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Colonie de la baie du Massachusetts

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Les années 1620 furent une période de troubles politiques et religieux en Angleterre. La lutte prolongée pour la suprématie entre le monarque et le Parlement a atteint de nouveaux sommets en 1629, lorsque Charles Ier a dissous le corps rival et a régné seul pendant 11 ans. Des pressions officielles ont également été exercées sur les dissidents religieux, notamment les pèlerins et les puritains. Certains ont été emprisonnés pour leurs opinions non-conformistes et d'autres ont perdu des postes officiels lucratifs. Une concession de terre a été reçue du Conseil de la Nouvelle-Angleterre, le successeur de l'inefficace Virginia Company of Plymouth, fournissant des droits sur la zone comprise entre les rivières Charles et Merrimack et vers l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique. Des voyages préliminaires ont été effectués en 1628 et 1629 et ont abouti à l'établissement d'une petite colonie à Cape Ann et plus tard à Salem. Les hommes d'affaires puritains prudents ont cherché une protection supplémentaire pour leur projet en demandant et en recevant une charte du roi, qui avait apparemment mal informés de leurs opinions religieuses. La charte a une vision généreuse de la géographie impliquée :

... toute cette partie de l'Amérique située et ayant une largeur de 40 degrés de latitude nord ... à 48 degrés de ladite latitude nord inclusivement et en longueur et dans toute la largeur susmentionnée à travers les continents d'un océan à l'autre.

en d'autres termes, l'Oregon avec le Massachusetts. La charte exprime également une vision optimiste des perspectives de découverte de métaux précieux :

... nous cédant et nous payant, à nous, nos héritiers et successeurs, la cinquantième partie du minerai d'or et d'argent qui, de temps à autre et à tout moment par la suite, sera trouvé, obtenu, possédé et obtenu dans n'importe quel desdites terres.

Alors qu'ils étaient encore en Angleterre, les membres de la compagnie ont signé l'Accord de Cambridge (1629), dans lequel ils ont accepté d'entreprendre les rigueurs du voyage dans l'Atlantique si la pleine autorité sur la charte et la colonie était dévolue aux membres eux-mêmes. Les actionnaires qui ne souhaitaient pas migrer ont vendu leurs actions aux émigrants. Grâce à cette action, l'entreprise de la baie du Massachusetts s'est transformée d'une société commerciale en une organisation dominée par de fervents puritains avec un programme religieux. Le pouvoir politique dans la nouvelle colonie était limité aux autres croyants, créant ainsi une théocratie (un gouvernement dirigé par des responsables religieux qui feraient respecter les principes religieux).La grande migrationÀ partir de 1630, le gouverneur John Winthrop, avec la charte de la compagnie bien en main, a guidé l'arrivée de près de 1000 colons dans le Nouveau Monde. Les premiers groupes se sont d'abord arrêtés à Salem, mais ont rapidement établi une colonie permanente sur la péninsule de Shawmut dans la baie du Massachusetts (plus tard appelée Boston). Au départ, les circonstances étaient extrêmement difficiles - environ 200 colons sont morts la première année et un nombre similaire est retourné en Angleterre. au printemps 1631. L'amélioration progressive des conditions de vie a conduit à un afflux de nouveaux colons, principalement des puritains anglais, qui ont totalisé plus de 20 000 au cours de la décennie suivante. , Watertown, Charlestown, Dorchester et d'autres parsèment la carte. Le Massachusetts différait nettement de Plymouth, sa voisine à 40 milles au sud. Les immigrants puritains, dans leur ensemble, avaient été plus importants en Angleterre et étaient plus instruits. Toutes les classes, du gentilhomme au petit ouvrier, étaient représentées. L'empreinte du puritanisme se faisait sentir dans toute la communauté. Dans le domaine politique, l'exigence pour devenir un « homme libre » (c'est-à-dire un actionnaire de l'entreprise et un électeur) était l'appartenance à l'église, et non la propriété foncière comme c'était le cas dans d'autres colonies. Les puritains de la baie du Massachusetts étaient calvinistes, mais avec leurs propres points d'insistance. Ils avaient la croyance traditionnelle que toute l'humanité méritait la damnation éternelle, mais un Dieu miséricordieux avait gracieusement accordé le salut à quelques-uns, les élus. Cependant, ils croyaient que le salut avait un prix - le peuple élu de Dieu était lié par une alliance (contrat) pour veiller à l'application des lois de Dieu dans la société. personnes choisies auparavant, avaient été disciplinés. Un bon comportement ne gagnerait pas le salut des puritains du Massachusetts, mais cela les aiderait dans leur vie actuelle à éviter les guerres, les famines et d'autres formes de colère divine. Cette préoccupation concernant le comportement approprié a entraîné un intérêt constant pour les activités de ses voisins. L'orthodoxie religieuse a été contestée de temps à autre par divers membres de la communauté. Thomas Morton a fourni ce qui apparaît à l'observateur d'aujourd'hui comme une alternative presque comique à la société puritaine sévère. Des défis plus réfléchis sont venus de Roger Williams et d'Anne Hutchinson. Au fil du temps, le nombre de membres de l'église a diminué car moins de personnes étaient en mesure d'apporter la preuve d'une expérience de conversion, ce qui les convaincrait et convaincrait les autres de leur inclusion parmi les élus. Cette situation gênante a été corrigée par l'adoption de l'Alliance à mi-chemin par de nombreuses congrégations de la Nouvelle-Angleterre. Le puritanisme s'opposait aux frivolités pécheresses, mais il y avait un certain désaccord quant au rôle que la danse pourrait jouer dans la vie sociale de la colonie. Pour augmenter Mather, il n'y avait aucun doute, comme il l'a écrit dans son « An Arrow Against Profane and Promiscuous Dancing » en 1684 :

Concernant la controverse sur la danse, la question n'est pas de savoir si toute danse est en soi un péché. Il est admis que la Saltation Pyrrhique ou Polémique : c'est-à-dire où les hommes sautent dans leur Armure, pour montrer leur force et leur activité, peut être utile. La question n'est pas non plus de savoir si une danse sobre et grave d'hommes avec des hommes, ou de femmes avec des femmes, n'est pas admissible ; nous n'en doutons pas, là où cela peut se faire sans offense, en temps voulu et avec modération. Le Prince des Philosophes a vraiment observé que la danse ou le saut est une expression naturelle de la joie : de sorte qu'il n'y a pas plus de péché dedans que dans le rire ou toute expression extérieure de joie intérieure. Mais notre question concerne la danse gynécologique, ou ce qui est communément appelé Mixt ou Promiscuous Dancing, à savoir. des hommes et des femmes (qu'ils soient des personnes âgées ou plus jeunes) ensemble : Maintenant, nous affirmons que ceci est totalement illégal, et que cela ne peut être toléré dans un endroit tel que la Nouvelle-Angleterre, sans grand péché.

La Massachusetts Bay Company et la colonie ne faisaient qu'un jusqu'en 1684, date à laquelle la charte a été retirée. Plus tard, en 1691, une nouvelle charte royale fut accordée au Massachusetts ; la colonie de Plymouth et le Maine ont été absorbés. Se référant toujours à elle-même comme la "colonie de la baie du Massachusetts", la Cour générale a déclaré le 23 janvier 1776 que le gouverneur royal Gage n'était plus en charge et que la colonie serait responsable de son propre gestion jusqu'à ce que le roi nomme un gouverneur acceptable. Vers la fin de la guerre, le Massachusetts a produit une constitution pour le « Commonwealth du Massachusetts », qui est le nom qu'il a conservé jusqu'à présent. Cette constitution, ratifiée le 15 juin 1780, reste la plus ancienne constitution écrite en usage continu dans le monde. Le mot Massachusetts est tiré d'un mot amérindien pour « grandes collines », se référant aux Blue Hills près de Boston.


Voir la vidéo: Part 1: Thrifting Trip and Haul PENNSYLVANIA to MASSACHUSETTS (Mai 2022).