Chronologie de l'histoire

William Rosecrans

William Rosecrans


William Rosecrans était un général supérieur de l'Union pendant la guerre civile américaine qui a joué un rôle majeur dans le soi-disant théâtre occidental de la guerre.

Rosecrans est né le 6 septembree 1819 dans le comté de Delaware, Ohio. Son père tenait une taverne et exploitait une ferme. Il avait peu d'éducation dans ses premières années et a quitté la maison à l'âge de treize ans pour travailler comme commis de magasin. Rosecrans ne pouvait pas se permettre d'aller à l'université mais en 1838, il essaya d'obtenir une place à l'Académie militaire américaine de West Point. Sa candidature a été acceptée et, pour la première fois, Rosecrans a suivi une formation formelle. Il excellait dans un tel environnement et, en 1842, il obtint le cinquième rang sur cinquante-deux cadets de sa classe.

Il quitte West Point avec le grade de sous-lieutenant et rejoint le Corps of Engineers. Le Corps était une unité très respectée et c'était un signe de la distance parcourue par Rosecrans qu'un garçon élevé dans une ferme avec peu d'éducation aurait pu rejoindre une unité militaire aussi prestigieuse.

Après un an à construire des digues, il est retourné à West Point en tant que professeur d'ingénierie. Il a quitté l'armée en 1854 en raison de problèmes de santé et a repris une entreprise minière en Virginie occidentale moderne. Rosecrans est devenu président de la Preston Coal Oil Company et s'est fait un nom dans les affaires. Rosecrans a continuellement expérimenté de nouvelles inventions et alors qu'il travaillait sur l'une d'entre elles - ironiquement une lampe à huile de sécurité - il a été gravement brûlé. Au moment où il s'était remis de ses brûlures, la guerre civile américaine avait commencé.

Rosecrans a rejoint l'armée de l'Union et est devenu aide de camp du général George McClellan avec le grade de colonel. Le 16 maie En 1861, Rosecrans est promu brigadier-général et réussit aux batailles de Rich Mountain et de Corrick's Ford. Après la défaite de l'armée de l'Union lors de la première bataille de Bull Run, McClellan a remis à Rosecran le commandement de ce qui allait devenir le département de Virginie occidentale. Cependant, le reste de 1861 était un anti-point culminant du point de vue de Rosecran car presque tous ses hommes ont été transférés à un autre commandement et avec seulement 2000 hommes restants, Rosecrans n'était pas capable de faire ce qu'il voulait faire - attaquer Winchester en Virginie . Rosecran pensait que la chute de Winchester serait un coup dur pour la Confédération, mais son attaque planifiée ne s'est jamais concrétisée. En fait, ses 2000 hommes restants ont été transférés dans un autre département, le Mountain Department, et Rosecran est allé travailler à Washington DC. Pendant son séjour dans la capitale, Rosecrans est entré en contact avec Edwin Stanton, secrétaire d'État à la Guerre. Aucun des deux ne s'est opposé à l'autre et Stanton est devenu l'un des plus grands critiques de Rosecran.

Cependant, il s'éloigna de Washington en mai 1862 pour aller au Western Theatre lorsqu'il reçut le commandement de deux divisions dans l'armée du major-général Pope du Mississippi. Rosecran s'est battu à Corinthe et à la bataille d'Iuka. Bien que sa performance dans les deux cas n'ait pas été entièrement approuvée par le général Ulysses Grant, les médias de l'Union ont donné des articles positifs à Rosecran et l'ont décrit comme un héros de l'Union. Il en résulta que Rosecrans reçut le commandement de ce qui allait devenir l'armée du Cumberland avec le grade de major-général. Alors que Grant souhaitait vivement que Rosecrans quitte son commandement général, il n'était pas content qu'un officier supérieur soit crédité de ce que Grant considérait comme un manque d'agression sur le champ de bataille. À Corinthe et à Iuka, Grant avait ordonné aux hommes de Rosecran de poursuivre le retrait des forces confédérées, mais à ces deux occasions, Rosecran a décidé de laisser ses hommes épuisés se reposer avant de commencer toute poursuite. Au moment où ils se sont rétablis, toute poursuite n'avait que peu de valeur.

Pour ses détracteurs, Rosecrans a montré un manque d'urgence similaire à celui du chef de son armée. Plutôt que de poursuivre activement l'ennemi, Rosecrans a mis son effort dans la formation de ses hommes afin qu'ils soient pleinement prêts au combat. À la fin de décembre 1862, Rosecran's estima que ses hommes étaient prêts et il poursuivit activement l'armée de Braxton Bragg dans le Tennessee. Ils ont combattu à la bataille de la rivière Stones le 31 décembrest. Ce fut une bataille très sanglante qui a duré jusqu'au 2 janvierDakota du Nord et s'est terminé par une victoire de l'Union qui leur a donné le contrôle du Middle Tennessee. Le président Abraham Lincoln a écrit à Rosecran pour le féliciter personnellement et le remercier de la victoire qui a fortement stimulé le moral du Nord. C'est après cette bataille que l'armée de Rosecran fut officiellement intitulée «Armée du Cumberland».

L'hiver de 1862/63 fut très mauvais là où était basée l'armée de Cumberland. C'est pour cette raison que Rosecran est resté où il était et a refusé de poursuivre l'armée vaincue de Braxton Bragg. Cela a provoqué la colère de Lincoln qui a écrit à Rosecran pour l'implorer de poursuivre et d'attaquer Bragg. Rosecran a répondu que les risques de quitter ses quartiers d'hiver dépassaient de loin tous les avantages qui pourraient en être tirés. Rosecrans a également fait valoir - et a continué de plaider sa cause - qu'avoir l'armée de Cumberland au Moyen-Tennessee signifiait que l'armée confédérée était obligée de le couvrir et que Bragg n'osait pas déplacer ses hommes ailleurs (comme aider contre Grant) comme il laisserait à Rosecran les mains libres dans la région. Ce n'était pas un argument soutenu par Lincoln. Rosecrans a répondu en demandant à ses généraux supérieurs s'ils étaient d'accord avec ce qu'il faisait et la grande majorité d'entre eux l'ont fait - 15 généraux sur 17. Ce n'est que le 24 juine 1863 que Rosecrans déménage contre Bragg - une fois qu'il a senti que ses hommes étaient à la hauteur.

L'attaque de Bragg s'est exceptionnellement bien déroulée. Lincoln a écrit que c'était «le plus beau morceau de stratégie». Bragg a été repoussé à Chattanooga. Rosecrans a continué à marcher sur Bragg et sa poursuite a abouti à la bataille de Chickamauga (septembre 1863). Ici, une mauvaise compréhension d'une commande s'est avérée être un désastre pour Rosecrans. Deux commandants de division ont reçu l'ordre de fermer leurs hommes pour présenter une unité concentrée pour la bataille. D'une certaine manière, ils ont interprété le commandement de Rosecran comme divisant leurs hommes. Par pure coïncidence, c'est à ce stade que Bragg a planifié une attaque majeure contre un ennemi qui était en train de s'affaiblir considérablement en tant qu'unité de combat. Les confédérés sous Bragg ont fait un grand trou dans l'armée du Cumberland et il est retombé en désarroi à Chattanooga. La défaite aurait été un désastre sans la bravoure du général de division George H Thomas qui a organisé une défense courageuse sur Horseshoe Ridge qui a retardé l'avance de Bragg. Ce fut la pire défaite de l'Union au Western Theatre et signa la fin de la carrière de Rosecrans, car il ne retrouva jamais son prestige après Chickamauga. Rosecrans et ses hommes ont été assiégés à Chattanooga et il a fallu 15 000 hommes commandés par le général Joseph Hooker, soutenus par 20 000 hommes de l'armée de William Sherman, pour soulager la ville. Grant avait déjà décidé de libérer Rosecrans de son commandement.

Chickamauga a été le dernier rôle majeur joué par Rosecrans pendant la guerre civile américaine. En 1864, il a combattu dans le Missouri contre les pillards qui ont tourmenté l'État. Il y a eu une tentative de le faire entrer en politique, mais cela n'a abouti à rien.

Rosecrans a quitté l'armée volontaire le 15 janviere 1866 et il démissionna de l'armée régulière le 28 marse 1867. Il se lance dans les affaires et la politique, en tant que membre de la Chambre pour la Californie et en tant que registre du Trésor (1885 à 1893).

William Rosecrans est décédé le 11 marse 1898.

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