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Major-général Dietrich Kraiss, 1889-1944

Major-général Dietrich Kraiss, 1889-1944

Major-général Dietrich Kraiss, 1889-1944

En tant que commandant de la 352e division d'infanterie, le général de division Dietrich Kraiss était responsable de la défense de la section de la côte normande qui comprenait Omaha Beach et une partie de Gold Beach, et ses déploiements et actions le jour J joueraient un rôle dans les forces alliées. la victoire.

Kraiss avait rejoint l'armée allemande en 1909. Il avait combattu pendant la Première Guerre mondiale et, en 1939, il avait pris le commandement du 90e régiment d'infanterie. Le 8 juillet 1941, il est promu au commandement de la 168e division d'infanterie, qu'il dirige pendant les combats en Russie. En mars 1943, il est transféré à la 355th Infantry Division. Cette unité nouvellement formée a eu une courte existence - de lourdes pertes signifiaient qu'elle fut dissoute le 6 novembre 1943, et Kraiss fut de nouveau transféré, cette fois pour commander la 352e division d'infanterie nouvellement formée.

Cette division avait été formée pour le front de l'Est, et elle contenait un grand nombre d'hommes ayant l'expérience du combat contre les Russes. Il était à pleine puissance le jour J, et était bien équipé avec de nouveaux canons de 105 mm et 150 mm, tandis que son régiment antichar contenait dix StuG et quatorze Marder. Le quartier général de Kraiss était à Molay-Littrey, à un peu moins de neuf milles à l'ouest de Bayeux et à treize milles d'Omaha Beach.

La division était divisée en trois régiments de deux bataillons chacun. Au début du jour J, le 914th Regiment était réparti le long de la côte à l'ouest d'Omaha Beach. Le 915th Regiment et le 352nd Fusilier Battalion constituaient la forte réserve du régiment de trois bataillons, Kampfgruppe Meyer, qui a commencé la journée à St Lô. Le 1er bataillon du 916e régiment de grenadiers se trouvait à l'extrémité ouest de Gold Beach et le 2e bataillon du 916e régiment de grenadiers était à Omaha Beach, aux côtés de deux bataillons de la 716e division d'infanterie statique.

Ce déploiement, avec la moitié de la division postée loin des plages, reflétait l'expérience de Kraiss sur le front oriental, où les Allemands utilisaient de fortes réserves mobiles pour lancer des contre-attaques contre les offensives soviétiques, mais c'était aussi un autre signe de la confusion des structures de pouvoir au sein de la armée allemande. Rommel croyait que la puissance aérienne alliée rendrait difficile pour les réserves allemandes de se déplacer librement derrière leurs lignes, ce qui rendrait presque impossible de monter le genre de contre-attaque que Kraiss prévoyait, mais la tradition dans l'armée allemande était que le commandant de l'armée donne son commandants de division une tâche, et pour les commandants de division de décider comment mener à bien cette tâche.

Les deux hommes avaient en partie raison. La puissance aérienne alliée a rendu très difficile pour les réserves allemandes d'atteindre la Normandie de plus loin, mais les unités qui étaient déjà proches des plages ont pu se déplacer, bien qu'assez lentement. Le principal problème allemand le jour J était que les réserves disponibles étaient plutôt mal gérées. Les 352e réserves d'infanterie et les 21e divisions blindées sont entrées en action tard dans la journée, dans les deux cas en grande partie à cause de la confusion presque totale qui a assailli la réponse allemande.

Aux premières heures du 6 juin, Kraiss fut informé que de fortes forces aéroportées alliées avaient débarqué à l'est. Craignant qu'il s'agisse d'une tentative de le couper des divisions à son ouest dans le Cotentin, Kraiss a ordonné Kampfgruppe Meyer se déplacer vers l'ouest.

A 6h30, les premières troupes américaines commencèrent à débarquer sur Omaha Beach, suivies une heure plus tard par les Britanniques sur Gold Beach. Dans un premier temps, les Allemands croient avoir vaincu l'attaque d'Omaha Beach, mais vers 7h20, le commandant d'un des bataillons de la 716th Division demande une contre-attaque pour repousser les troupes américaines avançant vers Colleville. Kraiss a reçu l'autorisation d'utiliser une partie de ses réserves pour cela à 7h35, et à 7h50 un bataillon de Kampfgruppe Meyer a reçu l'ordre de reculer vers l'est. Ce bataillon devait atteindre le point de départ de la contre-attaque à 9h30, mais la puissance aérienne alliée et la confusion générale derrière les lignes allemandes firent qu'il n'arriva que dans l'après-midi.

À 8 h 35, Kraiss était plus inquiet de la situation à Gold Beach, où des blindés britanniques avaient percé la ligne de défense côtière. Il obtint la permission d'envoyer les deux bataillons restants de ses réserves à l'est jusqu'à Gold Beach, mais une fois encore, ils ne purent arriver à temps pour lancer une contre-attaque efficace. À la fois à Gold et à Omaha Beach, les réserves de Kraiss ont dû être jetées dans une bataille défensive désespérée et ont été incapables de lancer la puissante contre-attaque sur laquelle il comptait pour vaincre l'invasion.

Les deux bataillons du 914th Regiment ont été complètement gaspillés le jour J. Au lieu de déménager à Omaha Beach, où deux nouveaux bataillons d'infanterie auraient pu suffire à remporter une victoire allemande, ils se sont impliqués dans une bataille désespérée avec la petite force de Rangers américains à la Pointe du Hoc, sans même réussir à submerger cette force largement dépassée en nombre.

Là où les hommes de la 352e division d'infanterie sont entrés au combat le jour J, ils se sont bien comportés, mais uniquement dans des actions défensives individuelles, dont chacune s'est finalement soldée par une défaite. Le jour J+1, Kraiss signalait que sa division était épuisée et qu'elle ne serait pas effective le lendemain matin. Le 10 juin, lorsque Kraiss fut autorisé à se retirer sur une nouvelle ligne sur la rivière Elle, sa division avait été réduite à 2 500 hommes.

Kraiss a continué à commander sa division réduite jusqu'au 2 août, quand il a été blessé dans des combats près de St Lô. Il décède de ses blessures le 6 août.


Dietrich Kraiss

Kraiss trat am 24. März 1909 in das Infanterie-Regiment „Großherzog Friedrich von Baden“ (8. Württembergisches) Nr. 126 ein. Mit seinem Regiment zog er als Leutnant in den Ersten Weltkrieg und war mit diesem ausschließlich an der Westfront im Einsatz. [1] Zuerst war er Zugführer, später im Regimentsstab und dann Bataillonskommandeur. Am 18. Juni 1915 erfolgte seine Beförderung zum Oberleutnant und am 15. Juli 1918 zum Hauptmann. Für seine Leistungen während des Krieges war Kraiss mit beiden Klassen des Eisernen Kreuzes, dem Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern, dem Ritterkreuz II. Klasse des Ordens vom Zähringer Löwen mit Schwertern, dem Ritterkreuz des Württembergischen Militärverdienstorden und dem Verwundetenabzeichen in Schwarz ausgezeichnet worden. [2]

Zwischenkriegsjahre Bearbeiten

Nach Kriegsende in die Vorläufige Reichswehr übernommen, fand Kraiss als Kompaniechef in verschiedenen Infanterieregimentern Verwendung. Zwischenzeitlich wurde er von 1925 bis 1928 als Ausbilder an die Infanterieschule nach Dresden abkommandiert. Am 1. Mai 1931 erfolgte seine Beförderung zum Major unter gleichzeitiger Versetzung in das Reichswehrministerium nach Berlin. Dort verblieb er bis Ende 1934 und übernahm als Oberstleutnant (seit 1. Oktober) und Kommandeur ein Bataillon in senneur Heimat Württemberg. Im März 1937 wurde er zum Oberst befördert und im Oktober desselben Jahres zum Kommandeur des Infanterieregiments 90 à Hambourg ernannt.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs war Kraiss mit seinem Regiment zunächst am Überfall auf Polen beteiligt. Anschließend wurde die Einheit in Vorbereitung auf den Westfeldzug wieder nach Deutschland zurück verlegt. Ab Mai 1940 nahm das Regiment als Teil der 20. Infanterie-Division an der Besetzung der Niederlande und Frankreichs teil. Seine Beförderung zum Generalmajor erfolgte am 1. Februar 1941. Im März 1941 gab er das Kommando über das Regiment an Oberst Erich Jaschke ab und wurde kurzzeitig in die Führerreserve versetzt.

Von Juli 1941 bis März 1943 wurde Kraiss mit der Führung der 168. Infanterie-Division beauftragt und kämpfte mit dieser an der Ostfront. Für die Führung der Division während der Schlacht bei Charkow wurde er mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [3] [4] Am 1. octobre 1942 erfolgte seine letzte Beförderung in den Rang eines Generalleutnants. Im avril 1943 übernahm Kraiss die neu aufgestellte 355. Infanterie-Division, die in der Folge von der Roten Armee bei Merefa so stark aufgerieben wurde, dass sie am 9. Novembre 1943 aufgelöst werden musste. [5] [3]

Ab novembre 1943 hatte er den Befehl über die neu aufgestellte und im Raum Saint-Lô stationierte 7400 Mann starke 352. Infanterie-Division inne, die 1944 mit sechs weiteren Divisionen an der Invasionsfront der Normandie stand. Anschließend erfolgte die Verlegung an die Küste in die Gebiete der späteren Invasionsstrände Omaha und Gold. Entgegen den Anweisungen Adolf Hitlers an der Küste zu kämpfen, zog Kraiss seine Division auf eine rund 20 Kilometer entfernte Befestigungslinie zurück. Dort konnte er die alliierten Streitkräfte in diesem Frontabschnitt mehrere Wochen am Fortkommen hindern. [6]

Kraiss erlag am 6. Août 1944 einer am 2. August in der Nähe von Saint-Lô erlittenen schweren Verwundung und wurde posthum am 11. Août 1944 mit dem Eichenlaub zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [5] [6]


Contexte de la bataille des Ardennes

À l'hiver 1944, la situation de l'Allemagne nazie était sombre. Les forces soviétiques se rapprochaient de plus en plus de la patrie par l'est et, à l'ouest, les forces alliées avaient franchi la frontière allemande. Le chancelier allemand Adolf Hitler avait l'intention de lancer une attaque surprise à l'ouest qui diviserait et démoraliserait les Alliés occidentaux et, peut-être, les convaincrait de rejoindre l'Allemagne dans sa guerre contre les communistes de l'Union soviétique. En mai 1940, il avait parié sur une attaque surprise à travers la dense forêt des Ardennes en Belgique et en France et avait remporté une victoire éclatante. Maintenant, il prévoyait que l'histoire se répète : une fois de plus, les blindés allemands avanceraient à travers les bois cachés des Ardennes pour frapper ses ennemis par surprise.

Le commandant de l'armée allemande à l'Ouest, le feld-maréchal Gerd von Rundstedt, jugea le plan trop ambitieux. D'autres commandants se sont également opposés à retirer des ressources du front de l'Est pour cette opération, mais Hitler les a tous annulés.

De l'autre côté, le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower planifiait des opérations majeures dans les secteurs nord et sud du front. En conséquence, le centre, où devait tomber l'attaque allemande, était la partie la plus faible de la ligne. Le VIIIe corps américain, dirigé par le général de division Troy Middleton, comprenait les 4e, 28e et 106e divisions d'infanterie, la plupart de la 9e division blindée et le 14e groupe de cavalerie à deux escadrons. Le 106th Infantry et le 9th Armored étaient des unités vertes, non testées au combat. Les 4e et 28e avaient subi un grand nombre de pertes lors d'opérations dans la forêt de Hurtgen et recevaient des milliers de remplaçants inexpérimentés. Cette petite force, en grande partie inexpérimentée, avait normalement été assignée à un front de 80 milles de long, un corps ne défendrait qu'une zone d'environ un tiers de cette longueur.


Événements historiques en 1944

    Début de l'opération Carpetbagger (largage aérien de fournitures et d'armes aux résistants en Europe) Le Daily Mail devient le premier journal transocéanique. L'US Air Force annonce la production du 1er chasseur à réaction américain, la 1ère centrale électrique mobile Bell P-59 livrée à Philadelphie Les troupes britanniques conquièrent Maungdaw, Birmanie Création du camp de concentration de Cracovie-Plaszow

Conférence d'intérêt

Jan 12 Le Premier ministre britannique Winston Churchill et le général français Charles de Gaulle commencent une conférence de guerre de 2 jours à Marrakech

    L'armée soviétique lance une offensive à Oranienbaum/Wolchow La Commission consultative européenne décide de diviser l'Allemagne

Événement de L'intérêt

15 janvier Le général Eisenhower arrive en Angleterre

    Le camp de concentration de Vught place 74 femmes dans 1 cellule, 10 meurent Le général Eisenhower prend le commandement de l'Allied Invasion Force à Londres La corvette britannique HMS Violet coule l'U-641 dans l'océan Atlantique Le premier citoyen américain naturalisé chinois depuis l'abrogation des lois d'exclusion

Musique Concert

18 janvier Le Metropolitan Opera House de New York accueille un concert de jazz pour la première fois - les artistes incluent Louis Armstrong, Billie Holiday, Lionel Hampton, Mildred Bailey, Red Norvo, Roy Eldridge, Jack Teagarden et Benny Goodman, via un crochet à distance- en haut. [1]

    La RAF largue 2 300 tonnes de bombes sur Berlin 447 bombardiers allemands attaquent Londres 649 bombardiers britanniques attaquent Magdebourg Les forces alliées commencent à débarquer à Anzio sur le continent italien

Événement de L'intérêt

    Les Red Wings de Detroit marquent 15 buts contre les Rangers de New York avec un record de la LNH, 37 points enregistrent également des buts consécutifs et le match le plus déséquilibré, 15-0 Les troupes alliées occupent Nettuno Italie

Siège de Leningrad

27 janvier Siège de Leningrad levé par les Soviétiques après 880 jours et plus de 2 millions de Russes tués

Événement de L'intérêt

27 janvier Casey Stengel, manager des Boston Braves depuis 1938, démissionne de Lou Perini, Guido Rugo et Joseph Maney achètent le contrôle des Boston Braves

Jour J

31 janvier Opération Overlord (D-Day) reportée à juin

    U-592 coulé au large de l'Irlande Les forces américaines envahissent l'atoll de Kwajalein Le Soviet suprême augmente l'autonomie des républiques soviétiques La 7e division d'infanterie américaine/4e division de marine débarque sur Kwajalein/Roi/Namur La 4e division de marine américaine conquiert Roi, Îles Marshall Les troupes alliées 1er pied sur le territoire japonais Baseball se réunit à New York pour discuter de l'action d'après-guerre Edward Chodorov's "Decision" premières à New York Seconde Guerre mondiale : les troupes américaines capturent les îles Marshall.

Théâtre Première

4 février Première à Paris de la pièce de théâtre de Jean Anouilh "Antigone"

Film Premier

5 février Première du film en série "Captain American" avec Dick Purcell, première apparition d'un super-héros Marvel en dehors d'une bande dessinée

Événement de L'intérêt

7 février Bing Crosby enregistre "Swinging on a Star" pour Decca Records (Academy Award de la meilleure chanson originale)

    Les Allemands lancent une contre-offensive à Anzio, en Italie Le premier journaliste afro-américain accrédité à la Maison Blanche, Harry McAlpin U-762 coulé au large de l'Irlande U-734/U-238 coulé au large de l'Irlande Le combattant de la résistance belge et auteur Kamiel van Baelen arrêté U-666/U-545 /U-283 couler au large de l'Irlande Les troupes allemandes reconquièrent Aprilia, Italie U-424 coulé au large de l'Irlande Wendell Wilkie entre dans la course pour être le candidat républicain pour le président américain révolte anti-japonaise sur Java Carl Wick publie "Salmon Trolling for Commercial & Sport Fishing" 891 British des bombardiers attaquent Berlin dans le plus grand raid de la RAF contre la ville Les Alliés commencent l'attaque contre l'Axe qui s'est tenue au monastère de Monte Cassino, Italie

Bataille d'Eniwetok

17 février Début de la bataille d'Eniwetok avec le débarquement des forces américaines sur les îlots Canna et Camelia dans le Pacifique

    Opération Hailstone: les États-Unis commencent le bombardement nocturne de l'île de Truk dans le Pacifique Le combattant de la résistance de Maastricht JAJ Janssen a arrêté Joe Nuxhall, 15 ans, signe un contrat pour jouer au baseball avec les Reds de Cincinnati juste un jour après avoir joué dans un match de basket-ball au lycée fait ses débuts plus tard que année 823 bombardiers britanniques attaquent Berlin

Coup d'État

24 février Le ministre de la Guerre Juan Perón mène un coup d'État en Argentine

    La 1ère armée américaine achève son plan d'invasion La première femme capitaine de la marine américaine, Sue Dauser du corps des infirmières, a été nommée Arrestations de la famille Ten-Boom dans les Pays-Bas occupés par les nazis (Haarlem) par l'intermédiaire d'une collaboratrice néerlandaise accusée d'avoir caché des Juifs 5 dirigeants du Parti communiste indonésien condamnés à mort des troupes américaines débarquent à Los Negros, îles de l'Amirauté

Événement de L'intérêt

29 février Karol Wojtyla, futur pape Jean-Paul II, est renversé et blessé par un camion nazi à Cracovie

Académie Récompenses

Musique Première

3 mars 1re représentation de la 2e symphonie du caporal Samuel Barber

    1er bombardement américain de Berlin frappe anti-allemande dans le nord de l'Italie 1ère représentation de la 2e symphonie de Walter Piston par le National Symphony, à Washington, DC L'USAAF commence le bombardement de jour de Berlin Le Japon commence son offensive en Birmanie Les États-Unis reprennent les bombardements de Berlin Un U-575 coule une corvette britannique HMS Asphodèle dans l'océan Atlantique tuant 92 des 97 hommes à bord du combattant de la résistance néerlandais Joop Westerweel arrêté L'URSS reconnaît le gouvernement italien de Pietro Badoglio La ville italienne de Cassino détruite par les bombardements alliés Vichy Le ministre français de l'Intérieur Pierre Pucheu condamné à mort pour trahison Le Vésuve en Italie éclate après mois de troubles volcaniques, détruisant plusieurs villes près du volcan L'Allemagne nazie occupe la Hongrie L'oratorium de Tippett "Child of Our Time" premières à Londres 2 500 femmes piétinent des gardes et marcheurs pour acheter 1 500 réveils annoncés pour la vente dans un grand magasin de Chicago Illinois Un bus tombe du pont à Passaic River NJ, tuant 16 général Eisenhower reporté s invasion du sud de la France jusqu'à ce que la Normandie 600+ 8th Air Force bombardiers attaquent Berlin

Événement de L'intérêt

Mar 22 La star de cinéma américaine Jimmy Stewart effectue sa 12e mission de combat, à la tête de la 2e Bomb Wing lors d'une attaque contre Berlin


Le maréchal Erwin Rommel’s Défense de la Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale

À la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe en mai 1945, la plupart des chefs militaires et des analystes occidentaux considéraient Erwin Rommel comme le plus grand général allemand de la guerre. Mais ce n'était pas ce que ressentaient la plupart des chefs militaires allemands. Au lieu de cela, dans leurs mémoires, ils soutenaient que Rommel était au mieux un tacticien adéquat et pas un mauvais chef de petites unités, qu'il avait été un commandant de division adéquat, mais que son commandement de corps, d'armées et de groupes d'armées était souvent défectueux. Rommel, affirmaient-ils, s'était trop impliqué dans les détails quotidiens du combat tactique et pas assez dans les questions opérationnelles et stratégiques qui devaient concerner les plus hauts niveaux de commandement, et il prêtait trop peu d'attention aux questions du renseignement et de l'ordre de bataille de l'ennemi. Ainsi, ses détracteurs allemands allèguent, en tant que commandant de la Afrika Korps, ‘le Desert Fox’ avait remporté des victoires spectaculaires mais ignorait volontairement les problèmes de logistique.

Bien sûr, Rommel n'était plus présent pour se défendre. Son implication périphérique dans le complot de juillet 1944 visant à assassiner Adolf Hitler avait conduit la Gestapo à contraindre le maréchal à se suicider en octobre. Le débat sur la capacité de Rommel a donc été laissé à l'abandon parmi ses contemporains et a été repris par les historiens qui continuent ce débat jusqu'à nos jours. Une grande partie des critiques concernant l'aptitude de Rommel à exercer un haut commandement se concentrent sur sa performance en tant que commandant de Heeresgruppe (Groupe d'armées) B et sa défense du nord-ouest de l'Europe contre l'invasion anglo-américaine en juin et juillet 1944.

Les actions de Rommel dans cette mission peuvent peut-être donner la meilleure indication de la validité des accusations selon lesquelles le maréchal n'était pas à la hauteur des postes de grande responsabilité. Ils peuvent également donner un aperçu de la façon dont les chefs militaires allemands dans leur ensemble ont abordé les problèmes stratégiques et opérationnels de la Seconde Guerre mondiale et de leur compréhension des problèmes plus vastes impliqués dans la guerre.

Les années de gloire de Rommel
Pour Rommel, les trois premières années de la guerre ont été spectaculaires. Il était passé de l'obscurité d'un simple commandement de division (un parmi environ 140) à un commandement d'armée avec le grade de maréchal. Son commandement de la 7e Panzer Division pendant la blitzkrieg en France avait considérablement contribué à sa rapide promotion dans la hiérarchie du commandement. Un récent récit allemand de l'invasion de la France affirme que Rommel a joué un rôle encore plus important dans la percée de la Meuse - qui a conduit à l'effondrement des Alliés - que Heinz Guderian.

Fraîchement sorti de la victoire en France, au début de 1941, l'Oberkommando des Heeres (OKH — Army High Command) a choisi Rommel pour commander un petit corps de troupes allemandes mobiles et mécanisées qui était envoyé en Afrique du Nord pour empêcher l'effondrement de l'Italie. situation en Libye. Sous des ordres stricts de rester sur la défensive une fois arrivé, Rommel a plutôt frappé le sol en courant et a commencé à attaquer les Britanniques avant même que toute sa force n'ait atteint le désert. Dans une série d'avancées spectaculaires, il a constamment désobéi aux instructions non seulement de ses patrons titulaires à Rome, le Comando Supremo italien, mais aussi de ses supérieurs à Berlin, l'OKH. Peu impressionné par le Afrika KorpsAu début des victoires, le chef de l'état-major allemand, le maître d'école colonel-général Franz Halder, se plaignait bientôt que Rommel était devenu fou en Afrique du Nord.

Quelles que soient les critiques émises par l'OKH, la performance de Rommel a été brillante. Sa mission était de garder les Britanniques hors de la Libye et de restaurer la position italienne en Afrique du Nord. Il a plus que réussi cela. Son coup de maître est venu en juin 1942 lorsque son nombre Afrika Korps détruit la huitième armée britannique sur la ligne Gazala immédiatement à l'est de Benghazi. Il a ensuite poursuivi son ennemi vaincu jusqu'à El Alamein, la dernière position défensive de la Huitième Armée en Égypte avant le Nil.

En chemin, il a également pris le port forteresse de Tobrouk. Certains historiens ont reproché à Rommel de ne pas s'être arrêté après sa victoire à Gazala afin que les forces aéroportées et amphibies allemandes et italiennes puissent attaquer Malte. Cependant, étant donné la performance des forces italiennes jusqu'à ce point de la guerre, Rommel avait des raisons de douter du succès d'une telle opération et il avait probablement raison. Hitler était certainement d'accord avec lui. Rommel sentit qu'il avait l'ennemi en fuite, et que c'était le moment d'opportunité qui pourrait conduire à la chute de l'Egypte. Impressionné par ce qu'il avait accompli jusqu'à présent, Hitler a promu Rommel - qui n'était qu'un général de division au début de la guerre - maréchal le 22 juin 1942. Mais les choses étaient sur le point de changer.

En août 1942, les Britanniques découvrirent finalement un commandant sur le terrain, le lieutenant-général Bernard Law Montgomery, qui combattrait la Huitième armée conformément à ses capacités réelles. Plus important pour les hommes de cette force malmenée, il doterait ses unités d'une capitale "L". vivants, ou ils y resteraient morts.’ Ils sont restés. Les Afrika Korps a été arrêté, et à la fin de septembre, Rommel souffrait d'épuisement et d'un accès de jaunisse qui l'a finalement forcé à retourner en Allemagne pour se faire soigner.

Ainsi, Rommel n'était même pas en Afrique du Nord lorsque les premiers coups de Montgomery lors de la deuxième bataille d'El Alamein sont tombés sur les positions de l'Axe en octobre. Pas encore complètement rétabli, le Afrika Korps Le commandant s'est précipité vers le front, mais au moment où il est arrivé, les responsables avaient déjà perdu la bataille. Pour la première fois en Afrique du Nord, les Allemands affrontaient un commandant désireux et capable de tirer parti de l'écrasante supériorité terrestre et aérienne que possédaient les Britanniques.

Rommel a reconnu que l'Axe était maintenant confronté à une situation très différente en Afrique du Nord, et il a tenté de clarifier la situation à Hitler et aux chefs militaires à Rome et à Berlin. Tout ce qu'il reçut en retour, c'étaient des ordres obstinés de tenir bon. C'est ce qu'il a fait et, par conséquent, il a failli perdre ce qui restait de la Afrika Korps. Enfin, il ordonna à ses forces de se retirer, un mouvement qui marqua le moment où ses relations avec le Führer commencèrent à décliner rapidement. Lorsque les forces anglo-américaines ont débarqué au Maroc et en Algérie lors de l'opération Torch en novembre, Rommel a exhorté l'OKH à retirer complètement les forces de l'Axe d'Afrique du Nord. La supériorité aérienne et navale alliée, leur dit-il, était telle que les forces allemandes et italiennes seraient inévitablement vaincues. À ce stade, il avait une idée très claire de ce que signifiait la supériorité navale, aérienne et logistique anglo-américaine pour la puissance militaire allemande.

Interrègne
À son retour en Tunisie, Rommel a découvert que le commandant allemand sur les lieux, le colonel-général Jürgen von Arnim, détenait essentiellement un commandement indépendant, ce qui montre à quel point sa propre fortune était tombée depuis l'été précédent. Il croyait rétrospectivement à juste titre qu'il existait une fenêtre d'opportunité pour porter un coup important aux Américains dans le centre de la Tunisie avant l'arrivée des forces de Montgomery dans le sud. Mais Arnim répugnait à prêter son armure pour soutenir la conception de Rommel, après tout, le maréchal n'était pas un officier d'état-major comme lui. Le résultat fut une offensive limitée en février 1943 qui infligea une défaite significative, mais pas durable, aux Américains au col de Kasserine.

D'une manière perverse, la raclée que les Américains ont reçue à Kasserine Pass a peut-être été bénéfique. Se remettant beaucoup plus rapidement que la VIIIe armée de ses revers, les Américains ont tiré les leçons de la défaite. Une grande partie de la transformation a été conduite par le leadership intransigeant du major-général George S. Patton. De nombreux commandants britanniques supérieurs, en particulier le maréchal Alan Brooke et le lieutenant-général Harold Alexander, considéraient le col de Kasserine comme la preuve que l'armée américaine n'était pas une force militaire compétente. Ils s'en tiendront à ce jugement tout au long de la guerre. Rommel, en revanche, n'a pas fait la même erreur. Au lieu de cela, contrairement à Hitler et à d'autres généraux allemands, il a reconnu à quelle vitesse les Américains s'étaient remis de la défaite et en avait tiré des leçons. Il n'a pas non plus sous-estimé leurs capacités.

Rommel ne s'était pas complètement remis de son épuisement et de sa jaunisse lorsqu'il revint combattre la deuxième bataille d'El Alamein. A ce jour, quatre mois de combats intenses ainsi que les pressions des ordres absurdes émanant de l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht — le haut commandement des forces armées) et Hitler l'avait complètement épuisé. Après une dernière frappe infructueuse contre Montgomery à Médenine le 10 mars, Rommel est évacué et passe les trois mois suivants à récupérer en Allemagne et en Autriche. Malgré sa désobéissance à El Alamein, c'était une figure trop précieuse pour qu'Hitler le mette au placard. À l'été 1943, il se retrouve à la tête d'un quartier général de planification, Heeresgruppe B, chargé de préparer la défense de la Méditerranée. Avec la chute de la Tunisie début mai, la cible évidente pour les Alliés était l'Italie, mais les efforts de déception anglo-américains ont fortement suggéré une descente sur la Grèce, et fin juillet a trouvé le maréchal dans ce pays en raison de la menace alliée perçue. À ce moment-là, un coup d'État à Rome renversa Benito Mussolini et Hitler rappela immédiatement Rommel en Allemagne.

L'Italie était désormais au centre de l'attention des Allemands et des Alliés, alors que le gouvernement des incompétents de Rome tentait de se retirer de la guerre à la première occasion tout en s'accrochant au pouvoir. Les Allemands, y compris Rommel, n'avaient aucune illusion que le nouveau gouvernement italien sous la direction du maréchal décrépit Pietro Badoglio resterait en guerre. La nouvelle tâche de Rommel était d'alimenter les unités en Italie aussi facilement que possible tout en prévoyant de désarmer les forces armées italiennes au moment où le gouvernement Badoglio tentait de changer de camp. En termes de stratégie globale pour la défense de l'Italie, Rommel et le maréchal Albert Kesselring, peut-être le commandant allemand le plus surestimé de la guerre, étaient presque immédiatement en désaccord.

Rommel a appelé à l'abandon de toute l'Italie méridionale et centrale et à la défense d'une ligne au nord, similaire à celle où la ligne gothique tiendrait les Alliés dans la seconde moitié de 1944. Ses arguments reflétaient sa reconnaissance de la supériorité écrasante des Alliés. jouirait de la puissance maritime et aérienne. Kesselring, toujours optimiste, croyait que l'armée allemande pouvait défendre le sud de Rome et que la menace de débarquements amphibies alliés derrière les lignes valait la peine d'être acceptée. Avec le recul, Kesselring semble avoir eu raison. Néanmoins, il ne faut pas oublier que les Allemands ont failli perdre leur dixième armée lors de l'offensive terrestre alliée de mai 1944. Seule l'incompétence flagrante du lieutenant général Mark Clark, dans son désir de diriger les troupes américaines dans la libération de Rome, a permis au Allemands à s'échapper.

Pour Rommel, l'automne 1943 fut en effet frustrant. Le succès de Kesselring dans la défense du sud de l'Italie contre les forces anglo-américaines rendit progressivement le sourire d'Albert à la faveur du Führer, aux dépens de Rommel.

En novembre 1943, Hitler a pris la décision capitale que le Reich ne pouvait plus placer la défense du nord-ouest de l'Europe au bas de ses priorités - un théâtre où le niveau le plus bas Wehrmacht formations ont servi, et où les unités gravement battues du front de l'Est se sont reposées et réaménagées avant de retourner à l'est. Même le chef militaire allemand le plus dense pouvait désormais voir que les puissances anglo-américaines feraient bientôt une tentative majeure de retour sur le continent européen, dont les Britanniques avaient été expulsés de manière si humiliante en juin 1940.

La défense de la France
Dans la directive n° 51, Hitler a ordonné que le front occidental soit désormais prioritaire dans l'allocation des ressources. Pour faciliter cet effort renouvelé, Rommel a reçu une commission spéciale pour inspecter les défenses de la « Forteresse Europe » du Danemark au golfe de Gascogne. Ce qu'il a trouvé était vraiment déprimant - un vrai village Potemkine. Son inspection révéla rapidement que la forteresse imprenable de Josef Goebbels n'existait que dans l'imagination hyperactive du ministre de la propagande. Les Allemands avaient construit quelques fortifications le long du Pas de Calais, où la plupart des chefs militaires allemands pensaient que les Alliés allaient débarquer - un calcul que les Anglo-Américains ont confirmé avec plaisir au moyen d'un plan de déception massif.

Rommel a commencé son inspection le 30 novembre 1943, au Danemark. Il devait rapporter ses découvertes à Hitler, tout en tenant le commandant en chef à l'Ouest, le maréchal Gerd von Rundstedt, informé de ses progrès. Pendant ce temps, l'état-major du groupe d'armées B s'est maintenant basé à Fontainebleau en vue de la prise de commandement par Rommel d'un groupe d'armées du nord qui s'étendrait de la Belgique à la Bretagne. Les responsabilités du groupe d'armées B incluraient les principales zones de menace présumées du Pas de Calais et de la Normandie.

Les faiblesses que Rommel a trouvées le long de la côte l'ont consterné, en particulier le manque de préparation dans les zones côtières immédiates. En effet, les troupes allemandes à l'Ouest étaient en vacances - certainement en comparaison de ce qui se passait sur le front de l'Est.

Maintenant qu'il était clair qu'il assumerait le commandement de la défense du nord-ouest de l'Europe, Rommel avait déjà développé sa conception de la façon dont le Wehrmacht doit mener cette défense. Le général allemand le plus connu pour ses avances blindées rapides comme l'éclair à travers le désert a maintenant conclu qu'il devrait préparer la défense de position la plus forte possible. Le besoin le plus immédiat était de dynamiser les forces le long de la Manche et de mobiliser rapidement les ressources nécessaires pour construire un système efficace de fortifications le long des régions côtières. Au cours des six mois suivants, il a consacré une grande partie de son temps et de son énergie à pousser tout le monde dans sa zone de responsabilité à construire des fortifications et des bunkers sur le terrain, à poser des barbelés, à creuser des tranchées et à placer des obstacles de plage entre les limites de marée basse et haute. Sous sa direction, les Allemands se sont également lancés dans un vaste programme de pose de mines. L'objectif du maréchal était d'avoir 12 à 15 millions de mines en place avant que les Alliés n'atteignent un objectif que, heureusement pour les Alliés, les Allemands n'ont pas atteint.

Aussi tard qu'il était, le programme de Rommel consistant à placer des obstacles sur la plage entre la marée haute et la marée basse a tellement alarmé les planificateurs alliés qu'ils ont modifié le moment des débarquements de la marée haute à la marée basse, ce qui a considérablement augmenté la vulnérabilité de ceux qui effectuaient le débarquement initial. 8212 surtout sur Omaha Beach. Pour faire face à la menace aérienne, Rommel a ordonné la mise en place de poteaux téléphoniques et de poteaux en béton "surnommés "asperges de Rommel" dans les champs et les prairies des zones situées immédiatement derrière les zones d'atterrissage les plus évidentes. Sans surprise, toute cette activité a attiré l'attention des commandants supérieurs alliés, compliquant davantage la tâche déjà difficile de planifier puis de réussir un débarquement amphibie sur les côtes françaises.

Contrairement à d'autres hauts dirigeants de l'armée, Rommel avait l'expérience de la puissance aérienne que les puissances anglo-américaines apporteraient sur le champ de bataille, ainsi que de leurs immenses capacités logistiques. Pour d'autres dirigeants allemands, en particulier Hitler, les capacités militaires américaines et britanniques ne semblaient tout simplement pas aussi menaçantes que pour Rommel. Dans une large mesure, les souvenirs des défaites britanniques dans le désert en 1941 et 1942 et de la défaite américaine au col de Kasserine ont assombri le jugement allemand. La campagne alliée en Sicile et dans le sud de l'Italie n'avait pas non plus semblé particulièrement impressionnante. Pourtant, Rommel comprenait que les armées britanniques et surtout américaines possédaient des capacités militaires en constante amélioration.

Les expériences de Rommel en Afrique du Nord ainsi que sa reconnaissance de la situation stratégique globale de l'Allemagne l'avaient conduit à des conclusions très différentes quant à la façon dont le Wehrmacht doit défendre le nord-ouest de l'Europe. Dès le début de 1944, Rommel a fait valoir que les Allemands doivent se défendre contre l'invasion à venir sur les plages. Si la Wehrmacht n'ayant pas réussi à vaincre les Alliés au bord de l'eau, la supériorité de la puissance aérienne et de la logistique anglo-américaines leur permettrait inévitablement de constituer leurs forces sur le continent plus rapidement que les Allemands ne le pourraient. Le résultat serait une défaite inévitable qui mettrait fin à toutes les chances du Reich de parvenir à une paix de compromis.

Mais Rommel était un point de vue majoritairement minoritaire. Son supérieur immédiat, le vénérable Gerd von Rundstedt, soutenait une approche complètement différente de la défense du nord-ouest de la France. Les WehrmachtLe maréchal principal en service actif a trouvé sa position fortement soutenue par le commandant des forces blindées allemandes à l'Ouest, le général Leo Geyr von Schweppenburg. La solution opérationnelle Rundstedt-Geyr von Schweppenburg postulait essentiellement qu'ils ne pouvaient rien faire pour empêcher un débarquement allié réussi. Au lieu de cela, ils ont défendu des tactiques en accord avec la doctrine opérationnelle et tactique allemande, telle qu'exprimée dans Die Truppenführung (Troupes de commandement), le WehrmachtManuel doctrinal de base de ‘s. Les deux généraux ont fait valoir que les forces allemandes à l'ouest devraient concentrer les forces blindées disponibles pour une contre-attaque massive contre les Alliés une fois qu'ils seraient à terre. De leur point de vue, les forces de panzer devraient être retenues de la côte puis une fois les Alliés débarqués, les panzers se concentreraient et avanceraient pour contre-attaquer. Les blindés allemands seraient également disponibles pour exécuter une défense mobile qui utiliserait des Wehrmacht l'entraînement, les tactiques et l'équipement.

Rétrospectivement, Rommel avait une bien meilleure compréhension de la situation militaire que Rundstedt ou Schweppenburg, qui n'ont pas accordé suffisamment de poids à la puissance que les forces aériennes alliées pouvaient apporter à leur attaque. Avec le Luftwaffe profondément engagé dans l'opposition à l'offensive stratégique des bombardiers sur l'Europe occupée et à l'Est, il ne pouvait pas faire grand-chose pour empêcher des essaims d'avions alliés de détruire toute grande concentration de panzers que les Allemands étaient capables de rassembler. Cela empêcherait également toute sorte de défense mobile. Le résultat inévitable serait une énorme armée alliée avançant à travers l'Europe et la défaite finale du Reich. De plus, Rommel pensait qu'imposer des pertes plus lourdes aux Alliés ne ferait que les rendre désireux d'imposer une paix plus dure à une Allemagne vaincue.

En fin de compte, les Allemands n'ont institué aucun concept défensif. Ils n'ont pas déployé leurs réserves blindées à proximité des plages - comme Rommel l'avait souhaité - ou dans une réserve concentrée comme l'avaient conseillé Rundstedt et Schweppenburg. Au lieu de cela, Hitler a placé les divisions Panzer et Panzergrenadier sous l'OKW ainsi, lui seul pouvait autoriser leur mouvement vers l'avant pour rencontrer les forces d'invasion alliées. Et si le Führer n'était pas disponible pour prendre cette décision, rien ne se passerait. Étant donné que ni Rommel ni Rundstedt ne commandaient les divisions de réserve, les chances d'une intervention rapide contre les débarquements alliés par les réserves disponibles s'étaient évaporées avant même que les premières troupes alliées ne débarquent à terre.

Deux incidents relativement mineurs, l'un dans lequel les supérieurs de Rommel l'ont annulé et le second où un subordonné a délibérément désobéi à ses ordres directs, ont joué un rôle majeur dans le succès du débarquement américain le jour J. Dans le premier cas, Rommel a demandé la permission de déplacer les volontaires fanatiques de la jeunesse hitlérienne de la 12e division panzer SS Hitlerjugend à Carentan, qui, à l'insu du maréchal, devait se trouver à égale distance des plages du débarquement américaines d'Omaha et de l'Utah.Dans cette position, la division SS aurait été idéalement placée pour intervenir contre l'une ou l'autre des zones de débarquement américaines. Même s'ils n'avaient pas réussi à arrêter les débarquements, les Allemands auraient rendu la liaison entre les plages américaines extraordinairement difficile. Cette demande n'a pas été acceptée.

Le deuxième incident concernait le commandant de la 352e division d'infanterie, qui avait la responsabilité du secteur où les 1re et 29e divisions d'infanterie américaines et d'autres unités de soutien allaient débarquer le jour J. L'un des grands mythes de la Seconde Guerre mondiale a été que la présence de la 352e division dans la région d'Omaha Beach était une surprise pour les services de renseignement alliés. Ce n'était pas. En fait, alors que le 352e était chargé de défendre la zone au nord et au nord-ouest de Bayeux, le commandant de la division, le général de division Dietrich Kraiss, a retenu la plupart de ses bataillons d'infanterie des plages comme force de contre-attaque - une approche à nouveau conformément à la doctrine allemande de base.

Lorsque Rommel est arrivé dans la région début mai, il était contrarié par les dispositions de la division et a immédiatement ordonné à Kraiss de déplacer davantage de ses forces pour défendre les plages. Soutenu par son commandant de corps, le lieutenant-général Erich Marcks, qui avait été l'un des premiers planificateurs de l'opération Barbarossa, Kraiss a ignoré l'ordre de Rommel. Sur les 10 bataillons d'infanterie et les cinq bataillons d'artillerie dont Kraiss disposait, il n'a placé qu'un bataillon d'artillerie et deux bataillons d'infanterie le long du secteur d'Omaha Beach. Cette décision a encore moins de sens lorsqu'on se rend compte qu'il a déployé les deux tiers de sa force en réserve ou en position de défendre le secteur ouest de sa zone de responsabilité — où aucun débarquement amphibie ne pouvait avoir lieu.

Bien que l'effusion de sang sur Omaha ait été épouvantable, les Américains ont eu la chance de n'avoir à affronter que deux bataillons d'infanterie ennemie le 6 juin. Si Kraiss avait obéi aux instructions de Rommel, il est probable que le débarquement d'Omaha Beach aurait échoué. 8212 avec des conséquences considérables pour la capacité des Alliés à relier entre elles les plages britanniques et américaines.

Il y avait une question sur laquelle tous les commandants allemands supérieurs, y compris Hitler, étaient d'accord, et c'était la croyance que l'invasion aurait lieu au Pas de Calais. Pendant une courte période, le Führer a considéré que la Normandie pourrait être la zone de débarquement, mais il a rapidement perdu cette sensation instinctive. C'est ici qu'intervient l'une des plus grandes faiblesses du système militaire allemand. Les services de renseignement du Reich étaient parmi les plus ineptes de tous ceux que possédaient les grandes puissances pendant la Seconde Guerre mondiale. Non seulement les services de renseignement allemands n'ont pas donné à leurs commandants opérationnels une idée de l'endroit où les débarquements pourraient avoir lieu, mais ils sont complètement tombés sous le charme des efforts de déception alliés qui ont apparemment confirmé le Pas de Calais comme site cible.

Fortitude était si efficace - le nom de code de l'effort de déception des Alliés - que même après le débarquement, de nombreux hauts dirigeants allemands, Hitler inclus, continuaient de croire que le débarquement en Normandie était une diversion et que le coup principal viendrait au Pas de Calais. Rommel n'était pas plus perspicace que ses collègues à cet égard, même s'il mettait beaucoup plus d'efforts dans la préparation des défenses dans les zones à l'extérieur du Pas de Calais qu'avant son arrivée à la tête du groupe d'armées B.

Le jour le plus long de Rommel
Aux petites heures du matin du 6 juin 1944, Rommel était chez lui en train de célébrer l'anniversaire de sa femme. Il était retourné en Allemagne dans l'espoir d'une visite convaincante avec Hitler dans son repaire de Berchtesgaden pour obtenir un meilleur contrôle direct sur les divisions de réserve. La décision du feld-maréchal de partir en permission au moment même où l'invasion était sur le point de commencer résultait du fait que les Allemands ne disposaient pas de capacités de prévision météorologique comparables à celles de leurs adversaires. Alors que les prévisionnistes alliés ont discerné que les conditions météorologiques s'amélioreraient suffisamment le 6 juin pour permettre un débarquement, leurs homologues allemands n'ont pas reconnu la possibilité d'une rupture du temps. Les prévisions de mauvais temps ont pris d'autres personnes que Rommel au dépourvu. La 7e armée, chargée de la défense de la Normandie, avait ordonné à tous ses commandants supérieurs de se livrer à un jeu de guerre à Rennes, ville du sud normande éloignée de l'endroit où les débarquements aéroportés et maritimes allaient avoir lieu, le jour de l'invasion.

Rommel a donc été surpris lorsqu'il a reçu un appel téléphonique de son chef d'état-major tôt le matin du 6 juin. Le major-général Hans Spiedel a dit à son chef qu'un important débarquement allié était en cours le long de la côte normande. Rommel est immédiatement rentré en France, mais il a fallu attendre le début de la soirée pour qu'il atteigne son quartier général. À ce moment-là, les Alliés s'étaient établis avec succès sur les cinq principales zones de débarquement. De plus, les parachutistes britanniques de la 6e division aéroportée s'étaient emparés des hauteurs à l'est de l'Orne, tandis que les parachutistes américains tenaient une grande partie de la base du Cotentin.

Bien que cela n'ait probablement pas semblé le cas pour les GI qui pataugeaient à terre sur Omaha Beach, la réaction allemande au débarquement avait été au mieux nonchalante, ou tout simplement inepte. Les deux bataillons qui se tenaient sur Omaha Beach ont infligé de lourdes pertes aux attaquants américains et pendant une courte période, il a même semblé qu'ils pourraient vaincre le débarquement là-bas. Plutôt que de veiller à ce que les Américains soient arrêtés, Kraiss envoya ses réserves pour répondre aux débarquements britanniques les plus réussis à l'est. La pression américaine fait finalement reculer les Allemands et débarrasse les matchs nuls d'Omaha.

Aux niveaux supérieurs de commandement, la performance était encore pire. L'officier des opérations de l'OKW, le général Alfred Jodl, refusa de réveiller le Führer ou de libérer les divisions blindées tenues en réserve. Ce n'est qu'en début d'après-midi que les deux divisions blindées les plus proches, la 12e SS et la Panzer Lehr, ont été libérées dans le groupe d'armées B afin qu'elles puissent commencer leur mouvement vers la tête de pont. La Panzer Lehr était prête à se déplacer à 6 heures, mais n'a reçu l'ordre de déplacement que tard dans l'après-midi. Ni l'un ni l'autre n'arriverait sur les lieux avant le 7 juin.

La seule unité de chars dans la région, la 21e Panzer Division, n'a commencé à se diriger vers les plages britanniques et canadiennes que dans l'après-midi. Il a réussi à obtenir un groupement tactique entre les plages Juno et Sword, mais les chars Sherman Firefly à équipage britannique équipés de canons de 17 livres à grande vitesse ont arrêté les Allemands, détruisant plus d'une douzaine de chars en quelques minutes. À la fin de la journée, les Tommies représentaient 70 des 124 chars de la 21e année.

Endiguer la marée
Rommel a maintenant combattu la bataille de Normandie avec un certain nombre d'inconvénients qui ont rendu les résultats inévitables. Pour commencer, il n'avait pratiquement aucune information sur les intentions des Alliés, tandis que l'Ultra et la reconnaissance aérienne omniprésente avaient fourni au commandant suprême allié Dwight D. Eisenhower et à son commandant des forces terrestres Montgomery une image claire des intentions allemandes. Deuxièmement, comme Rommel l'avait prévu, la campagne d'interdiction aérienne menée par les forces aériennes anglo-américaines imposait d'énormes contraintes logistiques à la conduite des opérations par ses forces. Ce n'est qu'au moyen de barges descendant la Seine que les Allemands ont pu éviter un effondrement logistique complet.

Troisièmement, la Résistance française a pu causer des retards considérables aux unités allemandes essayant de se redéployer sur le champ de bataille de Normandie. En conséquence, les Alliés ont facilement gagné la bataille de l'accumulation. Seule la nature du pays du bocage avec ses haies presque impénétrables, les performances féroces et tactiquement efficaces de l'infanterie et des forces blindées allemandes, et les faiblesses tactiques alliées ont fourni à Rommel les moyens de tisser des défenses qui ont confiné les Alliés à leur tête de pont normande pendant près de deux mois.

Comme Rommel l'avait prévenu avant l'invasion, le mouvement des forces allemandes vers la Normandie s'est avéré beaucoup plus difficile que ne l'avaient soutenu Rundstedt, Schweppenburg et leurs partisans. Il y avait d'abord le problème de la Résistance française. Il a fallu deux semaines pour la 2e SS Panzer Division Das Reich d'arriver en Normandie depuis ses cantonnements dans la région de Limoges, dans le sud de la France. C'était normalement un voyage qui aurait pu être fait en deux jours. Poussés à l'égarement par la Résistance, les soldats de Das Reich commis un certain nombre d'atrocités en cours de route. Le pire d'entre eux a été le meurtre de 600 civils dans le village d'Oradour-sur-Glâne.

Mais c'est la puissance aérienne alliée qui a donné aux Allemands les plus gros maux de tête. Le 7 juin, la Panzer Lehr a commencé son déplacement de Chartres vers la Normandie à la lumière du jour. Son commandant, Fritz Bayerlein, qui avait également servi en Afrique du Nord, s'y opposa mais fut rejeté. Dès que la colonne blindée a été repérée, elle a été ravagée par les chasseurs-bombardiers alliés. Bayerlein a décrit les routes comme étant un « champ de course de chasseurs-bombardiers ». quelques heures.

Quelques jours plus tard, l'emplacement du quartier général du général Schweppenburg pour le Panzer Group West, qui devait diriger la contre-attaque blindée favorisée par Rundstedt, a été découvert grâce à Ultra Intelligence. Schweppenburg avait localisé son quartier général à l'air libre, ce qui montre clairement à quel point il comprenait peu le danger de la puissance aérienne alliée. Le résultat prévisible a été une attaque dévastatrice par des chasseurs-bombardiers qui a tué 17 officiers d'état-major et blessé un certain nombre d'autres. Plus important encore, il a retiré le Panzer Group West du combat et a privé les Allemands de leur seul commandement capable de diriger une offensive mécanisée majeure au moment même où cela était le plus nécessaire. Rundstedt lui-même a été forcé de reconnaître l'impact global de la supériorité aérienne anglo-américaine. Le commandant en chef des forces allemandes à l'Ouest a rapporté dans un message qui a été intercepté par les Britanniques et transmis aux commandants alliés : avait un effet de harcèlement sur les mouvements. Les pertes élevées d'équipements sans fil causées par les attaques de chasseurs-bombardiers [le Corps SS n'avait, par exemple, que quatre troupes sans fil, et le Panzer Group West en avait perdu 75 pour cent de son équipement sans fil] étaient notables dans les difficultés de rapport.

La bataille pour les plages étant déjà perdue, la préoccupation immédiate de Rommel était de confiner les forces alliées croissantes au pays du bocage, ce qui maximiserait le potentiel de l'expertise tactique allemande. L'arrivée de la 12e SS Panzer Division Hitlerjugend à Caen a empêché les Canadiens et les Britanniques de gagner ce centre routier clé et a assuré que les Alliés ne pourraient pas atteindre le pays plus ouvert à l'est.

Alors que les garçons soldats d'Hitler achetaient du temps avec leur vie, Rommel essayait de mettre en place une défense cohérente avec tout ce qu'il pouvait saisir. Ici, l'incompétence britannique a été d'une aide considérable. Le 12 juin, des éléments de la 7e division blindée britannique virent à l'est de Caen et pénétrèrent profondément derrière les lignes allemandes jusqu'au village de Villers-Bocage. En avançant comme dans un défilé en temps de paix, les Britanniques sans méfiance ont rencontré le capitaine SS Michael Wittmann, l'un des grands as des chars du front de l'Est, et les chars Tigre sous son commandement. Presque à lui seul, Wittman a détruit une grande partie de la force britannique et a bouché le trou dans les lignes allemandes qui menaçaient la défense de Caen. Les Britanniques ont perdu 25 chars et 28 autres véhicules blindés, et le commandant de division, au grand dégoût de ses supérieurs, a entièrement abandonné la zone autour de Villers-Bocage. Le général Miles Dempsey, commandant de la deuxième armée britannique, a qualifié à juste titre l'action de honte.

Les efforts de Rommel pour contenir la menace britannique ont permis aux Américains de fermer la péninsule du Cotentin puis de s'emparer du port de Cherbourg. Mais les Allemands avaient tellement endommagé les installations du port qu'Eisenhower gagna peu en termes d'infrastructure logistique dont il avait si désespérément besoin pour maintenir l'avance dans l'intérieur français. Les Américains se sont alors heurtés à leur propre manque d'expérience au combat - exacerbé par le général de corps incompétent du lieutenant-général Omar N. Bradley - dans la lutte vers le sud à travers le pays du bocage. Les violents combats qui ont eu lieu alors que les Américains avançaient lentement sur St. L suggéraient que les parties ouest du front de Normandie représentaient moins une menace. Dans l'ensemble, la défense de la Normandie était immensément frustrante pour Rommel car elle offrait peu de possibilités de manœuvre et subissait les attaques constantes des chasseurs-bombardiers alliés. Mais en tant que commandant opérationnel sur les lieux, il a traité la situation telle qu'elle existait, pas telle qu'il aurait souhaité qu'elle soit.

Malgré le succès apparent de la Wehrmacht en clôturant les Alliés dans les zones côtières de Normandie, les commandants allemands à tous les niveaux étaient de plus en plus pessimistes quant à leurs chances de tenir. Fin juin, Rundstedt et Rommel ont rendu furieux le Führer en soumettant à l'OKW des rapports soulignant le caractère désespéré de la situation à l'Ouest. Ils demandent l'abandon de Caen. Le 29 juin, Rommel rencontra Hitler pour la dernière fois à Berchtesgaden. Espérant faire voir la réalité au Führer, le feld-maréchal a tenté de soulever la question stratégique que l'Allemagne affrontait le monde entier et que peut-être des solutions politiques devraient être envisagées. Comme il fallait s'y attendre, Hitler ne tolérerait aucune discussion sur de telles questions. De son côté, Rundstedt s'est rapidement démis de ses fonctions en répondant sans détour à la question du feld-maréchal Wilhelm Keitel sur ce qu'il fallait faire : « Faites la paix, idiots ! Que pouvez-vous faire d'autre?’

La défense allemande semblait maintenant à la dérive. Le remplaçant de Rundstedt était le maréchal Günther von Kluge, un autre général supérieur dont la seule expérience avait été sur le front de l'Est. Pendant deux ans, il avait commandé le groupe d'armées Center, mais avait été grièvement blessé dans un accident de voiture et remplacé au début de 1944. Il était maintenant rétabli et il est retourné au service actif après une courte période au quartier général d'Hitler. Là, il avait reçu une dose complète de l'optimisme du Führer ainsi que des avertissements sur les évaluations pessimistes de Rommel sur la situation opérationnelle et tactique. Le 3 juillet, les deux feld-maréchaux se sont rencontrés et Kluge a averti son nouveau subordonné qu'il ferait mieux de s'habituer à obéir aux ordres - une réprimande qui, sans surprise, a exaspéré Rommel.

Il n'a pas fallu longtemps à Kluge, qui était un officier compétent, pour tirer les mêmes conclusions auxquelles Rommel était arrivé il y a longtemps. Le 16 juillet, Rommel envoya un rapport particulièrement sombre sur la situation sur le front occidental. Kluge était maintenant du même avis. Mais les feld-maréchaux ne devaient pas agir ensemble. Le 17 juillet, des chasseurs-bombardiers britanniques ont attrapé la voiture d'état-major de Rommel sur la route et l'ont grièvement blessé. En conséquence, il était à l'hôpital pendant les jours cruciaux de l'attentat du 20 juillet contre Hitler et lorsque la situation sur le front occidental a commencé à se dégrader de manière irrévocable début août. On pourrait supposer que Rommel, qui semblait à son meilleur lorsqu'il commandait des forces mobiles rapides et percutantes, était le seul commandant supérieur qui aurait pu obéir aux ordres d'Hitler en août et diriger ce qui restait des forces blindées allemandes pendant leur contre-attaque tout ou rien dans la poche de Mortain, mais le Desert Fox n'en a jamais eu l'occasion.

À la fin
La performance de Rommel en Normandie, même si elle a finalement conduit à la défaite des forces allemandes sur ce théâtre, souligne la validité de son statut de l'un des commandants les plus remarquables de la Seconde Guerre mondiale. Malgré des obstacles extraordinaires, il a maximisé le potentiel des défenseurs. Il a réagi aux mouvements des Alliés avec souplesse et imagination. Il a inspiré ses subordonnés immédiats ainsi que les troupes de pointe. Et il a mis en garde contre les conséquences qui se produiraient si les Alliés réussissaient à s'installer sur le continent.

Considérée avec méfiance et même avec mépris par ses contemporains, la performance de Rommel à tous les niveaux de commandement, de la compagnie à l'armée, démontre clairement qu'il est digne des éloges que lui ont adressés les historiens et les soldats professionnels au cours des années qui ont suivi sa mort. Ayant fait l'expérience directe de la détermination, de la ténacité et de la puissance des Alliés occidentaux, alors que l'heure du début de l'opération Overlord approchait, ce fut le Renard du désert plus que tout autre maréchal allemand qui comprit ce que le Führer et ses généraux devaient faire s'ils devaient avoir le moindre espoir de vaincre le puissant hôte de Dwight D. Eisenhower. C'est tout à son honneur que, contrairement à tant de ceux qui critiquaient ses idées stratégiques, Rommel n'avait pas peur de confronter Hitler à la terrible vérité que l'Allemagne était maintenant au bord de l'abîme. C'est cette indépendance d'esprit qui a fait de sa mort une certitude, mais a également assuré que son héritage en tant que l'un des commandants les plus remarquables de l'Allemagne résisterait à l'épreuve du temps.

Cet article a été écrit par Williamson Murray et a été initialement publié dans le numéro de juin 2006 de La Seconde Guerre mondiale magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


Terrain de juillet

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Terrain de juillet, tentative avortée le 20 juillet 1944 par des chefs militaires allemands d'assassiner Adolf Hitler, de prendre le contrôle du gouvernement et de rechercher des conditions de paix plus favorables de la part des Alliés.

En 1943 et au début de 1944, l'opposition à Hitler dans les hautes sphères de l'armée s'est intensifiée à mesure que la situation militaire de l'Allemagne se détériorait. Les plans du coup d'État, dont le nom de code est Walküre ("Valkyrie"), ont été établis à la fin de 1943, mais Hitler, de plus en plus méfiant, est devenu plus difficile d'accès et a souvent brusquement modifié son emploi du temps, contrecarrant ainsi un certain nombre de tentatives antérieures contre sa vie.

Les chefs du complot comprenaient le colonel général à la retraite Ludwig Beck (anciennement chef d'état-major général), le général de division Henning von Tresckow, le colonel général Friedrich Olbricht et plusieurs autres officiers supérieurs. Le maréchal Erwin Rommel, l'un des commandants les plus prestigieux d'Allemagne, était d'accord avec les conspirateurs pour qu'Hitler soit écarté du pouvoir, mais il considérait l'assassinat avec dégoût et n'a pris aucune part active à la tentative d'assassinat. Le conspirateur le plus fidèle était le lieutenant-colonel Claus, comte Schenk von Stauffenberg, qui a personnellement mené la tentative d'assassinat.

Le 20 juillet, Stauffenberg a laissé une bombe dans une mallette dans une salle de conférence du quartier général de Wolfsschanze (Antre du loup) à Rastenburg, en Prusse orientale, où Hitler rencontrait les principaux assistants militaires. Stauffenberg se glissa hors de la pièce, assista à l'explosion à 12h42, et, convaincu qu'Hitler avait été tué, s'envola pour Berlin rejoindre les autres comploteurs, qui devaient s'y emparer du quartier général du commandement suprême. La malchance et l'indécision ont contrecarré les plans. Un officier présent avait poussé la mallette contenant la bombe hors de son chemin jusqu'à l'autre côté du support en chêne massif de la table de conférence, qui protégeait ainsi Hitler de toute la force de l'explosion. Un sténographe et trois officiers sont morts, mais Hitler s'en est sorti avec seulement des blessures mineures. Pendant ce temps, les autres conspirateurs, ne sachant pas si Hitler était mort, n'ont pas agi jusqu'à ce que Stauffenberg atterrisse près de Berlin plus de trois heures plus tard. A ce moment là, il était trop tard. Les rumeurs de la survie d'Hitler ont fait fondre la détermination de nombreux officiers clés. Lors d'un contre-coup d'État au quartier général de Berlin, le général Friedrich Fromm, qui avait eu connaissance du complot et l'avait toléré, a cherché à prouver son allégeance en arrêtant quelques-uns des principaux conspirateurs, qui ont été rapidement abattus (Stauffenberg, Olbricht et deux assistants) ou forcés se suicider (Beck). Les jours suivants, la police hitlérienne a rassemblé les conspirateurs restants, dont beaucoup ont été torturés par la Gestapo pour révéler leurs complices et traînés devant le Volksgericht (tribunal populaire) pour être écorchés par le redoutable juge nazi Roland Freisler.Environ 180 à 200 comploteurs ont été abattus ou pendus ou, dans certains cas, vicieusement étranglés avec de la corde à piano ou suspendus à de grands crochets à viande. Même Fromm a finalement été arrêté, jugé et exécuté.


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Mardi 6 juin 1944 heure par heure, minute par minute.

Retrouvez cette chronologie enrichie, illustrée et détaillée dans le livre de Marc Laurenceau : D-Day Hour by Hour, les 24 heures décisives de l'opération Overlord.

Opérations aéroportées. La mission des bombardements alliés et des parachutistes était de perturber les forces allemandes en détruisant les voies de communication et en capturant des points stratégiques.

00:07
– Des sentinelles allemandes repèrent des avions volant à basse altitude au nord de Carentan dans le Cotentin.

00:10
– Les premiers éclaireurs américains sautent sur le Cotentin pour marquer les zones de parachutage des pilotes de C-47 qui arriveront dans les prochaines minutes.

00:11
– Les parachutistes allemands de la 13e compagnie du Fallschirmjäger-Regiment 6 signalent la présence de parachutistes ennemis.

00:16
– Le premier des 3 planeurs britanniques se pose à moins de 50 mètres du pont de Bénouville, le Pegasus Bridge.

– La batterie allemande de Merville est attaquée par 5 bombardiers Avro Lancaster du 7th Squadron de la Royal Air Force.

00:17
– Le deuxième des 3 planeurs britanniques atterrit près du pont du Pegasus Bridge.

00:18
– Le dernier des 3 planeurs Horsa atterrit près du pont Pégase.

00:20
– Six appareils d'Albemarle larguent 60 pathfinders de la 22e Compagnie Indépendante de Parachutistes sur les Drop Zones N, V ​​et K à l'est de l'Orne.

00:21
– Le major Howard et ses hommes prennent d'assaut le pont Pegasus.

00:30
– L'Oberleutnant Brandenburger commandant le 5e bataillon du 125e régiment d'infanterie mécanisée signale au poste de commandement régimentaire qu'il observe une opération aéroportée à l'est de l'Orne.

– 110 bombardiers appartenant aux Groupes Bomber Command N°1 et N°100 attaquent les batteries antiaériennes dans la région de Caen-Carpiquet.

00:35
– 2 planeurs Horsa atterrissent près du pont de Ranville (Pont Horsa). Le 3e planeur prévu pour l'opération est manquant.

00:40
– Le caporal Emile Bouetard, membre du 4e Bataillon de parachutistes français, est abattu au Moulin de Plumelec en Bretagne.

00:45
– Des rapports allemands, envoyés par le 3e bataillon du 919e régiment de grenadiers commandé par le lieutenant-colonel Hoffmann, indiquent la présence de parachutistes ennemis.

00:50
– La 5e brigade de la 6e division aéroportée britannique commandée par le général Nigel Poett est larguée près de Ranville.

01:00
– Les radars de la marine allemande (Kriegsmarine en allemand) signalent une importante armada devant le Pas-de-Calais.

– Le sergent allemand Ludwig Förster découvre l'armada alliée au large de son point d'appui Wn 62 (Omaha Beach pour les Alliés).

01:10
– 36 parachutistes français, regroupés en 4 équipes, sautent au dessus de la Bretagne, dans la forêt de Duault et près de Plumelec.

– Toutes les troupes allemandes aux ordres du 84e corps allemand, de l'Orne à Saint-Malo, sont en alerte.

01:11
– La 716e division d'infanterie allemande prévient le général Marcks du 84e corps d'armée à Saint-Lô de la présence d'unités aéroportées ennemies dans le Cotentin.

01:21
– Les pathfinders de la 82nd Airborne Division sautent au dessus de la Normandie au dessus du Cotentin pour tenter de marquer 3 zones de débarquement pour le reste de la division (Drop Zones N, O et T).

01:30
– Le général Dollman ordonne l'alerte générale de la VIIe armée allemande.

– Les sirènes de la batterie de la Pointe du Hoc se déclenchent pour signaler l'apparition des bombardiers alliés.

01:45
– Le général Marcks du 84e corps d'armée reçoit de nouvelles informations concernant les parachutistes ennemis, repérés entre Sainte-Marie-du-Mont et Sainte-Mère-Eglise.

01:50
– A Paris, près du bois de Boulogne, le chef des opérations de Naval West Group, l'amiral Karl Hoffman, convoque les différents états-majors suite à l'accumulation de rapports alarmants. Il envoie le message suivant à l'Allemagne : « Signalez au quartier général du Führer que c'est l'invasion ».

01:55
– Décollage en Angleterre des bombardiers de la 8th US Air Force. 1 198 avions sont déployés au total.

02:00
– Le maréchal von Rundstedt est mis au courant des alertes suite à la découverte de parachutistes, notamment signalée par la 352e Division.

– Le capitaine Wagemann (officier de service) place la 21e division blindée allemande en alerte de niveau 2 (capacité de mouvement en moins d'une heure et demie).

02:05
– La 1. Panzerjaeger Kompanie du 716th Infantry Regiment quitte Biéville pour patrouiller le long du canal de l'Orne en direction des ponts de Bénouville et Ranville.

02:15
– La 352e division d'infanterie allemande signale la fin de l'alerte pour l'ensemble de ses unités.

02:29
– Les navires de la Force U arrivent au large d'Utah Beach et jettent l'ancre à 24 kilomètres du rivage.

02:30
– De sérieux combats se déroulent dans la localité de Ranville entre les troupes aéroportées britanniques de la 6th Airborne et les soldats allemands de la 716th Infantry et de la 21st Panzer Division.

– Un véhicule blindé de la 1. Panzerjaeger-Kompanie de la 716e division d'infanterie allemande est détruit au carrefour Caen-Ouistreham à Bénouville par un PIAT du 7e bataillon (6e division aéroportée).

– Les émetteurs fixes « Bag Pipe » et « Chatter » venus d'Angleterre entrent en action et brouillent les communications de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe (armée de l'air allemande).

02:35
– Deux avions remorquant des planeurs sont repérés par le Feldpostamt de la 352nd Infantry Division.

02:40
– Le maréchal von Rundstedt rapporte par radio à la VIIe armée allemande qu'il ne croit pas à un débarquement à grande échelle.

02:45
– Le 914th Grenadier Regiment (352nd Infantry Division) rapporte que 50 à 60 parachutistes ont sauté au sud du Grand Canal de Carentan.

02:51
– Les navires de la Force O arrivent au large d'Omaha Beach et jettent l'ancre à 23 kilomètres du rivage.

03:00
– Le S-Boote de la Kriegsmarine allemande est parti en chasse dans la Manche, suite au débarquement des parachutistes alliés. Mais la première patrouille ne rencontre aucune cible.

– Des soldats américains de l'O-Force au large d'Omaha Beach commencent à embarquer dans les péniches de débarquement.

– Des soldats américains de la U Force au large d'Utah Beach commencent à embarquer dans les péniches de débarquement.

– Le sergent Ludwig Förster tire trois roquettes blanches depuis son point d'appui Wn 62 près de Colleville-sur-Mer (Omaha Beach) pour demander aux navires offshore de s'identifier. Les autres points de résistance de la zone font de même. Aucune réponse des navires.

– La Royal Air Force bombarde des cibles sur Caen.

– Le 914th Grenadier Regiment (352nd Infantry Division) rapporte que « de nouveaux groupes de parachutistes ont été repérés au sud de Brevands ». D'autres unités parachutées sont situées près de Cardonville.

– Le lieutenant Braatz de la 21e Panzer Division se dirige vers Bénouville et le pont Pegasus pour contre-attaquer.

03:10
– Rapport envoyé du secteur de la Pointe du Hoc au quartier général de la 352e division d'infanterie allemande : « Débarquement de parachutistes ennemis de part et d'autre de l'embouchure de la Vire.

– Le 8./(Schwere) Pz.Gren.- Kompanie 192 est envoyé en renfort dans le secteur de Bénouville.

03:13
– Le 84e corps allemand est informé que toutes les zones sont calmes sauf au sud de Brévands où l'équivalent d'un bataillon a été parachuté, et près de Cardonville où des unités isolées sont repérées.

03:14
– Le commandant des troupes côtières est informé que des unités navales inconnues ont été localisées à 11 km au large de Grandcamp.

03:20
– Le général Gale, commandant de la 6th Airborne Division, est parachuté avec son état-major au-dessus de la zone de saut « N » près de Ranville, dans le cadre de l'opération Tonga.

03:25
– Le lieutenant-colonel Terence Otway, qui n'a pu rassembler que 170 parachutistes britanniques sur les 635 prévus, s'apprête à se diriger vers la batterie de Merville.

03:30
– Les troupes et véhicules de la 21e Panzer Division sont prêts à être déployés.

03:35
– 55 planeurs Horsa contenant des forces destinées à la 6th British Airborne Division atterrissent dans le cadre de l'opération Tonga dans la région de Ranville.

– Rapport envoyé à l'état-major de la 352e division d'infanterie allemande : « Très forts bombardements sur Le Guay, la Pointe du Hoc et Grandcamp.

– Des parachutistes sont signalés à Amfreville, Hérouvillette et Gonneville.

03:54
– 52 planeurs américains Waco contenant des forces destinées à la 101st Airborne Division atterrissent dans le cadre de l'opération Detroit au nord de Hiesville.

03:55
– Le 914e régiment de grenadiers de la 352e division d'infanterie rapporte que deux parachutistes en tenue de camouflage sont prisonniers près de Cardonville alors qu'environ 70 parachutistes auraient sauté près d'Isigny-sur-Mer.

04:00
– Libération de Sainte-Mère-Eglise par les soldats américains du 3e bataillon du 505e régiment d'infanterie parachutiste. Le drapeau américain est hissé à la mairie.

– 52 planeurs américains Waco atterrissent dans le cadre de l'opération Detroit au nord-ouest de Sainte-Mère-Eglise.

– Le maréchal von Rundstedt demande au commandement suprême de Berlin l'autorisation de déployer deux divisions sur la côte.

– Violente attaque aérienne par les Alliés des points forts allemands Wn 44, 47 et 48.

– Hitler se couche chez lui à Berlin après s'être réveillé tard en écoutant Wagner.

04:08
– Mort du général Pratt, commandant en second de la 101st Airborne Division, dans l'atterrissage brutal de son planeur (appelé « Fighting Falcon ») près de Hiesville.

04:10
– Le Panzergruppe Ouest est alerté au niveau 2 (temps d'intervention d'une heure et demie maximum).

04:13
– L'état-major de la 352e division donne l'ordre de mouvement au lieutenant Meyer du 915e régiment de grenadiers, qui sera déployé en direction de Montmartin-Deville, par le pont à l'ouest de Neuilly.

04:15
– Quatre éclaireurs américains appartenant aux 2e et 4e escadrons de Cavalerie débarquent sur l'île du Grand, face à Saint-Marcouf.

04:25
– L'état-major de la 352e division d'infanterie donne l'ordre d'attaque au 914e régiment de grenadiers contre les troupes de parachutistes au sud de Carentan.

04:30
– 132 soldats américains appartenant aux 2e et 4e escadrons de cavalerie, dirigés par le lieutenant-colonel Dunn, débarquent sur les plages (minées) des îles Saint-Marcouf.

– Le lieutenant-colonel Otway lance son 9e bataillon (3e brigade, 6e division aéroportée) à l'assaut de la batterie de Merville.

– Des soldats à bord de navires à destination des plages anglo-canadiennes qui ont réussi à trouver le sommeil sont réveillés.

04:35
– Le 916th German Grenadier Regiment capture un officier américain qui confirme l'existence de mannequins parachutistes équipés d'explosifs.

– Bombardements aériens sur Le Guay, la Pointe du Hoc, Grandcamp et Maisy.

– Le Korvettenkapitän Heinrich Hoffmann, commandant de la 5e flottille de vedettes rapides située au Havre, est chargé par le Marinegruppen-Kommando Ouest de patrouiller en baie de Seine.

04:45
– Des sous-marins de poche (X20 et X23) chargés de baliser la route de l'Armada alliée arrivent à près d'un kilomètre du rivage normand.

– Le lieutenant-colonel Terence Otway tire vers le ciel une fusée jaune, repérée au large par le croiseur Arethusa, signe qu'il contrôle désormais la batterie allemande de Merville. 70 officiers, sous-officiers et soldats de rang anglais sont tués lors de l'assaut.

04:53
– La 352e division d'infanterie signale au 84e corps qu'elle n'est plus en mesure de localiser les navires.

05:01
– Plusieurs quadrimoteurs tractant des planeurs au-dessus d'Houlgate et de Cabourg sont signalés par les unités allemandes, ainsi que des opérations aéroportées à Morsalines, Saint-Côme-du-Mont et Sainte-Mère-l'Eglise. Trois parachutistes américains avec des cartes de l'embouchure de la Vire ont été capturés.

05:07
– La 716e division d'infanterie allemande rapporte que le nombre de planeurs dans le secteur de l'embouchure de l'Orne est en constante augmentation.

L'atterrissage. Les navires et bombardiers alliés bombardent les défenses côtières et le débarquement de la force amphibie alliée commence.

05:10
– Premiers plans d'artillerie navale sur les positions côtières allemandes par le croiseur HMS Orion au large de Gold Beach, puis par les croiseurs Ajax, Argonaut, Emerald, par la canonnière hollandaise Flores et 13 destroyers.

– Attaque de la batterie allemande du Mont Canisy par 18 bombardiers Marauder de l'U.S.A. Air Force.

– Les navires de guerre français libres Georges Leygues et Montcalm bombardent la batterie allemande de Longues-sur-Mer, qui ouvre le feu sur le navire de guerre américain USS Arkansas.

05:20
– Rapport transmis par le 352ème Régiment d'Artillerie à l'état-major de la 352ème Division d'Infanterie Allemande : « Les observateurs avancés des groupes d'artillerie 2 et 4 rapportent la perception de bruits, probablement des unités navales se déplaçant vers l'estuaire de la Vire et la Guay-Pointe du Hoc, 29 navires , dont 4 assez gros (destroyers ou croiseurs), sont observés à une distance de 6 à 10 km. A Formigny, un pilote (polonais) fait prisonnier. Le nombre de péniches de débarquement devant Port-en-Bessin est d'environ 50".

– Le général Edgar Feuchtinger, commandant de la 21e Panzer Division, arrive à son poste de commandement à Saint-Pierre-sur-Dives.

05:25
– Trois canonnières allemandes fuyant Ouistreham sur le canal de Caen sont interceptées par les hommes du major Howard au pont Pegasus : une est détruite, une autre est bloquée à proximité, et la troisième se réfugie plus au nord dans le secteur du Maresquier.

05:30
– Le destroyer norvégien Svenner est coulé au large de Sword Beach par un S-Boote allemand (bateau lance-torpilles), tuant 30 marins et soldats. 18 torpilles sont tirées par 3 S-Bootes de la 5e Escadrille, basée au Havre.

– Des soldats de la première vague de la Force S (Sword Beach) embarquent dans la péniche de débarquement.

– Premier bombardement en piqué allié de la journée, près de Falaise.

05:31
– Les navires de guerre de la Force opérationnelle de l'Est dirigés par le contre-amiral Phillip Vian ouvrent le feu sur les plages britanniques et canadiennes de Gold, Juno et Sword.

05:32
– Les navires LSI destinés à débarquer des hommes sur Juno Beach jettent l'ancre.

05:34
– L'état-major de la 352e division d'infanterie allemande reçoit l'information qu'aucun navire n'est en vue au large de Carentan.

05:35
– 29 chars amphibies américains du 741st Tank Battalion sont lancés à 6 km au large d'Omaha Beach. 27 sont destinés à couler.

05:37
– Les canons de la batterie allemande de Longues-sur-Mer ouvrent le feu sur le destroyer USS Emmons et le croiseur USS Arkansas.

05:45
– Bombardement par l'artillerie navale des batteries d'Houlgate, du Mont Canisy et de Villerville.

05:50
– Le cuirassé USS Texas tire pour la première fois (sur le secteur américain d'Omaha).

05:52
– Le croiseur USS Arkansas ouvre à nouveau le feu.

05:55
– 329 bombardiers britanniques Liberator attaquent les installations côtières allemandes.

– Un navire chargé de guider la péniche de débarquement jusqu'à Utah Beach, P.C. 1261, pénètre dans une zone polluée par des mines et en heurte une. D'autres navires ont coulé quelques minutes après pour la même raison.

05:58
- Lever du soleil. Le temps est gris, la houle très importante, les nuages ​​bas laissent échapper de courtes pluies. La force du vent est de 3 à 4.

06:00
– 270 bombardiers américains Marauder larguent 4 404 bombes de 110 kg chacune sur des cibles le long de la côte normande.

– Le major von der Heydte commandant le 6e régiment de parachutistes allemands commence l'interrogatoire des parachutistes américains prisonniers à Carentan.

– Des sapeurs de la 10e section du 3e Escadron de parachutistes du Royal Engineers dirigés par le Lieutenant Jack D. Inman et des parachutistes du 1er Bataillon canadien de parachutistes font sauter le pont de Robehomme sur la rivière Dives.

06:02
– La 352e division d'infanterie allemande rapporte qu'un premier groupe de navires, accompagné de quatre convois plus petits, part au large, et que de petits navires se rassemblent au large de Grandcamp.

06:06
– De violents bombardements aériens sont signalés sur les places fortes situées à Arromanches, Sainte-Honorine et Colleville.

– Le 726th Grenadier Regiment allemand informe son quartier général qu'un équipage de bombardiers abattu se trouvait au nord de Sully.

06:15
– Les péniches de débarquement au large des secteurs de débarquement du Commonwealth, situées à environ 7 km du rivage, se dirigent vers les plages.

– La 709th Infantry Division allemande rapporte que Saint-Mère-Eglise est occupée par des parachutistes.

06:20
– La 352nd Infantry Division allemande rapporte qu'entre 6 et 10 kilomètres au large de Le Guay-Pointe du Hoc, 29 navires, dont 4 grosses unités, sont localisés et au large de Port-en-Bessin ce nombre s'élève à 50.

– Quatre avions alliés sont détruits près de Formigny, un pilote polonais est prisonnier.

06:25
– Le 726th Grenadier Regiment allemand rapporte que 30 navires se déplacent au ralenti à 10 kilomètres au large de Port-en-Bessin. La batterie allemande de Longues est capable de les détruire.

06:27
– Omaha Beach : fin du bombardement de barrage sur la côte (sauf pour les navires de guerre Satterlee et Talybont).

06:29
– Secteurs Omaha Beach, Dog Green et Dog White : débarquement de 32 chars amphibies (compagnies C et B du 743th Cavalry Battalion).

06:30
– Omaha Beach : attaque aérienne de 18 bombardiers Marauder sur la Pointe du Hoc, puis l'USS Texas tire sur la batterie allemande.

– Le général Feuchtinger, chef de la 21e division blindée allemande, donne l'ordre d'attaquer la tête de pont de la 6e division aéroportée britannique au-delà de l'Orne.

06:31
– Utah Beach, quartier Uncle Red : débarquement du 2nd Battalion, 8th Regiment, 4th US Infantry Division.

06:35
– Omaha Beach : débarquement de la première vague d'assaut du 116th Regiment, 29th Infantry Division.

– Utah Beach : débarquement de la deuxième vague d'assaut composée d'éléments du 8e régiment de la 4e division d'infanterie.

– Le 84e corps d'armée allemand rapporte que 12 soldats ennemis ont été capturés alors que trois grands navires de guerre s'approchent de la côte, entourés de nombreuses péniches de débarquement.

06:36
– Omaha Beach : débarquement de la deuxième vague d'assaut du 116th Regimen, 29th Infantry Division.

06:40
– Le général Dwight Eisenhower se réveille après une courte sieste. Il reçoit un appel optimiste de l'amiral Ramsay qui le rassure.

06:42 – L'amiral américain Kirk, commandant de la West Naval Training, rapporte que « tout se déroule comme prévu ».

06:44
– Les navires de soutien de la flotte dans l'est ouvrent le feu sur leurs cibles désignées. Ils doivent arrêter de tirer cinq minutes avant le débarquement des véhicules et des troupes.

06:45
– Utah Beach : débarquement des 32 chars amphibies du 70th Armored Battalion. 28 atteindre le rivage.

– Omaha Beach : débarquement de la deuxième vague d'assaut.

– Le destroyer H.M.S. Un lutteur heurte une mine dans la zone de la Force opérationnelle de l'Est.

– Des avions B-25 des 8e et 342e Escadrons de la Royal Air Force (dont le groupe français « Lorraine ») complètent l'installation d'un écran de fumée qui protège l'armada alliée.

– Le général Speidel place la 21e division blindée allemande sous les ordres de la 7e armée allemande.

06:52
– Le 352e Régiment d'artillerie allemand rapporte qu'entre 60 et 80 péniches de débarquement approchent au large de Colleville-sur-Mer. Le régiment ne peut pas prendre en charge toutes les unités ennemies. Les batteries Maisy et Marcouf sont sous le feu de l'artillerie navale.

06:56
– Le 914th German Grenadier Regiment rapporte que trois navires de guerre bombardent notamment le secteur de Maisy.

07:00
– Pointe du Hoc : une fusée blanche est repérée par l'armada alliée.

– Omaha Beach : le débarquement de la deuxième vague d'assaut se poursuit.

07:04
– Le 916th German Grenadier Regiment rapporte que les points d'appui sur la plage sont sous le feu continu de l'artillerie navale.

07:10
– Omaha Beach : le canon de 88 mm du point d'appui Wn 61 est mis hors de combat, son frein de bouche ayant été détruit par un coup direct, soit de l'artillerie navale soit du char Sherman du sergent Turner Sheppard.

07:11
– Omaha Beach : les 225 Rangers du Colonel Rudder, retardés par des navigations erronées et un fort courant marin, atterrissent avec 41 minutes de retard à la Pointe du Hoc.

07:15
– Pointe du Hoc : Les Rangers de la Task Force C sont en route pour Dog Green (Omaha Beach) car ils n'ont pas reçu le signal de demander des renforts de la Pointe du Hoc.

– Omaha Beach : le 726th German Grenadier Regiment rapporte que le point d'appui du Wn 60 est sévèrement bombardé et que 20 péniches de débarquement, repérées par le Wn 37, se rapprochent.

– Gold Beach : des péniches de débarquement équipées de lance-roquettes de 127 mm ouvrent le feu sur les défenses côtières.

07:20
– Omaha Beach : Le 916th German Grenadier Regiment rapporte que des chars amphibies ont été identifiés dans le secteur de Vierville-sur-Mer.

– Fin du bombardement naval sur Gold, Juno et Sword.

– Sword Beach : débarquement des chars du 22nd Dragoons transportés à bord de dix L.C.T.

07:25
– Gold, Juno et Sword Beach : déminage et franchissement d'obstacles des chars spéciaux terrestres.

– Gold Beach : débarquement de la 50e division d'infanterie britannique, dirigée par le général de division Graham.

– Sword Beach : débarquement des chars Avre du 5th Assault Regiment R.E. appartenant à la 79e division blindée.

07:30
– Les parachutistes du 3e bataillon du 502nd PIR (101st Airborne Division) s'emparent de la sortie de plage N°3 à l'ouest d'Utah Beach, près d'Audouville-la-Hubert.

– Omaha Beach : Les Rangers survivants de la compagnie C atteignent le plateau à l'est de la sortie D-1 (Vierville-sur-Mer).

07:32
– Sword Beach : débarquement du commando Kieffer (France Libre) devant Colleville-sur-Orne (aujourd'hui Colleville-Montgomery).

07:37
– Plage d'Omaha. Message allemand envoyé par le 726th Grenadier Regiment : « la première péniche de débarquement a atteint la côte devant les points d'appui Wn 65 et 69 avec des chars amphibies ».

07:40
– Omaha Beach : le LCI (Landing Craft Infantry) numéro 91 est touché par une mine et par l'artillerie allemande, causant la mort de 73 soldats.

07:45
– Pointe du Hoc : les Rangers installent un quartier général provisoire dans un cratère devant le bunker antiaérien L409A (canon de 37 mm), à l'est de la batterie allemande.

– Omaha Beach : des soldats allemands au point d'appui Wn 70 annoncent la percée de six chars américains dont trois au point d'appui WN 66.

– Omaha Beach : C (Task Force C) constituée des compagnies A et B du 2nd Rangers Battalion sont sur le point de débarquer en bordure des zones Dog Green et Dog White. Tous les 5e Bataillon de Rangers se dirigent vers Dog Green.

– Juno Beach : débarquement de la 3e division d'infanterie canadienne dirigée par le général Keller.

08:00
– Utah Beach : quatre bataillons ont débarqué.

– L'un des deux canons Skoda K52 de 210 mm d'origine tchécoslovaque de la batterie de Crisbecq est mis hors de combat par les obus des navires de guerre alliés.

– Omaha Beach : des soldats américains atteignent le sommet de la dune au niveau du point fortifié Wn 60.

– Omaha Beach : débarquement des hommes du 5e Bataillon de Rangers, qui devaient initialement débarquer à la Pointe du Hoc.

– Sword Beach : débarquement d'une section antichar qui réduit progressivement pour faire taire les différentes positions défensives allemandes.

08:05
– Juno Beach : la 3e division d'infanterie canadienne rapporte l'explosion d'environ seize obus par minute sur le secteur de la plage Mike Green.

– Le 200e régiment de chasseurs de chars allemands reçoit l'ordre de se déplacer dans la région de Martragny, Vendes et Basly.

– Rapport du 916th German Grenadier Regiment envoyé à l'état-major de la 352nd German Infantry Division : « Un ennemi faible a pris d'assaut la batterie de la Pointe du Hoc. Le 1er peloton du 726th Infantry Regiment est engagé en contre-attaque de 50 hommes devant le point d'appui Wn 68 à Vierville, d'autres en plus petit nombre devant le point d'appui Wn 62".

08:06
– Omaha Beach : Le 726th German Grenadier Regiment rapporte que le point fortifié Wn 60 est sous le feu et que 40 soldats accompagnés d'un char amphibie ont débarqué devant ce point fortifié.

08:09
– Omaha Beach : tous les chars amphibies destinés à débarquer sur Fox Green ont coulé entre leur point de départ et la plage.

08:10
– Omaha Beach, zone Dog White : LCI (Landing Craft Infantry) numéro 91 coule.

08:15
– Utah Beach : la batterie de Saint-Martin-de-Varreville est annoncée détruite à la radio par le colonel Cassidy commandant le 1er bataillon du 501st (US) Parachute Infantry Regiment.

08:19
– Pointe du Hoc : Le 916e régiment de grenadiers allemands rapporte au quartier général de la 352e division d'infanterie allemande : « Près de la Pointe du Hoc, l'ennemi a escaladé la falaise (avec des échelles et des cordes lancées par des projectiles) ».

08:20
– Omaha Beach : Le 726th German Grenadier Regiment rapporte que le canon de 88 mm du point d'appui du Wn 61 est hors d'usage et que des péniches de débarquement sont repérées devant les points d'appui des Wn 37 et 37a (ce dernier étant bombardé par l'artillerie navale).

– Gold Beach : débarquement du 7e bataillon des Green Howards, 69th Infantry Brigade, 50th (Northumbrian) Infantry Division.

– Sword Beach : débarquement de l'ensemble du Commando N°4, 1st Special Service Brigade.

08:24
– Omaha Beach : les troupes débarquées rapportent être sous le feu des batteries de Maisy.

08:25
– Omaha Beach : le point d'appui du Wn 62 est infiltré par des soldats américains tandis que le point d'appui du Wn 61 est attaqué par l'avant et par l'arrière. La communication radio allemande vers Port-en-Bessin est interrompue.

– Gold Beach : débarquement du Royal Marines Commando N°47.

08:30
– Omaha Beach : le débarquement est momentanément stoppé faute de place sur la plage. Les Allemands croient à la victoire pendant quelques minutes.

– Omaha Beach : contre-attaque du 915e régiment de grenadiers pour reprendre le contrôle du Wn 60 trongpoint.

– Omaha Beach : le général Cota établit son poste de commandement sur la plage.

– Sword Beach : les pilotes allemands Priller et Wodarczyk (JG26) décollent de leur base de Bondues au nord de Lille et effectuent un passage sur la plage à bord de leur Focke Wulf 190. Ils atterrissent à la base de Creil (JG2) sans encombre.

– Les hommes du Sergent Davies de la Compagnie C du 1st Canadian Parachute Battalion font sauter le pont de Varaville sur la rivière Dives avec l'aide des sapeurs du 3rd Parachute Squadron RE.

08:33
– Omaha Beach : le transport de troupes LCT 538 rapporte qu'il n'a pas pu débarquer son transport à cause du tir d'un canon de 88 mm ayant blessé 5 soldats américains.

08:35
– Omaha Beach : les Américains font leurs quatre premiers prisonniers, de la 8e compagnie du 916e Régiment (352e division d'infanterie allemande).

– Omaha Beach : la 352nd Infantry Division rapporte au 84th Corps qu'entre 100 et 200 soldats ont pénétré la défense à Colleville et qu'un bataillon (bataillon « Meyer ») renforce les positions défensives allemandes.

08:45
– Omaha Beach : le 916th Grenadier Regiment rapporte que le point d'appui Wn 70 est tombé aux mains de l'ennemi. 3 chars traversent le point d'appui du Wn 66 et la casemate supérieure du Wn 62 est détruite.

– Sword Beach : débarquement du Royal Marines Commando N°41.

08:49
– Omaha Beach : le 1er bataillon du 116th American Infantry Regiment signale qu'il est bloqué par des tirs de mitrailleuses lourdes et appelle à l'appui de l'artillerie navale.

08:55
– Omaha Beach : le 352nd Artillery Regiment peine à maintenir le contact radio avec le point d'appui Wn 60.

08:57
– Gold Beach : le 726th Grenadier Regiment rapporte que 30 chars ennemis ont débarqué entre les points d'appui Wn 35 et Wn 36.

09:00
– Le deuxième canon de 210 mm de la batterie de Crisbecq est mis hors de combat par les navires alliés.

– Pointe du Hoc : les Rangers repoussent une contre-attaque menée par la première compagnie du 916th German Infantry Regiment.

– Omaha Beach : le point d'appui Wn 60 (zone Fox Red) protégeant la sortie F1 est réduit au silence par les hommes de la 1st US Infantry Division.

– Sword Beach : les rescapés du commando Kieffer prennent d'assaut le bunker du casino de Ouistreham.

– Les vedettes allemandes de la 5e escadrille sont de retour à leur base du Havre.

- Hitler se réveille chez lui à Berlin après s'être levé tard la veille en écoutant la musique de Wagner.

09:05
– Des soldats canadiens débarquent sur la plage codée Mike Red (Juno Beach). Ils rapportent que la situation est excellente.

09:10
– Omaha Beach : les Rangers débarqués sur la plage rapportent que la marée monte rapidement et que les obstacles de la plage n'ont toujours pas été démolis. Ils demandent le soutien des équipes de démolition.

09:15
– La 352e division d'infanterie allemande signale la perte des points d'appui Wn 65, Wn 68 et Wn 70.

– Les hommes du Lieutenant Shave de la troisième section du 3rd Parachute Squadron RE font sauter le pont ferroviaire de Bures sur la Dives.

09:16
– Deux compagnies de la 21e Panzer Division (7/192 et 8 (schw.)/192) reçoivent l'ordre de mettre en place des positions défensives entre Périers-sur-le-Dan et Saint-Aubin-Arquenay.

09:17
– Publication de la déclaration n°1 : « Sous le commandement du général Eisenhower, les forces navales alliées, appuyées par de puissantes forces aériennes, ont commencé à débarquer des armées alliées ce matin sur la côte nord de la France.

09:20
– Les navires au large d'Omaha Beach organisent un nouveau barrage d'artillerie navale sur les défenses allemandes, commandé par le général Huebner, au risque de tuer des soldats américains. Cela dure vingt-huit minutes.

– La batterie allemande de Longues-sur-Mer cesse momentanément de tirer vers la mer.

09:21
– La 716e division d'infanterie allemande rapporte qu'une trentaine de chars ennemis se dirigent vers le sud en direction de Meuvaines.

09:25
– Gold Beach : le 352nd German Artillery Regiment rapporte qu'environ 6 chars amphibies ont été détruits par des tirs de mortiers devant le point d'appui Wn 35.

Sword Beach : à Ouistreham, le char de soutien amphibie demandé par le Commandant Kieffer (appartenant aux 13th/18th Hussars) arrive devant le bunker du casino et ouvre le feu, permettant aux commandos français du 1er Bataillon de Fusiliers Marins Commandos de prendre d'assaut la position .

09:30
– Omaha Beach : le général Omar Bradley reçoit une estimation des pertes indiquant que 3 000 soldats sont hors de combat, tandis que des soldats du 16th Regiment de la 1st American Infantry Division sont en route pour Port-en-Bessin.

– Gold Beach : le 352nd German Artillery Regiment rapporte que les points forts du Wn 35 et 36 sont détruits tandis que les canons du Wn 40 ont détruit 4 chars et 3 péniches de débarquement.

– Gold Beach : une dizaine de chasseurs allemands Focke Wulf 190 attaquent la plage.

– Juno Beach : la localité de Bernières est libérée par les hommes du North Shore Regiment et du Queen’s Own Rifle.

– Sword Beach : la ville d'Hermanville est libérée par le South Lancashire Regiment tandis que le 1st Suffolk débarque.

09:45
– Fin du deuxième barrage d'artillerie sur Omaha Beach.

– Une patrouille de reconnaissance de la Royal Air Force signale la présence de blindés au nord de Caen.

09:55
– La 352e division d'infanterie allemande rapporte que tous les contacts radio avec le 916e régiment de grenadiers sont rompus.

10:00
– Omaha Beach : deux destroyers américains s'approchent à moins d'1 km du rivage pour soutenir des groupes isolés tentant de sortir de la plage.

– Omaha Beach : environ 200 soldats du 1er Bataillon du 116th Regiment (29th US Infantry Division) ont escaladé la falaise et ont atteint Vierville-sur-Mer.

– Omaha Beach : le point d'appui du Wn 64 est réduit au silence par les troupes américaines.

– Sword Beach : les soldats britanniques du Commando n°4 atteignent le port de Ouistreham où se concentre la défense allemande.

– Le général Marcks décide de contre-attaquer avec la 21e Panzer Division.

– Le général Edgar Feuchtinger reçoit l'ordre de contre-attaquer avec ses chars le long de l'Orne contre les parachutistes britanniques de la 6e division aéroportée.

10:12
– Omaha Beach : le poste de commandement du 726th German Grenadier Regiment (716. Infantry Division) reçoit le message suivant du point d’appui Wn 62 : « Le Wn 60 tient toujours, le Wn 62 est toujours en action avec une mitrailleuse, mais la situation est critique – éléments de la 1ère et 4ème compagnie contre-attaque ».

– Le 914th German Grenadier Regiment rapporte que de nombreux navires ennemis sont entrés dans le canal de Carentan mais n'ont pas encore commencé les opérations de débarquement.

10:15
– Omaha Beach : au point fortifié Wn 62 près de Colleville-sur-Mer, les deux canons de 76,5 mm sont détruits en même temps par l'artillerie navale.

– Omaha Beach : le 916th German Grenadier Regiment rapporte qu'entre 60 et 70 péniches de débarquement débarquent des soldats devant le point d'appui Wn 65 à Saint-Laurent-sur-Mer. Les troupes allemandes de la Pointe du Hoc ne répondent plus aux appels radio.

10:25
– Omaha Beach : trois chars sont signalés par le 916th Grenadier Regiment à l'ouest du point d'appui Wn 38.

10:30
– À l'ouest d'Utah Beach, les parachutistes américains de la Dog Company (505th PIR) sont impliqués dans de violents combats près de la ville de Neuville-au-Plain.

– Omaha Beach : les deux canons de 75 mm de la Pointe de la Percée, à l'origine de nombreuses destructions, sont mis hors de combat par le destroyer USS McCook.

– Omaha Beach : le point d'appui Wn 65 à la jonction entre les secteurs Easy Green et Easy Red beach et protégeant la sortie E1 est pris d'assaut par les militaires américains.

– Le général Feuchtinger reçoit l'ordre de déplacer sa 21e Panzer Division à l'ouest du canal de l'Orne et de l'engager au nord de la ligne Bayeux-Caen.

11:00
– La station radar allemande de la Pointe de la Percée est attaquée par le destroyer USS Thompson au large d'Omaha, qui tire des obus de 127 mm.

– Pointe du Hoc : la 3e compagnie du 726e régiment de grenadiers allemands rapporte au quartier général de la 352e division d'infanterie : « L'ennemi, avec 2 compagnies, a investi la batterie de la Pointe du Hoc. Des obus spéciaux avec des échelles ont été tirés au sommet de la falaise, ainsi cet obstacle naturel peut être escaladé ».

– Gold Beach : 7 sorties de plage ont été dégagées.

11:12
– Omaha Beach : le 914th German Infantry Regiment rapporte que le point d'appui du Wn 60 tient toujours alors que le Wn 61 est tombé et que le Wn 62 est dans une situation critique même s'il dispose toujours d'une mitrailleuse. Les survivants des 1er et 4e bataillons préparent une contre-offensive pour reconquérir le Wn 61.

11:20
– Omaha Beach : des éléments du 5e Bataillon de Rangers atteignent la commune de Surrain (au sud de Colleville-sur-Mer).

11:27
– Omaha Beach : le 916th German Grenadier Regiment rapporte que les assaillants tiennent les hauteurs de la plage de Saint-Laurent-sur-Mer. Le commandant de la 352nd Infantry Division donne une nouvelle fois l'ordre de « contre-attaquer pour repousser l'ennemi en mer ».

11:45
– Omaha Beach : le 1er bataillon du 18th Infantry Regiment (1st US Infantry Division) a débarqué.

11:58
– Le 726e régiment de grenadiers allemands signale que trois péniches de débarquement ont été détruites dans le port de Port-en-Bessin.

12:00
– Utah Beach : 4 voies de sortie de plage (chaussées) sont contrôlées par des parachutistes de la 101st Airborne Division.

– Utah Beach : le 2e bataillon du 8e RCT entre à Poupeville.

– Utah Beach : Dog Company du 501st Parachute Infantry Regiment atteint le village d’Angoville.

– Pointe du Hoc : les 6 derniers défenseurs du poste d'observation se rendent aux Rangers américains.

– Pointe du Hoc : le colonel Rudder envoie en Morse le message « Arrivé à la Pointe du Hoc. Mission accomplie, besoin urgent de munitions et de renforts. Beaucoup de pertes.

– Omaha Beach : faute de munitions, la batterie d'Houtteville (à 4 500 mètres de la plage, près de Colleville-sur-Mer) refuse d'exécuter un ordre de tir de salve de canon contre la péniche de débarquement en approche. La batterie ne tire qu'avec un canon de 105 mm après l'autre.

– Churchill prononce son discours à la Chambre des communes, informant les députés britanniques de la libération de Rome et du début du débarquement de Normandie.

12:02
– Les commandos britanniques de la 1st Special Service Brigade dirigés par Lord Lovat (Simon Fraser) atteignent le pont de Bénouville (Pegasus Bridge), tenu depuis la nuit par les planeurs de la 6th Airborne Division. Lord Lovat s'excuse auprès du major Howard pour son retard de deux minutes et trente secondes.

12:14
– Omaha Beach : les Américains atteignent l'église de Colleville-sur-Mer.

12:23
– Omaha Beach : le 18th Regiment de la 1st US Infantry Division escalade la falaise et se dirige vers Colleville-sur-Mer.

12:40
– Omaha Beach : le 726th German Grenadier Regiment rapporte que la sortie sud de Colleville-sur-Mer a été atteinte par les Américains et que de nombreux chars ont été arrêtés par des fossés antichars.

13:00
– Pointe du Hoc. Le colonel Rudder reçoit la réponse à son message de 12h00 : « aucun renfort possible, tous les Rangers ont débarqué à Omaha ».

– Omaha Beach : le général Bradley apprend la percée de certains groupes de soldats au sommet des falaises.

– Omaha Beach : le point fortifié Wn 72 (Vierville-sur-Mer, zone Dog Green) est sous contrôle américain.

– Sword Beach : les hommes du 1st Suffolk Regiment prennent d'assaut la pointe fortifiée Morris située à Colleville-Montgomery (à l'époque Colleville-sur-Orne).

– Sword Beach : les Allemands contre-attaquent pour s'emparer du point d'appui Wn 21 (position « Trout ») défendu par les soldats britanniques du 41st R.M. Commando dirigé par le lieutenant-colonel Gray.

13:30
– Bombardement aérien de la ville de Caen.

– Omaha Beach : le général Omar Bradley, sur le navire amiral USS Augusta, reçoit le rapport suivant : « Des troupes précédemment arrêtées sur les plages Easy Red, Easy Green, Fox Red, progressent sur les hauteurs derrière les plages ».

13:41
– Omaha Beach : le 726th German Grenadier Regiment rapporte que les Allemands s'emparent à nouveau de Colleville-sur-Mer.

– Omaha Beach : la résistance allemande devant les secteurs Dog Green, Easy Green, Easy Red et White Red s'est arrêtée.

14:00
– Pointe du Hoc : les défenseurs allemands appartenant au Werfer-Regiment 84 abandonnent la batterie sur son flanc ouest.

Le regroupement. Les derniers défenseurs allemands quittent leurs positions les uns après les autres sur Omaha, dernier verrou à tenir. Désormais, il s'agit d'installer une solide tête de pont en Normandie.

14:13
– Omaha Beach : destruction par le destroyer U.S.S. Harding du clocher de l'église de Vierville-sur-Mer censé abriter les observateurs de l'artillerie allemande.

14:25
– La localité de Périers-sur-le-Dan, au sud de Sword Beach, est libérée par les chars du Staffordshire Yeomanry après de violents combats.

14:30
– Un canot de sauvetage est lancé par U.S.S. Barton pour secourir les Rangers blessés de la Pointe du Hoc (mais le barrage de l'artillerie allemande l'empêchait d'atteindre le rivage).

14:35
– Juno Beach : le général Rodney Keller, commandant de la 3e division d'infanterie canadienne, donne une conférence de presse dans un verger près de Bernières-sur-Mer.

14:58
– Omaha Beach : le 352e régiment d'artillerie allemand rapporte que le village de Colleville-sur-Mer est à nouveau tombé aux mains de l'ennemi.

15:00
– Omaha Beach : deux destroyers américains s'approchent du rivage pour soutenir les troupes débarquées.

– Omaha Beach : le 916th German Grenadier Regiment contre-attaque les unités avancées américaines situées entre les points d'appui Wn 62a, Wn 62b et Wn 64.

– Environ 80 résistants français ont été abattus à la prison de Caen par la Gestapo car ils ne pouvaient pas être déplacés (les premiers sont fusillés à partir de 10h00, les suivants dans l'après-midi).

– Le général Marcks demande au colonel von Oppeln-Bronikowski de contre-attaquer avec la 21e Panzer Division : « Le sort de l'Allemagne et de ce conflit dépend du succès de votre contre-attaque ».

15:26
– Omaha Beach : échec de la contre-attaque allemande menée par le 916th German Grenadier Regiment à Colleville-sur-Mer.

15:30
– Omaha Beach : Hein Severloh, le dernier défenseur du point d'appui Wn 62, abandonne son poste après avoir tiré 12.500 coups avec son fusil K98 et sa mitrailleuse MG 42.

– Sword Beach : les Britanniques contrôlent le port de Ouistreham.

15:45
– Sword Beach : Les hommes et les chars du 2nd Battalion East Yorkshire Regiment et du 13/18th Hussars prennent d'assaut le Solestrongpoint (Wn 14).

16:00
– Contre-attaque allemande vers le pont de La Fière, à 3 km de Sainte-Mère-Eglise, défendu par les parachutistes américains de la Compagnie Able, 505th PIR de la 82nd Airborne.

– Omaha Beach : le premier char Sherman américain atteint la route reliant la plage à Colleville. Il est ensuite détruit par un canon antichar.

– Gold Beach : Le point d'appui allemand Wn 35 au Hamel est sous le contrôle du 1er bataillon Royal Hampshire.

– Bombardement aérien de la ville de Caen. Bombardement de la batterie allemande de Mont-Canisy par 37 avions Marauder, qui larguent 61 tonnes de bombes sur le site.

– Le Shropshire Regiment libère la localité de Biéville au sud de Sword Beach, tandis que son appui blindé des chars Staffordshire atteint Blainville.

– Le maréchal von Rundstedt est autorisé à engager ses deux divisions blindées.

16:20
– 25 chars allemands appartenant à la 21e Panzerdivision contre-attaque près de Périers-sur-le-Dan.

17:00
– Omaha Beach : le général Clarence Huebner débarque sur la plage Easy Red.

– Omaha Beach : le clocher de l'église de Saint-Laurent-sur-Mer, qui abrite des tireurs d'élite allemands, est détruit par l'artillerie navale américaine.

– Omaha Beach : le point d'appui le plus à l'ouest d'Omaha, le Wn 73, est pris d'assaut par les hommes du 5th Rangers Battalion et du 116th Regiment (29th Infantry Division).

17:10
– Le 916th German Grenadier Regiment informe l'état-major de la 352nd Infantry Division que le village de Saint-Laurent-sur-Mer est tombé aux mains de l'ennemi.

17:30
– Le discours du général de Gaulle (« La bataille suprême est engagée !… ») est diffusé sur la BBC.

– Contre-attaque blindée allemande menée par le major von Gottberg en direction de la ville de Biéville visant à repousser les soldats canadiens.

18:00
– Le navire de guerre de la France libre Georges-Leygues ouvre le feu sur la batterie de Longues-sur-Mer, à l'ouest de Gold Beach (qui venait d'attaquer les navires alliés), ce qui a plongé le site dans le silence.

– Juno Beach : à Saint-Aubin-sur-Mer, les derniers défenseurs allemands des installations côtières du secteur Nan Rouge se rendent.

– Sword Beach : des hommes du Second Battalion of the East Yorkshire Regiment prennent d'assaut le point fortifié Daimler (codé Wn 12) jusqu'à Ouistreham.

18:10
– Omaha Beach : le 915th German Grenadier Regiment rapporte qu'il a contourné les Américains par l'arrière au château de Colleville-sur-Mer et que ses blessés ne peuvent plus être évacués.

18:25
– Pointe du Hoc : Le général Dietrich Kraiss, commandant de la 352nd Infantry Division, rapporte à l'officier en charge du 916th Grenadier Regiment que « la 1ère compagnie du 914th Grenadier Regiment doit contre-attaquer à la Pointe du Hoc pour dénouer la situation. Les détachements du point d'appui du Guay doivent aussi attaquer par l'est".

18:30
– Omaha Beach : le 26th Infantry Regiment (1st US Infantry Division) commence à débarquer.

18:54
– Le destroyer USS Harding bombarde une nouvelle fois le clocher de l'église de Vierville-sur-Mer. Fin du tournage à 18h57.

19:00
– Omaha Beach : dans la localité de Colleville-sur-Mer, de violents combats ont lieu entre les troupes américaines et les défenseurs allemands.

19:25
– Pointe du Hoc : les Allemands lancent une contre-offensive à l'est vers les positions des Rangers avec des éléments du point d'appui de Le Guay.

19:35
– Le destroyer USS Harding bombarde à nouveau le clocher de l'église de Vierville-sur-Mer pendant deux minutes ainsi que la zone proche de l'église. Des obus tombent sur le château de Vierville-sur-Mer.

19:37
– Nouveau bombardement par le destroyer USS Harding du clocher de l'église de Vierville-sur-Mer pendant moins de deux minutes ainsi que de la zone située à proximité de l'église.

19:40
– Pointe du Hoc : le général Kraiss est informé de l'avancée allemande, et « la 9e compagnie du 726e régiment de Grenadiers est encerclée par l'ennemi par l'est et le sud ».

– Omaha Beach : Barrage de l'artillerie allemande sur la plage de Colleville-sur-Mer, où se poursuivent les opérations de débarquement. Quelques pertes au sein des troupes américaines.

19:45
– Pointe du Hoc : le 916th German Grenadier Regiment rapporte « des parachutistes largués près du Guay ».

20:00
– 6 chars allemands du Panzer-Grenadier-Regiment 192 dirigés par le capitaine von Gottberg font une percée à Lion-sur-Mer où ils observent les opérations de débarquement avant de se replier.

– Les troupes du First Suffolk Regiment attaquent le site fortifié de Hillman, défendu par des hommes du 736th Grenadier Regiment, au sud de Sword Beach.

– Les commandos français du 1er Bataillon de Fusiliers Marins atteignent la localité du Hauger.

20:15
– Le point d'appui allemand Hillman est pris d'assaut par les hommes du Suffolk Regiment et les chars du 13th/18th Hussars après de durs combats.

20:51
– Les derniers éléments de la 6e division aéroportée atterrissent avec 256 planeurs sur les zones d'atterrissage de Ranville – LZ N – et au nord-ouest de Bénouville – LZ W – (opération Mallard).

20:55
– Début des opérations d'atterrissage – opération Elmira – dans le secteur de Hiesville, impliquant 36 planeurs Waco CG-4A et 140 planeurs Horsa tractés par 176 Douglas C-47 appartenant à quatre Troop Carrier Groups (TCG). 32 planeurs Horsa du 434th US Troop Carrier Group atterrissent dans le Cotentin près de Hiesville.

21:00
– Attaque menée par 3 compagnies de la 21e Panzer Division allemande, commandée par le général Feuchtinger, au sud de Juno Beach : c'est un échec.

– Pointe du Hoc : 24 Rangers de la compagnie A, 5e bataillon, ayant débarqué sur Omaha Beach atteignent la batterie de la Pointe du Hoc.

21:30
– Le maréchal Rommel arrive à son poste de commandement après un trajet en voiture de près de 800 kilomètres.

21:45
– Omaha Beach : un barrage d'artillerie venant du sud-est et de la zone de Maisy est signalé.

22:30
– Bombardement aérien de la ville de Caen.

– Après de violents combats, libération de la ville de Tailleville, défendue par le 736th German Grenadier Regiment.

– Les hommes du 1st Royal Hampshire Battalion libèrent la localité d'Arromanches.

23:00
– Pointe du Hoc : une contre-attaque de 40 soldats allemands appartenant à la 1ère compagnie du 914ème régiment, 352ème division d'infanterie, est lancée contre les Rangers à la batterie de la Pointe du Hoc.

– Omaha Beach : le major Tegtmeyer a informé par radio le colonel Ficchy que rien n'était en place pour évacuer les blessés et qu'il fallait faire quelque chose.

23:30
– Pointe du Hoc : Le général Kraiss rapporte au général Marcks que « la contre-attaque de la 1ère compagnie du 914th Grenadier Regiment est toujours en cours. »


Général de division Dietrich Kraiss, 1889-1944 - Histoire

Promotions :
24/03/09 2º Tenente
18/06/15 1º Tenente
15/07/18 Capitaine
01/05/31 Majeure
01/09/34 Tenente-coronel
01/03/37 Coronelle
01/02/41 Général de division
01/10/42 Tenente-général


Principais condecorações :
18/09/14 Cruz de Ferro 1914 2ª Classe
07/06/15 Cruz de Ferro 1914 1ª Classe
18/09/39 Cruz de Ferro 1939 2ª Classe (broche)
10/03/39 Cruz de Ferro 1939 1ª Classe (broche)
28/02/42 Cruz Germânica em ouro
23/07/42 Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro
11/08/44 Cruz de Cavaleiro com Folhas de Carvalho (549º - posthume)

Principaux commandants :
10/11/37 - 14/03/41 cm. 90º Régiment d'Infanterie
08/07/41 - 09/03/43 Cmte. 168ª Division d'Infanterie
14/05/43 - 06/11/43 cm. 355ª Division d'Infanterie
06/11/43 - 02/08/44¹ cmte. 352ª Division d'Infanterie


Planification et défense

Gold Beach était au centre des cinq plages d'invasion et la plus à l'ouest des plages britanniques/canadiennes où la 2e armée britannique a commencé son invasion. La plage englobait le littoral entre la presqu'île du Cotentin et l'Orne. Parce qu'il était assez rocheux et entouré de falaises abruptes, le commandement militaire allemand a estimé qu'il était hautement improbable que les alliés tentent un débarquement là-bas. Néanmoins, en 1943, une puissante batterie côtière est construite sur les hauts-fonds de Longues entre Gold et Omaha. La batterie comprenait un bunker de contrôle de tir, sept abris, six bunkers avec Tobrouks, une fosse à mortier et quatre canons de six pouces d'une portée de 12 milles, pilotés par 184 marins de la Kriegsmarine. Les 28 mai et 3 juin 1944, la batterie est bombardée par l'aviation alliée, mais les attaques aériennes ne font aucun dégât. Deux batteries supplémentaires étaient situées plus à l'intérieur des terres près du village de Ver-sur-Mer qui étaient occupées par des unités du 1260. et 1716. Artillerie-Regiment. Une station radar du côté ouest de Gold Beach à Saint-Côme-de-Fresne a été détruite par les bombardements alliés avant le jour J, mais la base en béton servait toujours de bastion.

Les Allemands ne s'attendaient pas à une attaque à cet endroit, mais la côte était toujours bien défendue. Les défenses et les obstacles allemands étaient occupés par deux bataillons du 726. Régiment du 716. K stenverteidigungsdivision, le plus important trois Widerstandsneste, équipé de mitrailleuses lourdes. Les installations étaient entourées de bunkers, de barbelés et de champs de mines. Les Allemands ont transformé des maisons de vacances sur la plage en positions défensives et le village côtier de La Rivière a été transformé en forteresse. Plus de 2 500 obstacles, dont des hérissons tchèques et des poteaux en bois, dont beaucoup sont surmontés de mines, ont été placés sur la plage.

La 50e division d'infanterie britannique "Northumbrian", sous le commandement du major-général Douglas Graham, a été chargée de prendre d'assaut la plage. La division faisait partie du XXX Corps britannique, qui avait également combattu en France en 1940, ainsi qu'en Afrique du Nord. À sa fondation, les groupes étaient composés de volontaires de la région près des rivières Tyne et Tees dans le nord-est de l'Angleterre - d'où le « TT » sur leur écusson de division - mais en 1944, ce n'était plus le cas.

La plage a été divisée en secteurs Item, Jig, King et Love, qui ont ensuite été divisés en secteurs Rouge et Vert. Les véhicules blindés des Westminster Dragoons et du 6th Assault Regiment Royal Engineers devaient atteindre le rivage avant la première vague d'infanterie afin de dégager les obstacles sur la plage. Les troupes de la 231e brigade devaient débarquer du côté droit dans le secteur Jig, et la 69e brigade atterrirait du côté gauche dans le secteur King. Ces unités seraient alors suivies par la 56e (à droite) et la 151e (à gauche). Les chars DD de la 8e brigade blindée devaient précéder l'infanterie. Chaque brigade était accompagnée d'un régiment du Nottinghamshire Yeomanry ou des Dragoon Guards.

La 50th Infantry Division a d'abord pour mission de prendre les lignes de défense côtières allemandes, puis de forcer la route nationale 13, la route de Bayeux-Caen, indispensable au transport des réserves allemandes. En fin de journée, Bayeux devait être pris et le contact devait être établi entre la 3e division d'infanterie canadienne sur Juno Beach à l'est et les 1re et 29e divisions d'infanterie américaines sur Omaha à l'ouest. Le 47e Royal Marine Commando est chargé de s'emparer de la rade de Port-en-Bessin.

Définitielijst


Deux visions stratégiques – Un compromis désastreux

Il n'est pas surprenant que le haut commandement allemand soit également divisé sur la stratégie pour faire face et vaincre une invasion alliée.

Rundstedt a envisagé une contre-attaque classique une fois que l'emplacement exact de l'invasion a été clarifié. Il voulait une réserve de panzers mobile et puissante, placée au centre pour lancer un assaut rapide et vigoureux qui repousserait les envahisseurs dans la mer avant que leur tête de pont ne puisse être renforcée. La vision stratégique de Rundstedt reposait sur la défense en profondeur, une contre-attaque rapide des panzers et l'effondrement total de l'invasion alliée.

Rommel avait auparavant une expérience de première main en Afrique du Nord avec l'efficacité dévastatrice des campagnes aériennes et navales alliées. Il a vu peu de possibilité de déplacer rapidement des réserves de panzers pour rencontrer les forces de débarquement sans subir de pertes importantes. « La supériorité britannique et américaine dans les seuls airs a été à maintes reprises si efficace que tout mouvement de formations majeures a été rendu complètement impossible », a écrit Rommel.

Selon lui, la Wehrmacht devait arrêter l'invasion au bord de l'eau, sur les plages du débarquement. Rommel a proposé une forte défense linéaire statique des fortifications en béton. "Cela nécessitera la construction d'une zone fortifiée et minée s'étendant de la côte à cinq ou six milles à l'intérieur des terres."

Rommel voulait également que les divisions blindées soient placées près de la côte où les Alliés étaient le plus susceptibles de débarquer. Ils lanceraient alors les contre-attaques décisives dans les quarante-huit premières heures de l'invasion. Les chars allemands étaient censés contre-attaquer en petits paquets déployés derrière les plages. Les panzers attaqueraient une fois que les Alliés auraient débarqué avec des rencontres rapprochées pour se mêler et briser l'assaut maritime. Avec ce déploiement, Rommel espérait éviter de se faire exploser par les destroyers alliés tirant à bout portant comme cela s'était déjà produit lors des débarquements en Sicile et à Salerne. Ce serait ce « jour le plus long » que la bataille serait décidée.

Hitler a vu des avantages dans les deux plans stratégiques. Il a continué à vaciller, et son manque de décision a finalement condamné la défense allemande.

Le pire critique de Rommel n'était pas Rundstedt mais le feld-maréchal Leo Geyr von Schweppenburg. Il est nommé commandant des Panzer Troops West en juillet 1943. Son commandement est positionné près de Paris pour une éventuelle contre-attaque à grande échelle en Normandie ou dans le Pas-de-Calais. Geyr a préconisé des contre-attaques à grande échelle dans la force divisionnaire, pas les tactiques de groupement tactique de Rommel. Engager les panzers en masse était son principe directeur. La puissance aérienne alliée peut retarder le mouvement mais pas les arrêter. Des unités correctement entraînées dirigées par des officiers agressifs arriveront à temps au bon endroit pour repousser les Alliés.

Rommel savait que le contrôle des unités blindées et motorisées pendant les vingt-quatre heures critiques après le débarquement était vital. Le nord de la France avait relativement peu de routes et de nombreux fleuves et ponts offraient des cibles invitantes pour l'interdiction aérienne alliée. L'époque de la Blitzkrieg allemande était révolue. Geyr, Rundstedt et les autres commandants allemands ont appris à regretter leur échec à soutenir la stratégie de Rommel.

Une partie de leur opposition provenait du fait que Geyr et Rundstedt étaient des aristocrates avec de longues lignées militaires familiales. Rommel n'était qu'un roturier, issu d'une famille d'instituteurs. Rundstedt pensait également que Rommel était surestimé, l'un des «officiers d'Hitler» qui avait été surpromu par la machine de propagande nazie.

Cette controverse continue a atteint son paroxysme le 19 mars 1944, lorsque Hitler a ordonné à ses généraux d'assister à une conférence dans son refuge au sommet de la montagne Eagle's Nest à Obersalzberg. Elle a été précédée d'un défilé spectaculaire de feld-maréchaux et de généraux avec Erwin Rommel et Gerd von Rundstedt arrivant dans une voiture de commande Mercedes-Benz Cabriolet 230 Open Horch de 2,3 litres.

Hitler a salué chaque commandant individuellement, puis les a tous introduits dans le déjeuner. Par la suite, au sujet du café arabe expédié à grand risque par sous-marin à travers le détroit de Gibraltar, tenu par les Britanniques, il a commencé son examen stratégique.

Hitler partageait depuis longtemps l'opinion de ces généraux selon laquelle les Alliés débarqueraient dans le secteur Pas-de-Calais. Maintenant, sans aucun avertissement, il a changé d'avis, déclarant qu'ils étaient tous prisonniers d'une théorie militaire clausewitzienne rigide. Dans une prédiction qui s'est avérée étonnamment exacte, Hitler a soutenu que les véritables cibles des Alliés « sont les deux péninsules, la Bretagne et le Cotentin [en Normandie] ». Ce seraient les sites d'invasion car ils offraient « les meilleures possibilités » pour des têtes de pont réussies servant de base à leur offensive à travers la France jusqu'en Allemagne.

La presqu'île du Cotentin était le premier choix probable. Les plages et l'arrière-pays normands étaient plus adaptés que les paysages plus rudes de la Bretagne. Ils offriraient une route plus courte pour la poussée offensive alliée dans la Ruhr industrielle allemande. Hitler a semblé se ranger du côté de Rommel lorsqu'il a conclu que partout où les Alliés envahiraient, la destruction du débarquement serait le seul facteur décisif dans toute la conduite de la guerre et, par conséquent, le résultat final de la guerre.

Rommel a dû être ravi de ce qu'il a entendu, et il a de nouveau demandé que les divisions blindées soient placées sous son commandement. Au début, Hitler accepta. Puis, vingt-quatre heures plus tard, après une protestation de Rundstedt, Hitler s'est renversé. Le 21 mars, à titre de compromis, il ne transféra que trois divisions blindées, la deuxième, la vingt et unième et la seizième, au groupe d'armées B de Rommel en tant que réserve mobile. Quatre autres divisions, la première SS, la douzième SS Panzers, la dix-septième SS Panzer Grenadier et la Panzer Lehr, ont été placées sous le contrôle direct de l'OKW en tant que réserve mobile centrale à libérer uniquement par Hitler. Personne n'était satisfait du « compromis » d'Hitler.

En avril, seule la 21e Panzer Division avait été transférée dans le secteur normand près de Caen. Rommel soupçonnait de plus en plus que l'invasion débarquerait en Normandie, au moins comme diversion. Le 6 mai, il a de nouveau demandé la libération de plus de divisions blindées mais a été refusé par Rundstedt et OKW. Hitler avait gâché sa meilleure chance de victoire en Occident.

Sur un promontoire au-dessus de la Seine se dresse le Château de La Roche-Guyon et son joli village local. Ici Rommel a fait son quartier général. Non loin de là, à Giverny, Monet avait peint ses nombreuses études de nénuphars. A une quarantaine de kilomètres de Paris, le château était situé entre le Pas-de-Calais et la Normandie. C'était la demeure ancestrale de la famille Rochefoucauld, et pour maintenir des relations cordiales, Rommel permit au duc et à sa famille de continuer à occuper leurs quartiers privés. Thomas Jefferson y avait été invité lorsqu'il était ambassadeur des États-Unis en France.

Des tunnels ont été creusés dans les falaises voisines pour accueillir ses officiers et son personnel. Les chambres de Rommel donnaient sur une roseraie, où après une dure journée à inspecter les défenses d'invasion, il se promenait avec son chef d'état-major, le lieutenant-général Hans Speidel.Rommel aimait être en France. Il appréciait son vin, sa nourriture, ses gens et ses paysages. Mais il n'ignorait pas l'état d'esprit de la France occupée en observant : « Quelle haine il y a contre nous !

Rommel ne pouvait pas non plus ignorer le triste état de la Wehrmacht en France. Sur le papier, l'armée allemande en Europe occidentale comptait 1 500 000 hommes, y compris des unités navales et aériennes. Les unités de l'armée totalisaient 850 000 soldats — cinquante-huit divisions de combat, dont trente-trois divisions statiques, de réserve ou d'entraînement (dix mille hommes). La plupart n'avaient ni transport ni artillerie mobile. Ils étaient principalement affectés à la défense côtière. Pendant des années, la France avait été utilisée par la Wehrmacht comme zone de repos et de réaménagement principalement pour les divisions qui se remettaient du service sur le front russe. Ici, ils pourraient être rééquipés et entraînés. Certaines divisions comprenaient des « bataillons de l'oreille et de l'estomac » composés de soldats plus âgés qui avaient perdu l'audition ou d'hommes se remettant de blessures à l'estomac. Beaucoup de ces divisions d'infanterie allemandes étaient soit plus anciennes, soit plus jeunes que la norme. L'âge moyen dans la 709e division était d'environ trente-six ans. Heinrich Boll, un sous-officier de la 348e division d'infanterie, a écrit : « C'est vraiment triste de voir ces visages d'enfants vêtus d'uniformes gris.

Un groupe de douze divisions d'infanterie de première classe a également été déployé le long de la côte. En 1944, ces divisions plus fortes comptaient près de treize mille hommes. (Les divisions d'infanterie américaines contenaient plus de quatorze mille soldats). Contrairement à la plupart des formations britanniques et américaines, toutes ces unités d'infanterie statiques et de première classe étaient dotées d'une forte proportion d'officiers et de sous-officiers expérimentés au combat. Ils avaient été testés sur le champ de bataille et avaient facilement transmis leurs connaissances et leurs compétences pratiques au combat à nombre de ces soldats inexpérimentés.

Il y avait deux types différents d'unités terrestres de la Luftwaffe. Les divisions parachutistes (seize mille hommes) étaient des unités d'infanterie volontaires de haute qualité. Les divisions de campagne de la Luftwaffe (12 500 hommes) étaient du personnel excédentaire des unités antiaériennes, des transmissions, de maintenance ou administratives qui étaient plus faibles que l'infanterie régulière.

Il y avait aussi une variation significative dans la composition des unités blindées allemandes. En juin 1944, neuf divisions blindées étaient en Normandie avec deux autres en détachement temporaire sur le front est. Cependant, même ces divisions n'étaient pas uniformes en nombre de chars ou en effectifs et en qualité des troupes. Ils allaient des 21 386 hommes du premier SS Panzer au neuvième Panzer avec seulement 12 768 hommes. Le XVIIe SS était une formation panzer/grenadier (quatorze mille hommes), ce qui signifiait qu'il avait des half-tracks mais pas de chars et un seul bataillon blindé équipé de canons d'assaut. La force des chars des 116e, 21e, 2e, 9e et 11e divisions blindées était inférieure à une centaine, soit environ la moitié des équivalents britanniques ou américains.

D'autre part, la Panzer Lehr Division était composée de soldats issus des écoles de formation blindées allemandes. Ils avaient le meilleur équipement avec des numéros de chars et de troupes à pleine puissance. La qualité et la motivation du personnel étaient très élevées. Le général Fritz Bayerlein, un officier de Rommel’s Afrika Korps, était aux commandes. On lui a dit : « Avec cette division à elle seule, vous devez jeter les Alliés à la mer. Votre objectif est la côte, non, pas la côte, c'est la mer.

La même haute qualité d'équipement et d'hommes se trouvait dans les première, deuxième et douzième SS Panzer Divisions. Les meilleures recrues étaient placées dans le corps panzer SS. Bayerlein a observé: "Aucun bon remplacement n'a jamais été envoyé aux divisions d'infanterie."

Les divisions panzer SS étaient plus grandes que leurs homologues alliées. Le premier SS Panzer (Leibstandarte Adolf Hitler) était deux fois plus gros. Mais comme indiqué précédemment, ils avaient aussi moins de chars que la formation alliée. Ces unités SS étaient composées de six bataillons d'infanterie motorisés ou mécanisés, contre seulement quatre dans les divisions blindées de la Wehrmacht. Cela a rendu toutes ces unités SS plus grandes que leurs équivalents de l'armée.

Le 6 juin 1944, les Allemands avaient déployé cinquante-huit divisions réparties de la Norvège à la Méditerranée pour défendre le mur de l'Atlantique d'Hitler. Lorsque l'invasion est arrivée, la plupart étaient au mauvais endroit.

Le poids de l'attaque a été supporté par la septième armée du colonel général Friedrich Dollmann et des parties de la quinzième armée, groupe d'armées B commandée par Rommel. Les forces allemandes disponibles comprenaient quatre divisions de défense côtière chargées des fortifications, deux divisions d'infanterie, la garnison de Cherbourg et trois divisions blindées en réserve, une seule étant adjacente à la côte.

Environ 20 pour cent des troupes de la septième armée étaient des volontaires étrangers, Osttrouppen. Beaucoup s'étaient portés volontaires pour la Wehrmacht pour échapper à la famine ou à la maladie dans les camps de travail d'esclaves allemands. Ils comprenaient des Polonais, des Russes blancs, des Indiens de l'Est, des Ukrainiens, des Cosaques et des Hongrois. Il y avait même un contingent de soldats coréens dont l'incroyable odyssée consistait à être enrôlés de force - capturés - et recrutés encore et encore par les armées japonaise, russe et allemande, avant de finalement se rendre aux Américains le jour J. Les officiers et sous-officiers allemands qui commandaient ces unités craignaient d'être abattus dans le dos une fois l'invasion commencée. Certains de ces Osttruppen désertèrent à la résistance française. Alors que beaucoup se sont rendus au début de l'invasion, certaines de ces unités étrangères se sont bien battues pendant toute la campagne de Normandie.

La 21e Panzer Division était proche des plages britanniques près de Caen. Il a essayé d'arrêter l'avance britannique avec des chars Mark IV plus légers, au lieu des chars Panther ou Tiger plus gros et lourdement blindés. Beaucoup de ses soldats étaient des « volontaires étrangers » qui pouvaient à peine comprendre les ordres en allemand ou répondre de la même manière à leurs sous-officiers et officiers.

Pour résister aux assauts aéroportés alliés, les Allemands positionnent la quatre-vingt-onzième division d'atterrissage aérien et le sixième régiment de parachutistes sur la péninsule du Cotentin derrière les plages attribuées aux Américains, aux noms de code Utah et Omaha. Dans les zones de débarquement alliées, le LXXXIV Corps du général Marcks déploya deux divisions côtières de troisième rang, la 716e et la 709e.

Le 15 mars, Rommel a pu ordonner à la 352e division d'infanterie de première classe stationnée à Saint-Lô de se rendre sur la côte. Ils ont pris en charge la défense d'un secteur côtier de trente milles. En son centre se trouvaient les plages de l'invasion américaine. Heureusement pour les troupes américaines, le commandant de la division allemande, le général Dietrich Kraiss, n'a positionné qu'un bataillon d'artillerie et deux bataillons d'infanterie sur Omaha Beach. Il a ensuite déployé un important bataillon de réserve à douze milles à l'intérieur des terres.

En mai, Rommel a visité la 352e division et n'était pas satisfait de ce qu'il a vu. Il reproche à Kraiss d'avoir dispersé ses troupes sur un large front et de ne pas avoir placé suffisamment de troupes dans le secteur du littoral le plus menacé afin de leur permettre de concentrer leurs tirs sur les zones de débarquement.

Comme Kraiss n'était pas l'un des disciples de Rommel, il refusa de redéployer sa division et chevaucha plutôt le front. S'il avait soutenu les idées tactiques de Rommel, Kraiss aurait placé une plus grande concentration d'hommes sur Omaha Beach et aurait rapproché les réserves de la division de la côte. S'il l'avait fait, le jour J aurait pu se dérouler très différemment.

Non seulement de nombreuses unités de Rommel étaient mal positionnées, mais dans l'ensemble, les forces hitlériennes en France étaient mal armées pour résister à l'invasion. L'équipement de la Septième Armée en faisait une tenue largement improvisée. Un méli-mélo de chars, de camions et d'artillerie ennemis capturés a entraîné une grave pénurie de pièces de rechange. Toutes les unités allemandes manquaient de suffisamment de canons antichars et de canons d'assaut automoteurs. Même les munitions de bon calibre et les obus d'artillerie étaient rares.

De plus, les pénuries de carburant limitent la mobilisation des quelques véhicules motorisés allemands. Les commandants de régiment utilisaient leurs voitures une fois par semaine. Pour rendre la Septième Armée plus mobile, les troupes ont reçu des vélos. Les véhicules français avec des chauffeurs français se sont avérés peu fiables car les Français disparaissaient souvent lors de raids aériens.

Seules les forces terrestres allemandes étaient quelque peu compétitives avec les forces débarquées par les Alliés. Le 1er juin 1944, l'ensemble de la troisième flotte aérienne de la Luftwaffe en France ne comptait que quatre-vingt-dix bombardiers et soixante-dix avions de chasse. L'armée de l'air allemande en Europe occidentale le jour J ne pouvait rassembler que trois cents avions. Le jour de l'invasion, les pilotes alliés ont effectué 14 674 sorties, les Allemands environ 319. Peu de soldats savaient que la situation était si mauvaise. Walter Schwender, un soldat allemand dans un atelier de réparation de l'armée, se souvient : « Nous avons souvent discuté du débarquement allié…. Nous croyions sincèrement… que nous étions forts, nous les jetterions en un rien de temps. Mais nous pensions aussi qu'il y avait plusieurs milliers d'avions allemands prêts à venir nous soutenir. Nous y croyions fermement. »

Le groupe naval allemand de la Kriegsmarine Ouest était trop faible pour arrêter l'attaque transmanche des Alliés. Sa flotte était composée de vingt destroyers, de cinquante à soixante E-boats (un lance-torpilles à moteur) et de vingt-cinq à trente dragueurs de mines et sous-marins. Le Grand Amiral Donitz, commandant en chef de la marine allemande, avait des E-boats en France, mais seulement trente-cinq prêts à naviguer. Il s'est rendu compte que l'ensemble de la force navale allemande ne pouvait infliger « que des puces » aux envahisseurs alliés.


Général de division Dietrich Kraiss, 1889-1944 - Histoire

"Et maintenant, le 11 juin 1944, j'étais seul avec deux autres hommes d'une autre compagnie avec très peu de munitions, coupé et ne sachant pas quoi faire. Nous avons rampé comme des chats d'un endroit à l'autre, espérant trouver nos lignes ou au moins d'autres Allemands avec un chef parmi eux. Coups perdus, malchance ou volonté de Dieu, je ne saurai jamais pourquoi, mais à la tombée de la nuit les autres étaient morts. J'ai trouvé une place au sommet d'une haie assez haute, me suis recroquevillé avec ma mitrailleuse et j'ai attendu que quelque chose se passe. À la fin, je dormais profondément." Obergrenadier Martin Eichenseer du 916. Grenadier Regiment à propos de la bataille pour l'Elle.

Introduction

Le jour J, le 6 juin 1944, la 29th Infantry Division américaine débarqua à Omaha Beach. La division se composait des 115e, 116e et 175e régiments d'infanterie. Le 116e a été le premier à débarquer, suivi du 115e à partir de 10h30. Le 175th Infantry Regiment débarqua le lendemain 7 juin.

En avançant vers Saint-Lé, la rivière Elle se profilait le 7 juin. L'historien militaire américain Joseph Balkoski dit dans son livre, que bien qu'il ait pu être appelé une rivière sur les cartes, il s'agissait plus d'un ruisseau que d'une grande rivière. . "Un GI pourrait pratiquement sauter par-dessus le Elle sans se mouiller les pieds Ce 11 juin, le 116th se reposait depuis quelques jours et reprenait des forces après toutes les pertes subies lors du jour J. Pour le 115th c'était le premier jour de repos en Normandie. Le Elle formait la ligne de front, les deux unités étaient situé sur l'actuelle D66, entre Sainte-Marquerite-d'Elle et La Blanchinière.

Le général Leonard T. Gerow, commandant du V Corps américain, a envoyé son Field Order No.3 en début de soirée du 11 juin à ses subordonnés. Il y donna ses instructions pour l'avance du lendemain. La 1ère Division d'Infanterie à l'Est dut avancer jusqu'à Caumont, afin de prendre les hauteurs situées à proximité. La 2e division d'infanterie est chargée d'avancer jusqu'à la colline 192. Cette colline s'étend au sud de l'actuelle D95 entre Saint-André-de-l'épine et Saint-Georges-d'Elle, en direction de Saint-Lé. La 29th Infantry Division reçoit l'ordre de franchir l'Elle en direction sud, également pour avancer sur Saint-Lé. L'intention était de prendre d'abord Saint-Clair-sur-l'Elle puis Couvains.

Pour cette bataille, deux routes partaient de la D66 vers le sud. Il s'agit de l'actuelle D201/D292 à l'ouest et de la D29/D54 à l'est. Les deux routes avaient des ponts sur l'Elle, le Pont de la Pierre et le Pont Jourdan respectivement. La zone entre ces deux ponts serait le théâtre de batailles pour les jours à venir. Le 1er bataillon et le 3e bataillon du 115e étaient positionnés d'ouest en est le long du front. Le 2e bataillon était tenu en réserve derrière eux. L'ensemble du 116e régiment d'infanterie était positionné à l'est d'eux.

L'opposition allemande se composait d'unités du 916. Grenadier-Regiment du 352. K sten-Division. Le commandant de division, le Generalleutnant Dietrich Kraiss, venait de profiter du 10 juin pour stabiliser son front. Le 916 a été déployé pour défendre le passage le plus important à Saint-Jean-de-Savigny, un peu à l'est du 116th Infantry Regiment. Ce faisant, il défend l'Elle contre les troupes de la 29e division d'infanterie. Oberst Goth, commandant du 916, a ordonné d'envoyer des patrouilles dans la matinée du 10 juin.

Gefreiter Simeth était membre d'une telle patrouille. La patrouille a reçu l'ordre de rechercher l'ennemi et de déterminer sa force. Trouver l'ennemi semblait être plus facile que prévu. Le barrage d'artillerie américain s'arrêta devant leurs propres lignes. Sur le chemin du retour vers sa propre ligne, le feu ne fit que s'intensifier. C'était une indication claire qu'une attaque américaine était imminente.

L'attaque commence

Le 115th Infantry Regiment reçoit l'ordre d'attaquer et d'avancer, en traversant l'Elle, le 12 juin. Cette attaque débute à 03h30 avec le plus gros barrage d'artillerie utilisé en Normandie jusqu'à ce moment. Quatre bataillons d'artillerie ont été déployés, mais sans grand effet. Les Allemands avaient posé des mines et des fils de fer sur les rives de l'Elle et gardaient le fleuve couvert par le feu des mitrailleuses. De plus, ils ont réussi à obtenir des tirs d'artillerie de soutien de la colline 192.

A 05h00, le 1er Bataillon attaque la rivière depuis Sainte-Marquerite-d'Elle. Six heures plus tard, personne n'avait encore pu atteindre la rivière, encore moins la traverser. Le bataillon comptait 100 blessés, dont 25 morts.

Le 3e Bataillon, à l'est du 1er, ne s'en sort pas beaucoup mieux. Les troupes de ce bataillon sont immédiatement soumises aux tirs d'artillerie des Allemands, juste au moment où ils veulent avancer. Au début, on croyait donc qu'il s'agissait d'un tir ami, plus tard il est devenu clair que les Allemands avaient parfaitement synchronisé leur contre-feu. La compagnie K a perdu son commandant, le capitaine Hille, et a été si durement touchée qu'elle a été immobilisée. I et la compagnie L ont réussi à traverser l'Elle et ont avancé d'environ 1,2 mille, avant de découvrir qu'aucune autre unité n'avait été en mesure de faire la traversée. Ils avaient avancé jusqu'au hameau des Fresnes, situé à la jonction en T de la D59 et de la D395. Ici, au plus profond du territoire allemand, ils sont devenus de plus en plus isolés. Le capitaine Hankins, commandant du 3e bataillon, décide finalement de se replier derrière l'Elle. Le 3e a dû pleurer plus de 130 victimes.

Le général Charles Gerhardt, commandant de la 29e division d'infanterie, n'était, pour le moins, pas satisfait des progrès réalisés jusqu'à présent. A 15h40 il envoya la dépêche suivante au commandant du 115th Infantry Regiment : "Corps dit que nous devons atteindre l'objectif. Si vous ne pouvez pas le faire, nous devrons mettre 116ème pour le faire. Le 115e doit prendre l'objectif d'un coup. Faites un rapport immédiatement, mais faites passer ce message à Slappey - Colonel Slappey, commandant du 115e - tout de suite." Vers 16 h 20, il est devenu évident à quel point la situation était grave. Gerhardt a immédiatement mis le 116e en action.

Dans l'après-midi, on ne sait pas si cela s'est passé avant ou après le message de Gerhardt, le 1er Bataillon tenta à nouveau de s'emparer du Pont de la Pierre dans un mouvement de flanc, soutenu par deux pelotons de chars du 747th Tank Battalion. Après la destruction de trois chars, cette tentative a également été avortée.

L'attaque a repris

Le capitaine Garcia, commandant de la compagnie E du 116th Infantry Regiment, a entendu parler de l'attaque comme suit : "J'étais dans un fossé au bord de la route et j'ai vraiment pris les choses assez facilement. Tout d'un coup, descendant la route vers moi est venu le colonel Canham (commandant du 116e) et ses divers assistants et entourage. "Emmenez votre compagnie à travers ce champ sur environ 200 mètres, puis tournez à gauche et continuez sur environ 500 mètres. Lorsque vous arrivez à une route, traversez la route. De l'autre côté de la route se trouve un petit ruisseau [l'Elle] . Traversez ce ruisseau et continuez. Et vite. Compris ?" Garcia répondit de la seule façon possible : " Oui monsieur."

Le 116th Infantry Regiment lance son attaque à 07h30 et réussit à atteindre la rive sud de l'Elle. Une superficie allant jusqu'à 370,6 acres a été prise et détenue. Les Allemands ne s'attendaient pas à ce qu'un nouveau régiment entier soit mis en action après l'échec de l'attaque du 115e. Le lendemain matin, l'attaque a repris. Le 2e Bataillon a pu rejoindre Sainte-Clair-sur-l'Elle ce matin-là, le 1er Bataillon a finalement atteint Couvains.

C'est ce soir-là que se déroule l'histoire d'Eichenseer, bien qu'il prétende que cela s'est passé le 11 juin alors que l'Elle n'avait pas été franchie, mais ce n'est qu'un jour plus tard que la 116e franchit l'Elle et attaqua Saint-Jean-de- Savigny. Eichenseer : "Nous nous étions battus aussi fort que nous le pouvions, nous n'étions pas à la hauteur de la force que les Amis pouvaient lancer contre nous. Nous avons disputé chaque mètre de terrain à St-Jean-de-Savigny, principalement parce que c'était une question de survie pour nous. Je me demande parfois pourquoi nous nous sommes battus comme ça puisqu'à ce moment-là, la plupart d'entre nous, même si nous ne le disions pas, savaient que la guerre était perdue. Je suppose que nous étions - en particulier ceux de l'Est à cette époque - en train de défendre nos familles. Il est vrai aussi que depuis notre jeunesse, combattre pour la Patrie était gravé dans nos âmes."

Le lendemain matin

Obergrenadier Eichenseer, s'est réveillé le lendemain matin, 13 juin, ne sachant que faire ensuite. Bientôt, un groupe de soldats américains passa. Il aurait pu les sortir facilement avec les munitions encore à sa disposition, mais il a décidé d'attendre le passage d'un officier. Ce n'est qu'alors qu'il a émergé et s'est rendu. L'officier s'en est alors pris à ses troupes car elles avaient après tout dépassé un Allemand avec une mitrailleuse

Le colonel Slappey a été relevé de son commandement ce matin-là par Gerhardt, bien que cela ait été décidé plus tôt. A seulement 10 km de Saint Léon, il faudra attendre le 18 juillet pour que la ville, totalement détruite, soit libérée.

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