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Guerre civile américaine : 1863

Guerre civile américaine : 1863

Visité l'hôpital Armory Square. Du papier et des enveloppes fournis à tous ceux qui le souhaitaient - comme d'habitude, ils ont trouvé beaucoup d'hommes qui avaient besoin de ces articles. A écrit des lettres. Vu et parlé avec deux ou trois membres du Brooklyn 14th Regiment. Un pauvre garçon du quartier D, avec une blessure effrayante dans un état effrayant, avait des éclats d'os détachés pris dans le voisinage de la blessure. L'opération fut longue et très douloureuse, et pourtant, bien commencée, le soldat la supporta en silence. Il s'est assis, calé, a été beaucoup perdu, était resté longtemps tranquille dans une position (pas pendant des jours mais des semaines), un visage exsangue, à la peau brune, avec des yeux pleins de détermination.

Un jeune new-yorkais, au beau visage brillant, gisait depuis plusieurs mois d'une blessure désagréable, reçue à Bull Run. Une balle l'avait touché en plein dans la vessie, l'atteignant devant, bas dans le ventre, et ressortant par l'arrière. Il avait beaucoup souffert - l'eau sortait de la plaie, par quantités lentes mais régulières, pendant de nombreuses semaines - de sorte qu'il gisait presque constamment dans une sorte de flaque d'eau - et il y avait d'autres circonstances désagréables. À présent relativement à l'aise, avait une mauvaise gorge, était ravi d'un bâton de bonbons au marrube que je lui ai donné, avec une ou deux autres bagatelles.

Je ne considère pas, comme certains le font, McClellan comme un traître ou un officier sans capacité. Il a parfois de mauvais conseillers, mais il est loyal, et il a de belles qualités militaires. J'ai adhéré à lui après que presque tous mes conseillers constitutionnels aient perdu confiance en lui. Mais tu veux savoir quand je l'ai abandonné ? C'était après la bataille d'Antietam. Le Blue Ridge était alors entre notre armée et celle de Lee. J'ordonnai péremptoirement à McClellan d'avancer sur Richmond. Il fallut onze jours pour qu'il croise son premier homme sur le Potomac ; ce fut onze jours plus tard qu'il croisa le dernier homme. Ainsi il mit vingt-deux jours à passer la rivière à un gué beaucoup plus facile et plus praticable que celui où Lee croisa toute son armée entre la nuit noire et le jour le lendemain matin. Ce fut le dernier grain de sable qui fit casser le dos du chameau. J'ai immédiatement soulagé McClellan.

Chancellorsville était un domaine épouvantable. Les morts étaient éparpillés à travers la forêt et les fermes ouvertes. Les blessés devaient souvent attendre des jours avant l'arrivée des secours. Parfois, il n'est jamais venu. Un officier de mon état-major, le capitaine F. Dessaur, a été tué près de moi à côté des retranchements de Barlow, essayant de rallier les hommes pris de panique. Sa jeune femme l'avait supplié de démissionner et de rentrer à Brooklyn, New York, avant le début de la bataille. Il a remis sa démission, expliquant les circonstances particulières de l'affaire. Mais nous étions devant l'ennemi, et bientôt engagés dans la bataille, de sorte que j'ai écrit ma désapprobation sur sa demande. Pauvre garçon, il a été tué, et mon cœur a été profondément peiné de sa perte et de sympathie pour sa famille sinistrée. Dessaur est un exemple de cet affreux sacrifice fait pour la cause de notre unité nationale et de la liberté humaine.

Les blessés ont commencé à arriver du commandement de Hooker du sanglant Chancellorsville. J'étais parmi les premiers arrivés. Les hommes en charge m'ont dit que les mauvais cas étaient encore à venir. S'il en est ainsi, je les plains, car ils sont déjà assez mauvais. Vous devriez voir la scène des blessés arrivant sur le palier ici au pied de la Sixième Rue, la nuit. Deux cargaisons de bateaux sont arrivées vers sept heures et demie la nuit dernière. les soldats pâles et impuissants avaient été débarqués et gisaient n'importe où sur le quai et dans les environs. La pluie leur était probablement reconnaissante ; en tout cas, ils y ont été exposés. Les quelques torches éclairent le spectacle. Tout autour - sur le quai, sur le sol, sur des places latérales - les hommes sont allongés sur des couvertures, de vieilles couvertures, etc., avec des chiffons sanglants attachés autour de la tête, des bras et des jambes.

Les préposés sont peu nombreux, et la nuit aussi peu d'étrangers - seulement quelques hommes de transport et chauffeurs acharnés. Les blessés deviennent communs et les gens deviennent insensibles. Les hommes, quelle que soit leur condition, sont couchés là, et attendent patiemment que leur tour vienne d'être pris. Les hommes font généralement peu ou font du bruit, quelles que soient leurs souffrances. Quelques gémissements qui ne peuvent être réprimés, et parfois un cri de douleur alors qu'ils soulèvent un homme dans l'ambulance. Aujourd'hui, au moment où j'écris, des centaines d'autres sont attendus, et demain et le lendemain encore, et ainsi de suite pendant de nombreux jours. Assez souvent, ils arrivent au rythme de 1000 par jour.

Dans l'un des hôpitaux je retrouve Thomas Haley, compagnie M, 4th New York cavalry. Un garçon irlandais ordinaire, un beau spécimen de virilité physique juvénile, tiré dans les jambes, mourant inévitablement. Venu d'Irlande dans ce pays pour s'enrôler. Dort profondément en ce moment (mais c'est le sommeil de la mort). A un trou de balle dans le poumon. J'ai vu Tom lorsqu'il a été amené ici pour la première fois, trois jours plus tard, et je ne pensais pas qu'il pourrait vivre douze heures. La plupart du temps, il dort ou dort à moitié. Je viens souvent m'asseoir près de lui dans un silence parfait ; il respirera pendant dix minutes aussi doucement et régulièrement qu'un jeune bébé endormi. Pauvre jeune homme, si beau, athlétique, avec de beaux cheveux brillants à profusion. Une fois, alors que j'étais assis à le regarder pendant qu'il dormait, il s'est soudainement réveillé, sans le moindre sursaut, a ouvert les yeux, m'a jeté un long regard fixe, tournant très légèrement son visage pour regarder plus facilement, un long regard clair et silencieux. , un léger soupir, puis se retourna et reprit son sommeil.

Dans un lit un jeune homme, Marcus Small, compagnie K, 7e Maine. Malade de la dysenterie et de la fièvre typhoïde. Affaire assez critique, je parle souvent avec lui. Il pense qu'il va mourir, on dirait bien. J'écris une lettre pour lui à East Livermore, Maine. Je le laisse me parler un peu, mais pas beaucoup, lui conseille de se taire. Je parle moi-même la plupart du temps, reste un bon moment avec lui pendant qu'il me tient la main.

En face, une vieille dame Quaker est assise à côté de son fils, Amer Moore, 2nd U.S. Artillery. Une balle dans la tête depuis deux semaines puisque, très bas, assez rationnel, des hanches en bas paralysé, il mourra sûrement. Je lui dis un mot très fort chaque jour et chaque soir. Il répond aimablement, ne veut rien. Il m'a dit peu de temps après son arrivée à ses affaires intérieures, que sa mère était invalide et qu'il craignait de lui faire connaître son état. Il est mort peu après son arrivée.

J'avais connu Meade avant la guerre, je l'avais rencontré et j'avais voyagé avec lui sur nos lacs du nord lorsqu'il était en service d'ingénierie dans cette région, et je l'avais vu fréquemment après le début des hostilités. Alors que j'entrais dans sa tente, il m'a tendu la main et m'a dit : « Comment allez-vous, Howard ? » Il s'est opposé à toute félicitation. Il avait l'air grand et maigre, las et un peu rougi, mais je savais qu'il était un bon soldat honnête, et j'ai recueilli la confiance et l'espoir dans son visage pensif. Je ne lui parais qu'un garçon, car il était sorti en 1835 de l'Académie militaire, dix-neuf ans avant moi. Il m'a conquis par sa minutie et sa fidélité plus que par toute marque de sympathie ou de camaraderie. Pour moi, bien sûr, il se présentait à la lumière d'un officier régulier estimé et expérimenté, assez vieux pour être mon père, mais comme un père en qui on peut avoir confiance sans qu'il lui montre aucune considération particulière. Nous avons donc respecté et fait confiance à Meade depuis le début.

Le 3 juillet, vers dix heures du matin, des drapeaux blancs apparaissent sur une partie des ouvrages rebelles. C'était un spectacle glorieux pour les officiers et les soldats sur la ligne où ces drapeaux blancs étaient visibles, et la nouvelle s'est répandue dans toutes les parties du commandement. Les troupes ont estimé que leurs marches longues et fatigantes, leurs combats acharnés, leurs veilles incessantes de nuit comme de jour, dans un climat chaud, l'exposition à toutes sortes de conditions météorologiques, aux maladies et, pire que tout, aux quolibets de nombreux journaux du Nord qui venaient à ils disaient que toutes leurs souffrances étaient vaines, que Vicksburg ne serait jamais prise, qu'elles étaient enfin terminées et que l'Union était sûre d'être sauvée.

Cette nouvelle, avec la victoire de Gettysburg remportée le même jour, a levé une grande charge d'anxiété dans l'esprit du président, de son cabinet et des fidèles de tout le Nord. Le sort de la Confédération a été scellé lorsque Vicksburg est tombé. Beaucoup de durs combats devaient être menés par la suite et de nombreuses vies précieuses devaient être sacrifiées ; mais le moral était avec les partisans de l'Union pour toujours.

On me dit parfois qu'écrire et parler des événements de la guerre peuvent avoir une influence néfaste sur la jeunesse. Je peux concevoir deux raisons pour un tel avertissement - l'une, qu'un soldat par son enthousiasme peut, même inconsciemment, insuffler dans son écriture et son discours l'esprit de guerre, et ainsi inciter de forts désirs chez les jeunes esprits pour des excitations et des actes similaires ; et deuxièmement, un soldat profondément affecté comme il a dû l'être dans notre grande lutte pour l'existence nationale, peut ne pas prendre suffisamment de peine dans ses récits d'incidents historiques pour apaiser tout esprit d'animosité ou de dissension qui peut encore exister.

Mais en ce qui concerne le premier, je pense qu'il faut un portrait fidèle de ce qu'on peut appeler l'après-bataille, un panorama qui montre avec fidélité les champs couverts de morts et de chevaux ; et les blessés, nombreux et impuissants, étendus à terre en masse, chacun attendant son tour ; les hôpitaux grossiers avec du foin et de la paille pour litière, saturés de sang et mouillés de pluie ; chevaux déchirés en morceaux; toute espèce de propriété impitoyablement démolie ou détruite - celles-ci, qu'on ne saurait trop exagérer, et telles celles-là, crient contre les horreurs, les ravages odieux, et les innombrables à cause de la guerre. Ils montrent clairement à nos enfants que la guerre, avec ses malheurs et ses fureurs incarnés, doit être évitée, sauf en tant que dernier appel à l'existence ou aux droits qui ont plus de valeur que la vie elle-même.

Quand je m'attarde sur les scènes des 4 et 5 juillet à Gettysburg, les images montrant les hommes de Meade et de Lee, bien que désormais obscures par le temps, sont encore pleines de groupements terribles et de linéaments révoltants.

Il y a une énergie vive, une activité émule, une vigueur d'esprit exaltante dans tous les préparatifs d'une bataille attendue, et ces sentiments sont intensifiés en une ardeur accrue pendant le conflit ; mais c'est une autre chose de voir nos camarades là à terre avec leurs visages obscurcis et leurs formes gonflées ; autre chose à regarder les visages d'amis et de compagnons mais récemment en pleine santé, maintenant défigurés, déchirés et se tordant dans la mort ; et non moins émouvant pour un cœur sensible de voir la multitude d'étrangers sujets et faibles, transpercés de blessures, ou montrant des membres brisés et tous les signes de souffrance réprimée, attendant des heures et des heures un soulagement qui tarde à venir - le soulagement de la couteau de chirurgien ou de mort.

Quant à la deuxième raison, je ne conseillerais ni ne chérirais aucun sentiment de ressentiment personnel envers les défunts confédérés. Nos compatriotes - un grand nombre d'entre eux - se sont unis et se sont battus avec acharnement pour une cause. Ils ont échoué et nous avons réussi ; de sorte que, dans un honnête désir de réconciliation, je serais d'autant plus prudent, même dans l'usage des termes, de n'exprimer ni haine ni reproche pour le passé. Telles sont mes convictions réelles, et certainement l'intention dans tous mes efforts n'est pas de mettre en colère et de séparer, mais de pacifier et d'unir.

Après avoir nettoyé Vicksburg, j'ai suggéré au général en chef l'idée d'une campagne contre Mobile. Halleck désapprouva ma proposition si bien que je fus obligé de m'installer et de me voir remis sur la défensive. Il aurait été facile de capturer Mobile à l'époque où je me proposais d'y aller. Les troupes de Mobile auraient pu infliger des dommages inestimables à une grande partie du pays d'où l'armée de Bragg et de Lee recevaient encore leurs approvisionnements. J'ai été tellement impressionné par cette idée que j'ai renouvelé ma demande plus tard en juillet et à nouveau vers le 1er août. Les deux demandes ont été refusées.

Après la prise de Corinthe, une force mobile de quatre-vingt mille hommes, outre assez pour tenir tout le territoire requis, aurait pu être mise en mouvement pour l'accomplissement d'une grande campagne pour la suppression de la rébellion. Si Buell avait été envoyé directement à Chattanooga aussi rapidement qu'il pouvait marcher, laissant deux ou trois divisions le long de la ligne de chemin de fer de Nashville en avant, il aurait pu arriver avec peu de combats, et aurait sauvé une grande partie des pertes de vie qui a ensuite été engagé pour gagner Chattanooga. Bragg n'aurait alors pas eu le temps de lever une armée pour contester la possession du Tennessee et du Kentucky ; les batailles de Stone River et de Chickamauga n'auraient pas nécessairement eu lieu. Ce sont les avantages négatifs, si le terme négatif est applicable, qui auraient probablement résulté de mouvements rapides après que Corinthe est tombée dans les possessions des forces nationales. les résultats positifs auraient pu être : une avance sans effusion de sang vers Atlanta, vers Vicksburg, ou vers tout autre point désiré au sud de Corinthe à l'intérieur du Mississippi.

Le sacrifice de la vie sur ce champ ensanglanté le 3 fatal était trop affreux pour annoncer la victoire, même pour notre ennemi victorieux, qui, je pense, croit comme nous, qu'il a décidé du sort de notre cause. Aucun mot ne peut décrire l'angoisse de cet appel nominal - l'attente essoufflée entre les réponses. Le "Ici" de ceux qui, par la miséricorde de Dieu, avaient miraculeusement échappé à la terrible pluie de balles et d'obus avec un sanglot - un soupir - un su - pour le nom sans réponse de son camarade appelé avant le sien.

Même maintenant, je peux les entendre applaudir alors que je leur ai donné l'ordre « En avant » ! Je peux sentir leur foi et leur confiance en moi et leur amour pour notre cause. Je peux sentir le frisson de leurs voix joyeuses alors qu'ils criaient tout au long de la ligne : « Nous vous suivrons, Maître George. Nous vous suivrons, nous vous suivrons. Oh, avec quelle fidélité ils ont tenu parole, en me suivant, jusqu'à leur mort, et moi, croyant au soutien promis, je les ai guidés, encore et encore.

Oh mon Dieu! Je ne peux pas t'écrire une lettre d'amour aujourd'hui, ma Sallie, car, avec mon grand amour pour toi et ma gratitude envers Dieu pour avoir épargné ma vie à te consacrer, vient la pensée accablante de ceux dont la vie a été sacrifiée - des cœurs brisés veuves, mères et orphelins. Les gémissements de mes garçons blessés, la vue des morts, les visages renversés inondent mon âme de chagrin ; et me voici en qui ils se sont confiés, qu'ils ont suivis, les laissant sur le champ du carnage.

Pour soigner les blessés de mon commandement, je visitais les lieux où travaillaient les chirurgiens. A Bull Run, je n'avais vu qu'à très petite échelle ce que j'allais voir maintenant. A Gettysburg, les blessés - plusieurs milliers d'entre eux - ont été transportés dans les fermes derrière nos lignes. Les maisons, les granges, les hangars et les basses-cours ouvertes étaient encombrées d'êtres humains gémissants et gémissants, et toujours un cortège incessant de brancards et d'ambulances arrivait de toutes parts pour augmenter le nombre des malades.

Une forte pluie s'est installée pendant la journée - la pluie habituelle après une bataille - et un grand nombre a dû rester sans protection à l'air libre, il n'y avait plus de place sous le toit. J'ai vu de longues rangées d'hommes étendus sous les combles des bâtiments, l'eau se déversant sur leurs corps en ruisseaux.

La plupart des tables d'opération étaient placées à l'air libre où la lumière était la meilleure, certaines partiellement protégées de la pluie par des bâches ou des couvertures tendues sur des poteaux. Là se tenaient les chirurgiens, les manches retroussées jusqu'aux coudes, les bras nus ainsi que leurs tabliers de toile maculés de sang, leurs couteaux souvent tenus entre les dents, tandis qu'ils aidaient un patient sur ou hors de la table, ou avaient leur les mains autrement occupées ; autour d'eux, des mares de sang et des bras ou des jambes amputés en tas, parfois plus qu'à hauteur d'homme.

Les méthodes antiseptiques étaient encore inconnues à cette époque. Alors qu'un homme blessé était soulevé sur la table, hurlant souvent de douleur lorsque les préposés le manipulaient, le chirurgien a rapidement examiné la blessure et a décidé de couper le membre blessé. De l'éther fut administré et le corps mis en place en un instant. Le chirurgien arracha son couteau d'entre ses dents, là où il se trouvait pendant que ses mains étaient occupées, l'essuya rapidement une ou deux fois sur son tablier ensanglanté, et la coupure commença. L'opération accomplie, le chirurgien regardait autour de lui en poussant un profond soupir, puis - "Ensuite !"

Alors que je descendais l'avenue, j'ai vu une grande pancarte flamboyante sur le babillard d'un bureau de journal, annonçant "Glorious Victory for the Union Army!" Meade avait combattu Lee à Gettysburg, Pennsylvanie, hier et la veille, et l'avait repoussé de la manière la plus signalée, avait fait 3 000 prisonniers.

J'ai marché jusqu'à l'hôpital Armory - j'ai emporté avec moi plusieurs bouteilles de sirop de mûre et de cerise, bons et forts, mais innocents. A parcouru plusieurs salles, a annoncé aux soldats les nouvelles de Meade et leur a donné à tous une bonne boisson des sirops avec de l'eau glacée. Pendant ce temps, les cloches de Washington sonnent le coucher du soleil pour le 4 juillet et les fusillades habituelles des pistolets, des crackers et des fusils des garçons.

Le général Sherman considérait les journalistes comme une nuisance et un danger au quartier général et sur le terrain, et agissait envers eux en conséquence, puis comme tout au long de sa grande carrière de guerre. Je n'étais bien sûr pas d'accord avec lui à ce moment-là quant à ma propre vocation, mais la franchise me contraint à dire que j'ai dû admettre à la fin qu'il avait entièrement raison. Pour ce que j'ai alors observé, d'une part, de l'empressement naturel des officiers volontaires de tous grades (dont tant étaient des aspirants politiques chez eux) à se faire remarquer favorablement dans la presse, même au prix d'indiscrétions, et, d'autre part, la publication des nouvelles de l'armée, doit conduire tout esprit impartial à la conclusion que le mal que les correspondants de guerre feront à coup sûr dépasse de loin tout le bien qu'ils peuvent faire. Si j'étais un général commandant, je ne tolérerais aucun membre de la tribu au sein de mes lignes d'armée.

Au printemps de 1863, j'eus une autre conversation avec le président Lincoln au sujet de l'emploi des nègres. La question était de savoir si toutes les troupes nègres alors enrôlées et organisées devaient être rassemblées et intégrées à l'armée du Potomac et ainsi la renforcer.

Nous parlâmes alors d'un projet favori qu'il avait de se débarrasser des nègres par la colonisation, et il me demanda ce que j'en pensais. Je lui ai dit que c'était tout simplement impossible ; que les nègres ne partiraient pas, car ils aimaient leur foyer autant que nous tous, et tous les efforts de colonisation ne feraient pas une impression substantielle sur le nombre de nègres dans le pays.

Revenant au sujet de l'armement des nègres, je lui dis qu'il serait peut-être possible de commencer avec une armée suffisante de troupes blanches, et, évitant une marche qui pourrait épuiser leurs rangs par la mort et la maladie, de prendre des navires et de les débarquer. quelque part sur la côte sud. Ces troupes pouvaient alors traverser la Confédération, rassemblant des nègres, qui pouvaient être armés d'abord d'armes qu'ils pouvaient manier, afin de se défendre et d'aider le reste de l'armée en cas de charges rebelles contre elle.Nous pourrions ainsi nous établir là-bas avec une armée qui serait une terreur pour tout le Sud.

Notre conversation porta alors sur un autre sujet qui avait été fréquemment un sujet de discussion entre nous, et ce fut l'effet de sa clémence de ne pas faire punir promptement et universellement les déserteurs de mort.

J'ai attiré son attention sur le fait que les grosses primes alors offertes étaient une telle tentation pour un homme de déserter pour rentrer chez lui et s'enrôler dans un autre corps où il serait à l'abri de la punition, que l'armée était continuellement épuisée à la avant même si réapprovisionné à l'arrière.

Il a répondu avec un visage triste, qui l'envahissait toujours lorsqu'il discutait de ce sujet : « Mais je ne peux pas faire ça, général. — Eh bien, répondis-je, je rejetterais la responsabilité sur le général en chef et je m'en déchargerais personnellement.

Avec une nuance encore plus profonde de douleur, il répondit : « La responsabilité serait la mienne, tout de même.

L'un de mes souvenirs de guerre comprend la scène latérale tranquille d'une visite que j'ai faite au First Regiment US Colored Troops, à leur campement le 11 juillet 1863. Bien qu'il n'y ait maintenant aucune différence d'opinion sur l'enrôlement des Noirs pendant les premières années de guerre de sécession. Même alors, cependant, ils avaient leurs champions. « Que la race de couleur, disait une bonne autorité, soit capable d'entraînement et d'efficacité militaires, cela est démontré par le témoignage d'innombrables témoins et par l'ardeur déployée dans la levée, l'organisation et l'entraînement des troupes africaines. Peu de régiments blancs font une meilleure apparition à la parade que les premier et deuxième gardes indigènes de la Louisiane. La même remarque est vraie d'autres régiments de couleur. À Milliken's Bend, à Vicksburg, à Port Hudson, sur l'île Morris, et partout où ils ont été mis à l'épreuve, ils ont fait preuve d'une bravoure déterminée, et forcé les applaudissements de la soldatesque réfléchie et irréfléchie.

Je suis convaincu que seule la main de Dieu peut nous sauver ou nous aider tant que nous aurons notre commandant actuel. Maintenant, à nos désirs. Tu ne peux pas nous envoyer le général Lee ? Nous avons besoin d'un si grand esprit. Vous serez surpris d'apprendre que cette armée n'a ni organisation ni mobilité, et je doute que son commandant puisse lui en donner. Quand je suis arrivé ici, j'espérais trouver notre commandant disposé et soucieux de faire tout ce qui nous aiderait dans notre grande cause, et prêt à recevoir l'aide qu'il pourrait obtenir de ses subordonnés. Il semble que je me sois largement trompé. Il semble qu'il ne puisse adopter et adhérer à aucun plan ou cours, que ce soit le sien ou celui de quelqu'un d'autre.

Je fais partie de ceux qui croient que la mission de cette guerre est de libérer tous les esclaves aux États-Unis. Je suis de ceux qui croient que nous ne devons consentir à aucune paix qui ne soit une paix d'abolition. Je suis d'ailleurs de ceux qui croient que l'œuvre de l'American Anti-Slavery Society ne sera achevée que lorsque l'homme noir du Sud, et les hommes noirs du Nord, auront été admis, pleinement et complètement, dans le corps politique de l'Amérique. Je considère l'esclavage comme allant dans le sens de toute la terre. C'est la mission de la guerre de l'abattre.

Je sais qu'on dira que je vous demande de faire du Noir un électeur du Sud. On dit que l'homme de couleur est ignorant, et donc il ne votera pas. En disant cela, vous établissez une règle pour l'homme noir que vous n'appliquez à aucune autre classe de vos citoyens. S'il en sait assez pour être pendu, il en sait assez pour voter. S'il connaît un honnête homme d'un voleur, il en sait beaucoup plus que certains de nos électeurs blancs. S'il en sait assez pour prendre les armes à la défense de ce gouvernement et montrer sa poitrine à la tempête de l'artillerie rebelle, il en sait assez pour voter.

Tout ce que je demande, cependant, en ce qui concerne les noirs, c'est que quelle que soit la règle que vous adoptez, soit d'intelligence ou de richesse, comme condition de vote pour les blancs, vous l'appliquez également à l'homme noir. Faites cela, et je suis satisfait, et la justice éternelle est satisfaite ; la liberté, la fraternité, l'égalité sont satisfaites, et le pays avancera harmonieusement.


Gouvernement fédéral Modifier

Gouverneurs Modifier

    : John Gill Shorter (démocrate) (jusqu'au 1er décembre), Thomas H. Watts (démocrate) (à partir du 1er décembre) : Harris Flanagin (démocrate) : Leland Stanford (républicain) (jusqu'au 10 décembre), Frederick Low (républicain) (à partir 10 décembre) : William A. Buckingham (républicain) : William Burton (démocrate) (jusqu'au 20 janvier), William Cannon (républicain) (à partir du 20 janvier) : John Milton (démocrate) : Joseph E. Brown (démocrate) : Richard Yates (Républicain) : Oliver P. Morton (Républicain) : Samuel J. Kirkwood (Républicain) : Charles L. Robinson (Républicain) (jusqu'au 12 janvier), Thomas Carney (Républicain) (à partir du 12 janvier) : James F. Robinson (Démocratique ) (jusqu'au 1er septembre), Thomas E. Bramlette (démocrate) (à partir du 1er septembre) : Thomas Overton Moore (démocrate) : Israel Washburn, Jr. (républicain) (jusqu'au 7 janvier), Abner Coburn (républicain) (à partir du 7 janvier) ) : Augustus Bradford (Unioniste) : John Albion Andrew (Républicain) : Austin Blair (Républicain) : Alexander Ramsey (République an) (jusqu'au 10 juillet), Henry A. Swift (républicain) (à partir du 10 juillet) : John J. Pettus (démocrate) (jusqu'au 16 novembre), Charles Clark (démocrate) (à partir du 16 novembre) : Hamilton Rowan Gamble (républicain ) : Nathaniel S. Berry (Républicain) (jusqu'au 3 juin), Joseph A. Gilmore (Républicain) (à partir du 3 juin) : Charles Smith Olden (Républicain) (jusqu'au 20 janvier), Joel Parker (Démocrate) (à partir du 20 janvier) : Horatio Seymour (démocrate) (à partir du 1er janvier) : Zebulon Baird Vance (conservateur) : David Tod (républicain) : AC Gibbs (républicain) : Andrew Gregg Curtin (républicain) :
    • jusqu'au 3 mars : William Sprague IV (Républicain)
    • 3-mars 26 mai : William C. Cozzens (démocrate)
    • à partir du 26 mai : James Y. Smith (républicain)

    Lieutenants-gouverneurs Modifier

      : John F. Chellis (Républicain) (à partir du 10 décembre), Tim N. Machin (Républicain) (à partir du 10 décembre) : Roger Averill (Républicain) : Francis Hoffmann (Républicain) : John R. Cravens (Républicain) : John R. Needham (Républicain) : Joseph Pomeroy Root (Républicain) (jusqu'au 12 janvier), Thomas Andrew Osborn (Républicain) (à partir du 12 janvier) : vacant (jusqu'au 10 décembre), Richard Taylor Jacob (Démocrate) (à partir du 10 décembre) : Henry M Hyams (Démocratique) : vacant : Henry T. Backus (Républicain) :
      • jusqu'au 4 mars : Ignatius L. Donnelly (Républicain)
      • 4 mars 10 juillet : Henry A. Swift (républicain)
      • à partir du 10 juillet : vacant

      Janvier Modifier

      • 1er janvier
        • Le président Lincoln publie le deuxième décret de la Proclamation d'émancipation, spécifiant dix États confédérés dans lesquels les esclaves devaient être libérés. [1]
        • La première demande en vertu de la Homestead Act est faite pour une ferme au Nebraska.

        Février Modifier

        • 3 février - Samuel Clemens utilise pour la première fois le nom de plume Mark Twain dans un journal de Virginia City, le Entreprise territoriale.
        • 10 février –
          • Les nains de renommée mondiale, le général Tom Thumb et Lavinia Warren se marient à New York, P. T. Barnum prend un droit d'entrée.
          • Le premier brevet d'extincteur est accordé à Alanson Crane en Virginie. [2]

          Mars Modifier

          • 3 mars
              est organisé par le Congrès américain.
          • L'Enrollment Act est signé, ce qui conduit aux émeutes du projet de New York d'une semaine.
          • La troisième loi sur le cours légal est adoptée.
          • L'émission de certificats d'or est autorisée.
          • Le président Abraham Lincoln approuve la charte de la National Academy of Sciences.
          • Avril Modifier

            • 2 avril – Émeutes du pain dans le Sud : À Richmond, en Virginie, environ 5 000 personnes, pour la plupart des femmes pauvres, manifestent pour protester contre le prix exorbitant du pain.
            • 20 avril – Guerre de Sécession – La bataille de Washington se termine de manière peu concluante dans le comté de Beaufort, en Caroline du Nord.
            • 21 avril – Les Raiders de Quantrill lancent un raid de représailles sur Lawrence, au Kansas, lors de la bataille de Lawrence, tuant un certain nombre de civils.

            Peut Modifier

            • 1 au 4 mai – Guerre de Sécession – Bataille de Chancellorsville : le général Robert E. Lee bat les forces de l'Union avec 13 000 pertes confédérées, dont Stonewall Jackson (perdu par un tir ami) et 17 500 pertes de l'Union.
            • 14 mai – Guerre de Sécession – Bataille de Jackson (MS) : le général de l'Union Ulysses S. Grant bat le général confédéré Joseph E. Johnston, ouvrant la voie au siège de Vicksburg.
            • 18 mai – Guerre de Sécession : le siège de Vicksburg commence (se termine le samedi 4 juillet, lorsque 30 189 hommes confédérés se rendent).
            • Le 21 mai
                : Début du siège de Port Hudson, en Louisiane, par les forces de l'Union.
            • La Conférence générale des adventistes du septième jour est formée à Battle Creek, Michigan.
            • Juin Modifier

              • 9 juin – Guerre de Sécession – La bataille de Brandy Station, en Virginie, se termine de manière peu concluante.
              • 14 juin – Guerre de Sécession – Deuxième bataille de Winchester : une garnison de l'Union est vaincue par l'armée de Virginie du Nord dans la ville de Winchester, en Virginie, dans la vallée de Shenandoah.
              • 17 juin - Guerre de Sécession - La bataille d'Aldie dans la campagne de Gettysburg se termine de manière peu concluante.
              • 20 juin – La Virginie-Occidentale est admise en tant que 35e État américain (voirHistoire de la Virginie-Occidentale).

              Juillet Modifier

              • 1er - 3 juillet - Guerre de Sécession : Bataille de Gettysburg : les forces de l'Union sous George G. Meade repoussent une invasion confédérée par Robert E. Lee à la bataille de Gettysburg, la plus grande bataille de la guerre (28 000 victimes confédérées, 23 000 Union) .
              • 4 juillet – Guerre de Sécession : Bataille de Vicksburg – Ulysses S. Grant et l'armée de l'Union capturent la ville confédérée de Vicksburg, Mississippi, après la capitulation de la ville. Le siège a duré 47 jours.
              • 9 juillet - Le siège de Port Hudson se termine et l'Union contrôle l'ensemble du fleuve Mississippi pour la première fois.
              • 13 juillet – Guerre de Sécession – (New York Draft Riots) : À New York, les opposants à la conscription commencent 3 jours de violentes émeutes, qui seront plus tard considérées comme les pires de l'histoire des États-Unis avec environ 120 morts.
              • 18 juillet - Guerre de Sécession : La première unité militaire afro-américaine officielle, le 54th Massachusetts Volunteer Infantry, attaque sans succès le fort Wagner tenu par les Confédérés, mais leurs combats vaillants prouvent toujours la valeur des soldats afro-américains pendant la guerre. Leur commandant, le colonel Robert Shaw est abattu en tête de l'attaque et est enterré avec ses hommes (450 Union, 175 Confédérés).
              • 26 juillet – Guerre de Sécession – Raid de Morgan : À Salineville, Ohio, le chef de la cavalerie confédérée John Hunt Morgan et 375 de ses volontaires sont capturés par les forces de l'Union.
              • 30 juillet – Guerres indiennes : le chef Pocatello de la tribu Shoshone signe le traité de Box Elder, promettant de cesser de harceler les pistes d'émigrants dans le sud de l'Idaho et le nord de l'Utah.

              Août Modifier

              • 8 août – Guerre de Sécession : Suite à sa défaite à la bataille de Gettysburg, le général Robert E. Lee envoie une lettre de démission au président confédéré Jefferson Davis (Davis refuse la demande dès réception).
              • 17 août – Guerre de Sécession : à Charleston, en Caroline du Sud, des batteries et des navires de l'Union bombardent le fort Sumter tenu par les Confédérés (le bombardement ne prend fin que le jeudi 31 décembre).
              • 21 août - Guerre civile américaine - Bataille de Lawrence : Lawrence, Kansas est attaqué par les raiders de William Quantrill, qui tuent environ 200 hommes et garçons. Le raid devient notoire dans le Nord comme l'une des atrocités les plus vicieuses de la guerre civile.

              Septembre Modifier

              • 6 septembre – Guerre de Sécession : les confédérés évacuent la batterie Wagner et Morris Island en Caroline du Sud.
              • 16 septembre - Robert College d'Istanbul-Turquie, le premier établissement d'enseignement américain en dehors des États-Unis, est fondé par Christopher Robert, un philanthrope américain.

              Extrait du discours du président Abraham Lincoln à Gettysburg, le 19 novembre 1863


              Guerre civile américaine Juillet 1863

              La bataille de Gettysburg a eu lieu en juillet 1863. La bataille de Gettysburg était sans doute la bataille la plus importante de la guerre de Sécession et est certainement la plus célèbre. Cependant, un autre événement important s'est produit en juillet 1863 - la capitulation de la ville méridionale de Vicksburg.

              1 er juillet : Les confédérés croient que les hommes de Gettysburg qui ont repoussé leur avance le 30 juin sont des miliciens et non des soldats réguliers. Le commandant de la force confédérée dans la localité, Heth, a décidé de continuer à avancer sur Gettysburg pour obtenir ce qu'il considérait comme des chaussures indispensables. Ce qui a commencé comme un affrontement mineur s'est rapidement transformé en quelque chose de plus. 2 500 fantassins de l'Union avancèrent jusqu'à Gettysburg pour apporter leur soutien et finirent par capturer 1 000 soldats confédérés et le brigadier-général Archer. De plus en plus d'infanterie confédérée et de l'Union avancèrent sur Gettysburg jusqu'à ce qu'apparemment du jour au lendemain 22 000 soldats confédérés et 16 500 unionistes soient basés dans et autour de Gettysburg.

              2 juillet : Croyant qu'il a des effectifs supérieurs, Lee ordonne une attaque à grande échelle contre les forces de l'Union à Gettysburg. Cependant, du jour au lendemain, l'armée du Potomac avait considérablement augmenté ses effectifs de sorte que Lee affrontait maintenant 30 000 hommes. Cependant, certaines unités comme le VI Corps avaient parcouru 30 miles pendant la nuit pour se rendre à Gettysburg et n'étaient guère en état de combattre. Dans les premières étapes de la bataille de Gettysburg, la haute main reposait sur Lee et l'armée de Virginie du Nord.

              3 juillet : Lee souffrait de dysenterie et cela a pu affecter sa prise de décision. Il croyait que la force de l'Union avait renforcé ses flancs, craignant que Lee n'essaie de les déborder - ce n'était pas une tactique inhabituelle utilisée par Lee dans le passé. Lee a décidé d'attaquer le cœur des forces de l'Union, croyant qu'il pourrait creuser un fossé entre les unionistes et qu'une fois séparés, ils se retireraient dans le désarroi. Cependant, Lee s'est trompé dans ses calculs. À l'heure actuelle, l'armée du Potomac de Meade comptait 85 000 personnes contre 75 000 pour Lee. A 13h00, le Sud a commencé un bombardement d'artillerie sur les positions de l'Union. Cependant, à 15 heures, les réserves d'obus d'artillerie du Sud étaient épuisées et ils ne pouvaient pas soutenir le bombardement. Lee a eu recours à une charge d'infanterie à grande échelle. 13 000 hommes armés de fusils et de baïonnettes de la division du major-général Pickett chargent les positions de l'Union. 7 000 sont tués ou blessés et la division se replie en désordre. Reconnaissant qu'il avait pris la mauvaise décision, Lee, chevauchant parmi les survivants, a déclaré : « Tout était de ma faute. C'est moi qui ai perdu ce combat, et vous devez m'aider à m'en sortir du mieux que vous pouvez.

              Lors d'une journée désastreuse pour la Confédération, le 3 juillet, Pemberton offrit la reddition de Vicksburg. Grant insista et obtint une reddition inconditionnelle des forces confédérées basées dans la ville assiégée.

              4 juillet : Les deux armées continuent de s'affronter à Gettysburg mais aucune n'est encline à se battre. Cette nuit-là, Lee ordonna un retrait : son armée avait perdu 22 000 hommes tués ou blessés en seulement 3 jours – 25 % de l'armée de Virginie du Nord. Meade avait perdu 23 000 hommes mais était sorti vainqueur de la bataille de Gettysburg. L'Union était également mieux à même de faire face à de telles pertes. Les corps des personnes tuées à Gettysburg ont mis des semaines à être nettoyés et en novembre 1863, seulement 25 % des personnes tuées avaient reçu une sépulture appropriée. Le croque-mort local a affirmé qu'il ne parvenait à déplacer, nettoyer et enterrer que 100 corps par jour.

              Ce jour-là, Vicksburg se rendit officiellement à Grant.

              5 juillet : Lee battit en retraite avec son armée gravement affaiblie, mais aucune tentative n'a été faite par l'armée du Potomac de Meade pour les poursuivre, tant ses forces étaient affaiblies. Alors que la défaite de Lee à Gettysburg est considérée comme le tournant de la guerre, il ne faut pas oublier qu'il s'est retiré avec de nombreux prisonniers de l'Union.

              6 juillet : L'armée de Meade a commencé à quitter Gettysburg et a suivi l'armée de Lee mais n'a rien fait pour l'engager activement.

              8 juillet : Capitulation de Port Hudson. La force confédérée y avait été sévèrement affaiblie par le manque de nourriture et d'eau douce. Seulement 50 % des troupes confédérées y étaient capables de combattre. Ils ont rendu 20 canons et 7 500 fusils.

              11 juillet : Meade décide que ses hommes sont suffisamment reposés après Gettysburg et décide que l'armée du Potomac doit devenir plus proactive. La dernière chose que Meade voulait était que les hommes de Lee traversent la rivière Potomac.

              13 juillet : New York connaît des émeutes raciales. Le premier jet dans la ville était fortement incliné vers la communauté irlandaise de New York. Ils pensaient également que pendant qu'ils se battaient, les Afro-Américains prendraient leur travail. Cette croyance a été enflammée par le gouverneur de l'État démocrate, Horatio Seymour. Les maisons de politiciens républicains de la ville ont été attaquées. Tous les Afro-Américains que la foule pouvait trouver ont également été attaqués.

              Cette nuit-là, l'armée de Lee de Virginie du Nord traversa la rivière Potomac et trompa l'armée du Potomac de Meade en laissant des feux de camp allumés, donnant l'impression que les hommes de l'armée de Lee étaient toujours au camp.

              14 juillet : les émeutes se poursuivent à New York Des Afro-Américains sont assassinés dans la rue et les forces de l'ordre de la ville sont incapables de faire face. Des hommes de l'armée du Potomac ont reçu l'ordre de se rendre dans la ville pour rétablir la loi et l'ordre.

              Lorsque le président Lincoln a été informé que l'armée de Lee avait traversé le Potomac, il a exprimé très publiquement sa colère contre Meade pour avoir permis cela. « Nous les avions à notre portée. Nous n'avions qu'à étendre nos mains et elles étaient à nous.

              15 juillet : les émeutes de New York prennent enfin fin. Cependant, 1 000 personnes ont été tuées par l'armée, ce qui a provoqué un énorme ressentiment au sein de la communauté irlandaise de la ville.

              16 juillet : Le général Sherman, frais de son succès à Vicksburg, avance sur Jackson, Mississippi. Les forces confédérées là-bas, commandées par le général Johnston, se sont retirées.

              18 juillet : Les forces de l'Union subissent des pertes dans leur tentative de capture de la batterie Wagner, près de Charleston. La batterie Wagner était une redoute confédérée à environ 2 500 mètres de Fort Sumter. 1515 hommes de l'Union ont été perdus dans l'attaque, dont sept commandants supérieurs de l'Union. La Confédération a perdu 174 hommes.

              25 juillet : Les cuirassés de l'Union se joignent à l'assaut de la batterie Wagner. Cependant, les défenses côtières étaient bien meilleures que prévu par les unionistes.

              29 juillet : Les forces unionistes occupent toute l'île Morris à l'exception de la batterie Wagner. Si Wagner était capturé, les unionistes pourraient commencer un bombardement de Charleston.

              30 juillet : Lincoln affronte Jefferson Davis. Le chef de la Confédération avait annoncé que tous les Afro-Américains capturés se battant pour les unionistes seraient « remis aux autorités de l'État ». Dans le Sud, c'était un crime capital pour un Afro-Américain de porter des armes, donc le sort de tout Afro-Américain capturé par le Sud était évident. Lincoln a riposté en annonçant que tout Afro-Américain exécuté se heurterait à l'exécution d'un prisonnier de guerre du Sud. Il a également déclaré que tout Afro-Américain capturé et renvoyé en esclavage entraînerait la mise aux travaux forcés d'un prisonnier de guerre du Sud.


              Guerre civile américaine Septembre 1863

              La bataille de Chickamauga a eu lieu en septembre 1863. La bataille a été mauvaise pour le Nord en termes d'hommes perdus, mais ils pourraient s'en remettre. Pour le Sud, une perte de 25 % d'effectifs à Chickamauga a été une catastrophe. Septembre 1863 a également vu le Nord cibler spécifiquement Chattanooga.

              1 er septembre : Six autres canonnières de l'Union entrent dans le port de Charleston pour participer à l'attaque de la ville.

              2 septembre : Les forces de l'Union capturent Knoxville, Tennessee. Cela coupait de moitié le chemin de fer de Chattanooga à la Virginie et signifiait que le Sud devrait fournir ses hommes en Virginie via des chemins de fer passant par Atlanta.

              4 septembre : le général Grant est blessé en tombant de cheval. Les observateurs ont affirmé que c'était parce qu'il était ivre - peut-être avec une certaine justification. Des allégations d'ivresse allaient suivre Grant pendant de nombreuses années.

              5 septembre : Un assaut d'infanterie sur la batterie Wagner commence après que les « mines de torpilles souterraines » aient été nettoyées. Le général Rosecrans a commencé son attaque sur Chattanooga. Le gouvernement britannique a saisi deux cuirassés en construction pour le Sud à Liverpool après de fortes pressions de Washington DC.

              6 septembre : Chattanooga est évacué sur ordre du général Bragg.

              7 septembre : Un assaut d'infanterie à grande échelle sur la batterie Wagner était prévu pour 09h00. Cependant, à ce moment-là, la batterie avait été évacuée.

              9 septembre : le président Davis ordonna à 12.000 soldats de se rendre à Chattanooga, estimant que la ville ne pouvait pas être laissée tomber. Ils devaient venir de l'armée de Lee de Virginie du Nord.

              10 septembre : Le commandant du Sud à Chattanooga, Bragg, ordonna une attaque contre les forces de l'Union alors qu'elles approchaient de la ville. Cependant, il n'était pas au courant de la taille de la force de Rosecrans ou de l'endroit où ils se trouvaient tous. Les forêts denses qui entouraient la ville cachaient de nombreux soldats de l'Union. Bragg a choisi de ne pas utiliser d'éclaireurs entraînés. Il a utilisé sa propre cavalerie pour la reconnaissance et ils n'ont pas remarqué que l'armée de l'Union approchant de Chattanooga s'était divisée en trois.

              12 septembre : le général Polk reçoit l'ordre de Bragg d'attaquer les positions connues de l'Union. Polk a refusé de le faire. Personne n'a accusé Polk de lâcheté, car il avait la réputation d'aimer la bataille, tel était son tempérament de feu. Ce qui a arrêté Polk, c'est son manque d'informations – il ne connaissait pas la taille de l'armée qu'il était censé attaquer. Polk savait également par expérience que Bragg était rarement désireux de recueillir autant d'informations que possible. Même Bragg ne savait pas où se trouvait la principale force des troupes de l'Union et ses généraux subordonnés ont commencé à penser qu'il était déconcerté par ce qui se passait autour de Chattanooga. Cela n'a pas aidé les choses que Bragg ait pointé du doigt tout le monde sauf lui-même.

              13 septembre : Bragg est informé par des officiers sur le terrain que la force de Rosecrans est dispersée et que n'importe quelle section est ouverte à une attaque concertée. Bragg a refusé d'accepter cela et a planifié une attaque contre un ennemi important et concentré. S'il avait suivi les informations que lui avaient données ses subordonnés, l'issue de la bataille à venir aurait pu être différente. En l'état, l'indécision de Bragg a permis à Rosecrans de déplacer son XX Corps commandé par le général McCook sur la ligne de front. Le XX Corps était le plus éloigné de l'armée de Rosecrans. Les hommes de McCook devaient parcourir 57 milles pour atteindre le gros de la force de Rosecrans.

              15 septembre : Bragg planifie une attaque le 18 septembre. Cependant, les communications chaotiques au sein du camp confédéré signifiaient qu'il y avait des retards dans la transmission de ces informations aux généraux sur le terrain.

              17 septembre : Rosecrans a correctement deviné ce que Bragg comptait faire. Il a déplacé ses unités en conséquence. Le déménagement a eu lieu la nuit pour s'assurer qu'ils ne soient pas vus.

              18 septembre : Bragg donne l'ordre d'attaquer. Avec les hommes supplémentaires, il avait une armée qui avait la suprématie numérique sur Rosecrans - 75 000 hommes contre 57 000.

              19 septembre : Aucune des deux parties n'a fait de terrain contre l'autre. Juste avant minuit, Rosecrans et Bragg rencontrèrent leurs généraux subalternes pour discuter de la bataille.

              20 septembre : La bataille reprend à Chickamauga. Ce jour-là, Ben Hardin Helm a été tué en combattant pour le Sud. Il était le beau-frère de la femme du président Lincoln. Une interprétation erronée majeure des ordres envoyés par Rosecrans a laissé la ligne de front médiane de l'Union exposée à une attaque après que les hommes qui s'y trouvaient aient été déplacés sur le flanc gauche de l'Union - pas ce que Rosecrans avait voulu. L'attaque a dûment eu lieu lorsque trois divisions du Sud ont attaqué et infligé des pertes importantes aux forces de l'Union devant elles. Le commandant en chef de l'Union sur le terrain, le major-général Thomas a empêché la déroute de devenir un désastre grâce à une action d'arrière-garde vaillante et bien coordonnée qui lui a valu le surnom de « The Rock of Chickamauga ». La bataille a coûté à l'Union 1 656 morts, 9 749 blessés et 4 774 capturés, soit 28 % de la force totale de Rosecrans. Le Sud a perdu 2 389 tués, 13 412 blessés et 2 003 disparus, soit 24 % du total de l'armée du Tennessee.

              21 septembre : Les forces de l'Union se dirigent vers Chattanooga. L'observateur de Bragg lui fit dire que l'armée de Rosecrans du Cumberland était désorganisée et dispersée et qu'une solide poursuite pourrait détruire ce qui restait. Le brigadier-général Nathan Bedford Forrest a écrit à Bragg « chaque heure (perdue) vaut mille hommes ». Bragg ne semblait pas comprendre pleinement l'ampleur de la victoire du Sud. Certains éléments de l'armée confédérée ont tenté un suivi, mais c'était au coup par coup et Rosecrans a été décroché.

              22 septembre : Rosecrans informe le président Lincoln de l'ampleur de sa défaite. Lincoln avait beaucoup misé sur la capture de Chattanooga et considérait l'échec de Rosecrans comme un coup dur.

              23 septembre : Rosecrans informe Lincoln qu'il peut tenir Chattanooga à moins qu'il n'ait à faire face à une force bien supérieure en nombre.

              24 septembre : Lincoln, estimant qu'il fallait tenir Chattanooga, ordonna d'y envoyer 20 000 hommes supplémentaires. Cependant, l'approvisionnement de Rosecrans serait problématique, car Bragg avait capturé Lockout Valley en coupant la moitié de la ligne d'approvisionnement de l'Union.

              25 septembre : Lincoln a décrit Rosecrans comme « confus et abasourdi comme un canard frappé sur la tête ». 20 000 soldats de l'Union ont commencé leur voyage pour soutenir Rosecrans.

              28 septembre : Rosecrans a porté des accusations contre certains de ses commandants – les généraux McCook et Crittenden. Tous deux ont été condamnés à comparaître devant une commission d'enquête. Les conditions à Chattanooga empiraient car la nourriture était rare.

              29 septembre : le général U Grant reçoit l'ordre de diriger vers Chattanooga autant d'hommes qu'il peut en épargner. Grant avait devancé ce commandement et envoyé une force dirigée par Sherman.


              Guerre de Sécession, mars 1863

              En mars 1863, la guerre de Sécession durait depuis près de deux ans et le Sud connaissait des problèmes économiques majeurs en raison du blocus de ses ports par le Nord. Cependant, le Nord n'était pas sans problèmes car Lincoln a dû signer une loi qui était en fait un appel de tous les hommes valides entre 20 et 45 ans - une décision qui n'était pas populaire parmi la population masculine du Nord.

              1 er mars : Lincoln rencontre le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton pour discuter des futures nominations militaires.

              2 mars : le Congrès a approuvé la liste des promotions du président mais a également licencié 33 officiers pour diverses infractions.

              3 mars : Le Sénat et la Chambre ont adopté la Loi sur l'inscription. Tous les hommes valides entre 20 et 45 devaient servir pendant trois ans. L'acte était impopulaire auprès du public en raison de sa contrainte. Le Congrès a dû le sentir car en 1863, seuls 21 000 hommes étaient enrôlés et à la fin de la guerre, la conscription ne représentait qu'un total de 6 % de l'armée du Nord. Le Congrès a également suspendu l'habeas corpus ce jour-là – à la grande colère des démocrates au Congrès.

              6 mars : L'une des tentatives de Hooker pour développer l'armée du Potomac était de s'assurer qu'elle disposait des armes les plus modernes disponibles. À ce jour, ses hommes commençaient à être équipés de la carabine Sharp à chargement par la culasse. Ce fusil a donné à l'armée de Hooker une puissance de feu inégalée à courte portée.

              10 mars : Tel était le problème de la désertion dans toutes les armées de l'Union, que Lincoln prononça ce jour-là une amnistie pour tous ceux qui étaient absents sans permission. Tout déserteur qui reprendrait ses fonctions avant le 1 er avril ne serait pas puni.

              13 mars : 62 ouvrières sont tuées dans une explosion dans une usine de munitions près de Richmond. La Confédération allait devenir de plus en plus dépendante des travailleuses au fur et à mesure que la guerre progressait.

              24 mars : La dernière tentative de l'Union pour prendre Vicksburg échoue. Le fleuve Mississippi était très haut à cette époque de l'année et cela rendait la navigation très difficile. Grant voulait utiliser les nombreuses voies navigables qui entouraient Vicksburg à son avantage, mais son plan échoua.

              26 mars : La Virginie-Occidentale vote l'émancipation de ses esclaves.

              30 mars : Lincoln a annoncé que le 30 avril serait un jour de prière et de jeûne dans toute l'Union.


              Guerre civile américaine : raid de cavalerie du colonel Benjamin Grierson en 1863

              Le 17 avril 1863 s'est levé avec la promesse d'un jour de printemps presque parfait. Le camp de cavalerie fédérale de La Grange, Tennessee, était en pleine activité depuis le petit matin. Des soldats anxieux attendaient l'arrivée en train du colonel Benjamin H. Grierson, commandant de la 1ère brigade de la division de cavalerie, XVIe corps, armée du Tennessee. Convoqué de retour d'une visite à sa famille, Grierson avait passé les dernières heures de la soirée à conférer avec ses supérieurs à Memphis. Lorsqu'il arriva au camp, il apporta une bonne nouvelle : la longue inactivité de l'hiver serait bientôt soulagée, et pas seulement par l'ennui des repérages et des reconnaissances. Ses ordres ne comprenaient rien de moins qu'une invasion du Mississippi, l'un des raids de cavalerie les plus audacieux de la guerre civile.

              Les hommes de Grierson n'étaient pas les seuls à se préparer à marcher ce jour-là. Les forces fédérales étaient en mouvement sur tout le front occidental de Memphis à Nashville. Le major-général Ulysses S. Grant prévoyait de déplacer son armée à travers le fleuve Mississippi depuis la Louisiane pour acquérir une meilleure position à partir de laquelle attaquer le bastion confédéré de Vicksburg, Mississippi. Pour masquer ce mouvement, il ordonna à l'infanterie et à l'artillerie du Tennessee de pousser vers le sud dans le nord-ouest du Mississippi le long de la rivière Coldwater. Au même moment, le colonel Abel Streight et 1 000 fantassins à cheval sont envoyés pour perturber les communications confédérées dans le nord de l'Alabama. Pendant que ces manœuvres occupaient les confédérés, Grant proposa d'envoyer une forte colonne montée au cœur du Mississippi pour détruire les voies ferrées et détourner l'attention de la cavalerie confédérée de sa tentative de traverser la rivière.

              Pour exécuter cette poussée, Grant a choisi Grierson, un ancien professeur de musique et commerçant de 36 ans de Jacksonville, Illinois. Grierson avait prouvé qu'il était un commandant de cavalerie fiable et ingénieux tout en combattant des guérillas dans l'ouest du Tennessee. Le major-général William T. Sherman l'avait recommandé comme le meilleur commandant de cavalerie que j'aie jamais eu. Grand et mince, le barbu Grierson possédait une constitution de fer et un comportement modeste et modeste qui lui valut le respect des hommes sous ses ordres.

              Ce commandement était composé de 1 700 vétérans des 6e et 7e régiments de l'Illinois et du 2e régiment de cavalerie de l'Iowa. Pour la vitesse et la surprise, Grierson a réduit son commandement à l'essentiel. Les havresacs que ses hommes portaient sur leurs pommeaux de selle contenaient cinq jours de rations légères de hardtack, de café, de sucre et de sel. Il a demandé aux commandants de compagnie de faire durer ces rations au moins 10 jours. Chaque soldat portait également une carabine, un sabre et 100 cartouches. Les seuls affûts étaient ceux portant les six canons Woodruff de deux livres de la batterie K du capitaine Jason B. Smith de la 1st Illinois Artillery.

              La principale préoccupation de Grierson était l'état de panne de ses chevaux. Certains hommes du 2e Iowa montaient des mules provenant du train de wagons de la brigade. L'expédition dépendrait fortement de la campagne du Mississippi pour de nouvelles montures, ainsi que de la nourriture et du fourrage.

              Malgré les inquiétudes de Grierson, une humeur joyeuse régnait parmi ses cavaliers yankees. Les hommes semblaient très exaltés et, alors qu'ils marchaient en colonnes de deux, certains chantaient, d'autres spéculaient sur notre destination, se souvient le sergent Richard Surby. Ils auraient été surpris d'apprendre que leur commandant n'avait qu'une vague idée de leur objectif. Grierson n'avait reçu l'ordre de désactiver que la section du Southern Railroad qui allait à l'est de Jackson jusqu'à une intersection avec le Mobile & Ohio Railroad à Meridian, juste au nord d'Enterprise. Au-delà de cela, ses mouvements avaient été laissés à sa propre discrétion. Il portait dans la poche de son uniforme une petite boussole, une carte du Mississippi et une description écrite de la campagne. Le succès ou l'échec dépendrait en grande partie de son habileté et de son ingéniosité.

              Les fédéraux ont traversé la rivière Tallahatchie le 18 avril et se sont dirigés vers le sud à travers des pluies torrentielles le lendemain. Ils ne rencontrèrent presque aucune résistance au début, mais la nouvelle du raid parvint bientôt aux confédérés de l'État. Le lieutenant-colonel C.R. Barteau a couru vers le nord le long du Mobile & Ohio Railroad avec le 2e bataillon du Tennessee, le régiment de milice du colonel J.F. Smith et le major W.M. Bataillon d'Inge. Le lieutenant-général John C. Pemberton, commandant la défense de Vicksburg, fait appel aux commandants de district James R. Chalmers et Daniel Ruggles pour mobiliser la cavalerie confédérée dans le nord du Mississippi.

              Les fédéraux avancèrent vers le sud le 19 sur des routes qui devenaient rapidement des bourbiers. Ce soir-là, ils atteignirent Pontotoc, où ils ne s'arrêtèrent que le temps de détruire les biens du gouvernement et de passer au crible les documents capturés abandonnés par une compagnie de milice en retraite. Ils sont entrés dans le camp à environ cinq milles au sud de Pontotoc. Malgré la détérioration des routes, les cavaliers acharnés maintenaient un rythme soutenu de 30 milles par jour.

              Pour aider à maintenir ce rythme, Grierson a supprimé son commandement de poids mort. Lors d'une inspection de minuit, il a personnellement éliminé 175 des soldats les moins efficaces. À 3 heures du matin le 20 avril, le major Hiram Love du 2e Iowa a dirigé cette brigade de Quinine avec des prisonniers, des chevaux en panne et une seule pièce d'artillerie du camp fédéral vers La Grange. En se déplaçant en colonnes de quatre sous le couvert de l'obscurité, Grierson espérait que Love tromperait les résidents locaux en leur faisant croire que tout le commandement avait fait demi-tour.

              Avec Love en route vers le nord, la colonne principale reprit sa marche. La force a campé peu après la tombée de la nuit le 20. En quatre jours, les raiders n'avaient rencontré qu'une résistance symbolique, mais la cavalerie confédérée de Barteau se rapprochait rapidement. Ils étaient entrés dans Pontotoc bien derrière les forces fédérales le matin du 20, mais ont comblé l'écart avec une chevauchée dure cette nuit-là. À l'aube du 21, ils avaient quelques heures de retard sur les cavaliers de l'Union.

              Grierson ne savait pas à quel point ses poursuivants étaient proches, mais il s'attendait certainement à une poursuite. Pour masquer sa piste, il a détaché près d'un tiers de son commandement et une arme à feu de la batterie de Smith. Hatch, un ancien bûcheron de 31 ans, a quitté la colonne principale avec des instructions pour frapper le Mobile & Ohio Railroad près de West Point, détruisant ses voies aussi loin au sud que Macon, à mi-chemin entre West Point et Meridian. Il devait ensuite traverser l'Alabama, causant d'autres dommages aux lignes ferroviaires et télégraphiques lors de son retour à La Grange.

              Avant de rejoindre le détachement de Hatch, la compagnie E de son 2e Iowa et la pièce d'artillerie de deux livres ont suivi la colonne principale sur trois ou quatre milles en direction de Starkville. Là, les Iowans firent volte-face et revinrent par colonnes de quatre, effaçant les empreintes de sabots dans la direction opposée. Ils ont tourné le petit canon à quatre endroits différents sur la route pour laisser des empreintes de roues distinctes, suggérant que quatre canons différents avaient tourné. Avec un peu de chance, les confédérés poursuivaient les traces les plus fraîches dans la boue épaisse et concluraient que toute la force de Grierson s'était tournée vers l'est en direction du Mobile & Ohio.

              Le détournement de Hatch a fonctionné parfaitement. Barteau, arrivant à la jonction peu avant midi, rapporta : Mon avant-garde a tiré sur un groupe de 20 ennemis, censés être l'arrière-garde. Ce groupe s'est enfui et a pris la route de Starkville. L'ennemi s'était divisé, 200 se dirigeant vers Starkville et 700 continuant leur marche sur la route de West Point. Barteau se dirigea vers l'est à sa poursuite.

              A 14h00 Barteau tomba sur les flancs de l'Iowa et se recula à deux milles au nord-ouest de Palo Alto. Après une violente escarmouche, les confédérés se retirent. Leur position, cependant, couvrait la route menant au sud vers West Point et Macon, obligeant Hatch à réévaluer ses ordres. Il croyait qu'il était important de détourner la cavalerie ennemie du colonel Grierson, alors ses Hawkeyes ont commencé un lent retrait vers le nord, entraînant les rebelles poursuivants avec eux. Barteau va finalement rompre le contact le 24.

              Pendant ce temps, les 950 soldats des 6e et 7e Illinois et les quatre canons restants des Smith ont couru vers le sud. Peu après midi le 21, une demi-douzaine de cavaliers en tête de colonne abandonnent leur bleu de l'Union au profit de l'habit civil. Chacun tenait un fusil de chasse ou une carabine longue. Imaginée par le lieutenant-colonel William D. Blackburn du 7e et commandée par le sergent quartier-maître Richard W. Surby, cette unité de guérillas Butternut servirait d'yeux et d'oreilles aux raiders yankees.

              Le lendemain, Grierson concentra à nouveau son attention sur le Mobile & Ohio Railroad qui longeait sa ligne de marche à 25 milles à l'est. Incertain du sort de Hatch, il envoya le capitaine Henry C. Forbes et 35 hommes de la 7e compagnie B pour perturber les pistes à Macon.

              Forbes a trouvé Macon et les pistes à l'extérieur trop bien gardées pour que son petit groupe puisse s'en approcher. Il fit demi-tour à la recherche de la piste de Grierson, laissant le chemin de fer intact. Bien que sa mission ait échoué, elle a détourné l'attention du corps principal des fédéraux et a concentré les yeux des rebelles sur le chemin de fer. Dans la nuit du 22 avril, 2 000 soldats se sont déplacés vers le nord par chemin de fer depuis Meridian pour protéger Macon des assauts d'une force estimée à 5 000 soldats de l'Union.

              Tandis que les confédérés se précipitaient pour protéger Macon, Grierson passa rapidement vers le sud. La nouvelle du raid yankee n'avait pas encore atteint la région et les habitants de la ville applaudirent les cavaliers couverts de poussière qui galopèrent à travers Louisville peu après la tombée de la nuit le 22, les prenant pour de la cavalerie confédérée.

              Grierson était presque à portée de main du Southern Railroad dans la nuit du 23. Après avoir conféré avec ses officiers sur le terrain vers 22h00, il envoya Blackburn et environ 200 officiers et hommes s'emparer du dépôt de Newton Station, juste au sud de Decatur, déchirer la voie ferrée et la ligne télégraphique, et infliger tous les dommages possibles à la ennemi. La colonne principale a suivi le sentier de Blackburn en une heure.

              Les soldats de Blackburn se sont approchés de la station Newton juste au moment où les premiers rayons du soleil se sont répandus sur l'horizon est le matin du 24. Surby et deux compagnons vêtus de butternut se sont glissés avec désinvolture à la périphérie de la ville, où ils ont appris qu'un train était attendu bientôt.Le sifflement hurlant d'un train de marchandises en direction ouest a renvoyé l'un des éclaireurs pour alerter Blackburn, qui avait à peine caché ses hommes derrière les bâtiments du dépôt lorsque le fret de 25 wagons a soufflé laborieusement dans la gare. Alors que la locomotive approchait du dépôt, des soldats vêtus de bleu surgirent de l'ombre et bondirent dans la cabine. Pistolets sortis, ils ont ordonné à l'ingénieur effrayé d'arrêter le moteur.

              A peine avaient-ils détourné le train de la voie principale et se sont-ils précipités dans la clandestinité qu'une deuxième locomotive est entrée lentement dans le dépôt par l'ouest. En utilisant la même tactique, les raiders ont saisi 13 voitures bourrées d'armes, de munitions et de fournitures. Une voiture de tourisme a dégorgé plusieurs civils désemparés fuyant Vicksburg assiégé avec leurs meubles et autres effets personnels. Après avoir enlevé la propriété privée, les soldats en liesse de Blackburn ont envoyé des flammes danser le long des deux rangées de voitures capturées. Bientôt, les profondes réverbérations des obus éclatant dans la chaleur intense ont atteint les oreilles de Grierson à cinq milles de distance et ont amené la principale colonne fédérale chargeant vivement à la rescousse. Grierson était heureux de découvrir que le bruit n'était pas causé par une bataille rangée, mais par la destruction des munitions rebelles. Il était moins heureux d'observer nombre de ses soldats remplir leurs gourdes à partir d'un tonneau de whisky capturé.

              En plus des 38 wagons de chemin de fer et de leur contenu, 500 stands d'armes et une grande quantité de vêtements ont pris feu à la gare de Newton. Des explosions ont rompu les locomotives capturées et le feu a consumé le dépôt. Au milieu des ruines fumantes, Grierson a libéré 75 prisonniers sur parole. Après avoir répandu la fausse rumeur selon laquelle les raiders se dirigeaient vers Enterprise sur le Mobile & Ohio Railroad, Grierson était de retour en selle et en direction du sud à 14h00. Les coureurs n'allaient s'endormir que vers minuit, environ 48 heures après leur dernier bivouac.

              Pendant la nuit, Grierson envisagea son prochain mouvement. Conscient que les forces rebelles convergeaient pour bloquer sa fuite à travers le nord du Mississippi, il décida de feinter vers l'ouest puis de se diriger lentement vers le sud, reposant ses hommes et ses animaux, collectant de la nourriture et des informations. Il déciderait alors de retourner à La Grange en passant par l'Alabama ou de se diriger vers le sud et d'essayer de rejoindre les forces de l'Union sur le fleuve Mississippi.

              Le groupe a passé le 25 avril en marche, s'arrêtant à la tombée de la nuit. Grierson a appris des informateurs qu'une force rebelle était en route depuis Mobile pour intercepter les raiders yankees. Pour vérifier le rapport et embrouiller davantage l'ennemi, Grierson a envoyé Samuel Nelson, l'un des éclaireurs ingénieux de Surby, pour couper les fils télégraphiques près de Forest Station sur le Southern Railroad et peut-être détruire un pont de chemin de fer ou un tréteau. Sortant du camp vers minuit, Nelson s'est approché à moins de sept miles du chemin de fer, où il est tombé sur un régiment de cavaliers confédérés sur la piste de la colonne de Grierson. Avec son déguisement bénin rehaussé d'un léger bégaiement, Nelson se faisait passer pour un guide réticent pour la cavalerie yankee. Il a dit aux rebelles qu'ils faisaient face à une unité forte de 1 800 hommes et se dirigeaient vers l'est en direction du Mobile & Ohio Railroad. Satisfaits de l'histoire de Nelson, les confédérés le relâchèrent et partirent à la poursuite de la force fantôme.

              En fait, Grierson avait décidé de continuer vers le sud-ouest et de frapper le New Orleans, Jackson & Great Northern Railroad à Hazelhurst, perturbant le mouvement des troupes et du ravitaillement entre Vicksburg et Port Hudson. Après une bonne nuit de repos et avec une provision complète de fourrage et de provisions, les raiders de Grierson ont levé le camp à 6 heures du matin le 26 avril. À Raleigh, les éclaireurs de Surby ont surpris le shérif et ont confisqué 3 000 $ en monnaie confédérée. Après avoir lutté contre une averse torrentielle dans une obscurité presque impénétrable, les soldats détrempés se sont arrêtés sur les rives de la Strong River à l'extérieur de Westville, à 40 miles de leur campement de la nuit précédente. Alors que la colonne principale fatiguée s'arrêtait pour se reposer, le colonel Edward Prince et quatre compagnies de son 7e Illinois se précipitèrent pour s'emparer du Pearl River Ferry.

              Reposée et nourrie, la colonne principale lève le camp vers minuit. Alors que le cliquetis des sabots aux semelles de fer résonnait sur les planches de bois du pont de la rivière Strong, une vague de cris et d'acclamations s'échappait de la queue de la longue colonne. Grierson bougea sur sa selle juste au moment où trois cavaliers rayonnants retenaient brusquement son coude. Le capitaine Forbes présente ses compliments, lâche un soldat excité, et supplie d'être autorisé à brûler ses ponts pour lui-même. Étonné et amusé, le colonel souriant a posté une garde à la rencontre des âmes perdues de la Compagnie B.

              Forbes avait passé les cinq jours précédents dans une tentative frénétique de rattraper le gros de la cavalerie fédérale. Il avait été induit en erreur par les fausses informations plantées à Newton Station et avait viré vers l'est. À l'Enterprise, sur le Mobile & Ohio, Forbes s'est tiré d'affaire en bluffant en exigeant la reddition de la garnison au nom du major-général Grierson. Les rapports confédérés sur le nombre de raiders de cavalerie fédéraux avaient considérablement varié, la présence d'un major général aurait signifié qu'il s'agissait d'une force assez importante. Alors que le commandant rebelle évaluait ses options, le capitaine yankee s'est mis hors de danger. Forbes a appris plus tard que son pari avait attiré le major-général W.W. Loring à Enterprise, épinglant trois régiments de poursuivants potentiels tandis que Grierson s'échappait dans la direction opposée.

              La présence inattendue de confédérés dans l'Enterprise avait alerté Forbes que Grierson n'avait pas pris cette voie. Après une balade de 34 heures à travers des forêts couvertes de pluie, traversant des ruisseaux gonflés et suivant une piste de ponts noircis par le feu, Forbes a miraculeusement retrouvé le chemin de la colonne. Alors que les gardes attendaient sa compagnie au passage de Strong River, la force avancée commandée par Prince s'est approchée de la rivière des Perles à deux heures du matin. Trouvant le ferry se balançant de son amarrage sur la rive opposée, Prince invoqua son meilleur accent du Sud et réquisitionna le bateau plat.

              Les derniers cavaliers du Prince escaladèrent la rive escarpée opposée de la rivière à l'aube, et le colonel Grierson arriva au débarcadère avec le reste de la colonne fédérale. Apprenant que Prince avait intercepté un messager portant des ordres pour la destruction du ferry, Grierson a précipité la traversée en affluant d'hommes et monte 24 à la fois sur le bateau plat. Dès que la première cargaison a touché la rive opposée, un détachement s'est précipité plusieurs milles en amont pour tendre une embuscade à un transport blindé qui serait ancré dans les environs. La canonnière rebelle ne s'est pas présentée et, avec l'arrivée de la compagnie errante du capitaine Forbes, toute la force était en sécurité de l'autre côté de la rivière en début d'après-midi.

              Soupçonnant que les autorités confédérées de Jackson, à à peine 40 milles au nord, étaient au courant de sa présence, Grierson avait lancé le bataillon du Prince vers Hazelhurst pendant qu'il supervisait personnellement la traversée de la rivière des Perles. Les éclaireurs de Surby ont ouvert la voie et ont dirigé un flot constant de prisonniers vers la colonne de fuite de Prince. Quatre milles à l'extérieur de Hazelhurst, Prince a remis à Surby une dépêche adressée à Pemberton, l'informant que les Yankees s'étaient avancés jusqu'à Pearl River et trouvant le ferry détruit qu'ils ne pouvaient pas traverser et étaient partis en prenant une direction nord-est. Quelques minutes plus tard, deux étrangers vêtus de butternut sont entrés avec confiance dans un cercle d'officiers rebelles qui passaient au ralenti dans le dépôt de Hazelhurst. Ils ont calmement remis leur message à l'opérateur et ont regardé le télégramme trompeur courir à travers les fils jusqu'au quartier général confédéré.

              Le couple a cependant tenté sa chance lorsqu'ils ont décidé de prendre un repas à l'hôtel. Alors qu'ils approchaient de la place, un prisonnier qui avait été capturé et libéré par les raiders la veille est soudainement apparu, brandissant une épée et un pistolet, et criant à l'aide pour les arrêter d—-d Yankees. Avec les revolvers sortis, les éclaireurs non masqués ont tourné sur leurs traces et ont éperonné leurs montures dans une course aveugle hors de la ville. Récupérant le reste des Butternuts de Surby, ils ont couru à travers une averse torrentielle de midi jusqu'au dépôt de Hazelhurst, pour découvrir que ses occupants s'étaient dispersés, emportant la clé télégraphique avec eux. Dans leur hâte, cependant, les confédérés avaient négligé de contredire la fausse dépêche.

              Suivant de près Surby, l'avant-garde de Prince a dévalé les rues désertes. Dans un mouvement familier, les soldats en blouse bleue se sont déployés pour sceller les voies d'évacuation. À ce moment-là, le train Jackson en direction sud s'engouffrait lentement dans la périphérie de Hazelhurst. Le chef de train a sonné l'alarme dès qu'il a aperçu un piquet vêtu de bleu posté sur le pont au nord de la ville. Les freins ont grincé et le mécanicien a stoppé brusquement la locomotive et a inversé sa course. Prince regarda avec une frustration atroce le train reculer rapidement sur les voies, transportant sa cargaison en lieu sûr, une cargaison qui comprenait dix-sept officiers et huit millions d'argent confédéré, qui était en route pour payer des troupes en Louisiane et au Texas.

              Après avoir tiré des coups inefficaces sur le train qui battait en retraite rapide, les hommes de Prince se sont tournés vers les affaires proches. Rassemblant les magasins de l'intendance et du quartier-maître, ainsi que quatre voitures pleines de poudre et de munitions, les raiders yankees ont dirigé leur butin capturé à une distance sûre de la ville et l'ont enflammé. D'autres escouades de soldats fédéraux ont couru vers le nord et le sud le long des voies, déchirant les rails, démolissant les tréteaux et perturbant les fils télégraphiques.

              Le bruit sourd des obus d'artillerie capturés explosant dans le feu de joie a surpris Grierson alors qu'il approchait de Hazelhurst par l'est. Les ordres de trotter, de galoper, de marcher résonnant dans la colonne, les cavaliers volèrent au secours de leurs camarades, pour découvrir qu'ils avaient de nouveau été vendus. Partageant un bon rire, les soldats de Grierson ont rompu les rangs et se sont retirés à l'hôtel, où ils ont participé à un banquet de nourriture capturée. Le ventre plein, ils remontèrent et chevauchèrent vers l'ouest hors de la ville, vers la rivière. Toute la soirée, ils repoussent les vedettes rebelles qui harcèlent le front et les flancs de leur colonne.

              Cette nuit-là et le lendemain matin, les forces confédérées ont convergé vers les cavaliers yankees du nord et de l'ouest. Apprenant l'apparition de Grierson à Hazelhurst, Pemberton a mis ses forces en action. Il craignait surtout que l'ennemi ne se retourne vers le nord-ouest, traverse la Big Black River et frappe à nouveau le Southern Railroad, interrompant les communications entre Jackson et Vicksburg. Incapable de deviner l'insaisissable Grierson, il manœuvra sans relâche la cavalerie lointaine dans un effort infructueux pour défendre toutes les cibles possibles à la fois. Il envoya un bataillon de cavalerie sous le commandement du capitaine W.W. Porter au sud de Jackson le long du New Orleans, Jackson & Great Northern Railroad. Il ordonna à la cavalerie du colonel Wirt Adams à Grand Gulf de se déplacer vers l'est pour couper les fédéraux de Port Gibson. Jusqu'à ce qu'Adams arrive sur les lieux, le colonel R.V. Richardson, le chef peu orthodoxe des 1st Tennessee Partisan Rangers, détiendra le commandement général de l'opération. Un autre courrier a porté des ordres à Barteau à Prairie Mound pour se déplacer sans délai à Hazelhurst.

              Alors que les confédérés se rapprochaient, Grierson a levé le camp à 6 heures du matin le 28. Les plates-formes sèches et dures étaient un changement bienvenu par rapport aux bourbiers boueux des derniers jours. Vers le milieu de la matinée, il envoya le capitaine George W. Trafton et quatre compagnies du 7th East attaquer le chemin de fer à Bahala. Le détachement de Trafton est revenu avant l'aube le 29 avril, apportant à Grierson la nouvelle consternante qu'il était pris dans les mâchoires d'un piège rebelle. Sa mission de destruction à Bahala terminée, le bataillon approchait du camp fédéral d'Union Church vers 1h00 du matin lorsque le sergent Surby et le soldat George Steadman sont tombés sur des piquets rebelles appartenant à l'ancienne cavalerie de Wirt Adams. Les soldats ont révélé que lorsque les renforts sont arrivés dans la matinée, Adams avait l'intention de donner aux "Yanks" h’-l entre Union Church et Fayette, à quelques kilomètres à l'ouest.

              Grierson convoqua le colonel Prince, les lieutenants-colonels Blackburn et Reuben Loomis et l'adjudant Samuel Woodward à un conseil de guerre. Surby estime les forces confédérées dans les environs à 400 cavaliers, soutenus par une batterie d'artillerie. Alors même qu'ils se concertaient, Adams contournait le flanc de l'Union pour rejoindre le capitaine S.B. Cleveland’s force de cavalerie de 100 hommes à l'ouest de Union Church. Le piège se refermait, mais Grierson et ses officiers avaient en tête une réponse audacieuse.

              À 6 heures du matin, les soldats yankees se jetèrent hardiment dans les dents de l'embuscade rebelle. Puis, à une courte distance à l'extérieur de Union Church, la colonne principale vira brusquement de sa course vers l'ouest vers le fleuve Mississippi et se dirigea vers le sud-est en direction de Brookhaven, laissant derrière elle une petite compagnie pour occuper les rebelles sur la route vers l'ouest. Après avoir attendu plusieurs heures, Adams s'est rendu compte que son piège était tendu. Le colonel frustré informa Pemberton qu'il marchait depuis Fayette avec cinq compagnies supplémentaires pour intercepter le mouvement ennemi vers le sud.

              Pendant qu'Adams mijotait dans son embarras, les raiders fédéraux suivaient un labyrinthe confus de routes secondaires à travers des bois de pins. Des esquives considérables ont été effectuées au cours des trois ou quatre premières heures de marche de cette journée, se souvient Surby. Je ne pense pas que nous ayons manqué de voyager vers n'importe quel point de la boussole. À l'ouest, les soldats yankees pouvaient entendre les réverbérations de plomb des canonnières du contre-amiral de l'Union David Dixon Porter bombardant Grand Gulf. Avec la cavalerie d'Adams entre lui et la rivière, cependant, Grierson ne pouvait pas rejoindre Porter.

              Au lieu de cela, les raiders ont poussé vers le sud et ont dévalé les rues poussiéreuses de Brookhaven, surprenant les résidents abasourdis. Alors que le 7e rafle des prisonniers, le 6e de Loomis charge un camp de conscrits caché dans un bosquet de chênes verts à un mile et demi au sud de la ville et le trouve vacant. La veille, Pemberton avait ordonné au major M.R. Clark d'évacuer le camp.

              Alors que le 6e détruisait les armes, les munitions et les magasins abandonnés, les deux compagnies du capitaine John Lynch ont déchiré les rails et les tréteaux. Les soldats de Loomis retournèrent à Brookhaven juste au moment où les flammes enveloppaient le dépôt, un pont de chemin de fer et une douzaine de wagons de marchandises. Un officier et 20 hommes armés de seaux ont empêché les incendies de se propager aux biens civils.

              Certains des travaux les plus durs de la journée revenaient aux lieutenants Samuel L. Woodward et George A. Root, les jeunes adjudants des 6e et 7e régiments de l'Illinois. Le moral des civils, jamais élevé dans certains des comtés du sud du Mississippi, frôlait la déloyauté ouverte. Après avoir libéré sur parole plus de 200 officiers, soldats et citoyens valides, Woodward a été étonné de voir un flot d'hommes d'âge militaire faire la queue pour recevoir des libérations conditionnelles : des bouts de papier qui les exempteraient du service militaire jusqu'à leur échange. Beaucoup de ceux qui s'étaient échappés [de la conscription] et se cachaient ont été amenés par leurs amis pour obtenir l'un des précieux documents, se souvient Woodward.

              Les raiders yankees avaient parcouru près de 40 milles depuis l'aube et étaient heureux de se coucher à l'extérieur de la ville cette nuit-là. Le lendemain matin, toujours incertain des événements le long de la rivière, Grierson a décidé de continuer à déchirer la piste le long de la Nouvelle-Orléans, Jackson & Great Northern. Un trajet facile de trois kilomètres l'amena à Bogue Chitto, un groupe abandonné d'une douzaine de bâtiments à cheval sur la voie ferrée. En peu de temps, ses raiders ont détruit le dépôt et les wagons de marchandises, ont arraché des rails et des tréteaux, ont démoli un pont traversant le ruisseau Bogue Chitto et sont retournés en selle pour se diriger vers le sud.

              De Bogue Chitto, Grierson a poussé vers Summit, à environ 20 milles au sud. À la surprise des pillards, cette petite communauté les a accueillis à bras ouverts. Surby a jugé la popularité de Grierson au moins égale à celle de Pemberton, et le colonel lui-même a rappelé une femme locale qui a promis que si le nord gagnait et que je devais me présenter à la présidence, que son mari voterait pour moi ou elle s'efforcerait certainement pour divorcer de lui.

              Les soldats en blouse bleue s'attardèrent la majeure partie de l'après-midi parmi ces civils sympathiques. Après que les habitants de la ville se soient servis des fournitures du gouvernement, les soldats ont fait rouler 25 wagons de marchandises à une distance sûre de la ville et les ont incendiés. Remarquant la proximité du dépôt avec des résidences privées, Grierson a ordonné que le bâtiment soit épargné. Comme à Brookhaven, les adjudants régimentaires ont remis des libérations conditionnelles aux prisonniers capturés pendant la journée et aux civils éligibles à la conscription dans le service confédéré.

              Dans ce village apparemment inoffensif, Grierson a affronté un ennemi plus dangereux que la cavalerie de Wirt Adams. Plusieurs soldats entreprenants avaient découvert une cache de rhum de Louisiane cachée dans un marais à environ un mile à l'extérieur de la ville. Grierson a envoyé un officier et une escouade d'hommes pour enquêter. Ils ont crevé les têtes de 30 ou 40 tonneaux du puissant breuvage et ont regardé le baume de mille fleurs se mêler à l'argile du Mississippi.

              Près du coucher du soleil, les raiders ont quitté Summit. N'ayant rien appris de l'armée de Grant, Grierson avait finalement décidé de se diriger vers Baton Rouge. Ses hommes se sont déplacés vers le sud-ouest, loin du chemin de fer cassé et vers Liberty. Ils bivouaquèrent vers minuit, à 15 milles au sud-ouest de Summit.

              Alors que les soldats fédéraux dormaient quelques heures agitées, la cavalerie confédérée luttait désespérément pour les rattraper. Après un retard angoissant de neuf heures avant de quitter Jackson, Richardson s'était finalement verrouillé sur la piste de Grierson près de Hazelhurst le 29. Suivant un chemin de dépôts incendiés et de rails tordus, le colonel rebelle a atteint le sommet à 3 heures du matin le 1er mai, neuf heures derrière sa proie. Les Yankees y avaient laissé entendre qu'ils se dirigeaient vers Magnolia et Osyka, les prochaines gares du chemin de fer. Recevant cette nouvelle, les confédérés impatients pressèrent vers le sud dans l'espoir de tomber sur l'arrière de la colonne de l'Union.

              Wirt Adams, quant à lui, avait marché vers Liberty après avoir échoué à piéger les Yankees à Union Church. Le soir du 30 avril, ses hommes campaient à moins de cinq milles de Grierson. Comme Richardson, il espérait livrer bataille aux fédéraux près d'Osyka.

              Au même moment, d'autres unités confédérées chevauchaient au nord-est de Port Hudson. Le colonel W.R. Miles transféra sa légion de Louisiane à Clinton le 29 et partit pour Osyka le lendemain. Le lieutenant-colonel George Gantt’s 9th Tennessee Cavalry Battalion avait reçu l'ordre de se rendre à proximité de Tangipahoa. Pendant plusieurs jours, Gantt a répondu à un rapport contradictoire après l'autre concernant la position et la destination des Yankees avant de finalement s'installer près d'Osyka, couvrant les routes de Liberty et Clinton.

              Au milieu de toute cette confusion, il serait facile de négliger un petit détachement du bataillon Wingfield du 9th Louisiana Partisan Rangers, composé de 80 hommes seulement sous le commandement du major James De Baun. Le 28, De Baun s'était déplacé pour intercepter les cavaliers de l'Union à Woodville. Deux jours plus tard, il reçut l'ordre de renforcer Miles ou Gantt à Osyka.Renforçant son commandement avec 35 hommes du bataillon de Gantt, De Baun se mit immédiatement en route et à 11 h 30 le 1er mai, il campait au franchissement du pont Wall de la rivière Tickfaw, à 13 kilomètres à l'ouest d'Osyka.

              À peine conscient que les forces rebelles se rapprochaient de lui, Grierson a réveillé ses hommes à une aube époustouflante le 1er mai. Alors que les premiers minces éclats de soleil traversaient les branches des pins imposants, les soldats de l'Illinois montèrent à cheval et reprirent leur marche. Le commandement s'est senti inspiré, se souvient Surby, et diverses étaient les conjectures sur le point sur le Mississippi que nous ferions. Ignorant les gloires de la nature, leur commandant s'est concentré sur le fait de jeter ses poursuivants hors de la piste. Il a ordonné un virage brusque vers le sud, et ses raiders ont disparu dans les bois denses. Après une course ardue, interrompue par de fréquents arrêts pour soulever le petit canon au-dessus des bois tombés, les chevaux et les hommes meurtris et écorchés ont finalement trébuché sur un chemin peu fréquenté et ont repris leur marche au trot rapide.

              Vers midi, ils ont émergé sur la route Clinton et Osyka juste à l'ouest du point où le pont Wall's Bridge traversait la rivière Tickfaw. De nouvelles empreintes de sabots indiquaient qu'un important corps de cavalerie était passé à l'est peu de temps auparavant. Un sous-bois dense, cependant, masquait le croisement de Tickfaw à quelques kilomètres de distance, et la route elle-même a disparu de la vue au-delà d'un virage serré approchant du pont.

              Soupçonnant une embuscade, Grierson envoya ses Guérillas Butternut explorer le pont, tandis que la colonne principale restait cachée derrière le virage couvert d'arbres de la route. Surby apprit des piquets confédérés qu'une force de cavalerie bivouaquait le long de la rive du fleuve. A ce moment, un coup de feu retentit derrière lui. S'emparant des rebelles déconcertés, Surby les précipita vers l'arrière, où il apprit que l'alarme avait sonné lors d'une rencontre fortuite entre l'Union et des retardataires confédérés dans une plantation voisine.

              Sans se laisser décourager par l'appel rapproché, les éclaireurs de Surby retournèrent à l'endroit où ils étaient tombés sur l'avant-poste rebelle. Avec la même chance, ils capturèrent le capitaine confédéré E.A. Scott et son infirmier, qui révélèrent que le bataillon de 115 hommes de De Baun avait atteint la traversée de la rivière à peine 15 minutes avant l'arrivée des raiders. Alarmé par le même tir qui avait alerté Surby, De Baun avait déployé ses soldats à pied dans une embuscade.

              Bien que conscients de la présence de l'autre, Grierson et De Baun ont tous deux manœuvré à l'aveugle en raison du virage serré de la route. Grierson espérait éviter un engagement, une grande partie de son succès jusqu'à présent avait été le résultat de la surprise et du subterfuge. Réticent à perdre un temps et des vies précieux, il prévoyait de s'approcher, de montrer un front audacieux, de sentir la force de l'ennemi, puis de contourner rapidement son flanc.

              Il a cependant commis une erreur en choisissant Blackburn du 7e pour exécuter cette manœuvre délicate. Démangeant de se battre, l'officier impétueux et excité a appelé Surby: Apportez vos éclaireurs et suivez-moi, et je verrai où sont ces rebelles. Éperonnant leurs chevaux, Surby et trois Butternuts se sont précipités à leur poursuite. Vêtu d'un uniforme fédéral complet et dépassant rapidement son escorte, le costaud Blackburn semblait inconscient des coups de feu dispersés que son approche du passage à niveau Tickfaw avait convoqués.

              Le feu s'est intensifié alors que les chevaux fédéraux battaient à toute allure sur l'étroit pont de planches. La monture de Blackburn, percée d'une douzaine de balles, s'est effondrée, immobilisant son cavalier blessé au sol. Juste derrière Blackburn, un autre cheval a titubé et est tombé, projetant durement un Yankee vêtu de butternut contre les planches de bois. Une balle a brûlé le cou de la monture de Surby et s'est enfouie dans la cuisse du sergent. S'accrochant désespérément à ses rênes, il fit volte-face et se retira sur le pont criblé de balles.

              Dans sa course vers la sécurité, Surby a dépassé le lieutenant William H. Stiles en courant avec l'avant-garde de 12 hommes de la colonne fédérale. Chargeant à l'aveuglette, le groupe a atteint la rive opposée de la rivière avant de chanceler sous une volée mortelle de carabines invisibles. Un deuxième assaut s'est également flétri sous le feu rageur de l'ennemi, et les soldats yankees battus se sont précipités de l'autre côté de la rivière.

              Grierson arrive bientôt sur le terrain, met pied à terre et déploie les compagnies A et D du 7e à gauche et à droite du pont. Pendant que ces hommes immobilisaient les tireurs rebelles, l'artillerie de Smith a commencé à tirer des balles rondes et des cartouches dans les bois. Lorsque les volées de répliques se sont calmées, les tirailleurs de l'Union ont avancé sur le pont Wall’s. Les confédérés en infériorité numérique avaient abandonné leur position.

              La féroce escarmouche avait coûté à Grierson un mort et cinq blessés. Deux de ces derniers, dont le trop zélé Blackburn, ont été mortellement blessés. De Baun a placé la perte confédérée à 1 capitaine, 1 lieutenant et 6 soldats, tous capturés par les éclaireurs Surby’s.

              Alors qu'un détail de l'enterrement inhumait le soldat George Reinhold de la compagnie G du 7e régiment, les soldats ont soigneusement transporté les blessés vers la plantation voisine de Newman. Le chirurgien Erastus D. Yule du 2e Iowa a aidé les camarades de Surby à remplacer la tenue de butternut du sergent blessé par un uniforme fédéral approprié, garantissant au moins que l'éclaireur intelligent ne serait pas exécuté comme un espion.

              En traversant le Tickfaw au pont de Wall et en le retraversant à un gué à environ six milles en aval, les hommes de Grierson ont pu couper en diagonale un coude vers l'ouest de la rivière. Après avoir effectué la deuxième traversée et tourné vers le sud-est, seuls deux obstacles majeurs se dressaient entre eux et les lignes de l'Union à Baton Rouge : les rivières Amite et Comite, gorgées de pluie.

              Les soldats ont freiné ce soir-là à un kilomètre du fond de la rivière Amite alors que deux cavaliers vêtus de butternut avançaient vers eux le long de la route sombre. Un murmure calme identifia les éclaireurs couverts de crasse comme des courriers confédérés portant des dépêches pour Port Hudson. En un instant, la paire de rebelles chagrinés se glissa silencieusement et en toute sécurité entre les mains de l'Union.

              Avec une lune brillante éclairant le chemin, les cavaliers fédéraux ont traversé la rivière Amite au pont Williams. Grierson pousse la colonne vers l'avant tandis qu'une compagnie du 6e s'enfuit pour disperser la cavalerie ennemie campée à proximité. Une volée fracassante a envoyé 75 confédérés partiellement vêtus se démener pour sauver leur vie. Après avoir rassemblé une poignée de prisonniers, les soldats se sont précipités pour dépasser la colonne en mouvement.

              Alors qu'ils avançaient dans l'obscurité du petit matin en direction de la rivière Comite, les cavaliers blasés commencèrent à s'endormir. Les hommes par vingtaine, et je pense par la cinquantaine, montaient profondément endormis sur leurs selles, se souvient le capitaine Forbes. Les chevaux, excessivement fatigués et affamés, s'écartaient de la route et mettaient le nez à terre dans l'espoir de trouver quelque chose à manger. Une poignée d'officiers et d'hommes de troupe traversaient les flancs de la colonne en lambeaux, chevauchant en troupeau des hommes errants et des montures.

              À la lumière du jour du 2 mai, les raiders yankees s'approchaient de Big Sandy Creek, à sept milles à l'est du gué de la rivière Comite. Alors que les soldats endormis se redressaient avec raideur sur leurs selles, les éclaireurs ont repéré 150 tentes parsemant la rive opposée. Une charge rapide de deux compagnies de la 6e sécurise le camp. La plupart des hommes étaient partis dans le Mississippi à la recherche des raiders de Grierson sur les 40 qui étaient restés pour garder le passage, tous sauf un tombèrent entre les mains des Yankees. Tandis que le 6e restait sur place pour détruire les tentes et le matériel, Grierson poussait avec le 7e vers le Comité.

              Les officiers capturés ont dit à Grierson de la garde confédérée à Roberts & 8217 Ford sur le comité. Des éclaireurs yankees ont confirmé la présence d'un campement au milieu d'un groupe d'arbres sur la rive est de la rivière. Les rebelles semblaient inconscients de l'approche de la cavalerie yankee. Le matin du 2 mai, vers 9 heures du matin, j'ai été surpris par un corps de l'ennemi, sous le commandement du colonel Grierson, comptant plus de 1 000 hommes, a écrit le capitaine B.F. Bryan, le commandant confédéré à Roberts & 8217 Ford. Ils se précipitèrent et m'entourèrent de tous côtés avant que je me rende compte qu'ils n'étaient pas nos propres troupes, leur avant-garde étant vêtue d'habits citoyens.

              Une douzaine de coups de carabines Yankee ont transformé le bosquet tranquille en une scène de chaos. Dans la confusion, Bryan s'est échappé en se cachant dans les branches drapées de mousse d'un arbre voisin. La plupart de mes hommes étant sur le piquet, et n'ayant qu'une trentaine d'entre eux immédiatement dans le camp, a-t-il déclaré, il n'y avait aucune chance que je prenne position. Peu de ses soldats s'échappèrent, il évalua sa perte à 38 hommes, 38 chevaux, 2 mulets, 37 pistolets, 2 000 cartouches et nos ustensiles de cuisine.

              Les raiders yankees passèrent à gué le Comite gonflé à un demi-mille en amont et Grierson leur ordonna de bivouaquer à quatre milles en dehors des lignes de l'Union à Baton Rouge. Le sommeil arriva facilement aux soldats épuisés, mais leur commandant, étant arrivé jusqu'ici, sentit qu'il pouvait difficilement se permettre de relâcher sa vigilance. Après avoir posté un garde, l'ancien professeur de musique s'est rendu dans une maison voisine, où il a étonné les occupants en s'asseyant et en jouant sur un piano que j'ai trouvé dans le salon, se souvient Grierson. De cette manière, j'ai réussi à rester éveillé, tandis que mes soldats s'amusaient à se détendre, à dormir et à se reposer tranquillement. Un infirmier essoufflé interrompit son récital avec des nouvelles de tirailleurs ennemis avançant de la direction de Baton Rouge. Confiant que l'ennemi doit faire partie du commandement fédéral du major-général Nathaniel Banks dans cette ville, Grierson se leva de son tabouret de piano et partit à la rencontre de ses visiteurs.

              Descendant et tirant un mouchoir de sa poche, le Grierson éclaboussé de boue héla le capitaine J. Franklin Godfrey et deux compagnies de la 1ère cavalerie fédérale de Louisiane. Les raiders avaient atteint le territoire contrôlé par l'Union.

              A 15h00 le 2 mai, un nuage de poussière s'est élevé au-dessus de la route Bayou Sara. Les citoyens et les soldats ont afflué dans les rues de Baton Rouge, désireux d'avoir la première vue des raiders audacieux. Avec des sabres tirés, les soldats poussiéreux du 6e Illinois Cavalry chevauchaient quatre de front dans les avenues bordées de foule. Juste derrière, les quatre canons de la batterie Smith vacillaient ridiculement sur des roues de fortune qui avaient été improvisées pour remplacer celles cassées pendant l'expédition. Une centaine ou plus de prisonniers moroses marchaient péniblement dans le sillage des pièces d'artillerie oscillantes et, derrière eux, 500 anciens esclaves dans tous les styles imaginables de vêtements de plantation et de déshabillage, chacun monté et menant de deux à trois autres chevaux, et beaucoup d'entre eux armés de fusils de chasse et de fusils de chasse. Derrière les objets de contrebande (les esclaves qui avaient fui leurs propriétaires vers les lignes de l'Union) se trouvait un assortiment hétéroclite de véhicules à roues. À bord se trouvaient des malades et des blessés, la plupart souffrant de jambes enflées douloureusement causées par une conduite prolongée. Le colonel Prince's 7th Illinois, également en colonnes de quatre et le sabre tiré, fermait la marche.

              Sous les acclamations de la foule brandissant des drapeaux résonnant sur les pavés, le groupe hétéroclite de Grierson a fait le tour de la place de la ville et a abreuvé ses chevaux dans le Mississippi. Au coucher du soleil, les cavaliers fatigués et sales se sont installés dans un campement dans un bosquet de magnolias en fleurs parfumées.

              Grierson a glissé vers un repos bien mérité. En 16 jours d'équitation presque continue, il avait mené ses hommes sur un chemin de 600 milles le long du Mississippi. Ils avaient interrompu entre 50 et 60 milles de lignes ferroviaires et télégraphiques vitales menant du quartier général confédéré de Jackson à l'est jusqu'en Alabama et en Géorgie et au sud jusqu'aux bastions fluviaux de Port Hudson, Grand Gulf et Port Gibson. Grierson a estimé le coût pour l'ennemi à 100 morts ou blessés, 500 prisonniers capturés et libérés sur parole, 1 000 chevaux et mulets confisqués, 3 000 stands d'armes et d'énormes quantités de magasins de l'armée et d'autres biens du gouvernement saisis et détruits.

              Même les raiders fédéraux étaient étonnés de la relative facilité avec laquelle ils avaient traversé ce qui était présumé être le cœur armé de la Confédération. Malgré la supériorité numérique de l'ennemi et sa connaissance intime des routes et du terrain, la cavalerie de Grierson n'avait rencontré qu'une résistance symbolique. La perte totale subie par les deux régiments de l'Illinois s'élevait à trois tués, sept blessés et cinq laissés le long de la route.

              Pendant tout ce temps, les mouvements mystérieux de Grierson avaient confondu les commandants confédérés et détourné la cavalerie vers l'intérieur de l'État pendant le mouvement crucial de l'armée de l'Union à travers le Mississippi pour l'assaut final sur Vicksburg. Notifié du succès de Grierson par les journaux du Sud, Grant déclara que l'expédition était l'un des exploits de cavalerie les plus brillants de la guerre et prédit qu'elle serait transmise dans l'histoire comme un exemple à imiter.

              L'effet du raid de Grierson sur le moral des Confédérés était tout aussi important. L'invasion fédérale a accru la méfiance populaire envers l'autorité militaire et civile et a plongé les Mississippiens dans une frénésie. Grierson a assommé le cœur de l'État, a rapporté un syndicaliste anonyme.

              Pour un public du Nord las d'un long hiver d'inactivité, la nouvelle du brillant exploit de cavalerie est venue de l'ouest comme une brise vivifiante d'air printanier. Vous n'avez encore reçu que le premier volet des événements qui vont électrifier le monde, a annoncé le correspondant à la Nouvelle-Orléans du New York Times. Je ne serais pas surpris si le Mississippi se révélait enfin la base d'opérations par laquelle nous pouvons atteindre le plus instantanément le cœur le plus intime de la puissante rébellion.

              Fraîchement sorti d'une tournée de première main derrière les lignes rebelles, Grierson a parlé directement aux espoirs sincères de ses concitoyens lorsqu'il a informé un aumônier de la Nouvelle-Angleterre, La Confédération est une coquille vide. Deux autres années de guerre sanglante nous attendaient avant que les armées de l'Union ne perçoivent enfin cet obus, mais le raid remarquable de Grierson a montré la voie.

              Cet article a été écrit par JBruce J. Dinges et initialement publié dans le numéro de février 1996 de Temps de guerre civile Magazine. Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de vous abonner à Temps de guerre civile magazine aujourd'hui !


              Guerre de Sécession, avril 1863

              Avril 1863 a vu le début de la troisième année de la guerre civile américaine. La situation économique du Sud prenait un lourd tribut. Parallèlement à cela, l'armée du Potomac a commencé à finaliser les plans d'une attaque sur Richmond, la capitale de la Confédération.

              2 avril : Des émeutes se produisent à Richmond où les gens deviennent désespérés face à la situation économique de la Confédération. La nourriture en particulier manquait. L'émeute a été qualifiée d'« émeute du pain » par les habitants, bien qu'elle se soit transformée en une session de pillage général. Cela n'a été réprimé que lorsque les émeutiers ont écouté Jefferson Davis qui leur a parlé en personne et leur a ensuite jeté l'argent dans ses poches. C'était un geste suffisant pour disperser les émeutiers.

              3 avril : Lincoln rend visite à Hooker et le pousse à attaquer Richmond. En réponse, Hooker a demandé 1,5 million de rations.

              4 avril : Hooker prépare l'armée du Potomac à une attaque sur Richmond. Le département des services secrets de l'armée a reçu l'ordre de préparer des cartes mises à jour sur les défenses de Richmond.

              5 avril : Plusieurs navires confédérés sont retenus dans les docks de Liverpool, car on pense qu'ils sont des coureurs de blocus.

              10 avril : Lincoln passe en revue l'armée du Potomac dans ses quartiers d'hiver à Falmouth, Virginie. Les troupes qu'il a rencontrées ont exprimé leur entière confiance en Hooker - un point de vue pas totalement partagé par le président. Lincoln a dû atténuer la rhétorique de Hooker sur la capture de Richmond et lui rappeler que vaincre l'armée de Virginie de Lee était beaucoup plus important et que Richmond était l'appât pour attirer Lee dans la bataille.

              13 avril : le général Burnside a publié son ordre général numéro 38, qui menaçait de peine de mort toute personne reconnue coupable de comportement déloyal.

              17 avril : Ce jour a vu le début du raid légendaire de l'Union du colonel Ben Grierson dans la Confédération. Avec 1700 cavaliers, Grierson a parcouru 600 milles lors de son raid au plus profond du Sud. Le raid dura 16 jours et au sein de l'armée de l'Union, Grierson devint une légende.

              20 avril : Lincoln annonce que la Virginie-Occidentale rejoindra l'Union le 20 juin 1863.

              21 avril : Hooker finalise son plan d'attaque. Il espérait tromper le Sud en lui faisant croire que Fredericksburg était sa cible principale tout en déplaçant trois corps de troupes contre le flanc gauche de Lee. 2000 mules ont été acquises par Hooker pour accélérer le mouvement de son armée.

              24 avril : Le Congrès confédéré vote une taxe fixée à 8 % sur tous les produits agricoles cultivés en 1862 et une taxe de 10 % sur les bénéfices tirés de la vente du fer, des vêtements et du coton. Il y avait beaucoup d'hostilité publique à ces nouvelles taxes, mais une acceptation générale qu'ils étaient nécessaires. Le plus gros problème auquel l'économie du Sud était confrontée était le fait que beaucoup de terres étaient utilisées pour la culture du coton et non pour l'alimentation.

              26 avril : L'offensive de Hooker contre l'armée de Lee de Virginie et de Richmond commence. Cependant, des pluies torrentielles ont rendu de nombreuses routes/pistes qu'il utilisait en boue et ont rendu les déplacements très difficiles.

              28 avril : La pluie a rendu les déplacements si difficiles que les ingénieurs ont dû déposer des bûches à la surface des routes/pistes pour permettre aux wagons de se déplacer.

              29 avril : Les éclaireurs de Lee l'ont informé qu'ils pensaient que l'attaque de Fredericksburg était une feinte et que le mouvement observé de nombreux hommes sur le flanc gauche de Lee était la véritable cible de Hooker. Lee a accepté les conseils de ses éclaireurs et a ordonné à Stonewall Jackson de ne pas attaquer les troupes de l'Union à Fredericksburg - malgré la demande de Jackson de le faire.

              30 avril : Hooker ordonne à 10 000 cavaliers de piller les bases de communication de Lee. Les raids, bien qu'impressionnants en ce qui concerne le nombre d'hommes impliqués, n'ont eu que très peu de résultats et ont servi à renforcer la confiance de l'armée de Virginie de Lee.


              AVANCES SYNDICALES

              La guerre à l'ouest s'est poursuivie en faveur du nord en 1863. Au début de l'année, les forces de l'Union contrôlaient une grande partie du fleuve Mississippi. Au printemps et à l'été 1862, ils avaient capturé la Nouvelle-Orléans - le port le plus important de la Confédération, à travers lequel le coton récolté dans tous les États du Sud était exporté - et Memphis. Grant avait alors tenté de capturer Vicksburg, Mississippi, un centre commercial sur les falaises au-dessus du fleuve Mississippi. Une fois Vicksburg tombé, l'Union aurait acquis le contrôle total de la rivière. Un bombardement militaire cet été-là n'a pas réussi à forcer une reddition confédérée. Un assaut des forces terrestres a également échoué en décembre 1862.

              En avril 1863, l'Union entame une dernière tentative pour s'emparer de Vicksburg. Le 3 juillet, après plus d'un mois d'un siège de l'Union, au cours duquel les habitants de Vicksburg se sont cachés dans des grottes pour se protéger des bombardements et ont mangé leurs animaux de compagnie pour rester en vie, Grant a finalement atteint son objectif. Les forces confédérées piégées se sont rendues. L'Union avait réussi à capturer Vicksburg et à diviser la Confédération ([link]). Cette victoire a porté un coup sérieux à l'effort de guerre du Sud.


              Alors que Grant et ses forces battaient Vicksburg, les stratèges confédérés, à la demande du général Lee, qui avait vaincu une plus grande armée de l'Union à Chancellorsville, en Virginie, en mai 1863, décidèrent d'un plan audacieux pour envahir le Nord. Les dirigeants espéraient que cette invasion forcerait l'Union à envoyer des troupes engagées dans la campagne de Vicksburg à l'est, affaiblissant ainsi leur pouvoir sur le Mississippi. De plus, ils espéraient que l'action agressive consistant à pousser vers le nord affaiblirait la détermination de l'Union à se battre. Lee espérait également qu'une importante victoire confédérée dans le Nord convaincrait la Grande-Bretagne et la France d'apporter leur soutien au gouvernement de Jefferson Davis et d'encourager le Nord à négocier la paix.

              À partir de juin 1863, le général Lee commença à déplacer l'armée de Virginie du Nord vers le nord à travers le Maryland. L'armée de l'Union, l'armée du Potomac, a voyagé vers l'est pour se retrouver aux côtés des forces confédérées. Les deux armées se sont rencontrées à Gettysburg, en Pennsylvanie, où les forces confédérées étaient allées s'approvisionner. La bataille qui en a résulté a duré trois jours, du 1er au 3 juillet ([link]) et reste la bataille la plus importante et la plus coûteuse jamais livrée en Amérique du Nord. Le point culminant de la bataille de Gettysburg a eu lieu le troisième jour. Dans la matinée, après un combat de plusieurs heures, les forces de l'Union ont repoussé une attaque confédérée sur Culp's Hill, l'une des positions défensives de l'Union. Pour regagner un avantage perçu et assurer la victoire, Lee ordonna un assaut frontal, connu sous le nom de Pickett's Charge (pour le général confédéré George Pickett), contre le centre des lignes de l'Union sur Cemetery Ridge. Environ quinze mille soldats confédérés y ont participé, et plus de la moitié ont perdu la vie, alors qu'ils avançaient de près d'un mile à travers un champ ouvert pour attaquer les forces de l'Union retranchées. Au total, plus d'un tiers de l'armée de Virginie du Nord avait été perdu, et le soir du 4 juillet, Lee et ses hommes se sont éclipsés sous la pluie. Le général George Meade ne les a pas poursuivis. Les deux camps ont subi des pertes énormes. Les pertes totales s'élevaient à environ vingt-trois mille pour l'Union et quelque vingt-huit mille parmi les confédérés. Avec ses défaites à Gettysburg et Vicksburg, les deux le même jour, la Confédération a perdu son élan. Le vent avait tourné en faveur de l'Union à l'est comme à l'ouest.


              Après la bataille de Gettysburg, les corps de ceux qui étaient tombés ont été enterrés à la hâte. L'avocat David Wills, un habitant de Gettysburg, a fait campagne pour la création d'un cimetière national sur le site du champ de bataille, et le gouverneur de Pennsylvanie l'a chargé de le créer. Le président Lincoln a été invité à assister à l'inauguration du cimetière. Après que l'orateur vedette eut prononcé un discours de deux heures, Lincoln s'adressa à la foule pendant plusieurs minutes. Dans son discours, connu sous le nom de Gettysburg Address, qu'il avait terminé d'écrire alors qu'il était invité chez David Wills la veille de la consécration, Lincoln a invoqué les Pères fondateurs et l'esprit de la Révolution américaine. Les soldats de l'Union qui étaient morts à Gettysburg, proclama-t-il, étaient morts non seulement pour préserver l'Union, mais aussi pour garantir la liberté et l'égalité pour tous.

              Plusieurs mois après la bataille de Gettysburg, Lincoln s'est rendu en Pennsylvanie et, s'adressant à un public lors de l'inauguration de la nouvelle cérémonie nationale des soldats près du site de la bataille, il a prononcé son désormais célèbre discours de Gettysburg pour commémorer le tournant de la la guerre et les soldats dont les sacrifices l'avaient rendu possible. Le discours de deux minutes a été poliment accueilli à l'époque, bien que les réactions de la presse se soient divisées selon les partis. Après avoir reçu une lettre de félicitations du politicien et orateur du Massachusetts William Everett, dont le discours lors de la cérémonie avait duré deux heures, Lincoln a déclaré qu'il était heureux de savoir que son bref discours, désormais pratiquement immortel, n'était pas "un échec total".

              Il y a quatre vingt et sept ans, nos pères ont fait naître sur ce continent une nouvelle nation, conçue dans la liberté et vouée à la proposition que tous les hommes sont créés égaux.

              Maintenant, nous sommes engagés dans une grande guerre civile, testant si cette nation, ou toute autre nation ainsi conçue et si dévouée, peut durer longtemps. Nous sommes rencontrés sur un grand champ de bataille de cette guerre. Nous sommes venus consacrer une partie de ce champ, comme lieu de repos final pour ceux qui ici ont donné leur vie pour que cette nation puisse vivre. Il est tout à fait approprié et approprié que nous fassions cela.

              C'est pour nous les vivants. . . d'être ici dédiés à la grande tâche qui nous attend - que de ces morts honorés nous prenions une dévotion accrue à cette cause pour laquelle ils ont donné la dernière pleine mesure de dévotion - que nous décidons ici hautement que ces morts ne seront pas morts en vain - que cette nation, sous Dieu, aura une nouvelle naissance de liberté, et que le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la terre.

              —Abraham Lincoln, discours de Gettysburg, 19 novembre 1863

              Que voulait dire Lincoln par « une nouvelle naissance de la liberté » ? Que voulait-il dire quand il a dit « un gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la terre » ?


              Le célèbre cinéaste Ken Burns a créé un documentaire sur une petite école de garçons du Vermont où les élèves mémorisent le discours de Gettysburg. Il explore la valeur que l'adresse a dans la vie de ces garçons et pourquoi les mots ont encore de l'importance.


              Bataille de la baie de Mobile

              Alors que Sherman se rapprochait d'Atlanta, l'US Navy menait des opérations contre Mobile, AL. Dirigés par le contre-amiral David G. Farragut, quatorze navires de guerre en bois et quatre moniteurs ont passé les forts Morgan et Gaines à l'embouchure de Mobile Bay et ont attaqué le CSS à toute épreuve. Tennessee et trois canonnières. Ce faisant, ils sont passés près d'un champ de torpilles (mines), qui a réclamé le moniteur USS Tecumseh. Voyant le moniteur couler, les navires devant le vaisseau amiral de Farragut se sont arrêtés, ce qui l'a fait s'exclamer « Au diable les torpilles ! À toute vitesse ! En poussant dans la baie, sa flotte a capturé CSS Tennessee et a fermé le port à la navigation confédérée. La victoire, associée à la chute d'Atlanta, a grandement aidé Lincoln dans sa campagne de réélection en novembre.


              Guerre civile américaine Février 1863

              Le blocus économique du Sud pendant la guerre de Sécession a commencé à vraiment frapper en février 1863, la monnaie du Sud ne valant que 20 % de sa valeur d'avant-guerre. La météo a permis de réduire au minimum les problèmes militaires importants, même si le réseau de renseignement de l'armée du Potomac a été complètement remanié.

              1 er février : Le dollar utilisé dans la Confédération ne valait que 20 % de ce qu'il valait au début de la guerre. Le succès de la marine fédérale dans les fleuves du Sud fut tel qu'une décision fut prise de retirer les stocks de coton des fleuves. Tout coton qui ne pouvait pas être déplacé était brûlé pour éviter qu'il ne tombe entre les mains de l'Union.

              2 février : Grant a commencé sa tentative de construire un canal autour de l'arrière de Vicksburg en utilisant la rivière Yazoo comme source d'eau. En faisant cela, les hommes de Grant éviteraient l'artillerie confédérée stationnée à Vicksburg.

              3 février : Les Français continuent de proposer des tentatives de médiation. Le secrétaire d'État Seward a rencontré l'ambassadeur de France à Washington DC pour discuter d'une telle décision.

              5 février : Le gouvernement britannique annonce que toute tentative de médiation se soldera par un échec. Leur inaction contrastait fortement avec la position proactive du gouvernement français.

              6 février : Le gouvernement fédéral annonce officiellement qu'il a rejeté les offres françaises de médiation.

              9 février : Le général Hooker entame sa réorganisation de l'armée du Potomac. Il a décidé que sa première tâche était d'améliorer sa collecte de renseignements. A son arrivée à son quartier général, il ne trouva aucun document pouvant l'informer sur les effectifs de l'armée de Virginie. Le général Butterfield a écrit : « Il n'y avait aucun moyen, aucune organisation et aucun effort apparent pour obtenir de telles informations. Nous ignorions presque autant l'ennemi sur notre front immédiat que s'il avait été en Chine. Une organisation efficace à cet effet a été instituée, grâce à laquelle nous avons pu ainsi obtenir des informations correctes et appropriées sur l'ennemi, ses forces et ses mouvements.

              11 février : Hooker porte alors son attention sur les conditions de vie de ses hommes, qu'il associe aux taux élevés de désertion. De nouvelles huttes ont été construites pour résister aux intempéries hivernales et des fruits et légumes frais ont été fournis. Les installations médicales ont également été améliorées. L'impact sur les désertions fut dramatique et même les hommes qui avaient déserté retournèrent dans leurs régiments.

              12 février : Le blocus naval de l'Union a un impact désastreux sur l'économie du Sud et les patrouilles fluviales de ses bateaux à fond plat sont tout aussi réussies. Cependant, la taille même de la flotte d'exploitation signifiait que le gouvernement fédéral faisait face à un problème d'approvisionnement que personne n'avait rencontré auparavant. On estimait que le Nord devait fournir 70 000 boisseaux de charbon chaque mois pour maintenir la flotte en mouvement. La nourriture et l'eau pouvaient être obtenues localement, mais il y avait peu de chance d'obtenir de grandes quantités de charbon.

              13 février : Le général Hooker apporte ce qui s'avère être l'un des changements les plus importants de l'armée du Potomac pendant la guerre. Les unités de cavalerie dispersées ont été fusionnées en un seul corps. Personne n'a été immédiatement nommé pour le commander car aucun commandant de l'armée n'avait jamais eu accès à une unité de cavalerie concentrée. Hooker était prêt à attendre pour nommer le candidat le plus approprié - il a ensuite choisi le général Stoneman pour le commander.

              16 février : Le Sénat adopte la loi sur la conscription, qui est votée, faute de volontaires pour l'armée de l'Union.

              22 février : Hooker croyait que ses changements commençaient à avoir un impact alors que les niveaux de scorbut et de maladies intestinales diminuaient assez nettement.


              Voir la vidéo: Guerre de Sécession La Guerre de Sécession - Épisode 2 (Décembre 2021).