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Le président Nixon arrive à Moscou pour un sommet historique

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Le 22 mai 1972, le président Richard Nixon arrive à Moscou pour un sommet avec les dirigeants soviétiques.

Bien qu'il s'agisse de la première visite de Nixon en Union soviétique en tant que président, il s'était déjà rendu à Moscou une fois auparavant, en tant que vice-président américain. En tant que vice-président d'Eisenhower, Nixon a effectué de fréquents voyages officiels à l'étranger, notamment un voyage à Moscou en 1959 pour visiter la capitale soviétique et assister à la foire commerciale et culturelle américaine dans le parc Sokolniki. Peu de temps après l'arrivée du vice-président Nixon en juillet 1959, il a ouvert un débat informel avec le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev sur les mérites et les inconvénients des systèmes politiques et économiques de leurs gouvernements. Connu sous le nom de « Débat de cuisine » en raison d'un échange particulièrement houleux entre Khrouchtchev et Nixon qui s'est déroulé dans la cuisine d'une maison américaine modèle à la foire américaine, le dialogue a été un moment déterminant de la guerre froide.

La deuxième visite de Nixon à Moscou en mai 1972, cette fois en tant que président, était dans un but plus conciliant. Au cours d'une semaine de réunions au sommet avec le dirigeant soviétique Leonid Brejnev et d'autres responsables soviétiques, les États-Unis et l'URSS ont conclu un certain nombre d'accords, dont un qui a jeté les bases d'un vol spatial commun en 1975. Le 26 mai, Nixon et Brejnev ont signé le Traité de limitation des armements stratégiques (SALT), le plus important des accords conclus lors du sommet. Le traité limitait les États-Unis et l'URSS à 200 missiles antibalistiques chacun, qui devaient être répartis entre deux systèmes défensifs. Le président Nixon est rentré aux États-Unis le 30 mai.


Le président Nixon arrive à Moscou pour un sommet historique - HISTOIRE

Le 26 mai, un traité visant à stopper la course aux armements nucléaires, connu sous le nom de pourparlers sur la limitation des armements stratégiques (Salt), a été signé au Kremlin par le président Nixon et M. Brejnev.

L'accord, qui était l'aboutissement de près de trois ans de pourparlers entre les deux superpuissances, limitait chaque superpuissance à 200 missiles nucléaires défensifs et gelait le nombre de missiles balistiques intercontinentaux pour les cinq prochaines années.

Un accord visant à établir des conditions plus favorables pour le développement des relations commerciales et autres relations économiques entre les États-Unis et l'URSS a également été conclu.

Les deux pays ont également convenu de faire leur première coentreprise habitée dans l'espace en juin 1975.

D'autres accords relatifs aux incidents en mer, à la science et à la technologie, à la santé et à l'environnement ont également été conclus.

Peu de progrès ont été réalisés sur le Moyen-Orient ou le Vietnam bien que les deux parties aient accepté de poursuivre les négociations sur les deux sujets.


En ce jour de 1972 : Nixon visite Moscou

Le 22 mai 1972, le président Richard Nixon arrive à Moscou pour un sommet avec les dirigeants soviétiques. Au cours d'une semaine de réunions avec le dirigeant soviétique Leonid Brejnev et d'autres responsables soviétiques, les États-Unis et l'URSS ont conclu un certain nombre d'accords, dont un qui a jeté les bases d'un vol spatial commun en 1975.

Le 22 mai 1972, le président Richard Nixon arrive à Moscou pour un sommet avec les dirigeants soviétiques. Au cours d'une semaine de réunions avec le dirigeant soviétique Leonid Brejnev et d'autres responsables soviétiques, les États-Unis et l'URSS ont conclu un certain nombre d'accords, dont un qui a jeté les bases d'un vol spatial commun en 1975. Le 26 mai, Nixon et Brejnev ont signé le Traité de limitation des armements stratégiques (SALT), le plus important des accords conclus lors du sommet. Le traité limitait les États-Unis et l'URSS à 200 missiles antibalistiques chacun, qui devaient être répartis entre deux systèmes défensifs. Le président Nixon est rentré aux États-Unis le 30 mai.

La visite de Nixon à Moscou ce jour-là en 1972 était une étape vers la conciliation (sous la forme d'une coopération spatiale et de la signature du traité de contrôle des armements SALT) au plus profond de la guerre froide. Aujourd'hui, les États-Unis et la Russie sont peut-être à plus de deux décennies de la guerre froide, mais il y a peu de signes d'une conciliation à venir entre nos pays à l'horizon.

L'ambassadeur James Collins a exposé ses explications sur ce refroidissement des relations et ses recommandations sur ce qui est nécessaire à l'avenir, dans son discours d'acceptation du Woodrow Wilson Award for Public Service au dîner Davis du Kennan Institute.


Sommet de Moscou, décembre 1971-mai 1972

83. Mémorandum de conversation

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, White House Special Files, President’s Office Files, Box 87, à partir du 12 décembre 1971. Top Secret. La réunion a eu lieu à Junta Geral, Angra do Heroismo. Une transcription plus complète de la réunion devrait être publiée dans Foreign Relations, 1969-1976, volume XLI, Western Europe NATO, 1969-1972. En préparation de la réunion au sommet entre Nixon et Pompidou, les 13 et 14 décembre aux Açores, Kissinger a envoyé à Nixon un mémorandum d'information le 10 décembre qui conseillait : « Sur les questions Est-Ouest (MBFR, Conférence européenne), les différences sont relativement mineures et , en tout cas, plus grand entre les deux bureaux étrangers qu'entre vous et Pompidou . Nixon a répondu en marge du mémorandum : « MBFR — (1) Nous allons de l'avant — (2) Consulter le CES. (Archives nationales, Nixon Presidential Materials, nnnnn NSC Files, Box 473, President's Trip Files, Açores Visit—Meeting with President Pompidou, 12/13-14/71)

84. Note éditoriale

85. Note éditoriale

86. Note éditoriale

87. Procès-verbal d'une réunion du comité du groupe d'examen supérieur

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Institutional Files (H-Files), Box H-113, SRG Meetings Minutes, Originals, 1972-1973. Top secret. La réunion a eu lieu dans la salle de situation de la Maison Blanche.

88. Transcription de la conversation téléphonique entre le secrétaire d'État Rogers et l'assistant du président pour les affaires de sécurité nationale (Kissinger)

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, Henry A. Kissinger Telephone Transcripts (Telcon s), Box 13, Chronological File. Pas de marquage de classement.

89. Mémorandum de décision de sécurité nationale 162

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Box 482, President's Trip Files, MBFR - CSCE Backup Book, Part 1. Top Secret. Des copies ont été envoyées au directeur de la Central Intelligence et au directeur par intérim de l'Arms Control and Disclaimer Agency.

90. Note éditoriale

91. Mémorandum de conversation

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 72, Country Files, Europe, USSR , HAK Moscow Trip—Avril 1972, Memcon s. Top Secret Yeux Sensibles Seulement. La réunion a eu lieu à la maison d'hôtes sur la route Vorobyevskii. Pour le texte intégral du mémorandum de conversation, voir Foreign Relations, 1969-1976, vol. XIV, Union soviétique, octobre 1971-mai 1972, document 139.

92. Note éditoriale

93. Mémorandum de l'assistant du président pour les affaires de sécurité nationale (Kissinger) au président Nixon

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Box 487, President’s Trip Files, The President’s Conversations in Salzburg, Moscou, Téhéran et Varsovie, mai 1972, Partie 1. Secret Sensitive Eyes Only. Une note sur la première page se lit comme suit : « Le président a vu. » Le président Nixon s'est rendu en Autriche du 20 au 22 mai en route pour la réunion au sommet en Union soviétique. Pour le texte intégral du mémorandum, voir Foreign Relations, 1969-1976, volume XIV, Soviet Union, octobre 1971-mai 1972, document 253.

94. Mémorandum de conversation

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Box 487, President’s Trip Files, The President’s Conversations in Salzburg, Moscou, Téhéran et Varsovie, mai 1972, Partie 1. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. La réunion a eu lieu dans le bureau du secrétaire général au Kremlin. Pour le texte intégral du mémorandum, voir Foreign Relations, 1969-1976, volume XIV, Soviet Union, octobre 1971-mai 1972, document 257.

95. Mémorandum de conversation

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Box 487, President’s Trip Files, The President’s Conversations in Salzburg, Moscou, Téhéran et Varsovie, mai 1972, Partie 1. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. La réunion a eu lieu dans la salle Sainte-Catherine du Grand Palais du Kremlin. Pour le texte intégral du mémorandum, voir Foreign Relations, 1969-1976, volume XIV, Soviet Union, octobre 1971-mai 1972, document 265.

96. Télégramme du secrétaire d'État Rogers au département d'État

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Box 475, President’s Trip Files, Moscow Trip, mai 1972, Pt . 4. Nodis secrets.

97. Mémorandum de conversation

Source : Archives nationales, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger’s Office Files, Box 73, Country Files, Europe, URSS, Mr. Kissinger’s Conversations in Moscow, mai 1972. Top Secret Sensitive Eyes Only. Toutes les parenthèses, à l'exception de celles indiquant du matériel omis, sont dans l'original. La réunion a eu lieu dans la salle Sainte-Catherine du Grand Palais du Kremlin. Pour le texte intégral du mémorandum, voir Foreign Relations, 1969-1976, volume XIV, Soviet Union, octobre 1971-mai 1972, document 288.


Jeudi 22 mai 2008

Nixon arrive à Moscou


1972 : le président Nixon arrive à Moscou

Le président Richard Nixon est arrivé à Moscou pour des entretiens avec les dirigeants soviétiques.
Il a reçu un accueil modeste alors qu'il descendait de l'avion à l'aéroport de Vnukovo avec sa femme.
L'équipe de bienvenue était composée du président soviétique Nikolai Podgorny, du Premier ministre Alexei Kossyguine et du ministre des Affaires étrangères Andrei Gromyko.
Une cérémonie d'une vingtaine de minutes, au cours de laquelle le président a brièvement inspecté une haie d'honneur, a été organisée et retransmise en direct par la télévision moscovite.

Les hymnes nationaux des deux pays ont été joués et un groupe soigneusement sélectionné de citoyens soviétiques, consciencieusement mais silencieusement, a agité les drapeaux américains et soviétiques.

De nombreux observateurs espéraient que la guerre du Vietnam et la course aux armements nucléaires figureraient en bonne place à l'ordre du jour.
Pour la première fois dans l'histoire, le drapeau étoilé de l'Amérique a survolé le Grand Palais du Kremlin pour marquer la visite.
Ce soir, le président Nixon et son épouse ont assisté à un banquet au Kremlin. Le couple a marché le long d'un tapis rouge et a monté un escalier de 60 marches dans la salle de banquet Granovit, où les deux présidents ont porté un toast à la paix.
Il existe des différences connues entre les deux hommes sur des questions telles que la guerre du Vietnam et du Moyen-Orient.
Le président Nixon a évoqué la nécessité d'une coopération et d'une réciprocité entre les deux pays dans leurs efforts pour vaincre la maladie, améliorer l'environnement et développer les échanges commerciaux et les liens économiques bilatéraux.
Il a déclaré qu'il était impatient de faire du sommet un événement mémorable pour sa substance.

Lors de son discours, il a fait allusion au Vietnam : « Nous devons reconnaître qu'il est de la responsabilité des grandes puissances d'influencer les autres nations en conflit ou en crise pour modérer leur comportement.

Il a également évoqué un éventuel accord sur les armes qui, selon lui, « pourrait commencer à détourner nos pays d'une course aux armements inutile et dangereuse et vers plus de production pour la paix ».

Le président Podgorny a déclaré que l'Union soviétique voulait non seulement de bonnes relations, mais aussi des relations amicales avec les États-Unis.


Nixon Returns – La tournée au Moyen-Orient

Nixon retournera en Autriche pour une troisième fois un record environ deux ans plus tard, s'envolant à nouveau pour Salzbourg pour rencontrer le chancelier fédéral Bruno Kreisky. Comme Le New York Times noté le 12 juin 1974, Nixon a rencontré Kreisky, qui a récemment dirigé une Internationale Socialiste mission d'enquête lors d'une tournée des capitales du Moyen-Orient, en préparation de son prochain voyage au Moyen-Orient. "Kreisky a partagé ses observations avec le président lors d'une conversation d'une heure et 40 minutes", écrit le journal. Les destinations de Nixon au cours de ce voyage comprenaient l'Égypte, l'Arabie saoudite, la Syrie, la Jordanie et Israël – la première visite d'un président américain en exercice dans le jeune État juif, environ un an après avoir fait face à sa crise existentielle. En outre, le chancelier Kreisky avait également récemment conclu une visite officielle à Moscou, qui figurait à nouveau sur la liste de voyage du président Nixon deux semaines plus tard. À ce moment-là en Autriche, Nixon était le président le plus voyagé de l'histoire des États-Unis.

Le président Richard Nixon arrive à Salzbourg, le 10 juin 1974 avant sa tournée au Moyen-Orient. À côté de lui se trouve le chancelier Bruno Kreisky, le ministre des Affaires étrangères Rudolf Kirchschläger se tient derrière lui - quelques jours plus tard, le 23 juin, Kirchschläger a été élu président fédéral.

Photo : Bibliothèque nationale autrichienne

Mais Nixon avait laissé une Maison Blanche déjà assiégée chez lui, le Porte d'eau le scandale planait sur sa présidence. L'attaché de presse de la Maison Blanche, Ronald, L. Ziegler, a déclaré Le New York Times que « le président restait en contact avec la Maison Blanche sur toutes les questions domestiques par le biais de communications par câble et vocales. Il a déclaré qu'il n'avait été nécessaire d'avoir aucun contact avec l'un des avocats présidentiels et il a refusé de discuter d'une question sur les possibilités de destitution si M. Nixon refusait d'obéir aux décisions de la Cour suprême. 8 août 1974, face à une certaine destitution.

Mais le Watergate n'était pas le seul problème pour Nixon lors de ce voyage. Comme le souligne l'historien Stephen Ambrose dans Nixon Volume III : Ruine et récupération, Henry Kissinger prévoyait de tenir une conférence de presse à son arrivée à Salzbourg pour s'adresser à un Temps éditorial. Nixon s'est opposé à l'idée, craignant qu'une telle décision "ne fasse le jeu de leurs mains en leur donnant une avance sur le Watergate pour leur première histoire de ce voyage", a déclaré Nixon à son chef d'état-major Alexander Haig dans l'avion. Quoi qu'il en soit, Kissinger a tenu la conférence de presse sur les objections de son patron après leur arrivée à Salzbourg.

De plus, le président était en proie à des problèmes de santé « aussi irritants que Kissinger l'était la jambe de Nixon », a évalué Ambrose : Nixon souffrait de phlébite, sa jambe gauche était enflée d'environ le double de la taille de la droite. Le président a fait prêter serment aux quelques personnes au courant de cette condition. Cependant, Nixon marchait en boitant lors de sa visite au Moyen-Orient était largement perceptible.

Selon le journal de Nixon, le président et sa délégation ont été accueillis à leur arrivée à Salzbourg par le chancelier Bruno Kreisky et le ministre des Affaires étrangères Rudolf Kirchschlager. ainsi que l'ambassadeur des États-Unis en Autriche, John P. Humes. En outre, le journal énumère également comme présents deux enfants, Christa (12 ans) et Mathias (13 ans), tous deux identifiés, sans autre explication, comme « enfants de M. Schmidhuber, le « président du groupe de danse folklorique ». A 9h55, le Président se rend au salon du château de Klessheim pour rejoindre Kissinger et Scocroft. De là, le trio s'est rendu à l'entrée principale du château, où ils ont salué Kreisky et Kirchschlager, suivi d'une promenade commune à travers le parc du château de Klessheim. À dix heures cinq, Nixon, Kissinger et Scowcroft ont tenu une réunion avec Kreisky et Kirchschlager qui a duré jusqu'à 11h31, après quoi Nixon s'est retiré dans sa suite.

Le lendemain, le 12 juin, le président Nixon, accompagné de l'ambassadeur Humes, est arrivé à l'aéroport vers 8h00. Après la cérémonie d'adieu, Nixon est parti sur le Esprit de 76 pour l'aéroport international du Caire pour commencer sa tournée historique au Moyen-Orient, qui ouvrirait la voie aux présidents américains après lui.


Le Sommet de Moscou :

UNET 04h29 le mardi 23 mai, le premier matin où un président américain s'est réveillé à Moscou, un agent des services secrets des États-Unis a été surpris de voir Richard Nixon, vêtu d'une veste de sport marron, passer le poste de l'agent sur le chemin du Kremlin flâner.

Deux autres agents américains ont été rapidement alertés par radio rejoints par trois K.G.B. hommes, ils ont pris leurs positions de flanc et de suivi alors que le président descendait les escaliers et sortait dans la lumière du soleil fort et matinale de Moscou. Il passa devant la grande cloche de fer fissurée, ignora le canon noir du tsar et traversa une large rue menant à un monument avec des fleurs fraîches à sa base. Là, le 37e président des États-Unis s'est arrêté et a longuement regardé la statue de Lénine, le premier président du Conseil des commissaires du peuple.

Sur le chemin du retour, utilisant l'un des KGB comme interprète, il s'arrêta pour discuter avec un soldat soviétique. "Quel âge as-tu?"

« Tu as une longue vie devant toi. » À 4 h 53, le président s'est retiré dans ses quartiers, a pris des notes et à 5 h 30 s'est rendormi.

Des soldats comme celui avec qui Nixon s'est arrêté pour parler auront une meilleure chance de vivre longtemps si les États-Unis et l'Union soviétique peuvent trouver un moyen de rivaliser sans entrer en collision - une possibilité, avec son curieux mélange de réalisme et d'espoir, de prudence et audace, qui ont ramené Richard Nixon à Moscou en 1972. La ville de Mos vache offre un prisme utile à travers lequel étudier la nature changeante du seul homme dans l'histoire américaine à être un grand parti candidat pour le bureau national dans cinq sur six élections présidentielles.

C'est à Moscou en 1959 qu'il couronnera sa réputation d'homme qui « tiendra tête aux communistes » lors de la conférence de cuisine avec Khrouchtchev. citoyen privé a été souligné que c'est à Moscou en 1972 que ses talents de pacificateur et de leader mondial ont été mis à l'épreuve.

HEn quoi le Nixon qui est venu à Moscou en 1972 était-il différent de l'homme qui a visité cette capitale au milieu des années 60 et à la fin des années 50 ? Qu'y avait-il en lui qui changeait, et quels changements apparents n'avaient lieu que dans l'œil de celui qui perçoit ?

La psychohistoire n'est pas mon jeu. Je ne prétends pas savoir si le président a jeté un regard sinistre

« J'ai la réputation d'être un anticommuniste pur et dur », a déclaré Nixon. « Nous savons, nous savons », a déclaré Kosygin ou contemplé avec bienveillance cette statue de Lénine, ou ce qui se passait dans sa tête à ce moment-là. Mais en tant que l'un de ses collaborateurs à Moscou en 1972, qui se trouvait également dans la cuisine avec lui en 1959, je pouvais voir quelques différences avec une myopie d'initié. Il a changé, de même que le monde et ses adversaires, et le changement de chacun a accéléré le changement des autres.

La sagesse conventionnelle veut que le vice-président Nixon se soit rendu à Moscou en 1959 en tant que guerrier froid ardent, déterminé à barber l'ours russe dans sa tanière et 13 ans plus tard, il est revenu comme celui qui

La réunion au sommet était un mariage de convenance mutuelle, pas un match d'amour avait vu le jour pour devenir l'instrument de la détente. Un contraste net fait une bonne histoire, mais ce n'est pas comme ça que c'était.

Je suis convaincu que Nixon est venu à Moscou en 1959 sans penser à la confrontation, au contraire, il était déterminé à être courtois et amical en tant qu'« hôte » de l'Exposition américaine à Moscou. Ses déclarations liminaires étaient conciliantes et seraient restées ainsi, n'eût été le fait que Nikita Khrouchtchev lui ait donné une poussée verbale soutenue.

Des millions d'Américains pensent avoir été témoins de la « conférence de cuisine » à la télévision. Ils ne l'ont pas fait : ce qu'ils ont vu était une cassette vidéo d'une conversation précédente dans un studio de télévision, avec le vice-président américain essayant d'être M. Nice Guy et le premier ministre soviétique lui sautant dessus. Dans ma lecture de l'incident, alors qu'ils quittaient le studio, Nixon savait qu'il avait été traité durement - qu'à moins qu'il ne riposte rapidement à l'assaut, le monde verrait un leader américain sur la défensive, essayant doucement de détourner les poussées d'un trucu prêté chef soviétique. Il a redressé le déséquilibre dans la cuisine de la « maison américaine typique ». En tant qu'attaché de presse de cette maison, c'était mon travail de faire entrer les deux dirigeants à l'intérieur et de les y garder assez longtemps pour qu'une histoire et des images fleurissent. Un « Prochain arrêt, la maison américaine typique ! les a attirés dans notre exposition, suivis par une foule de journalistes au bon moment, une foule de spectateurs s'est répandue dans la maison par la seule sortie, piégeant Nixon et Khrouchtchev à l'intérieur. Le vice-président repéra la cuisine et en profita pour poursuivre le débat.

Nixon a tenu bon dans la cuisine, faisant des points de discussion révélateurs, mais une étude des notes de la «conférence de cuisine» montre que l'Américain introduit toutes les notes restrictives avec le dirigeant soviétique perdant et utilisant habilement son sang-froid. L'impression mondiale de Nixon parlant dur n'a pas été laissée par ce qui a été dit, mais par deux photographies du débat : l'une, prise par Elliot Erwitt du magazine Magnum en train de tourner pour le magazine Life, avec Nixon enfonçant son doigt dans la poitrine d'un Khrouchtchev perplexe. , et un autre - montrant également Nixon en train de parler - tourné pour l'Associated Press lorsque leur photographe n'a pas pu entrer dans la cuisine et, en désespoir de cause, a pointé son appareil photo vers moi. (J'ai essayé de composer cette photo avec trois éléments : Nixon, Khrouchtchev et la machine à laver dont ils parlaient à l'époque, mais le visage d'un autre homme était au milieu, et je ne pouvais pas prendre la photo sans lui. Récemment, le fonctionnaire anonyme du parti dont le visage est apparu dans tant de journaux le lendemain a été identifié comme étant Leonid Brejnev.)

L'impression d'un Nixon sans fioritures mettant le dirigeant soviétique à sa place a été faite pour la première fois dans les journaux qui ont utilisé le tir AP le lendemain, dans Time and Life la semaine suivante, et a été fortement renforcée par la publicité utilisée pendant la campagne présidentielle. en 1960.

Des images, qui ne mentent pas, ne disent pas nécessairement toute la vérité. Une impression plus précise de Nixon en 1959, je pense, était celle d'un homme qui - bien que harcelé par Khrouchtchev, ainsi que par une série de questions plantées dans la bouche des personnes qu'il a rencontrées, gardait son sang-froid et maintenait son équilibre.

Ceux d'entre nous qui ont exploité ces photographies en 1960 comme preuve de dureté d'esprit ne peuvent maintenant se plaindre qu'elles n'ont pas réussi à transmettre le sens de la conciliation et de la retenue qui était présent. Rien à redire, mais l'impression de « guerrier froid » était simpliste.

JAlors que la perception du Nixon de 1959 est quelque peu déformée, la perception de 1972 de lui comme l'intrépide adepte de la détente est quelque peu exagérée. Un thème récurrent avant, pendant et après la visite de 1972 était la dérogation aux « esprits ». Nixon a déclaré aux journalistes à la veille du départ : « Il y avait l'« Esprit de Vienne », l'« Esprit de Genève », l'« Esprit de Glassboro » et l'« Esprit de Camp David ». mousse et très peu de substance.

Dans son premier toast aux dirigeants soviétiques au Kremlin, il leur a rappelé : « Les réunions au sommet du passé sont restées dans les mémoires pour leur « esprit, nous devons nous efforcer de rendre le sommet de Moscou mémorable pour sa substance ». (Immédiatement à gauche du président&# x27s alors qu'il parlait dans la salle Granovit du Grand Palais du Kremlin était une grande peinture d'un saint rejetant la tentation, un sujet approprié à ce moment-là.) Il a répété cette idée dans son discours à la session conjointe de la Congrès, exorcisation des esprits du sommet avec cloche, livre et bougie.

Tous ces spiritueux avaient un point : que l'atmosphère n'était pas la règle du jeu, que la bonne volonté était bonne mais pas suffisante. Le sommet était un mariage de convenance mutuelle, pas un match d'amour. Au cœur de la façon dont Nixon traite avec les Soviétiques se trouve l'idée qu'un respect réaliste du pouvoir et des intérêts de chacun est une base bien plus fiable pour une relation permanente que les protestations retentissantes de l'amitié.

Tant l'approche finale du sommet lui-même que la gestion ultérieure des négociations SALT, illustrent comment cette évaluation froide a déterminé les événements. Dans son discours annonçant l'exploitation minière du port de Haiphong deux semaines avant le sommet, Nixon a clairement indiqué que même s'il attendait la réunion avec impatience, cette perspective ne le faisait pas saliver. Je pense qu'une des raisons importantes pour lesquelles un sommet a été couronné de succès était la nette impression que Nixon a laissée qu'il ne considérait pas un sommet comme indispensable.

De la même manière, lorsque les négociations sur SALT ont atteint une impasse jeudi soir 25 mai, le président n'a pas paru le moins du monde angoissé. Auparavant, les porte-parole soviétiques avaient annoncé à la presse que l'accord serait signé le lendemain, offrant un point culminant approprié au paquet d'accords de la semaine.

Deux points, cependant, n'ont pas pu être résolus, que Nixon considérait comme importants pour la sécurité des États-Unis. Le président a donné à Henry Kissinger des instructions fermes à suivre même si cela signifiait qu'aucun accord ne serait signé cette semaine-là. Le conseiller à la sécurité nationale du président s'est couché jeudi soir, convaincu qu'il n'y avait pas d'accord final avant de se rendre à 11 heures du matin. rencontrant le lendemain Andrei Gromyko, Kissinger a dit à Ron Ziegler de passer le mot à la presse de ne pas s'attendre à une signature ce jour-là.

À ce stade, il a dû devenir clair que les États-Unis ne bluffaient pas que Nixon était tout à fait prêt à laisser vendredi aller et venir sans cérémonie de signature SALT, dans l'espoir que quelque chose puisse être travaillé mais la semaine ou le mois suivant. C'est alors, et alors seulement, que la pression a changé de direction, et ce que les diplomates appellent un « mouvement » a eu lieu du côté soviétique. Je pense qu'il est clair que parce que Nixon ne semblait pas inquiet, un accord considéré comme juste pour les deux parties a été conclu ce matin-là et signé cette nuit-là. Je suis tombé sur un fonctionnaire du département d'État dans un ascenseur à 15 heures. cet après-midi-là et lui ai dit que j'avais entendu dire qu'un nouveau traité serait signé ce soir-là. Il a souri et a expliqué pourquoi il serait impossible en raison du temps nécessaire pour faire correspondre les traductions, de transcrire sur parchemin ("On ne signe pas les traités sur du papier dactylographié, vous savez") et de relier les pages en un impressionnant couple de livres. Peu de temps après, il a appris que la signature était prévue pour 23 heures. Il l'a fait sous le fil, mais ils ont dû signer le traité en feuilles volantes, une version corrigée a été discrètement re-signée par les deux dirigeants le lendemain.

UN AUTRE changement reflété dans Nixon est le changement d'adversaire (un mot maintenant utilisé à la place de « ennemi » ou « autre côté », bientôt remplacé par « concurrent », de préférence à « coexister »). Khrouchtchev a utilisé une grandiloquence exubérante comme un chasseur de vaches de locomotive, repoussant les obstacles avec des tournures colorées comme « pas avant que les crevettes ne sifflent » et un stock pratique de proverbes : « Vous êtes mon invité, mais la vérité est ma mère » a été utilisé pour impressionner Nixon, qui n'a appris que plus tard que de nombreux « vieux dictons » russes sont faits sur place.

Les personnalités rencontrées par Nixon dans le Moscou de 1972 étaient considérablement différentes, tout comme sa réaction à leur égard. Le mot que les journalistes utilisent pour décrire Kossyguine est « austère ». Kossyguine est aussi étroitement lié à austère qu'il l'est inextricablement à lié. Il ne sourit pas souvent. Ce n'est que lorsque Nixon a déclaré à la première session plénière : « J'ai la réputation d'être un anticommuniste de la ligne dure » ​​que le premier sourire s'est propagé sur le visage de Kosy gin, lorsqu'il a déclaré : « Nous savons, nous savons ». Son humour est utilisé pour faire valoir un argument politique ou de négociation. Lors du dîner donné par le président à l'ambassade américaine, aucun pain n'a été servi lorsque Kosy gin a cherché son pain noir préféré, le président a haussé les épaules et a passé une assiette de noix. Kosy gin, qui avait négocié des achats de céréales toute la journée, a fait remarquer à Mme Nixon : « Pas étonnant que vous, les Américains, ayez autant de céréales, vous ne mangez pas de pain. »

Brejnev, lui aussi, utilise l'humour à des fins politiques. Henry Kissinger a eu une série de réunions avec lui début mai, préparatoire au sommet. Lors de la dernière réunion, Kissinger a amené tous les membres du personnel du Conseil de sécurité nationale qui avaient voyagé avec lui à Moscou. Brejnev, constatant l'augmentation de la taille de la délégation des États-Unis, a glissé une douce barbe : « Pour les gens qui parlent tant de vos retraits, vous faites monter vos renforts très discrètement.

Nixon, assis à côté de Brezh nev lors de deux dîners d'État, laissa le dirigeant soviétique parler davantage, répondant à la conversation plutôt que de la diriger. Quand Brejnev marche, il avance avec une présence de commandement indubitable, majestueuse et étudiée, mais quand il s'assoit pour dîner, il devient animé et expressif. Sa main droite aidait à conduire la conversation cigarette entre l'index et le majeur, el arc sur la table, il utilisait sa main pour façonner, argumenter et indiquer les nuances. Dans ce genre de conversation animée, il semblait réticent à accepter le retard de l'interprète Nixon, d'autre part, utilisait consciemment l'interprète, n'allant jamais trop loin, travaillant avec lui pour faire valoir ses points. De six ans plus jeune que Brejnev, Nixon a plus d'expérience dans la communication à travers un gouffre linguistique qu'il parle lentement, en utilisant une construction simple et des mots simples dans la mesure du possible. Dans de telles circonstances, les expressions faciales deviennent importantes. Nixon et Brejnev ont des sourcils prononcés et expressifs et les utilisent à leur avantage. Nixon a un bon « Est-ce vrai ? » Regardez, rappelant la célèbre photo d'Eisenhower lorsqu'il a été informé de la démission de MacArthur, Brejnev est adepte d'un « Alors c'est tout », écarquillant les yeux, hochant vivement la tête, projetant un air de découverte bienvenue.

TLe contraste entre Nixon ❙ et Nixon ❲ était frappant dans la façon dont il traitait semi-publiquement avec les dirigeants soviétiques. Autrefois, Nixon se penchait, pressant ses arguments, conscient des caméras, faisant attention à ne pas avoir l'air de manquer quelque chose, un junior déterminé à ne pas être réprimé de peur que son pays ne soit réprimé. Maintenant, il est plus détendu, moins soucieux de marquer des points individuels, adoptant une vision plus longue. Il est plus délibéré dans le mouvement et la parole, il semble savoir qui il est et ce qu'il veut.

Un autre contraste avec 1959 était dans l'attitude du parti américain à l'égard de l'écoute électronique. Les bugs, les robinets et les caméras cachées ont été des sujets de préoccupation considérable lors de cette première visite, comme si un avantage décisif pouvait être arraché aux États-Unis si les discussions sur une exposition culturelle étaient trop entendues. Les voyageurs américains à Moscou aimaient parler d'un gâteau de savon manquant dans la salle de bain, d'une plainte bruyante faite dans la direction générale du lustre et du remplacement ultérieur du savon, suggérant que des moniteurs invisibles géraient le service en chambre ainsi que les pionnière.

Lors de sa visite en 1965 - un voyage d'une journée organisé à la hâte depuis la Finlande, où il est allé en tant qu'avocat pour aider le premier ministre de Terre-Neuve et le pétrolier John Shaheen à organiser un développement de pâtes et papiers - Nixon a montré une attitude plus détendue à propos de fouiner imaginé. Il a laissé une mallette ouverte dans sa chambre d'hôtel contenant sa déclaration de revenus personnelle, sur laquelle il travaillait pour son client, un ancien de l'O.S.S. l'agent, a remarqué la serviette ouverte et l'a mis en garde contre une fouille clandestine. Nixon started to go back to close it, then smiled and said that if the Russians wanted to know how much he was mak ing in private life, it didn't bother him.

A decent respect for the requirements of security was paid in 1972 United States agents swept the quarters for evidence of surveillance (and were not surprised to find none). Certain conversations and messages traveled by to tally secure means, but the American party—duly briefed about the ease with which conversations could be over heard and classified material photographed — did not act uptight about unseen ears and eyes. When the SALT negotiations reached the point that required some quick Xerox copying, Henry Kis singer held a document up toward the chandelier and said to an imaginary lens, “Could I have half a dozen of these in a hurry?” Andrei Gromyko shook his head and deadpanned that the hidden cameras in that Kremlin pal ace had been installed in the time of Ivan the Terrible and were not sensitive enough to copy documents. Such a col loquy would not have taken place in 1959.

At the least significant meetings, of course, the greatest precautions were taken. When Ron Ziegler asked a few of us to consult with him in his Intourist suite, he tuned his TV set's volume up to the loudest Herb Klein played his tran sistor radio John Stall banged a highball glass steadily on the coffee table, and I hummed a series of Al Jolson favorites. It is to be hoped that this brouhaha caused some difficulty for any eaves dropper, because it certainly made it impossible for any of us to hear each other.

NIXON'S 1965 visit should not be so lightly passed over in this piece since it reveals a man less constrained and self‐analytical than in 1959, and more impulsive than in 1972. I was not on that trip, but my source is good. Nixon in 1965 was a political has been. With little to lose, he could afford to be daring besides, a little publicity could do some good. Soon after his arrival, his Intourist guides took him to Moscow State University, where he was promptly engaged in de bate by the deputy rector in front of a classful of students reporters were there as well, and Nixon the New York at torney sparred politely. But his eye was on a bigger event. With the aid of a Canadian newsman, he obtained Nikita Khrushchev's address both were private citizens then, and a renewal of the old ac quaintance could not have been considered a diplomatic embarrassment and could have made an interesting story.

Nixon excused himself from the dinner table, leaving his wary Intourist guides in the company of two of his com panions, and slipped out of the hotel, taking a cab to the Canadian Embassy, which was in the neighborhood of Khrushchev's apartment. With a friend, he walked to the house, to be met by two stone‐faced, burly women who said Mr. Khrushchev was not there. Nixon pressed, but was rebuffed frustrated, he wrote and left a letter expressing the hope they could meet and talk again. In all probability, that handwritten note from an American noncandidate to a Soviet nonperson is the most interesting document in the Kremlin's file on Richard Nixon. It was probably not delivered historians can hope it was not destroyed.

What brought about the change in Nixon—from the self‐conscious figure in the kitchen in 1959 to the self confident figure in the Krem lin in 1972? Part of the an swer may be that Nixon's effectiveness as a leader in creased when he applied the policy of containment to himself the self‐justification so labored in “Six Crises,” with each detail sifted and each motive painfully scru tinized, cannot be found in the prose of his speeches and toasts in the Soviet Union this year. No rationalizations, recriminations or apologies were offered.

HYPERBOLE, too, was set aside for the Moscow trip. Nixon admitted turning over a new leaf to reporters before he left: “So my remarks delib erately are not made with the overblown rhetoric [for] which you have properly criticized me in the past.” That was a startling thing for a Presi dent to say, especially one not noted for his sensitivity to criticism it caused his aides to look at each other with a wild surmise.

Compare the two speeches he made to the Soviet people in 1959 and 1972. Although the themes were essentially the same—while our philo sophical differences are pro found, we can cooperate in bringing peace to the world— the styles were poles apart. The 1959 speech is used in public‐speaking texts as a classic in refutational rhetoric, setting up and knocking down a series of beliefs held by the audience, a rational and al most legalistic presentation of an argument that had to be fresh to the minds of lis teners. It was a well‐rea soned, well‐written speech, achieving its limited aims.

The 1972 speech, however, was an effort to reach and stir the emotions of millions of Soviet citizens. Like a dia mond cutter permitted one crucial tap, he studied his ap proach with great care, struc turing his television talk on three images rooted in the Russian character. The first was reference to the “mush room rain,” a sun‐shower that greeted him on arrival in Mos cow, considered a good omen by Russians who think of mushroom‐gathering in the woods the way American sub urbanites think of back‐yard barbecues. The second was the story of the traveler who wanted to know how far he was from town, and was only answered by a woodsman when he had established the length of his stride and the third and most powerful reference was to Tanya, a young Leningrad heroine whose story moves Russians in the way that Anne Frank's moves us, with its evocation of innocence and hope amidst hatred and war.

The President was alerted to the “mushroom rain” idea by Harriet Klosson, wife of the Deputy Chief of Mission at the United States Embassy, who passed it to me to pass along to fellow writer Ray Price he was told the woods man story by Henry Kissin ger, who got it from Leonid Brezhnev a couple of weeks before and he researched the reference to Tanya by him self, reading a display on his visit to Leningrad. One United States correspondent dis missed the speech as a tear jerking waste of time an other, who speaks Russian and watched it on television with a Russian family, re ported a misty‐eyed reaction by deeply moved human beings. (An interesting foot note: during Nixon's 1959 speech, an American capably interpreted for Vice President Nixon this year he chose Vik tor Sukhodrev, the top Soviet interpreter, to handle the agreed‐upon simultaneous in terpretation. Soviet viewers who saw Nixon heard Sukho drev, the best in the business at the top of his form—not drily translating, but dramati cally driving home Nixon's mood and message. Obviously, no one told him not to do his professional best.)

UNENOTHER example of the change from self‐conscious to self‐confident: a willingness to ad lib. Of course, necessity has a way of encouraging ad‐lib performances—for ex ample, at one dinner on the trip, the lighting was such that the President could not see the words on his papers, and an extemporaneous toast was necessary. However, there has been a change in Nixon's conscious use of the ad lib. On his first visit in 1959, he relied heavily on words he had written the kitchen debate could not be prepared, but other remarks and speeches were honed and cleared beforehand. And this year, at every occasion in the Soviet Union, at airports, din ners or any occasion that re quired a verbal message, Soviet leaders read from a piece of paper, a technique especially suited to collec tive leadership. But Nixon varied his style. His opening toast on the evening of his arrival was carefully scripted, with each word studied for diplomatic shading, and he never departed from the text (“The only way to enter Mos cow is to enter it in peace” was especially well received). In Kiev, however, he set aside a toast prepared in advance, seizing on a note the writer had added as an afterthought about Kiev's 11th‐century “Golden Gate.” He built his remarks around the similarity of the experience of two cities of the golden gate—Kiev and San Francisco—one ravaged by war, the other by earth quake and fire, both with citizens spirited enough to rise and rebuild their cities greater than before. Appropri ate illustrative of historic sweep well‐phrased.

That, I think he believes, is the way Churchill or de Gaulle might have done it. Such ex temporizing is statecraft in the grand manner, and Nixon has a lot of respect for the grand manner. His reading for relaxation in the past month has been “Jennie,” the biography of Churchill's moth er. And the passage in de Gaulle's memoirs about the need for aloofness and mys tery in leadership is quite familiar to him. It may be contradictory to iden tify with Churchill and de Gaulle—giants who dis liked each other—but it is something Nixon does, and a man could have two worse heroes than men with a sense of history and a pride in country.

LES scope of the change in Nixon, in Moscow and in the whole situation was best ex pressed to me by an exasper ated Soviet editor toward the end of the visit:

“Here we are, welcoming as members of your party the representative of the Voice of America, not to mention Vic tor Lasky, author of The Ugly Russian.’ And here we are listening to somebody shout political slogans in the Bolshoi theater—it's strange enough to hear shouts at political leaders, but at the Bolshoi it is inconceivable. And here we are, listening to Richard Nixon, of all people, remind ing the Soviet peoples of Tanya and the siege of Lenin grad and our wartime com radeship. That is not a mat ter of change. That's the world turned upside down.”


Moscow 1972: Nixon Negotiates

When President Nixon arrived in Moscow on May 22, 1972, the prospective results of his trip were all but predictable. Although the existence of the US-Soviet summit proved that both governments were prepared to open a new dialogue, most remained skeptic about the possibility of any agreements emerging from the planned meetings.

The President spent a little over a week inside the Soviet Union, traveling to Moscow, Leningrad, and Kiev. He spent twenty hours with the Soviet leadership, and, more importantly, sixteen of those hours were dedicated to direct conversations with General-Secretary Brezhnev. American and Soviet representatives discussed issues that spanned the globe like the Vietnam War, European security, unrest in the Middle East, and arms control, as well as bilateral economic and diplomatic concerns.

By the summit’s end, President Nixon and General-Secretary Brezhnev reached five mutual understandings regarding pollution and the environment science and technology medical research, space exploration and international trade. They also signed the “Basic Principles of Mutual Relations between the United States and the U.S.S.R.,” which outlined practices for future bilateral negotiations and indicated an anticipation for future cooperation.

In their intense discussions, Nixon and Brezhnev negotiated solutions to the final problems plaguing SALT. The Strategic Arms Limitations Talks formally commenced in 1969, and progressed slowly and with mutual frustration over the next three years. On May 26, 1972, Nixon and Brezhnev signed the Anti-Ballistic Missile Treaty and the SALT agreement.

In his memoirs, President Nixon wrote that the summit agreements comprised “the first stage of détente: to involve Soviet interests in ways that would increase their stake in international stability and the status quo. There was no thought that such commercial, technical, and scientific relationships could by themselves prevent confrontations or wars, but at least they would have to be counted in a balance sheet of gains and losses whenever the Soviets were tempted to indulge in international adventurism.”

President Nixon’s visit to the Soviet Union was historic not only because it was a presidential first, but because the summit demonstrated that high-level meetings could produce substantive results and bring the interests of two polarized nations closer together.


President Nixon arrives in Moscow for historic summit - HISTORY

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 68, Country Files—Europe— USSR , Dobrynin / Kissinger , Vol. 17. No classification marking. A handwritten notation at the top of the page reads: “Handed by K to D 2:30 pm, Tues, May 1, 1973.”

102. Letter From Soviet General Secretary Brezhnev to President Nixon

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 68, Country Files—Europe— USSR , Dobrynin / Kissinger , Vol. 17. No classification marking. A handwritten notation at the top of the page reads: “Handed to HAK by Vorontsov , 7:15 pm, May 3, 1973.”

103. National Security Decision Memorandum 215

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, NSC Institutional Files (H-Files), Box H–208, NSDM 151– NSDM 200, Originals. Secret. Copies were sent to the Director of Central Intelligence and the Chairman of the JCS . Sonnenfeldt forwarded the draft NSDM to Kissinger on April 30 for his signature. (Ibid., Box H–239, Policy Papers, NSDM 215 [2 of 2])

104. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting was held at Brezhnev ’s office in the Politburo Villa at Zavidovo, the Politburo’s hunting preserve located outside of Moscow. Brackets are in the original.

105. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting was held at Brezhnev ’s office in the Politburo Villa. Brackets are in the original.

106. Message From the President’s Assistant for National Security Affairs ( Kissinger ) to the President’s Deputy Assistant for National Security Affairs ( Scowcroft )

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 32, HAK Trip Files, HAK Moscow, London Trip, May 4–11, 1973, HAKTO & Misc. Secret Sensitive Immediate Eyes Only.

107. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8, 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting was held at the Winter Garden in the Politburo Villa. Brackets are in the original. The portions of this memorandum of conversation on CSCE and MBFR are also printed in Foreign Relations, 1969–1976, volume XXXIX, European Security, Document 147.

108. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8, 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting was held in Brezhnev ’s office in the Politburo Villa. Brackets are in the original.

109. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8, 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting was held in Brezhnev ’s office in the Politburo Villa. Brackets are in the original.

110. Message From the President’s Assistant for National Security Affairs ( Kissinger ) to the President’s Deputy Assistant for National Security Affairs ( Scowcroft )

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 32, HAK Trip Files, HAK Moscow, London Trip, May 4–11, 1973, HAKTO & Misc. Secret Sensitive Immediate Eyes Only.

111. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8, 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting was held in Brezhnev ’s office at the Politburo Villa. Brackets are in the original.

112. Memorandum of Conversation

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8, 1973. Top Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. The meeting took place in the Winter Garden at the Politburo Villa. Brackets are in the original.

113. Message From the President’s Assistant for National Security Affairs ( Kissinger ) to the President’s Deputy Assistant for National Security Affairs ( Scowcroft )

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 32, HAK Trip Files, HAK Moscow, London Trip, May 4–11, 1973, HAKTO & Misc. Secret Sensitive Immediate Eyes Only.

114. Letter From the President’s Assistant for National Security Affairs ( Kissinger ) to Soviet General Secretary Brezhnev

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 75, Country Files—Europe— USSR , Kissinger Conversations at Zavidovo, May 5–8, 1973. No classification marking. The letter is on White House stationery but it was presumably prepared in Zavidovo to be given to Brezhnev before Kissinger ’s departure.

115. Conversation Between President Nixon and his Assistant for National Security Affairs ( Kissinger )

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, White House Tapes, Oval Office, Conversation No. 916–14. No classification marking. The editor transcribed the portion of the conversation printed here specifically for this volume. This is part of a conversation that took place from 10:15 a.m. to 12:03 p.m.

116. Memorandum From the President’s Assistant for National Security Affairs ( Kissinger ) to President Nixon

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 68, Country Files—Europe— USSR , Dobrynin / Kissinger , Vol. 17, May–June 1973. Secret Sensitive Exclusively Eyes Only. Sent for information.

117. Letter From Soviet General Secretary Brezhnev to President Nixon

Source: National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 68, Country Files—Europe— USSR , Dobrynin / Kissinger , Vol. 17 [May 1973– June 7, 1973]. No classification marking. A handwritten note at the top of the letter reads, “Handed to HAK by D 1:00 pm 5/15/73.”

118. Memorandum From the Executive Secretary of the 40 Committee ( Ratliff ) to the President’s Assistant for National Security Affairs ( Kissinger )

Source: National Security Council, Nixon Administration Intelligence Files, Subject Files, USSR . Secret Sensitive Eyes Only Outside System. Sent for action. Sonnenfeldt and Kennedy concurred.


356. Editorial Note

On April 20, 1972, Assistant to the President Kissinger arrived in Moscow for a series of secret meetings with Soviet General Secretary Brezhnev to discuss the upcoming summit. Although Vietnam and the Strategic Arms Limitation Talks dominated the discussion, Kissinger and Brezhnev also reviewed the political situation in Germany. During a meeting on April 22, Brezhnev expressed concern on the prospects for Chancellor Brandt and ratification of the Moscow and Warsaw treaties:

“ Brezhnev : I would like to ask you to tell President Nixon that we value highly the President’s position on this matter, the support he is giving to ratification of the treaties and the agreement on Berlin. I would like you to bear in mind this is not [just] a compliment to the President, this is the truth. At the same time, I don’t want to be too reticent or shy in speaking my mind on other aspects. I want to express the wish that at this decisive stage for Chancellor Brandt and the FRG the President should say a still more weighty word in favor of ratification. This would have a considerable significance and would be much appreciated in the Soviet Union and throughout the world. I would like to ask you Dr. Kissinger to draw President Nixon ’s attention to this.

“ Kissinger : You can be sure I will.

“ Brezhnev : President Nixon does have an unlimited capacity in this respect. It would be a very important step toward very successful negotiations.

“ Kissinger : In what respect ‘unlimited’?

“ Brezhnev : If I were elected President, I would show you. It would be good if I were elected President, but I don’t seek the nomination!

“ Kissinger : With respect to influencing the Germans?

“ Brezhnev : The President has unlimited capacity with respect to ratification. We do highly appreciate his position. The point I make is that we would appreciate any further efforts he could make in favor of it. Intuition is sometimes a good guide, and I have the impression President Nixon will respond favorably.

“ Kissinger : As you know, there are elections tomorrow in the German state of Baden-Württemberg. If these go badly, that is, if the Free Democrats get wiped out or get reduced substantially, or if the Social Democrats don’t do well, then I don’t think anything we do can make any difference. I think the Brandt Government will fall. I give you my best judgment.

“ Brezhnev : Would that be to our advantage for the Brandt Government to fall?

“ Kissinger : No, we don’t want this, but I state it as an objective fact.

“ Brezhnev : The U.S. President still has 24 hours to act. I know you sometimes put out surprise press conferences. Well, the President knows better how to do it.

“ Kissinger : No, we cannot influence a State election in Germany. It is too difficult. I don’t think it will happen, but I wanted to say it would be difficult.

“ Brezhnev : You are a difficult man to come to terms with. We came to agreement immediately before, and we have already notified Semenov immediately.

“ Kissinger : But can you influence elections for us?

“ Brezhnev : Isn’t all this understanding we have reached in favor of that? On SALT , ABM , European issues, long-term credits, the whole radical improvement in the atmosphere of U.S.-Soviet relations?

“[The Russians conferred among themselves briefly, at which Dr. Kissinger remarked: “Every time I say something, there is a brawl on the Russian side.”]

“ Brezhnev : Because, after all, the President is a politician, not a merchant. Politics covers all questions. The important thing is for us to reach agreement.

“ Kissinger : Realistically, what I would like to do is claim credit when the elections go well tomorrow and then ask you for concessions.

“ Brezhnev : What concessions?

“ Kissinger : I’ll think of one.

“ Brezhnev : I’ll be prepared to give you credit if it goes well, but if things go badly, I’ll say it was your fault.

“ Kissinger : You must have read in the Ambassador’s cables that I am vain.

“ Brezhnev : I have never read that.

“ Dobrynin : I have told them you are modest.

“ Kissinger : I will have revolution on my hands. Realistically, it is too late to do anything. If the elections go as expected without radical change in Bonn, we will see what can be done.

“ Brezhnev : What is your general forecast?

“ Kissinger : My forecast is that tomorrow’s election will not affect the parliamentary situation in Bonn. Perhaps some minor parliamentary changes, but it will not affect the situation. Confidentially, we have attempted to be helpful. We invited Bahr to Washington and let it be known, and we have not received anyone from the Opposition. This is a fairly clear signal in Germany. We have not seen Barzel since the ratification debate started. He wanted to come in April and we did not receive him.

“ Brezhnev : I know you received Bahr .

“ Kissinger : And when Barzel came in January, your Ambassador in Bonn can confirm we did not encourage him.

“I want to be honest with you. I had arranged with Bahr to send a memo that perhaps he could use confidentially in early April. But this became impossible because of the Vietnam situation. Our domestic situation became more complicated. We will review what can be done between now and May 4.

“ Brezhnev : This is a very important component of the general package of problems we will be having discussions on and hoping to resolve. We feel that on all the issues, agreements should be reached that will be worthy of our two countries.

“ Kissinger : Mr. General Secretary, we have invested so much in the Berlin Agreement that we are in favor of ratification of these agreements. In light of these discussions, we will see what additional steps we can take to assist ratification.”

After an exchange on the need to discuss European security at the summit, Brezhnev asked Kissinger about membership for East and West Germany in the United Nations.

“ Brezhnev : [O]n the subject of the admission of the 2 German states to the U.N., you know when we signed the treaty with the FRG , there was a clause in the statement on efforts of the sides to secure the admission of the 2 Germanies. Since at the Summit we will be discussing important issues, it would not be understood by the public in the USSR or the GDR or also in the U.S. if nothing was said on that subject.

“ Kissinger : The Foreign Minister knows the sequence. It is possible that the treaties won’t be ratified by the Summit. They may pass on May 4 and then be rejected by the Bundesrat, then go back to parliament for a full majority in June.

“If this is the sequence, then a successful Summit would be a guarantee of ratification. It would be impossible that a German Parliament could reject them after a successful U.S. and Soviet meeting. Secondly as regards the GDR , I don’t want to raise the wrong expectations as regards what we can say at the meeting. I don’t think we can go much beyond the Berlin Agreement. With respect to admission of the 2 [Page 1008] Germanies to the U.N., we frankly have not yet taken a position. My informal view is that we will back whatever Chancellor Brandt wants to do. If he proposes it, we will be prepared to support these steps.

“ Brezhnev : Brandt did register in a document his readiness to support entry.

“ Kissinger : We will check with Brandt before the Summit. We will not be an obstacle. If he is willing, we have no American interest to oppose it.” (National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Box 72, Country Files, Europe, USSR , HAK Moscow Trip–April 1972, Memcon s)

Kissinger later sent the following undated message to Bahr on the subject: “ Brezhnev has approached us with a request to support UN membership for the GDR and the FRG . We have told him that we will be guided by the FRG ’s approach on this matter. I would greatly appreciate your suggestions on how we should handle this in Moscow.” (Ibid., NSC Files, Box 424, Backchannel Files, Backchannel Messages, Europe, 1972)

Before the final meeting with Brezhnev on April 24, Sonnenfeldt briefed Kissinger on the growing political crisis in Bonn. The previous day, the Christian Democratic Union won the state election in Baden-Württemberg, and Wilhelm Helms, a member of the Free Democratic parliamentary party group, announced his defection from the governing coalition. While the opposition thus maintained its majority in the Bundesrat, the government was now in danger of losing its majority in the Bundestag. The loss of one more vote there would mean defeat not only for Brandt but also, in all likelihood, for ratification of the Eastern treaties. In a note to Kissinger , Sonnenfeldt wrote that the electoral results “will look ominous to Soviets.” He then offered the following advice on the Soviet request for U.S. intervention: “ B[rezhnev] may believe we could have done something. Let him believe it . You held out hope, indeed virtually promised to do something before May if Brandt survives.” “ If US -Soviet relations deteriorate (because of V[iet]N[am]),” Sonnenfeldt concluded, “[ Barzel ] may well defeat German treaties and—before that—topple Brandt .” (Library of Congress, Manuscript Division, Kissinger Papers, Box CL 230, Geopolitical File, 1964–78, Soviet Union, Trips, 1972, April, Notes)

Although he saw “no great sensations” regarding the outcome in Baden-Württemberg, Brezhnev reiterated his plea to Kissinger for U.S. intervention during their meeting on April 24. “Now is a decisive moment,” he declared, “when our two countries should take the necessary steps to further ratification of the treaties and sign a protocol on West Berlin.” After a discussion on summit preparations, Kissinger assessed the recent German developments.

"Dr. Kissinger : I have not seen our official analyses yet, but my personal analysis is that there has been a slight weakening of the Brandt [Page 1009] Government but not a significant weakening of the Brandt Government. In my judgment—again I am only speaking personally—it means that the treaties will be rejected by the upper house and will therefore have to come back to Parliament to pass by an absolute majority in June. It is my judgment that they will still pass. We will use our influence where we can.

“ Brezhnev : America can certainly speak in a loud voice when it wants to.

"Dr. Kissinger : As I told the General Secretary, when I return I will discuss with the President what we can do. Having worked so long on the Berlin agreement, we want to see it achieved. It is one of the useful results of the exchanges between the President and the General Secretary.

“ Brezhnev : I trust you will convey the general tenor and our tone to the President on our policy toward Europe, which contains nothing bad for Europe or for the U.S.

"Dr. Kissinger : You can be sure. We will see what we can do, possibly a letter to the Chancellor, or something else.

“ Brezhnev : This requires looking at things thru realistic eyes, and perhaps everything will fall into place. I’m not in any way suggesting any concrete steps, because I am sure the President knows better. To help your own ally. I already told Chancellor Brandt in the Crimea that we had nothing whatsoever against the allied relationship between the FRG and the U.S. I am sure Chancellor Brandt told the President this but I wanted to reassure you.

"Dr. Kissinger : We will approach it in a constructive spirit. I will communicate thru the special channel. I will see your Ambassador Friday, but I can tell you now we will approach it in a constructive spirit, and with a desire to get the Treaties ratified.” (National Archives, Nixon Presidential Materials, NSC Files, Kissinger Office Files, Country Files, Box 72, Europe, USSR , HAK Moscow Trip—April 1972, Memcon s)

Later that day, Kissinger adopted a different line in a memorandum to Nixon on his trip to Moscow. “ Brezhnev and his colleagues displayed obvious uneasiness over the outcome of the German treaties,” he reported, “and made repeated pitches for our direct intervention. The results of Sunday’s election and the FDP defection have heightened their concern, and the situation gives us leverage. I made no commitment to bail them out and indeed pointed out that we had been prepared to assist them through Bahr but had not done so because of the North Vietnamese offensive. We will see to it that we give them no help on this matter so long as they don’t help on Vietnam.” (Ibid.) As Kissinger later explained: “the Soviets’ eagerness to complete these treaties would be one of our assets if Vietnam should reach crisis proportions in the weeks ahead. From our point of view, having the Eastern treaties in abeyance was exactly the ideal posture.” ( Kissinger , White House Years, page 1150)