Cours d'histoire

Réforme constitutionnelle de 1990 à 2001

Réforme constitutionnelle de 1990 à 2001

Le bilan historique de la Grande-Bretagne en matière de réforme constitutionnelle n'a pas été bon. Tout au long du XXe siècle en Grande-Bretagne, la réforme constitutionnelle a été au mieux inégale et retardée par l '«établissement», car tout changement apporté devait saper la position détenue par «l'établissement». Les historiens soutiennent que les dernières grandes réformes constitutionnelles ont été la loi de 1911 sur le Parlement qui a quelque peu diminué le pouvoir de la Chambre des lords et la loi de 1918 sur la représentation du peuple, qui a presque triplé l'électorat et permis aux femmes de plus de 30 ans droit de vote. Avec quelques changements mineurs, il n'y a pas eu de réforme constitutionnelle majeure en 80 ans.

Malgré ses réalisations incontestables dans d'autres domaines, le dernier gouvernement conservateur 1992-1997 a ignoré les appels à une réforme constitutionnelle et n'a présenté aucune suggestion cohérente de sa part. On peut voir dans le manifeste des conservateurs de 1992 qu'ils étaient clairement contre la dévolution, bien qu'ils aient considéré la nécessité d'une réforme parlementaire. Des extraits de leur manifeste montrent leur point de vue sur ces questions:

«Nous proposerons des réformes parlementaires appropriées pour garantir que la Chambre des communes mène ses activités de manière plus efficace et efficiente, en tenant compte des avantages de la technologie moderne, des demandes croissantes des électeurs envers les députés et de la nécessité d'attirer davantage de femmes aux élections. . "Les plans nationalistes pour l'indépendance sont une recette de faiblesse et d'isolement. Les propositions coûteuses de dévolution du Parti travailliste et des libéraux pour l'Écosse et le Pays de Galles n'ont pas l'intention de provoquer la séparation, mais courent ce risque. Ils pourraient alimenter, mais non résoudre, les griefs qui se posent dans différentes régions de la Grande-Bretagne. Les projets de déconcentration proposés par les autres parties auraient un impact grave non seulement sur l'Écosse et le Pays de Galles, mais aussi sur l'Angleterre. Ils proposent de nouvelles assemblées régionales coûteuses en Angleterre, pour lesquelles il n'y a pas de demande. Nous nous opposerons à toutes ces couches inutiles de gouvernement. L'Union nous a apporté une force économique et politique. Notre constitution est flexible, juste et tolérante. Nous allons nous battre pour préserver l'Union, promesse que seuls les conservateurs peuvent faire lors de cette élection. »

Dans le manifeste du Parti conservateur de 1997, de tels plans de dévolution pour l'Écosse et le Pays de Galles sont toujours fortement opposés. Des plans sont également exprimés pour résister à la migration vers un État fédéral européen, pour protéger les intérêts nationaux en restant en dehors de la monnaie unique européenne et pour adopter une approche attentiste.

Dans un discours à la conférence du parti travailliste le 4 octobre 1994, Tony Blair a déclaré que le programme de réforme constitutionnelle du parti était "le plus grand programme de changement démocratique jamais proposé". Conformément à cette affirmation, le nouveau gouvernement a présenté 12 projets de loi constitutionnelle lors de la première session parlementaire après sa victoire électorale en 1997, ce qui en soi était une réalisation extraordinaire. Le programme de réformes constitutionnelles de New Labour s'est développé dans les années 1990 et a constitué une partie centrale des engagements du manifeste de 1997. Il y avait quatre thèmes principaux:

1.La modernisation des institutions politiques - les principaux candidats ont été à la fois les Chambres du Parlement, la fonction publique et le gouvernement local.

2. Une plus grande démocratisation du système politique - en particulier, elle a visé à accroître la participation populaire dans les institutions et le processus de prise de décision. L'acceptation de l'utilisation des référendums et d'autres formes de démocratie directe sont les principales initiatives, mais il y a également eu un certain mouvement vers la réforme électorale et un certain nombre d'autres propositions, moins annoncées.

3. La décentralisation des pouvoirs de Westminster et de Whitehall - naturellement, la dévolution était au premier plan de ce processus, mais il a également été question de pouvoirs accrus pour le gouvernement local et même de l'introduction d'un gouvernement régional en Angleterre.

4. Amélioration et sauvegarde des droits des individus et des minorités - le fleuron de cette action est la loi sur les droits de l'homme, entrée en vigueur le 2 octobre 2000.

Réformes constitutionnelles introduites

1992-97

La ratification du traité de Maastricht a soulevé des questions sur la souveraineté britannique. Ce que beaucoup considéraient comme une érosion des libertés civiles suggérait les avantages d'une Déclaration des droits. La centralisation du pouvoir (la réduction des pouvoirs du gouvernement local, par exemple) et l'utilisation croissante de quangos non élus ont conduit à des appels à une plus grande démocratie et une plus grande responsabilité. La découverte d'erreurs judiciaires a conduit à des appels à une réforme judiciaire. La corruption à la Chambre des communes et les critiques de sa composition non représentative ont conduit à des appels à la modernisation des procédures parlementaires.

1997-98

Dévolution

Loi de 1997 sur les référendums (Écosse et pays de Galles).

Loi de 1998 du gouvernement du Pays de Galles.

Scotland Act 1998.

Loi de 1998 sur l'Irlande du Nord (élections).

Loi de 1998 sur l'Irlande du Nord.

Loi de 1998 sur les agences de développement régional.

Incorporation de la Convention européenne des droits de l'homme: Human Rights Act 1998.

Réforme électorale: Loi de 1998 sur l'enregistrement des partis politiques.

Maires élus: Greater London Authority Referendum Act 1998.

1998-99

Réforme des Lords: loi de 1999 sur la Chambre des Lords.

Réforme électorale: loi sur les élections parlementaires européennes de 1999.

Élu maire de Londres: Greater London Authority Act 1999.

1999-2001

Réforme de l'administration locale: Local Government Act 2000.

Liberté d'information: Loi sur la liberté d'information.

Contrôle du financement des partis: projet de loi sur les partis politiques, les élections et les référendums.

Irlande du Nord: Disqualification Bill.