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Guerre civile américaine juin 1862

Guerre civile américaine juin 1862

En juin 1862, McClellan poursuivit son avance sur Richmond. Lincoln s'est plaint que son approche était trop prudente et que McClellan ne profitait pas de la confusion et de la panique des espions unionistes détectés à Richmond.

1 juinst: Robert E Lee a reçu le commandement des troupes confédérées défendant Richmond après la blessure du général Johnson. Un nouvel assaut confédéré contre Fair Oaks a fait de nombreuses victimes confédérées - au total, les confédérés ont perdu 8 000 hommes tués, blessés ou disparus à Fair Oaks. Les unionistes ont perdu près de 6 000 hommes au total.

3 juinrd: Corinthe, le Mississippi est tombé aux mains des forces unionistes. Leur prochaine cible était Memphis, Tennessee. Une avancée unioniste a menacé Charleston, en Caroline du Sud.

4 juine: L'Armée du Potomac prépara son avance sur Richmond.

6 juine: Cette journée a porté deux coups importants aux Confédérés. Tout d'abord, ils ont perdu Ashley Turner, considéré comme un commandant de cavalerie très doué à une époque où les unités de cavalerie entraient de plus en plus dans la guerre. Deuxièmement, lors d'une confrontation sur le Mississippi, la marine confédérée a perdu sept des huit bateaux fluviaux armés au profit d'une flotte de l'Union qui n'a perdu aucune de ses sept canonnières. Les confédérés ont perdu 80 hommes tués ou blessés et ont fait plus de 100 prisonniers. La flotte gardait Memphis, qui tomba aux mains de l'Union ce jour-là. La victoire signifiait également que la marine unioniste avait le contrôle effectif de l'ensemble du fleuve Mississippi où il était navigable.

7 juine: Des unités de reconnaissance des unionistes sont apparues à Richmond. À la Nouvelle-Orléans, le général Butler a condamné à mort William Mumford pour avoir abattu le drapeau de l'Union au-dessus de la menthe de la ville.

8 juine: 8 000 soldats confédérés ont combattu 18 000 soldats de l'Union à Cross Keys dans la vallée de Shenandoah. En même temps, une autre bataille a eu lieu à Port Republic, à quatre milles le long de la vallée. Aucune bataille n'est concluante mais au total, les unionistes ont perdu 850 hommes tués et blessés. Les Confédérés ont perdu environ 600 hommes dans les deux batailles.

12 Juine: Après trois jours de repos, l'armée de Jackson a déménagé à Richmond pour soutenir Lee. Les 20 000 hommes de Jackson avaient effectivement attaché 60 000 soldats unionistes dans la vallée de Shenandoah. Jefferson Davis avait d'abord craint une attaque unioniste à deux volets contre Richmond, mais le travail de Lee a pratiquement exclu cela.

15 juine: Les rapports des scouts ont convaincu Lee que les lignes de communication de McClellan étaient très faibles. Dans une tentative de dépasser McClellan, Lee a envoyé 10 000 personnes en direction de la vallée de Shenandoah ostensiblement pour soutenir Jackson - même s'ils n'y arriveraient jamais car les hommes de Jackson marchaient à grande vitesse pour Richmond. Lee espérait que la mauvaise communication de McClellan le convaincrait de garder ses 60000 hommes dans la vallée pour combattre les 10000 hommes supplémentaires qui ont marché pour être vus par les unionistes - mais qui n'ont jamais été destinés à se rendre dans la vallée de Shenandoah.

17 juine: Le président Lincoln n'était toujours pas convaincu que ses généraux étaient aussi offensifs que lui. Lincoln croyait que le général John Pope répondait à cette exigence et le nomma commandant de la nouvelle armée de Virginie.

18 juine: Lincoln a écrit à McClellan pour lui demander d'attaquer Richmond. Il a écrit qu'avec 10 000 hommes de moins - ces hommes qui avaient été dirigés vers la vallée de Shenandoah - la ville était prête à être prise. McClellan a vu la situation différemment. Il croyait que les Confédérés devaient être exceptionnellement bien enfouis et confiants dans la victoire s'ils pouvaient permettre à 10 000 hommes de quitter la ville. Sa réponse à l'exhortation de Lincoln à être plus agressif devait être plus prudente!

19 juine: Lincoln a fait savoir qu'il prévoyait d'interdire l'esclavage dans tous les États d'Amérique.

24 juine: Le premier échange de tirs a eu lieu entre les troupes près de Richmond.

25 juine: McClellan ordonne à ses hommes d'avancer sur le flanc gauche de Richmond. Il a également envoyé une lettre à Washington DC déclarant qu'il faisait face à une armée de 200 000 hommes et que s'il les perdait, ce ne serait pas de sa faute et qu'il mourrait en se battant avec ses hommes. McClellan a clairement indiqué que s'il perdait la bataille, rien n'empêcherait les Confédérés d'attaquer la capitale. À la fin, McClellan est resté prudent. Mais c'était un fait simple. S'il perdait, qu'est-ce qui empêcherait Lee puis Davis d'entrer à Washington DC?

26 juine: Lee a attaqué les forces unionistes à l'extérieur de Richmond à Mechanicsville. Lee avait décidé que l'attaque était sa meilleure forme de défense. Cependant, un bombardement d'artillerie unioniste précis et sévère rejeta les Confédérés. Lee a retiré ses forces. McClellan est resté très prudent et craignait qu'une deuxième attaque soit plus réussie. Malgré les arguments contraires de ses commandants sur le terrain, McClellan a ordonné à ses troupes avancées de se retirer de leurs lignes retranchées.

27 juine: Les hommes de Lee ont attaqué comme prévu, mais les unionistes qu'il s'attendait à affronter se retiraient de l'autre côté de la rivière Chickahominy. Le retrait a été discipliné mais les confédérés ont effectivement capturé une grande quantité de fournitures de l'Union. Lincoln était furieux que McClellan ait été trop prudent.

28 juine: L'armée de l'Union a poursuivi son retrait et détruit des fournitures à White House Landing plutôt que de les laisser tomber entre les mains des Confédérés.

29 juine: L'Armée du Potomac a poursuivi son retrait.

30 juine: Lee a ordonné une attaque contre les troupes de McClellan avec tous les 80 000 hommes à sa disposition. Cependant, il n'a jamais été coordonné et au crépuscule, il était clair que l'attaque n'avait pas été décisive. Si quoi que ce soit, l'attaque ratée a donné un coup de pouce aux unionistes après ce qui s'était passé au cours des trois jours précédents.

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