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Quand et pourquoi « Proche-Orient » est-il devenu « Moyen-Orient ? »

Quand et pourquoi « Proche-Orient » est-il devenu « Moyen-Orient ? »

Wikipédia:

Le Moyen-Orient est une région transcontinentale de l'Afro-Eurasie qui comprend généralement l'Asie occidentale (à l'exception de la Transcaucasie), toute l'Égypte (principalement en Afrique du Nord) et la Turquie (en partie en Europe du Sud-Est). Le terme est devenu plus largement utilisé en remplacement du terme Proche-Orient (par opposition à l'Extrême-Orient) à partir du début du 20e siècle. [… ] Le terme "Moyen-Orient" a conduit à une certaine confusion sur ses définitions changeantes.

Pourquoi et quand cette définition a-t-elle changé ? Si « Est » signifie l'Asie, alors il est clair que la Turquie, la Syrie, Israël, l'Irak, etc. (qui sont souvent appelés « Moyen-Orient ») ne sont pas au milieu de l'Asie. Le milieu serait des pays comme l'Inde, le Kazakhstan et le Népal. (Et puis le « Extrême-Orient » serait la Corée, le Japon, etc., ce qui est généralement utilisé.) Dans le passé, comme ci-dessus, cette région était appelée le « Proche-Orient », ce qui semble avoir plus de sens. De plus, la définition de Wikipédia incluant une partie de l'Europe du Sud-Est s'opposerait davantage à l'appeler « milieu ».

On pourrait bien sûr utiliser une description absolue et appeler cette région (hors Afrique du Nord) « Asie du Sud-Ouest » (l'Asie du Nord-Ouest étant en Russie, ce qui est un autre bidon de vers quant à la question « Europe ou Asie »), mais ce terme ne semblent être largement utilisés en dehors de l'armée américaine.


Cet article du Washington Post revendique le nom de Moyen-Orient pour ce qui était le Proche-Orient a commencé à changer après la Première Guerre mondiale, lorsque les Britanniques ont commencé à gouverner des territoires qui faisaient autrefois partie de l'Empire ottoman.

Pour les administrateurs coloniaux britanniques, le Moyen-Orient était la région cruciale pour la défense de l'Inde, tandis que le Proche-Orient était en grande partie sous le contrôle de l'Empire ottoman.

Tout cela a changé après l'effondrement de l'Empire ottoman il y a un siècle. Les Balkans puis la Turquie moderne ont commencé à paraître plus occidentales, tandis que d'autres parties du Proche-Orient sont passées sous contrôle britannique et ont été victimes de la réorganisation bureaucratique de cet empire. Winston Churchill, en tant que secrétaire d'État aux colonies, a créé un « Département du Moyen-Orient » couvrant les territoires nouvellement acquis de Palestine, de Jordanie et d'Irak. Désormais, cette région faisait également partie des plans de la Grande-Bretagne pour défendre ses possessions coloniales partout à l'est du canal de Suez.

Google Ngram des phrases Proche-Orient et Moyen-Orient

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les gens ont commencé à utiliser le Moyen-Orient pour désigner en raison des combats l'Afrique du Nord, ainsi que d'autres pays d'Asie du Sud-Ouest. Le terme impérial britannique s'est popularisé en anglais.

Ainsi, la réponse est une combinaison d'impérialisme britannique et d'événements mondiaux qui ont conduit à la popularisation du terme Moyen-Orient.