Robert E Lee

Robert Edward Lee (généralement connu sous le nom de Robert E Lee) était le général le plus célèbre de l'armée confédérée pendant la guerre civile américaine et a combattu avec distinction. Le 9 avril, Robert E Lee a signé le document de reddition pour mettre officiellement fin à la guerre civile américaine au palais de justice d'Appomattoxe 1865.

Robert E Lee est né le 19 janviere 1807 dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Son père avait été général de division dans l'armée continentale, avait été représentant de la Virginie au Congrès et avait été le 9e Gouverneur de Virginie. La famille de Lee avait été l'un des premiers colons de Virginie dans les années 1600. Cependant, bien qu'il soit né dans une famille privilégiée, le père de Lee a fait un certain nombre d'investissements financiers désastreux et, en 1809, a été placé dans une prison pour débiteurs. En 1810, il a été libéré et la famille a emménagé dans une petite maison à Alexandria, en Virginie - quelque peu éloignée de la plantation de Stratford Hall où Lee est né. En 1818, le père de Lee est décédé et sa mère a dû élever six enfants. Elle a été aidée dans cette situation difficile par un parent, William Henry Fitzhugh. Il a utilisé ses relations pour obtenir Lee une place à l'Académie militaire de West Point en 1825. Lee est diplômé deuxième de sa classe et a été commissionné dans le Corps of Engineers.

Lee a ensuite passé du temps à travailler à la construction de ce qui allait devenir Fort Pulaski. Il a été transféré à Fort Monroe où il a vécu la relation tendue entre les officiers du génie et de l'artillerie. La situation était telle que le Département de la guerre a déplacé tous les officiers du génie de Fort Monroe - attendez Lee. On lui a ordonné de vivre loin du fort.

En 1834, Lee a été transféré à Washington DC où il a travaillé comme assistant du général Gratiot. Il a travaillé sur la construction de lignes ferroviaires et de ports et le développement des fleuves Missouri et Mississippi comme modes de transport. Le travail de Lee connut un tel succès qu'il fut promu au grade de capitaine et nommé ingénieur pour Fort Hamilton.

Lee a combattu dans la guerre américano-mexicaine de 1846 à 1848. Il a été nommé colonel temporaire (brevet) pendant cette campagne, mais est resté capitaine jusqu'en 1855. Lee a rencontré et travaillé avec Ulysses Grant pendant cette guerre.

De 1848 à 1851, Lee a travaillé à Fort Carroll. En 1852, il fut nommé surintendant à la West Point Military Academy - une nomination qu'il accepta avec une certaine réticence après ses expériences à Fort Monroe. Lee a passé trois ans à West Point et a passé du temps à y améliorer les bâtiments.

En 1855, Lee est muté à la cavalerie lorsqu'il est nommé commandant en second du 2Dakota du Nord Cavalerie basée au Texas. C'était le transfert que Lee avait toujours voulu et c'était la tâche du 2Dakota du Nord Cavalerie pour défendre les colons contre les attaques des Apaches et des Comanches.

Cependant, la carrière militaire de Lee a connu une interruption inattendue en 1857 lorsque son beau-père est décédé. Lee a dû prendre du temps loin de l'armée pour apporter une certaine forme de stabilité financière à la volonté de son beau-père. Le domaine laissé dans le testament était en désordre et Lee a été confronté à la tâche de lui apporter une certaine forme de cohésion.

Lee a été directement impliqué dans l'un des épisodes charnières qui ont précédé le début de la guerre de Sécession - la tentative de capture de Harpers Ferry en 1859. John Brown et ses partisans ont été capturés par Lee et ses hommes après avoir refusé l'offre de Lee de abandon. Lee a déclaré plus tard que Brown était soit un «fanatique» soit un «fou».

Dans les jours qui ont précédé la guerre civile américaine, Lee a été nommé colonel du premier régiment de cavalerie (mars 1861). Abraham Lincoln a signé les papiers. À peine trois semaines plus tard, Lee se vit offrir le grade de général de division dans l'armée américaine et reçut le commandement de Fort Mason au Texas, un État qui s'était séparé de l'Union en février 1861.

Alors pourquoi Lee est-il devenu le général confédéré le plus célèbre de la guerre civile américaine? Dans une lettre écrite par Lee à son fils au début de 1861, il est clair qu'il n'avait pas de temps pour la Confédération: «Je ne peux pas anticiper de plus grande calamité pour le pays qu'une dissolution de l'Union». admettre qu'il prendrait les armes pour défendre la Virginie. Lorsque Virginia a fait sécession de l'Union, il est devenu évident et clair pour Lee qu'il allait s'impliquer dans une campagne militaire contre son propre État. Il a demandé au chef de l'armée américaine, Winfield Scott, s'il pouvait rester chez lui pendant toute la durée de la guerre. Sans surprise, Scott a refusé une telle demande.

En conséquence, Lee a démissionné de sa commission dans l'armée américaine le 20 avrile 1861 et prend le commandement des forces en Virginie le 23 avrilrd 1861.

Lee a été nommé général à part entière dans la nouvelle armée des États confédérés - l'un des cinq hommes à détenir ce grade au début de la guerre.

Le baptême de commandement de Lee a été un échec - il a perdu la bataille de Cheat Mountain - et son leadership a été blâmé pour la défaite. Lee a été transféré à Richmond où il est devenu conseiller militaire de Jefferson Davis.

Le 1er juinst 1862, Lee reçoit le commandement de l'armée de Virginie du Nord. C'est avec cette armée qu'il va gagner une grande renommée. Cependant, sa nomination n'a pas été bien accueillie par la presse confédérée qui pensait qu'il n'avait pas l'esprit combatif. Le premier test de Lee a eu lieu lors des batailles de sept jours contre l'armée du Potomac commandée par George McClellan, qui avançait sur Richmond. Lee a ordonné une série d'attaques qui ont fait de nombreuses victimes confédérées. Cependant, l'agressivité de ces attaques a pris McClellan par surprise et il s'est retiré et a annulé son avance sur la capitale confédérée. Les opinions exprimées sur Lee dans les éditoriaux de la presse confédérée ont rapidement changé.

Lee a rapidement connu un autre succès lors de la deuxième bataille de Bull Run. Cependant, son armée a subi de lourdes pertes lors de la bataille d'Antietam et il a retiré l'armée de Virginie du Nord en Virginie. Lincoln a utilisé le retrait de Lee comme preuve d'une victoire de l'Union, mais il s'agissait davantage d'une décision tactique de Lee que d'une armée en fuite. Lee a ensuite défendu avec succès la ville de Fredericksburg. En mai 1863, Lee bat l'armée du Potomac lors de la bataille de Chancellorsville en mai 1863. Cependant, c'est lors de cette bataille que «Stonewall» Jackson est mortellement blessé et Lee perd l'un de ses chefs de corps exceptionnels. La plus grande défaite de Lee a eu lieu à la bataille de Gettysburg en juillet 1863. De nombreux historiens militaires pensent qu'après cette défaite, la Confédération était vouée à l'échec. Après la bataille, Lee a admis que sa tactique était erronée - en particulier une charge frontale sur Cemetery Ridge. L'une des explications avancées pour expliquer sa tactique était que Lee était malade à l'époque et qu'il avait une mauvaise réaction aux médicaments qui lui avaient été donnés. Lee a proposé de démissionner mais Jefferson Davis ne l'a pas accepté. Pour remonter le moral des forces confédérées, Davis a promu Lee au commandement général de toutes les armées confédérées le 31 janvierst 1865.

Après Gettysburg, Lee a dû se battre avec moins d'hommes expérimentés, moins d'équipement et une base économique qui ne pouvait tout simplement pas fournir à son armée ce dont il avait besoin. Son adversaire, Ulysses Grant, n'a pas souffert de problèmes tels que la puissance industrielle des États du Nord a gardé son armée bien approvisionnée et la conscription signifiait que ses armées étaient pleinement équipées. Lee a réussi à maintenir une défense résolue de Petersburg, qui contenait une liaison ferroviaire vitale à Richmond. Mais la maladie, le manque de fournitures et d'équipement et la désertion ont fait que le 2 avrilDakota du Nord 1865, Petersburg tombe et Lee sait que la Confédération ne peut plus combattre. Le 9 avrile 1865, Lee se rend au palais de justice d'Appomattox. Le 10 avrile, Lee a prononcé un discours d'adieu à ses hommes.

Il a été demandé à Lee de soutenir une certaine forme de campagne de guérilla contre les «envahisseurs» de l'Union du Sud. Mais il a refusé de sanctionner cela et a plutôt soutenu tout le processus de réconciliation.

Robert E Lee est décédé le 12 octobree 1870.

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