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Golfe du Tonkin 1964

Golfe du Tonkin 1964

L'incident dans le golfe du Tonkin a conduit à l'entrée ouverte de l'Amérique dans la guerre du Vietnam. Le golfe du Tonkin est au large de ce qui était le nord du Vietnam.

Le président Lyndon Johnson a reçu des avis différents de ses conseillers militaires sur la manière de mener une éventuelle guerre contre les Nord-Vietnamiens. Certains, comme Curtis LeMay, pensaient qu'une puissance aérienne américaine supérieure pourrait «exploser (Nord Vietnam) jusqu'à l'âge de pierre». D'autres voulaient que l'Amérique cible des carburants importants et des bases militaires au lieu de viser des civils de manière ponctuelle. Johnson a soutenu ce point de vue et le «plan d'opération 34A» a été élaboré. Cela impliquait l'envoi de mercenaires asiatiques au nord du Vietnam pour commettre des actes de sabotage et d'enlèvement. Ils ont également été utilisés pour recueillir des renseignements sur d'importantes bases militaires.

Pour obtenir des renseignements sur la force navale des Nord-Vietnamiens, des destroyers navals américains ont été envoyés dans les eaux nord-vietnamiennes. Le 2 aoûtDakota du Nord 1964, trois torpilleurs nord-vietnamiens tirent sur le «USS Maddox» dans le golfe du Tonkin. 'Maddox' s'est défendu et a riposté, frappant les trois torpilleurs. L'un d'eux a coulé. Le destroyer américain a ensuite regagné les eaux internationales. Le 3 aoûtrd, Le capitaine Herrick, commandant du «Maddox», a été renvoyé dans le golfe du Tonkin et il a de nouveau transmis par radio que son navire était attaqué une fois qu'il avait navigué dans les eaux nord-vietnamiennes. Cependant, un message ultérieur a contredit cela et dans le deuxième message radio, Herrick a affirmé que ses hommes avaient réagi de manière excessive et que les intempéries avaient peut-être conduit ses hommes à faire des erreurs. La dernière phrase du deuxième message disait:

"Suggérez une évaluation complète avant de poursuivre."

Johnson et ses conseillers ont ignoré ce deuxième message. Le président a ordonné le bombardement de quatre bases connues de torpilleurs nord-vietnamiens et d'un dépôt de stockage de pétrole. Ce que Johnson devait faire était de convaincre le public américain (et les futurs électeurs aux élections présidentielles de novembre 1964) qu'il s'agissait d'une attaque délibérée contre les forces américaines. Dans cette tâche, il a été soutenu par les principales préoccupations des médias. Le «New York Times» faisait la une des journaux:

Des avions américains attaquent les bases du nord du Vietnam: le président ordonne des représailles limitées après que les torpilleurs communistes ont renouvelé leurs raids Les rouges sont partis.

Lorsque Johnson a parlé au peuple américain, il a dit:

«Les actes de violence répétés contre les forces armées des États-Unis doivent faire l’objet non seulement d’une défense vigilante, mais d’une réponse positive. Cette réponse est donnée pendant que je parle ce soir. »

La décision de Johnson de bombarder des cibles militaires dans le nord du Vietnam a reçu un soutien écrasant du Congrès dans ce qui était connu comme la «résolution du golfe du Tonkin». À la Chambre, 416 ont soutenu le président sans dissidents. Au Sénat, 88 ont soutenu Johnson et seulement 2 ne l'ont pas fait. La résolution a autorisé le président à prendre toutes les mesures nécessaires contre le nord du Vietnam.

Johnson croyait qu'une démonstration écrasante de force de la part de l'American Air Force persuaderait Ho Chi Minh de couper toute aide au NLF (Front national pour la libération du Sud-Vietnam). Il s'est trompé.