L'armoire

Le Cabinet est au cœur des décisions exécutives de la politique britannique. En janvier 2005, le Cabinet du gouvernement est le suivant:

Premier ministre = Tony Blair

Vice-Premier ministre = John Prescott

Chancelier de l'Échiquier = Gordon Brown

Ministre de l'intérieur = Charles Clarke

Ministre des Affaires étrangères = Jack Straw

Leader de la Chambre = Peter Hain

Whip en chef = Hilary Armstrong +

Ministre de la défense = Geoff Hoon

Ministre de la Santé = Dr John Reid

Ministre de l'Éducation = Ruth Kelly

Ministre de l'environnement = Margaret Beckett

Ministre des Transports = Alaistair Darling

Ministre des Travaux publics et des Pensions = Andrew Smith

Ministre du commerce et de l'industrie = Patricia Hewitt

Culture et sport = Tessa Jowell

Secrétaire en chef du Trésor = Paul Boateng

Ministre sans portefeuille = Ian Macartney *

Duché de Lancaster = Alan Milburn

Ministre d'Irlande du Nord = Paul Murphy

Ministre du développement international = Hilary Benn

Leader de la Chambre des Lords = Baroness Amos

Affaires constitutionnelles = Lord Falconer *+

* = également président du parti

+ = pas responsable d'un ministère et pas strictement un membre du cabinet mais le whip en chef participe aux réunions du cabinet afin que le cabinet puisse avoir une idée de ce que les députés d'arrière-ban pensent des politiques, etc.

*+ = Aussi Lord Chancellor pendant que les Lords + leur statut juridique est en cours de révision

Le procureur général et le solliciteur général peuvent également être appelés à siéger à une réunion du cabinet; ce sont respectivement Lord Goldsmith et Harriet Harman. De même, le whip en chef du Lord (Lord Grocott) peut également siéger en cas de besoin.

Tous les membres du Cabinet sont appelés très honorables.

Il y a actuellement 88 autres ministres et secrétaires parlementaires privés travaillant à la fois aux Communes et aux Lords. Un certain nombre de ces postes sont des postes non rémunérés.

La Loi sur les ministres de la Couronne (1937) a accordé aux ministres un salaire plus élevé - ainsi que le whip en chef et le chef de l'opposition en reconnaissance de ce qu'ils font. La loi de 1975 sur les salaires ministériels et autres fixe le nombre de postes rémunérés au Cabinet à 22 au maximum.

Chaque ministre est à la tête d'une branche du gouvernement dont il est responsable.

Au sein de cette branche, il est conseillé par Sénior les fonctionnaires qui ont

l'expérience dans ce domaine et dans ce sens contribuera aux politiques de ce ministère et peut être considérée comme faisant partie de l'exécutif du gouvernement. (Cela n'inclut pas la fonction publique dans son ensemble qui exécute simplement la politique gouvernementale).

Si les choses tournent mal dans ce département, un certain nombre de choses pourraient se produire.

  1. i) Vous pourriez être limogé - mais cela pourrait remettre en question l'aptitude du Premier ministre à nommer des ministres en premier lieu.
  2. ii) Vous pourriez faire partie d'un remaniement ministériel

iii) Vous pourriez démissionner

  1. iv) Vous pouvez laisser de côté tous les problèmes et attendre qu'ils survolent ou soient dépassés par un autre problème dans un autre service.

Plus récemment, la ministre de l'Immigration, Beverley Hughes, a été à la pointe des conservateurs et de certaines sections des médias pour la crise perçue de l'immigration concernant les immigrants en provenance de Bulgarie et de Roumanie en Grande-Bretagne. Fin mars 2004, elle a clairement fait savoir qu'elle ne démissionnerait pas malgré les demandes de l'opposition. Dans le passé, lorsque les ministres ont déclaré qu'ils ne démissionneraient pas, ils l'ont fait! Peu de temps après sa déclaration à la Chambre des communes selon laquelle elle ne démissionnerait pas, Beverley Hughes a fait exactement cela.

Les raisons spécifiques des démissions sont généralement conservées au sein du parti, mais il serait inconcevable de penser que les hauts fonctionnaires du gouvernement n'ont pas exprimé leur point de vue sur la question, qui s'exprime généralement via le Premier ministre ou le whip en chef. Un discours de démission à la Chambre (une convention pour les ministres sortants) déclare généralement qu'ils mettent le parti au-dessus de leurs propres convictions personnelles et que toute erreur commise par ce ministre n'était pas délibérée ou une tentative de tromper le Parlement.

Il y a eu une tendance récente à blâmer les fonctionnaires par opposition aux ministres du gouvernement. De hauts fonctionnaires ont été appelés à la fois à l'enquête Kelly au Parlement (une commission d'enquête gouvernementale) et à l'enquête Hutton (avec les ministres du gouvernement). Dans la rangée actuelle de l'immigration, Hughes était toujours à son poste lorsque le «dénonciateur» du fonctionnaire et le diplomate en Roumanie ont tous deux été suspendus de leurs fonctions.

Alors que les problèmes ministériels peuvent être transmis en cours de route, les indiscrétions personnelles des ministres ne le peuvent pas. En 1997, l'une des questions sur lesquelles Blair a été élu était d'avoir un gouvernement «plus blanc que blanc». De nos jours, toute irrégularité sexuelle ou toute association avec le scandale entraîne généralement la démission du ministre concerné. Avec l'indiscrétion personnelle, il n'y a personne d'autre à blâmer, tandis que les problèmes ministériels permettent de trouver d'autres personnes en faute. Les deux anciens ministres de haut niveau qui ont démissionné ces dernières années sont Peter Mandelson et Ron Davies; Mandelson pour avoir acquis une hypothèque / un prêt de Geoffrey Robinson et Davies pour irrégularité personnelle.

En tant qu'unité, le Cabinet devrait apporter un soutien public à la politique du gouvernement, même s'il ne l'a pas soutenu en privé - c'est ce que l'on appelle responsabilité collective.

Pendant la guerre en Irak en 2003, Robin Cook et Claire Short devaient démissionner du cabinet car ils ne soutenaient pas la ligne du gouvernement et ne le feraient pas en public. Dans son discours de démission aux Communes, Cook a été particulièrement véhément dans sa critique du gouvernement (un gouvernement dont il avait été quelques jours auparavant un membre de haut rang).

Le Cabinet devrait défendre la politique à la télévision et à la radio, dans les journaux et dans leurs circonscriptions (tous les ministres sont des députés). Ils pourraient aussi devoir le faire à l'heure des questions du premier ministre aux Communes.

Quelle est l'importance de la responsabilité collective?

Cela montre que le Cabinet est unifié et unique - une image puissante pour le grand public. C'est également un adversaire plus puissant pour l'Opposition. S'ils combattent un Cabinet divisé, ils combattent un ennemi affaibli. Pour le moment, le Cabinet actuel est uni derrière Blair et cette unité fait la force.

Certains soutiennent que la responsabilité collective appartient désormais davantage au passé. La responsabilité collective en tant que concept implique généralement une discussion complète et ouverte des questions au sein d'un cabinet afin que tous les arguments soient diffusés. En faisant cela, même ceux qui ne sont pas d'accord avec une politique connaîtront les arguments pour la soutenir en public.

Cependant, avec la croissance perçue d'un style de gouvernement de premier ministre, avec la conviction implicite que la discussion est limitée au minimum, des démissions ministérielles ont eu lieu, car les ministres ne seraient pas liés par ce qui était décrit comme une responsabilité collective. Michael Heseltine a fait cela sur le problème du Westland à l'époque où Margaret Thatcher était au pouvoir.

Fondamentalement, lorsqu'un député est promu au Cabinet, on s'attend à ce qu'il soutienne la personne qui lui a accordé ce poste privilégié - le Premier ministre. Parfois, cette «règle» a été abandonnée lorsque les ministres ont été autorisés à exprimer leur propre opinion sur une question. C'est généralement lorsque le Cabinet discute d'une question très controversée et que toute la théorie de la responsabilité collective passe par le chemin et le Premier ministre risque de démissionner massivement de son Cabinet s'il essaie de faire respecter la responsabilité collective. Un tel «accord de divergence» est rare et peut être utilisé lorsque les députés ont un vote libre à la Chambre (comme la chasse au renard). On pense généralement que si le modèle de gouvernement du Premier ministre devient plus dominant, de tels accords différant deviendront de plus en plus rares.

Les dernières démissions du Cabinet n'ont pas fait trop de mal à Blair. Robin Cook et Claire Short n'ont pas pu rallier autour d'eux un noyau d'anti-Blairites.

À l'heure actuelle, le Cabinet semble être une entité fidèle derrière Blair. Qu'il s'agisse simplement d'un tampon en caoutchouc ou d'un organisme collectif, les historiens décideront à l'avenir. La composition du Cabinet est une position politique remarquablement privilégiée et ceux qui le composent ont tendance à vouloir rester. Cela pourrait bien comprendre le fait d’accepter ce que le Premier ministre pense lors des réunions du Cabinet et une telle position continuera de dépeindre le Premier Ministre comme ayant le plein appui de son Cabinet. Lorsqu'un membre du Cabinet actuel démissionne pour des raisons purement familiales (comme Alan Milburn - ministre de la Santé), il / elle l'utilise rarement comme une occasion de critiquer Blair - bien au contraire. Voici un ancien membre du Cabinet applaudissant publiquement le Premier ministre. Cela, de par sa nature même, pourrait amener certains à remettre en question la position et les commentaires de ceux qui quittent le Cabinet pour d'autres raisons.

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