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Réformes prévues de la Chambre des Lords

Réformes prévues de la Chambre des Lords

Le projet de réforme de la Chambre des lords figurait dans le manifeste de 1997 du Parti travailliste. Après la victoire aux élections de 2001, le Parti travailliste a poursuivi le processus de réforme des Lords. En novembre 2001, les réformes proposées pour une nouvelle Chambre des Lords ont été publiées. Celles-ci sont le résultat d'un livre blanc multipartite et ont été considérées comme un moyen de faire en sorte que les Lords fassent davantage partie d'une démocratie. Les plans sont globalement conformes à ce que la Commission royale dirigée par Lord Wakeham a recommandé.

Le livre blanc recommande:

une deuxième chambre de 600 membres la fin de 92 pairs héréditaires toujours aux Lords 120 membres élus par le public 120 nommés par une commission statutaire indépendante le reste serait nommé par les partis politiques au prorata des votes reçus par un parti lors des dernières élections générales la deuxième chambre n'aurait pas de veto sur la législation gouvernementale - simplement le droit de retarder son introduction évêques réduits de 25 à 16 un minimum de ceux de la deuxième chambre seront des femmes; les groupes minoritaires seront représentés le décompte final de 600 sera atteint sur une période de 10 ans

Une période de consultation de trois mois serait accordée par le gouvernement pour que les députés puissent exprimer leur soutien ou autrement.

En fait, le livre blanc, présenté par le leader de la Chambre, Robin Cook, a suscité une réponse peu enthousiaste des deux côtés de la Chambre des communes. 117 députés travaillistes ont signé une motion des Communes soutenant une deuxième chambre principalement élue. Robin Cook a affirmé que cela menacerait la primauté de la Chambre des communes:

"Il est impossible de penser à une telle chambre qui accepterait qu'elle ne pourrait pas légiférer sur la fiscalité ou qu'elle pourrait retarder la législation, pas la jeter."

Le chef de la Chambre des lords, Lord Williams, a affirmé que les propositions étaient justes et que le Premier ministre Tony Blair avait pratiquement abandonné ses pouvoirs de patronage.

Le leader fantôme de la Chambre des communes, Eric Forth, a déclaré que les propositions étaient une grande déception:

"Au pire, nous aurons une continuation et même une institutionnalisation des copains de Tony, et le gouvernement devrait soit retirer le livre blanc, soit tout au moins le renvoyer au comité mixte des deux chambres".

Le chef conservateur des Lords, Lord Strathclyde, a déclaré:

"Ce sont des propositions de mauvaise qualité concoctées au Cabinet Office sur une carafe de port, adaptées uniquement pour obtenir un cabinet divisé après la fin de la journée."

Les réformes prévues n'ont pas été bien accueillies par la Electoral Reform Society ou par la Charte 88.

«… .Avoir une chambre dans laquelle rien de moins qu'une majorité substantielle de membres sont élus est complètement inacceptable…. Le gouvernement a entamé le processus de réforme des Lords au nom de la démocratie, mais il semble maintenant qu'ils hésitent à renoncer à leurs pouvoirs de favoritisme. »Ken Ritchie, Electoral Reform Society

Pendant une période où la confiance du public dans les politiciens est à son plus bas niveau, ces propositions envoient un message clair au public que les électeurs et les élections sont considérés comme des inconvénients fastidieux à éviter dans la mesure du possible. »Chris Lawrence-Pietroni, Charte 88