Cours d'histoire

La première bataille de Bull Run

La première bataille de Bull Run

La première bataille de Bull Run a eu lieu le 21 juilletst 1861. Bull Run a été la première grande bataille de la guerre civile américaine et la région a également vu la deuxième bataille de Bull Run en 1862. Les forces de l'Union ont appelé la bataille Bull Run tandis que la Confédération a appelé la bataille la bataille de Manassas.

La guerre civile américaine éclate en avril 1861 avec l'attaque de Fort Sumter. Il y avait un désir général dans le Nord pour que l'armée de l'Union avance vers le sud jusqu'à Richmond et engage la Confédération dans le combat. Une victoire de l'Union était naturellement attendue par ceux du Nord. Le Nord croyait également que la guerre ne durerait pas longtemps et que le Sud s'effondrerait après sa première défaite militaire majeure.

Abraham Lincoln a ordonné au général de brigade Irwin McDowell, commandant de l'armée de Virginie du Nord-Est, de marcher vers le sud et d'engager la force confédérée, commandée par le général de brigade Beauregard. McDowell se méfie de l'ordre de son commandant en chef, car il sait que son armée est inexpérimentée au combat. Beaucoup avaient fait du bénévolat pour la cause, peu avaient une expérience de la bataille. Il savait également que ses officiers subalternes n'avaient pas non plus été jugés lors d'une bataille majeure.

Beauregard avait également les mêmes problèmes.

McDowell a réuni la plus grande force militaire jamais vue en Amérique jusqu'à cette époque. 35 000 hommes inexpérimentés ont marché vers Richmond.

Beauregard avait une armée de près de 22 000 personnes rassemblées à Manassas Junction.

Le plan de McDowell était d'utiliser les deux tiers de ses hommes pour effectuer une attaque frontale de diversion sur les hommes de Beauregard à Bull Run tout en lançant une attaque surprise avec un tiers de son armée contre et derrière son flanc droit. McDowell prévoyait de se mettre derrière les hommes de Beauregard et de s'assurer qu'ils ne pouvaient pas battre en retraite à Richmond.

Cependant, son plan avait une faiblesse. Il devait être exécuté avec précision pour réussir. Chaque partie de son armée avait une tâche spécifique à accomplir. Pour les officiers de combat expérimentés, déplacer des hommes sur le champ de bataille peut avoir été une tâche relativement simple. Ses officiers inexpérimentés l'ont trop trouvé. McDowell n'a pas aidé sa cause en retardant la remise de ses ordres. Cela a donné à Beauregard le temps d'établir ses lignes et de consolider ses positions.

McDowell a commencé son attaque à 02h30 et ça a mal tourné depuis le début. L'attaque a été menée par 12 000 hommes commandés par les généraux de brigade David Hunter et Samuel Heintzelman. Dans l'obscurité, ils sont entrés dans une grande force de l'Union de 8 000 hommes qui a bloqué leur avance. Il a fallu sept heures aux 12 000 hommes pour atteindre leur cible à quelques kilomètres de là.

L'armée de McDowell a ensuite `` annoncé '' que leur attaque avait commencé à 05h15 quand ils ont tiré quelques obus d'artillerie sur les positions confédérées.

Beauregard ordonna une contre-attaque de trois unités d'hommes commandées par Richard Ewell, D R Jones et Theophilus Holmes. Dans une panne de communication, Ewell a interprété l'ordre différemment - il pensait qu'on lui avait ordonné de maintenir sa ligne en vue d'attaquer. Holmes n'a jamais reçu de commandes. Jones a avancé ses hommes comme ordonné mais a constaté qu'il était seul et non soutenu par Ewell et Holmes.

Le seul succès évident dans les premières heures de la bataille a été le colonel William Tecumseh Sherman qui avait réussi à trouver un gué sans surveillance à Bull Run, qu'il a traversé puis a engagé le flanc droit de l'armée de Beauregard. L'assaut de Sherman était complètement inattendu et fit reculer les défenseurs confédérés face à eux. Cependant, McDowell n'a pas exploité ce succès et a mis sa foi dans son artillerie bombardant les positions confédérées plutôt que de s'appuyer sur le succès de Sherman.

L'armée confédérée de Bull Run a peut-être reculé dans le désarroi à ce stade, mais elle ne l'a pas fait. Ce qui a provoqué leur retraite a été l'exemple donné par le colonel Thomas Jackson dont les hommes de Virginie ont refusé de se retirer de leurs positions. Cet exemple semblait inspirer les confédérés et a conduit à la légende de développer que les Virginians de Jackson refusaient de battre en retraite. Cela a également conduit Jackson à recevoir lui-même le surnom de «Stonewall» - car il est déclaré que lui et ses hommes étaient aussi solides qu'un mur de pierre et refusaient de se rendre ou de se retirer.

La forme de la bataille a changé lorsqu'en milieu d'après-midi, Jackson a capturé des canons d'artillerie de l'Union. Ceux-ci avaient été utilisés pour tirer sur les flancs confédérés. À tout le moins, Jackson les avait neutralisés en termes d'utilisation contre les forces confédérées. À peu près à la même époque, deux brigades confédérées sont arrivées à Bull Run depuis la vallée de Shenandoah et ont rejoint la bataille. Les forces de l'Union sont retombées dans le désarroi, car leurs officiers inexpérimentés ne savaient pas comment contrôler la situation. Alors qu'ils se retiraient, l'artillerie confédérée leur tirait dessus et créait la panique par endroits. La seule grâce salvatrice de l'Union était que la force confédérée était également désorganisée et n'avait pas profité de la situation. Jefferson Davis était arrivé à la bataille et a exhorté Beauregard à repousser l'attaque, mais les officiers supérieurs confédérés ont discuté de la façon dont cela pourrait être fait et ne pouvaient pas se mettre d'accord sur une stratégie. En conséquence, rien n'a été fait et la force de McDowell a été autorisée à se retirer vers Washington sans attaque.

Beaucoup à Washington s'attendaient à une attaque confédérée contre la capitale, mais cela ne s'est jamais produit.

McDowell a été blâmé pour la défaite et a été remplacé par George McClellan. Beauregard est promu général de division.

La bataille de Bull Run était un indicateur de ce qui allait arriver. Les deux parties avaient clairement besoin d'officiers plus expérimentés mais cette expérience ne pouvait être gagnée qu'au combat et plus de batailles signifiaient évidemment plus de victimes. À l'époque, la bataille de Bull Run a fait plus de victimes que n'importe quelle bataille à ce jour en Amérique.

Le Nord a perdu 2 896 hommes: 460 tués (16%), 1 124 blessés (39%) et 1 312 (45%) portés disparus ou détenus.

Le Sud a perdu 1 982 hommes: 387 tués (19,5%), 1 582 blessés (80,5%) et 13 disparus (0%).

Cependant, ces chiffres devaient être éclipsés dans des batailles ultérieures telles que Gettysburg.