Cours d'histoire

Guerre civile américaine mai 1864

Guerre civile américaine mai 1864

Mai 1864 a vu le début de l'attaque de Sherman pour capturer la ville vitale d'Atlanta. L'armée du Potomac a également reçu l'ordre de Grant de suivre et de poursuivre l'armée de Robert E Lee partout où elle allait.

1 maist: Le général Sherman a commencé son avance sur l'armée du Tennessee.

Le 2 maiDakota du Nord: Les premières escarmouches entre les troupes de Sherman et l'armée du Tennessee ont eu lieu.

Le président Davis a également déclaré au gouvernement confédéré qu'il n'y avait aucun espoir d'une quelconque forme de reconnaissance de la Confédération par des gouvernements étrangers.

3 maird: L'Armée du Potomac a reçu l'ordre de commencer sa campagne contre l'armée de Lee de la Virginie du Nord. Grant a affirmé que les hommes de l'armée du Potomac étaient «dans un état splendide et ont envie de fouetter quelqu'un».

4 maie: L'armée du Potomac, qui compte 122 000 hommes, a traversé la rivière Rapidan à la poursuite de l'armée de Lee. Lee avait 66 000 hommes sous son commandement. Les hommes du général Sherman se préparent pour leur marche sur Atlanta. Il avait 98 000 hommes sous son commandement.

Le 5 maie: Les troupes de Grant et Lee s'engagent en masse pour la première fois dans cette campagne. Combattant dans le «Wilderness», les troupes de Lee avaient l'avantage parce que le terrain était couvert de chênes verts, de pins rabougris et de gomme douce. Tout cela a facilité la dissimulation et rendu la tâche de Grant beaucoup plus difficile malgré une supériorité de 2 à 1 en termes de nombre de troupes.

Le 6 maie: La bataille du désert s'est poursuivie. Aucune des deux parties ne pourrait revendiquer la victoire à la fin, mais en termes de victimes, l'Union pourrait se permettre de perdre plus d'hommes que le Sud. Le Nord a perdu 2236 morts, 12037 blessés et 3383 disparus. Les Confédérés ont perdu 7 500 hommes au total.

7 maie: Après un court repos, l'armée du Potomac s'est de nouveau éloignée. Cette fois, Grant se dirigea vers Richmond. Cette fois, c'est Lee qui devait se méfier des mouvements de Grant. L'Armée des James menaçait déjà Richmond au sud.

8 maie: Une tentative de Grant pour obtenir son armée entre Lee et Richmond a échoué lorsque le V Corps de l'Union n'a pas réussi à prendre Spotsylvania Cross Roads.

Sherman a continué sa marche sur Atlanta avec peu, pour le moment, pour l'arrêter.

9 maie: Des tranchées bien placées et bien creusées garantissaient que la force confédérée qui s'opposait à Grant était difficile à déplacer et qu'il y avait un arrêt temporaire des attaques majeures entre Lee et Grant avec l'Union engagée dans une série de raids de reconnaissance par opposition à quoi que ce soit de plus.

11 maie: L'Armée du Potomac a passé la journée à se mettre en position pour une attaque amorcée le 12 maith.

Six miles de Richmond, J E B («Jeb») Stuart a été tué dans une escarmouche. Le Sud avait perdu l'un de ses commandants les plus talentueux.

12 maie: L'attaque du Nord contre l'armée de Lee a commencé à 04h30. Leur assaut initial a été un succès, mais une contre-attaque confédérée a empêché le Nord de tirer parti de cette situation. Les combats dans une zone connue sous le nom de «Bloody Angle» - une partie des retranchements du Sud - ont été parmi les plus sanglants de la guerre.

Mai 13e: Les combats pour 'Bloody Angle' près de Spotsylvania ont pris fin à 04h00. Le Nord avait perdu 6 800 hommes, le Sud 5 000. Une fois de plus, l'armée du Potomac pouvait supporter les pertes alors que le Sud ne le pouvait pas. Grant a poursuivi son approche agressive de la recherche de l'armée de Lee. Il ne faisait aucun doute que la confiance de Grant dans la victoire avait déteint sur ses hommes.

Sherman a rencontré une opposition déterminée à Resaca. Ici, le Sud avait construit de vastes retranchements et ils se sont révélés être un obstacle majeur pour Sherman et son armée.

14 maie: Les fortes pluies signifiaient que toutes les formes de mouvement étaient réduites autour de Spotsylvania.

15 maie: Une force de l'Union commandée par le général Sigel est défaite à New Market. Sigel avait été envoyé pour vaincre les forces confédérées dans la vallée de Shenandoah. En cela, il a échoué. Du côté des Confédérés qui réussissaient, il y avait le colonel George Patton, grand-père de l'officier du même nom qui avait connu la gloire pendant la Seconde Guerre mondiale. Sigel a été relevé de ses fonctions le 19 maie.

Sherman n'a pas pu faire une percée à Resaca.

16 maie: Le Nord a subi une défaite majeure à Drewry's Bluff et a perdu 25% de ses effectifs pendant la bataille - 4160 hommes tués et blessés sur 18 000. Le blâme a ensuite été dirigé contre la direction terne du général Butler.

18 maie: Quand la pluie s'est arrêtée, Grant a lancé un autre assaut frontal infructueux sur les positions de Lee. Avec des pertes croissantes, Grant annule l'attaque. Il avait clairement sous-estimé la qualité des retranchements confédérés.

19 maie: Fort de ses succès, Lee se tourna vers le Confederates II Corps et ordonna une attaque sur les lignes de l'Union. Cela a conduit à de violents combats entre les deux armées, mais aucune n'a gagné un avantage. À la fin de la journée, les combats autour de Spotsylvania avaient pris fin. L'armée du Potomac avait perdu 17 500 hommes. Combinée à la perte d'hommes lors de la bataille de la nature, Grant avait perdu 33 000 hommes sur 122 000 en seulement un mois - 27% du total de l'armée du Potomac. Cependant, Grant avait toujours une armée de près de 90 000 hommes. Il n'y a pas de chiffres précis pour les pertes de Lee pour la même période, mais ils étaient sans aucun doute élevés. Alors que l'Union pourrait supporter ses pertes, aussi désagréable soit-elle, le Sud ne le pouvait pas.

20 maie: Sherman a poursuivi son avance vers Atlanta.

23 maird: Grant a poursuivi sa politique d'occultation de l'armée de Virginie du Nord de Lee. Il avait un avantage de 2 à 1 en termes d'effectifs. La cause du Sud n'a pas été aidée lorsque Lee a été pris de fièvre et a dû se coucher.

Le 24 maie: L'une des conséquences de l'avance de Sherman est qu'il a prolongé les lignes d'approvisionnement. Ce jour-là, un raid de la cavalerie confédérée sur ses lignes a entraîné la destruction de grandes quantités de fournitures. Il n'y avait pas grand-chose que Sherman pouvait faire à ce sujet, car il voulait poursuivre son avance vers Atlanta et les Confédérés étaient qualifiés pour des attaques rapides de cavalerie.

28 maie: L'Armée de Virginie du Nord s'est dirigée vers Cold Harbor. Ce faisant, Lee avait placé son armée entre Grant et Richmond.

29 maie: Lee a retranché ses positions autour de Cold Harbor.

30 maie: Plutôt que de s'éloigner du contact avec Lee, Grant a maintenu sa position agressive et a fait face à son armée à Cold Harbor.

31 maist: L'avance de Sherman sur Atlanta a été bloquée par les troupes confédérées commandées par J E Johnston. Leur tactique, sans jamais vaincre Sherman, était suffisante pour ralentir son armée à, en moyenne, un mile par jour.

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