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Militaire de Chine - Histoire

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Chine militaire

Hommes de service : 2 693 000

Avion :3210

Réservoirs : 3 500

Véhicules de combat blindés : 33 000

Marine : 777

Budget de la défense 237 000 000 000 $


L'armée de la Chine ancienne

La Chine avait grand besoin d'une armée puissante. Non seulement des armées étaient nécessaires pour contrôler les vastes territoires de la Chine et vaincre ses rivaux internes, mais la Chine ancienne était également entourée d'ennemis potentiels. Différents groupes ethniques au sein de la Chine ancienne, tels que les Qiang et les Di, se disputaient le pouvoir. Les nations colonisées autour de la Chine n'appréciaient pas la subordination, ou l'annexion pure et simple, que les Chinois tentaient de leur imposer, provoquant des guerres avec des groupes comme les Vietnamiens et les Coréens. Cependant, ce sont les tribus nomades de l'ouest et du nord de la Chine qui ont causé le plus de problèmes.

Un flux apparemment sans fin de confédérations tribales et de groupes tribaux ethniques a envahi la Chine depuis le cœur de l'Asie depuis la fondation de la civilisation. Au début, les Chinois considéraient ces «gens chiens» comme des barbares pauvres et hebdomadaires, utilisant leurs chiens pour parcourir de maigres fournitures dans une vaste et sans fin désert. Tout cela a changé lorsque les envahisseurs aryens sont arrivés sur des chars à roues à rayons en provenance des steppes eurasiennes (vers 1700 avant JC). Les étranges guerriers emportaient avec eux des armes de bronze et une nouvelle forme de mobilité. Les premiers empires chinois installés sont devenus compétents avec le char, cependant, les nomades avaient abandonné l'humble chien pour le nouveau moyen de transport. Le cheval et les nomades des steppes formeraient un lien étroit et symbiotique. Une fois que les tribus nomades ont appris à monter à cheval, leur mobilité et leurs pouvoirs martiaux ont donné des cauchemars aux empereurs de Chine. Les tribus des steppes se composaient d'une variété d'ethnies, caucasiennes, asiatiques, turques et d'innombrables mélanges d'entre elles. Ils se faisaient souvent la guerre contre eux-mêmes, mais parfois une grande confédération se formait et ils tournaient leurs chevaux vers le monde sédentaire. De l'Occident sont venus les Tibétains, les Goumlktürks et les Xionites. Du nord et du nord-est sont venus les Xianbei, Donghu, Xiongnu, Jie, Khitan, Mongols, et plus tard les Jurchens (mandchous).

Les premières armées chinoises et la guerre de la dynastie Xia
Les premières armées chinoises se composaient de paysans enrôlés armés d'arcs simples, de lances et de masses de pierre. Finalement, une seule famille a pu dominer une partie de la vallée du fleuve Jaune. L'histoire de la première de ces dynasties, les Xia (2200 BCE-1600 BCE) est largement inconnue et enveloppée de mythologie. En fait, leur existence est contestée par certains, considérée comme n'étant rien de plus qu'une légende traditionnelle. Peu importe, les Chinois des premiers pas de ce qui serait une grande civilisation. Militairement, ils furent les premiers en Extrême-Orient à utiliser des chars et des armes en cuivre, idées apportées par les nomades des steppes du Proche-Orient et des steppes eurasiennes.
Les Xia et les dynasties Shang et Zhou suivantes ont régné sur des territoires beaucoup plus petits que la Chine d'aujourd'hui, équivalents à la taille d'un État dans la Chine moderne. Les armées créées par ces dynasties étaient relativement petites et peu professionnelles. Un noyau d'élites guerrières dominait les batailles de leurs chars, cependant, les premières armées dynastiques chinoises étaient mal équipées et ne pouvaient pas gérer de longues campagnes.

Militaire de la dynastie Shang
La dynastie Shang (1600 av. J.-C. -1046 av. J.-C.) aurait amassé mille chars pour renverser les Xia, c'est certainement un chiffre très exagéré. Peut-être que 70 serait plus approprié. Cependant, la société chinoise se stratifiait et les élites guerrières qui constituaient le noyau des chars étaient devenues une aristocratie. Les chars transportaient trois personnes, un archer, un guerrier et un conducteur. L'archer s'était équipé du nouvel arc à poulies mortel mais coûteux. Une autre innovation empruntée aux nomades des steppes ridiculisés, maintenant appelés les barbares à cheval et contre lesquels ont activement fait campagne. Le guerrier utilisait un poignard, une hache à long manche avec une lame de poignard montée dessus. Les chars servaient de centres de commandement mobiles, de plates-formes de tir et de forces de choc. Cependant, le gros de l'armée était composé d'ouvriers agricoles enrôlés par des nobles qui étaient sous la dynastie régnante. Le système féodal qui s'est développé exigeait de ces seigneurs soumis qu'ils fournissent des fournitures, des armures et des armes aux conscrits. Le roi Shang a gardé une force d'environ un millier de soldats qu'il a personnellement dirigé au combat. Un roi Shang pouvait rassembler une armée d'environ cinq mille hommes pour les campagnes frontalières ou appeler toutes ses forces dans une grande armée d'environ 13 000 pour faire face à de graves menaces telles que l'insurrection et l'invasion. L'infanterie Shang était armée d'un assortiment d'armes en pierre ou en bronze, y compris des lances, des haches, des dagues à long manche et des arcs simples. Pour se défendre, ils utilisaient des boucliers et parfois des casques en bronze ou en cuir.

L'infanterie a combattu en formations massées sous la bannière de leur noble ou du roi Shang lui-même. Une bureaucratie militaire rudimentaire a été mise en place afin d'organiser et de ravitailler ces troupes. Les dirigeants Shang exigeaient beaucoup d'armes en bronze et de récipients de cérémonie, exigeaient beaucoup de travail et d'expertise. Cela a à son tour stimulé l'économie car de vastes efforts étaient nécessaires pour l'extraction, le raffinage et le transport des minerais de cuivre, d'étain et de plomb.

L'armée de la dynastie Zhou
La dynastie Zhou (1045 avant JC - 256 avant JC) a suivi le renversement de la dynastie Shang, proclamant qu'ils étaient devenus corrompus et hédonistes. Le mandat du ciel qui donnait son pouvoir à une dynastie régnante a été révoqué lorsque les Zhou ont vaincu les Shang au combat. La dynastie Zhou est la dynastie la plus ancienne de la Chine. Pendant les Zhou, des progrès ont été réalisés dans l'écriture et le fer a été introduit en Chine.

Les premiers rois Zhou étaient de véritables commandants en chef constamment en guerre avec les barbares au nom de leurs subordonnés, les fiefs, les principautés et les mini-États. Sur le plan militaire, la première armée des Zhou était divisée en deux grandes armées de campagne, les « Six armées de l'ouest » et « Les huit armées de Chengzhou ». Les armées Zhou n'ont pas seulement fait campagne contre les invasions barbares, bien qu'elles aient également étendu leur domination sur la Chine et les puissances rivales chinoises. Les Zhou ont atteint leur apogée sous le roi Zhao, conquérant les plaines centrales de la Chine. Le roi Zhao envahit alors le sud de la Chine à la tête des Six Armées. Cependant, il a été tué lorsque les Six Armées ont été anéanties par le Chu, un État du sud de la Chine. La période Zhou a vu l'utilisation de chars massés au combat dans une mesure dépassant de loin la dynastie Shang.

Le pouvoir de la cour Zhou diminua progressivement en raison des rivalités internes et de l'ambition croissante des nobles. Le royaume s'est fragmenté en États plus petits lorsque les principaux nobles ont décidé de créer leurs propres dynasties. Ils ne se considéraient plus comme des vassaux ou des ducs, mais au lieu de cela, les chefs de chaque famille dynastique se désignaient comme roi. La dynastie Zhou a persisté dans un état très réduit à travers la tourmente des périodes suivantes, la période des printemps et de l'automne et la période des Royaumes combattants, jusqu'à ce qu'elle abandonne finalement le titre de roi de Chine après Qin Shi Huang, le premier empereur réussit à conquérir les différents états belligérants. .

La guerre en Chine était devenue endémique au cours de la période des printemps et de l'automne (722 av. Zuo zhuan décrit les guerres et les batailles entre ces seigneurs féodaux devenus rois. La guerre a continué à être stylisée et cérémonielle alors même qu'elle devenait plus violente et décisive. Des batailles rangées massives ont eu lieu entre les quatre États majeurs alors qu'ils luttaient pour le contrôle des autres et des États mineurs. Cependant, ce n'était qu'un prélude à la période encore plus sanglante qui allait suivre.

Guerre d'époque des Royaumes combattants
La période des Royaumes combattants (476 av. J.-C. - 221 av. J.-C.), les anciens vassaux des Zhou entamèrent une longue et sanglante guerre pour la suprématie. Sept États se battaient maintenant dans un jeu complexe de grande stratégie alors que la guerre devenait plus intense, impitoyable et beaucoup plus décisive. La nature de la guerre en Chine ne serait plus jamais la même. Dans ce creuset de feu, chaque aspect de la guerre chinoise serait amélioré. Contrairement à la période des printemps et de l'automne, les armées de la période des Royaumes combattants utilisaient des tactiques interarmes où l'infanterie, les archers et la cavalerie travaillaient tous à l'unisson. Le fer s'est répandu et a remplacé le bronze dans la plupart des armes et armures de l'époque.

La première unité de cavalerie chinoise indigène officielle a été formée en 307 avant JC par le roi Wuling de Zhao.[2] Mais le char de guerre conservait toujours son prestige et son importance, malgré la supériorité tactique de la cavalerie. Le roi Wuling a déclaré l'adoption de "vêtements nomades avec un tir au galop", en équipant sa cavalerie de pantalons au lieu de robes chinoises traditionnelles et en les équipant d'arcs.

Les sept États belligérants ont déployé des armées massives, parfois avec près de deux cent mille hommes, bien au-delà de la taille des périodes précédentes. Une logistique complexe était nécessaire pour des forces aussi importantes, créant des bureaucraties gouvernementales efficaces.

Les Chinois ont probablement emprunté l'idée de l'arbalète aux tribus montagnardes qu'ils ont rencontrées au Vietnam. Ils l'ont ensuite adapté à leurs spécifications, créant l'arme à longue portée préférée pendant la période des Royaumes combattants. Les arbalètes pouvaient être facilement produites et il était simple de former des troupes de levée à les utiliser.

Les fantassins ont continué à utiliser une variété d'armes anciennes, maintenant en fer. Le plus populaire restait l'étrange poignard-hache. Les haches de poignard étaient disponibles en différentes longueurs à partir de 9 & 821118 pieds et étaient maintenant utilisées comme lances de poussée avec une lame tranchante disponible si nécessaire. Le Qin semblait particulièrement aimer la Dagger-axe, créant une version brochet de dix-huit pieds de long. Des épées et des armures ont également commencé à apparaître sur les champs de bataille, bien que les épées soient encore généralement fabriquées en bronze. Un fantassin lourd typique peut avoir été équipé d'une armure composée d'un pourpoint en cuir recouvert de plaques de bronze de la taille d'une carte à jouer et d'un casque en cuir durci. Son armement principal serait une arme d'hast avec une tête en fer et une hache ou un poignard en bronze pour une arme secondaire. L'infanterie lourde aurait été constituée en grandes formations rapprochées pour les batailles.

D'autres innovations sont apparues sur l'eau, des marines fluviales massives se sont battues pour le contrôle des grands fleuves. Les Chinois ont construit des forteresses flottantes qu'ils ont manœuvrées le long des rivières jusqu'aux territoires ennemis accompagnés d'armadas. Les navires de la forteresse, équipés de catapultes, fourniraient alors une place forte en territoire ennemi. Des bateaux à incendie ont été utilisés pour tenter de les incendier. Ces énormes mastodontes flottants n'ont pas d'égal dans la guerre occidentale, ni dans aucune autre d'ailleurs.
Les Royaumes combattants ont également été une période de progrès dans la stratégie militaire. On dit que Sun Tzu a écrit L'Art de la guerre pendant cette période. L'Art de la guerre est généralement reconnu aujourd'hui comme le guide de stratégie militaire le plus influent de l'histoire. Cependant, cinq autres écrits militaires de l'époque ont également été produits. Avec The Art of War et une œuvre ultérieure, ils sont appelés les Sept Classiques Militaires.

Les Qin sont finalement devenus l'armée et l'État dominants. Ils ont ensuite joué avec succès les autres États les uns contre les autres jusqu'à ce qu'en 221 avant notre ère, Qin ait conquis le seul État belligérant invaincu restant, Qi. Qi n'avait pas contribué auparavant aux efforts pour contrer le pouvoir croissant de Qin et quand ils se sont tenus seuls, ils ont tout simplement abandonné. Qin Shi Huan avait uni la Chine et était devenu son premier empereur.

L'armée de la Chine impériale
Le Qin, sous Qin Shi Huan, a inauguré l'ère impériale de l'histoire chinoise. Bien que la dynastie Qin n'ait régné que pendant 15 ans, elle a ouvert la voie à un gouvernement chinois centralisé. Les institutions établies par Qin dureront plus de mille ans, au service de nombreuses dynasties.

Les Qin ont créé la première armée professionnelle de la Chine, remplaçant les paysans peu fiables par des soldats de carrière et remplaçant les chefs militaires aristocratiques par des généraux professionnels éprouvés. Pour aller plus loin, Qin a en fait dépouillé les terres de ces aristocrates, rendant les fiefs directement fidèles à lui. L'État autoritaire et centralisé de Qin est devenu la norme en Chine. Sous les dynasties Qin et Han suivantes, les troupes ont conquis des territoires dans toutes les directions et établi les frontières de la Chine près de leurs emplacements actuels. La Chine est désormais unifiée et est entrée dans l'âge d'or de l'histoire chinoise.[

Les formations et les tactiques de l'armée Qin peuvent être tirées de l'armée de terre cuite de Qin Shi Huang trouvée dans la tombe du premier empereur. Apparemment, Qin voulait emmener une armée avec lui dans l'au-delà et s'est décidé à faire reproduire pour lui une armée grandeur nature en terre cuite. Les formations ont révélé que l'infanterie légère a d'abord été déployée en tant que troupes de choc et tirailleurs. Ils étaient suivis par le gros de l'armée, composé d'infanterie lourde. La cavalerie et les chars sont positionnés derrière l'infanterie lourde, mais ils ont probablement été utilisés pour flanquer ou charger les armées affaiblies des autres États belligérants.

Les militaires Qin et Han utilisaient les armes les plus avancées de l'époque. L'épée, introduite pour la première fois pendant le chaos de la période des Royaumes combattants, est devenue une arme de prédilection. Les Qin ont commencé à produire des épées de fer plus fortes. Les arbalètes ont également été améliorées, devenant plus puissantes et précises que même l'arc à poulies. Une autre innovation chinoise a permis de rendre une arbalète inutile en retirant simplement deux broches, empêchant les ennemis de capturer un modèle fonctionnel. L'étrier a été adopté à cette époque, une invention apparemment simple mais très utile a également été mise en œuvre. Les étriers donnaient aux hommes de cavalerie un meilleur équilibre et leur permettaient de manière cruciale de tirer parti du poids du cheval lors d'une charge, sans être renversés.

Pendant la dynastie Qin et la suivante, la dynastie Han, une vieille menace est revenue avec vengeance. Les « Barbares à chevaux du Nord » avaient formé de nouvelles confédérations, comme les Xiongnu. Les guerriers ont grandi sur la selle et étaient sans égal dans leur habileté avec le puissant arc à poulies, capable de tirer systématiquement un homme dans les yeux au grand galop. Ces guerriers nomades ont utilisé leurs archers montés mobiles dans de grands raids rapides dans les terres habitées de la Chine. Ils se retireraient ensuite après avoir causé beaucoup de dévastation et emporté tout le butin qu'ils pouvaient ramener dans les steppes avant que l'armée chinoise lourde d'infanterie ne soit incapable de réagir.

Afin de contrer la menace des envahisseurs nomades, les Qin ont commencé la construction de la Grande Muraille. L'idée de créer une longue barrière statique pour empêcher les incursions a été revisitée par les dirigeants chinois et la construction s'est poursuivie jusqu'à la dynastie Ming (1368 AD-1662 AD). Les murs et la fortification auraient une longueur étonnante de 5 500 milles, en comptant toutes ses branches. Cependant, le mur a finalement échoué dans son objectif de tenir les barbares à distance.

Les Qin et les dynasties suivantes ont eu plus de succès en utilisant une combinaison de pots-de-vin et de diplomatie. Cette stratégie visait à maintenir les nomades divisés, les Chinois soudoyaient une faction pour en combattre une autre et aidaient même une faction dans sa guerre contre une tribu ou une coalition ennemie. Cependant, les Han ont adopté une approche plus agressive. Ils ont utilisé des armées de cavalerie massives, un nouveau développement dans la guerre chinoise pour écraser les tribus sur leur territoire d'origine. Les armées de cavalerie se sont révélées redoutables, conquérant de vastes régions de la Mongolie, de la Corée et de l'Asie centrale.

La conquête chinoise de l'Asie centrale avait mis fin au harcèlement des tribus nomades de la région. Cela a permis de relier les routes commerciales chinoises et persanes. Lors d'une cérémonie de coupure de ruban en 79 après JC à Chang'an, l'empereur Wu a coupé un ruban de soie avec une paire de ciseaux en or pour ouvrir officiellement la Route de la soie. (Notez que c'est le seul endroit au monde où la cérémonie a jamais été autant mentionnée et qu'aucune autre preuve n'existe). Les produits pouvaient désormais passer de la Chine à l'Empire romain et les dynasties chinoises au pouvoir profitaient grandement du commerce de la soie.

Les Han avaient brisé les Xiongnu, les envoyant fuir vers l'Ouest. Il est théorisé que leurs ancêtres ont émergé comme les Huns de l'autre côté de l'Asie centrale quatre cents ans plus tard. Cependant, d'autres tribus nomades n'ont pas tardé à combler le vide du pouvoir. Les armées chinoises victorieuses devaient maintenant tenir les territoires conquis et il y avait de fréquentes révoltes contre la domination chinoise.

Malgré des défaites occasionnelles, les Chinois ont maintenu une armée forte pendant la majeure partie de leur histoire impériale. Après la chute de la dynastie Han, l'armée est devenue de plus en plus féodale, ce processus s'est accéléré lors des invasions des Wu Hu au IVe siècle alors que le gouvernement central est devenu plus dépendant des provinces pour le pouvoir militaire. Wu Hu, qui signifie « cinq tribus barbares » ont pris le contrôle de la Chine du Nord et le féodalisme s'est poursuivi tout au long de la période suivante des dynasties du Sud et du Nord (420 – 8211589). Au cours des dynasties Sui et Tang suivantes ((589 après JC - 907 après JC), les forces chinoises ont pu réunir le pays et restaurer les frontières là où elles étaient pendant la dynastie Han, inaugurant un deuxième âge d'or impérial. Le succès militaire de Sui et Les Tang, comme les premiers Han, utilisaient de grandes forces de cavalerie. Les puissantes unités de cavalerie combinées aux capacités défensives de leur infanterie lourde et à la puissance de feu de leurs arbalétriers ont permis à l'armée chinoise de dominer son opposition au cours de cette période. Le professionnalisme de l'armée a également été restauré et la Chine a créé ses premières académies militaires au cours de cette période. Cependant, au cours de la dynastie Song suivante, l'armée à nouveau le week-end alors que la dynastie régnante se sentait menacée par l'establishment militaire. Malgré cela, les progrès militaires se sont poursuivis et les Chinois ont été les pionniers de la prochaine génération d'armes , développant des armes à poudre telles que la lance à feu et les grenades. La puissance militaire de la Chine s'est érodée sous les Song Dynastie, en particulier dans le domaine critique de la cavalerie. Les armées chinoises ont rapidement subi des défaites désastreuses aux mains des Mongols sous Kublai Khan (1215–82111294 après JC). Les Mongols étaient la première force de combat de l'époque, leurs conquêtes s'étendaient de la Chine à l'Europe et au Moyen-Orient.

La Chine était alors dirigée par le Grand Khan, Kublai, qui fonda la dynastie Yuan. Les Yuan ont incorporé des unités de poudre à canon chinoises dans leur armée, ce qui nous amène à l'ère des armes à feu et à la fin de l'ancienne guerre chinoise. Il convient de noter cependant que la culture chinoise était capable de faire ce que l'armée ne pouvait pas, la dynastie Yuan est devenue chinoise dans presque tous les sens.


La Chine ancienne

La Chine ancienne a produit ce qui est devenu la plus ancienne culture existante au monde. Le nom 'Chine' vient du sanskrit Cina (dérivé du nom de la dynastie chinoise des Qin, prononcé « Chin ») qui a été traduit par « Cin » par les Perses et semble s'être popularisé grâce au commerce le long de la route de la soie.

Les Romains et les Grecs connaissaient le pays sous le nom de « Seres », « la terre d'où vient la soie ». Le nom « Chine » n'apparaît pas dans l'imprimé à l'ouest jusqu'en 1516 CE dans les journaux de Barbosa racontant ses voyages à l'est (bien que les Européens connaissaient depuis longtemps la Chine grâce au commerce via la route de la soie). Marco Polo, le célèbre explorateur qui a familiarisé la Chine avec l'Europe au XIIIe siècle de notre ère, a appelé la terre « Cathay ». En chinois mandarin, le pays est connu sous le nom de « Zhongguo » qui signifie « État central » ou « empire du milieu ».

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Préhistoire

Bien avant l'avènement d'une civilisation reconnaissable dans la région, la terre était occupée par des hominidés. L'homme de Pékin, un crâne fossile découvert en 1927 de notre ère près de Pékin, vivait dans la région il y a entre 700 000 et 300 000 ans, et Yuanmou Man, dont les restes ont été trouvés à Yuanmou en 1965 de notre ère, habitait la terre il y a 1,7 million d'années. Les preuves découvertes avec ces découvertes montrent que ces premiers habitants savaient comment façonner des outils en pierre et utiliser le feu.

S'il est communément admis que les êtres humains sont originaires d'Afrique et ont ensuite migré vers d'autres points du globe, les paléoanthropologues chinois « soutiennent la théorie de l'« évolution régionale » de l'origine de l'homme » (China.org) qui revendique une base indépendante pour la naissance des êtres humains."Le singe Shu, un primate pesant seulement 100 à 150 grammes et de taille similaire à une souris, vivait [en Chine] à l'époque éocène moyen il y a 4,5 à 4 millions d'années. Sa découverte a posé un grand défi à la théorie de l'Afrique l'origine de la race humaine" (China.org). Ce défi est considéré comme plausible en raison des liens génétiques entre le fossile Shu Ape et les primates avancés et inférieurs, se tenant alors comme un «chaînon manquant» dans le processus évolutif.

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Quelle que soit l'interprétation que l'on fait de ces données (les conclusions chinoises ont été contestées par la communauté internationale), les preuves solides fournies par d'autres découvertes attestent d'une très ancienne lignée d'hominidés et d'homo sapiens en Chine et d'un haut niveau de sophistication dans la culture primitive. Un exemple en est le village de Banpo, près de Xi'an, découvert en 1953 de notre ère. Banpo est un village néolithique qui a été habité entre 4500 et 3750 avant notre ère et comprend 45 maisons avec des sols enfoncés dans le sol pour une plus grande stabilité. Une tranchée encerclant le village offrait à la fois une protection contre les attaques et le drainage (tout en aidant à clôturer les animaux domestiques) tandis que des grottes artificielles creusées sous terre étaient utilisées pour stocker de la nourriture. La conception du village et les artefacts découverts là-bas (tels que la poterie et les outils), plaident en faveur d'une culture très avancée au moment de sa construction.

Il est généralement admis que le « berceau de la civilisation » chinois est la vallée du fleuve Jaune qui a donné naissance à des villages vers 5000 avant notre ère. Bien que cela ait été contesté et que des arguments aient été avancés pour un développement plus généralisé des communautés, il ne fait aucun doute que la province du Henan, dans la vallée du fleuve Jaune, était le site de nombreux premiers villages et communautés agricoles.

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En 2001 CE, les archéologues ont découvert deux squelettes "enterrés dans une maison effondrée, qui était recouverte d'une épaisse couche de dépôts de limon du fleuve Jaune. Dans la couche de dépôts, les archéologues ont trouvé plus de 20 squelettes, un autel, un carré, de la poterie , et des ustensiles en pierre et en jade" (Chinapage.org). Ce site n'était qu'un des nombreux villages préhistoriques de la région.

Les premières dynasties

De ces petits villages et communautés agricoles s'est développé un gouvernement centralisé dont le premier était la dynastie préhistorique Xia (vers 2070-1600 avant notre ère). La dynastie Xia a été considérée, pendant de nombreuses années, davantage comme un mythe qu'un fait jusqu'à ce que des fouilles dans les années 1960 et 1970 de notre ère découvrent des sites qui plaident fortement en faveur de son existence. Les œuvres en bronze et les tombes indiquent clairement une période évolutive de développement entre des villages disparates de l'âge de pierre et une civilisation cohésive reconnaissable.

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La dynastie a été fondée par le légendaire Yu le Grand qui a travaillé sans relâche pendant 13 ans pour contrôler les inondations du fleuve Jaune qui détruisaient régulièrement les récoltes des agriculteurs. Il était tellement concentré sur son travail qu'on a dit qu'il n'était pas rentré chez lui une seule fois au cours de toutes ces années, même s'il semble être passé par sa maison au moins trois fois, et ce dévouement a inspiré d'autres à le suivre.

Après avoir contrôlé les inondations, Yu a conquis les tribus Sanmiao et a été nommé successeur (par le dirigeant de l'époque, Shun), régnant jusqu'à sa mort. Yu a établi le système héréditaire de succession et ainsi le concept de dynastie qui est devenu le plus familier. La classe dirigeante et l'élite vivaient dans des grappes urbaines tandis que la population paysanne, qui soutenait le mode de vie de l'élite, restait en grande partie agraire, vivant dans les zones rurales. Le fils de Yu, Qi, a régné après lui et le pouvoir est resté entre les mains de la famille jusqu'à ce que le dernier souverain Xia, Jie, soit renversé par Tang qui a établi la dynastie Shang (1600-1046 avant notre ère).

Tang était originaire du royaume de Shang. Les dates qui lui sont communément attribuées (1675-1646 av. J.-C.) ne correspondent en aucun cas aux événements connus auxquels il a participé et doivent être considérées comme erronées. Ce que l'on sait, c'est qu'il était le souverain, ou du moins un personnage très important, du royaume de Shang qui, vers 1600 avant notre ère, mena une révolte contre Jie et vainquit ses forces à la bataille de Mingtiao.

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On pense que l'extravagance de la cour de Xia et le fardeau qui en résulte pour la population ont conduit à ce soulèvement. Tang a ensuite pris la direction du pays, baissé les impôts, suspendu les projets de construction grandioses commencés par Jie (qui drainaient les ressources du royaume) et a gouverné avec une telle sagesse et efficacité que l'art et la culture ont pu s'épanouir. L'écriture s'est développée sous la dynastie Shang ainsi que la métallurgie du bronze, l'architecture et la religion.

Avant les Shang, le peuple adorait de nombreux dieux avec un dieu suprême, Shangti, à la tête du panthéon (le même modèle que l'on retrouve dans d'autres cultures). Shangti était considéré comme « le grand ancêtre » qui a présidé à la victoire dans la guerre, l'agriculture, la météo et le bon gouvernement. Cependant, parce qu'il était si éloigné et si occupé, les gens semblent avoir eu besoin d'intercesseurs plus immédiats pour leurs besoins et c'est ainsi que la pratique du culte des ancêtres a commencé.

Quand quelqu'un mourait, pensait-on, il atteignait des pouvoirs divins et pouvait être appelé à l'aide en cas de besoin (semblable à la croyance romaine dans le parents). Cette pratique a conduit à des rituels très sophistiqués dédiés à l'apaisement des esprits des ancêtres qui ont finalement inclus des enterrements ornés dans de grandes tombes remplies de tout ce dont on aurait besoin pour profiter d'une vie après la mort confortable.

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Le roi, en plus de ses devoirs séculiers, servait d'officier en chef et de médiateur entre les vivants et les morts et son règne était considéré comme ordonné par la loi divine. Bien que le célèbre Mandat du Ciel ait été développé par la dernière dynastie Zhou, l'idée de lier un dirigeant juste à la volonté divine a ses racines dans les croyances encouragées par les Shang.

La dynastie Zhou

Vers l'an 1046 avant notre ère, le roi Wu (r. 1046-1043 avant notre ère), de la province de Zhou, s'est rebellé contre le roi Zhou de Shang et a vaincu ses forces à la bataille de Muye, établissant la dynastie Zhou (1046-256 avant notre ère). 1046-771 avant notre ère marque la période des Zhou de l'Ouest tandis que 771-256 avant notre ère marque la période des Zhou de l'Est. Wu s'est rebellé contre le pouvoir Shang après que le roi de Shang a tué son frère aîné injustement. Le Mandat du Ciel a été invoqué par Wu et sa famille pour légitimer la révolte car il estimait que les Shang n'agissaient plus dans l'intérêt du peuple et avaient donc perdu le mandat entre la monarchie et le dieu de la loi, de l'ordre et de la justice, Shangti.

Le Mandat du Ciel était ainsi défini comme la bénédiction des dieux sur un dirigeant juste et un règne par mandat divin. Lorsque le gouvernement ne servirait plus la volonté des dieux, ce gouvernement serait renversé. De plus, il était stipulé qu'il ne pouvait y avoir qu'un seul dirigeant légitime de la Chine et que son règne devrait être légitimé par sa bonne conduite en tant qu'intendant des terres qui lui ont été confiées par le ciel. La règle pouvait être transmise de père en fils, mais seulement si l'enfant possédait la vertu nécessaire pour gouverner. Ce mandat sera plus tard souvent manipulé par divers dirigeants confiant la succession à une progéniture indigne.

Sous les Zhou, la culture s'est épanouie et la civilisation s'est propagée. L'écriture se codifie et la métallurgie du fer devient de plus en plus sophistiquée. Les philosophes et poètes chinois les plus grands et les plus connus, Confucius, Mencius, Mo Ti (Mot Zu), Lao-Tzu, Tao Chien et le stratège militaire Sun-Tzu (s'il existait tel qu'il est représenté), viennent tous de la période Zhou en Chine et au temps des Cent Écoles de Pensée.

Le char, qui a été introduit dans le pays sous les Shang, est devenu plus développé par les Zhou. Il convient de noter que ces périodes et ces dynasties n'ont pas commencé ni se terminer aussi clairement qu'il le semble dans les livres d'histoire et que la dynastie Zhou partageait de nombreuses qualités avec les Shang (y compris la langue et la religion). Alors que les historiens jugent nécessaire, pour plus de clarté, de diviser les événements en périodes, la dynastie Zhou est restée existante à travers les périodes reconnues suivantes connues sous le nom de période de printemps et d'automne et de période des Royaumes combattants.

La période du printemps et de l'automne et les Royaumes combattants

Au cours de la période de printemps et d'automne (c. 772-476 avant notre ère et ainsi appelé de la Annales de printemps et d'automne, la chronique officielle de l'État à l'époque et une des premières sources mentionnant le général Sun-Tzu), le gouvernement Zhou s'est décentralisé dans son déménagement vers la nouvelle capitale à Luoyang, marquant la fin de la période « Zhou occidentale » et le début de « Zhou de l'Est ». C'est la période la plus connue pour les progrès de la philosophie, de la poésie et des arts et a vu la montée de la pensée confucéenne, taoïste et mohiste.

Dans le même temps, cependant, les différents États rompaient avec le pouvoir central de Luoyang et se proclamaient souverains. Cela a ensuite conduit à la période dite des États en guerre (vers 481-221 avant notre ère) au cours de laquelle sept États se sont battus pour le contrôle. Les sept États étaient Chu, Han, Qi, Qin, Wei, Yan et Zhao, qui se considéraient tous comme souverains mais aucun d'entre eux ne se sentait confiant de revendiquer le Mandat du Ciel toujours détenu par les Zhou de Luoyang. Les sept États utilisaient les mêmes tactiques et observaient les mêmes règles de conduite au combat, de sorte qu'aucun ne pouvait prendre l'avantage sur les autres.

Cette situation a été exploitée par le philosophe pacifiste Mo Ti, un ingénieur qualifié, qui s'est donné pour mission de fournir à chaque État une connaissance égale des fortifications et des échelles de siège dans l'espoir de neutraliser l'avantage d'un État et ainsi de mettre fin à la guerre. Ses efforts ont cependant échoué et, entre 262 et 260 avant notre ère, l'État de Qin a acquis la suprématie sur Zhao, les vainquant finalement à la bataille de Changping.

Un homme d'État Qin du nom de Shang Yang (décédé en 338 avant notre ère), un grand partisan de l'efficacité et du droit, avait refondu la compréhension Qin de la guerre pour se concentrer sur la victoire à tout prix. Que Sun-Tzu ou Shang Yang soit crédité de la réforme du protocole et de la stratégie militaires en Chine dépend de l'acceptation de l'historicité de Sun-Tzu. Que Sun-Tzu ait existé comme les gens le prétendent, cependant, il est très probable que Shang Yang connaissait le célèbre ouvrage, L'art de la guerre, qui porte le nom de Sun-Tzu en tant qu'auteur.

Avant ces réformes, la guerre chinoise était considérée comme un jeu d'adresse de noble avec des règles bien définies dictées par la courtoisie et la volonté perçue du ciel. On n'attaquait pas les faibles ou les non préparés et on s'attendait à ce que l'engagement retarde jusqu'à ce qu'un adversaire se soit mobilisé et ait formé des rangs sur le terrain. Shang prônait la guerre totale dans la poursuite de la victoire et conseillait de prendre les forces ennemies par tous les moyens disponibles. Les principes de Shang étaient connus à Qin et utilisés à Changping (où plus de 450 000 soldats Zhao capturés ont été exécutés après la bataille) donnant aux Qin l'avantage qu'ils attendaient.

Pourtant, ils n'ont pas fait un usage plus efficace de ces tactiques jusqu'à la montée de Ying Zheng, roi de Qin. Utilisant les directives de Shang et avec une armée de taille considérable utilisant des armes de fer et conduisant des chars, Ying Zheng est sorti du conflit des Royaumes combattants suprême en 221 avant notre ère, soumettant et unifiant les six autres États sous son règne et se proclamant Shi Huangdi - `Premier empereur ' - de Chine.

La dynastie Qin

Shi Huangdi a ainsi établi la dynastie Qin (221-206 av. J.-C.), inaugurant la période connue sous le nom d'ère impériale en Chine (221 av. Il ordonna la destruction des fortifications fortifiées qui séparaient les différents États et commanda la construction d'une grande muraille le long de la frontière nord de son royaume. Bien qu'il reste peu de choses aujourd'hui du mur d'origine de Shi Huangdi, la Grande Muraille de Chine a été commencée sous son règne.

Il s'étendait sur plus de 5 000 kilomètres (3 000 miles) à travers les collines et les plaines, des frontières de la Corée à l'est jusqu'au désert d'Ordos à l'ouest. Il s'agissait d'une énorme entreprise logistique, bien que pendant une grande partie de son parcours, elle ait incorporé des longueurs de murs antérieurs construits par les royaumes chinois séparés pour défendre leurs frontières nord aux IVe et IIIe siècles. (Scarre et Fagan, 382)

Shi Huangdi a également renforcé l'infrastructure grâce à la construction de routes, ce qui a contribué à accroître le commerce grâce à la facilité des déplacements.

Cinq grands axes routiers partaient de la capitale impériale à Xianyang, chacun pourvu de forces de police et de postes de poste. La plupart de ces routes étaient construites en pisé et mesuraient 15 mètres (50 pieds) de large. Le plus long a couru vers le sud-ouest sur 7 500 kilomètres (4 500 miles) jusqu'à la région frontalière du Yunnan. La campagne était si escarpée que des sections de la route ont dû être construites à partir de parois verticales de falaises sur des galeries de bois en saillie. (Scarre et Fagan, 382)

Shi Huangdi a également étendu les frontières de son empire, construit le Grand Canal au sud, redistribué les terres et, au départ, était un dirigeant juste et équitable.

Alors qu'il a fait de grands progrès dans les projets de construction et les campagnes militaires, son règne est devenu de plus en plus caractérisé par une main lourde dans la politique intérieure. Réclamant le mandat du ciel, il a supprimé toutes les philosophies à l'exception du légalisme qui avait été développé par Shang Yang et, tenant compte des conseils de son conseiller en chef, Li Siu, il a ordonné la destruction de tous les livres d'histoire ou de philosophie qui ne correspondaient pas au légalisme, sa lignée familiale, l'état de Qin, ou lui-même.

Comme les livres étaient alors écrits sur des bandes de bambou fixées par des goupilles pivotantes, et qu'un volume pouvait avoir un certain poids, les savants qui cherchaient à se soustraire à l'ordre étaient confrontés à de nombreuses difficultés. Un certain nombre d'entre eux ont été détectés. La tradition dit que beaucoup d'entre eux ont été envoyés travailler sur la Grande Muraille, et que quatre cent soixante ont été mis à mort. Néanmoins, certains lettrés mémorisaient les œuvres complètes de Confucius et les transmettaient de bouche à oreille à des souvenirs égaux. (Durant, 697)

Cet acte, ainsi que la suppression par Shi Huangdi des libertés générales, y compris la liberté d'expression, l'ont rendu progressivement plus impopulaire. Le culte des ancêtres du passé et la terre des morts ont commencé à intéresser l'empereur plus que son royaume des vivants et Shi Huangdi est devenu de plus en plus absorbé par ce qu'était cet autre monde et comment il pourrait éviter de s'y rendre. Il semble avoir développé une obsession pour la mort, est devenu de plus en plus paranoïaque quant à sa sécurité personnelle et a ardemment recherché l'immortalité.

Son désir de se procurer une vie après la mort à la mesure de sa vie actuelle l'a amené à commander un palais construit pour sa tombe et une armée de plus de 8 000 guerriers en terre cuite créés pour le servir dans l'éternité. Cette armée de céramique, enterrée avec lui, comprenait également des chars en terre cuite, de la cavalerie, un commandant en chef et un assortiment d'oiseaux et d'animaux. On dit qu'il est mort en 210 avant notre ère alors qu'il était en quête d'un élixir d'immortalité et Li Siu, dans l'espoir de prendre le contrôle du gouvernement, a gardé sa mort secrète jusqu'à ce qu'il puisse modifier sa volonté pour nommer son fils souple, Hu-Hai. , en tant qu'héritier.

Ce plan s'est avéré intenable, cependant, car le jeune prince s'est montré assez instable, en exécutant de nombreux et en lançant une rébellion généralisée dans le pays. Peu de temps après la mort de Shi Huangdi, la dynastie Qin s'est rapidement effondrée à cause de l'intrigue et de l'incompétence de personnes comme Hu-Hai, Li Siu et un autre conseiller, Zhao Gao, et la dynastie Han (202 BCE-220 CE) a commencé avec l'adhésion de Liu Bang.

La controverse Chu-Han

Avec la chute de la dynastie Qin, la Chine a été plongée dans le chaos connu sous le nom de conflit Chu-Han (206-202 avant notre ère). Deux généraux ont émergé parmi les forces qui se sont rebellées contre les Qin : Liu-Bang de Han (l. c. 256-195 avant notre ère) et le général Xiang-Yu de Chu (l. 232-202 avant notre ère), qui se sont battus pour le contrôle du gouvernement. Xiang-Yu, qui s'était avéré être l'adversaire le plus redoutable des Qin, décerna à Liu-Bang le titre de « Roi des Han » en reconnaissance de la défaite décisive de Liu-Bang contre les forces Qin dans leur capitale de Xianyang.

Cependant, les deux anciens alliés sont rapidement devenus des antagonistes dans la lutte pour le pouvoir connue sous le nom de conflit Chu-Han jusqu'à ce que Xiang-Yu négocie le traité du canal de Hong et apporte une paix temporaire. Xiang-Yu a suggéré de diviser la Chine sous la domination des Chu à l'est et des Han à l'ouest, mais Liu-Bang voulait une Chine unie sous la domination des Han et, brisant le traité, a repris les hostilités. À la bataille de Gaixia en 202 av. Xiang-Yu s'est suicidé mais sa famille a été autorisée à vivre et même à occuper des postes gouvernementaux.

Le nouvel empereur Gaozu a traité tous ses anciens adversaires avec respect et a uni le pays sous son règne. Il repoussa les tribus nomades Xiongnu, qui avaient fait des incursions en Chine, et fit la paix avec les autres États qui s'étaient révoltés contre la dynastie Qin défaillante. La dynastie Han (qui tire son nom de la maison de Liu-Bang dans la province de Hanzhong) régnerait sur la Chine, avec une brève interruption, pendant les 400 prochaines années, de 202 avant notre ère à 220 de notre ère. Les Han sont divisés en deux périodes : les Han occidentaux - 202 avant JC-9 EC et les Han orientaux - 25 -220 EC.

La dynastie Han

La paix résultante initiée par Gaozu a apporté la stabilité nécessaire pour que la culture prospère et grandisse à nouveau. Le commerce avec l'Occident a commencé à cette époque et les arts et la technologie sont devenus plus sophistiqués. Les Han sont considérés comme la première dynastie à écrire leur histoire mais, comme Shi Huangdi a détruit tant de documents écrits de ceux qui l'ont précédé, cette affirmation est souvent contestée. Il ne fait aucun doute, cependant, que de grands progrès ont été réalisés sous les Han dans tous les domaines de la culture.

L'Empereur Jaune Canon de médecine, le premier document écrit de la Chine sur la médecine a été codifié pendant la dynastie Han. Le papier a été inventé à cette époque et l'écriture est devenue plus sophistiquée. Gaozu a embrassé le confucianisme et en a fait la philosophie exclusive du gouvernement, établissant un modèle qui se poursuivra jusqu'à nos jours.

Même ainsi, contrairement à Shi Huangdi, il n'a pas légiféré sur la philosophie pour les autres. Il a pratiqué la tolérance pour toutes les autres philosophies et, par conséquent, la littérature et l'éducation ont prospéré sous son règne. Il réduit les impôts et licencie son armée qui, néanmoins, se rallie sans délai lorsqu'elle est appelée.

Après sa mort en 195 av. J.-C., son épouse, l'impératrice Lu Zhi (l. 241-180 av. ses intérêts, mais a continué sa politique. Ces programmes ont maintenu la stabilité et la culture permettant au plus grand des empereurs Han, Wu Ti (également connu sous le nom de Wu le Grand, r. 141-87 avant notre ère), de se lancer dans ses entreprises d'expansion, de travaux publics et d'initiatives culturelles. Il a envoyé son émissaire Zhang Qian à l'ouest en 138 avant notre ère, ce qui a entraîné l'ouverture officielle de la route de la soie en 130 avant notre ère.

Le confucianisme a ensuite été incorporé comme doctrine officielle du gouvernement et Wu Ti a établi des écoles dans tout l'empire pour favoriser l'alphabétisation et enseigner les préceptes confucéens. Il a également réformé les transports, les routes et le commerce et a décrété de nombreux autres projets publics, employant des millions d'employés de l'État dans ces entreprises. Après Wu Ti, ses successeurs ont plus ou moins maintenu sa vision de la Chine et ont connu un succès égal.

L'augmentation de la richesse a conduit à l'essor des grands domaines et à la prospérité générale mais, pour les paysans qui travaillaient la terre, la vie est devenue de plus en plus difficile. En 9 EC, le régent par intérim, Wang Mang (l. 45 BCE-23 EC), a usurpé le contrôle du gouvernement en revendiquant le Mandat du Ciel pour lui-même et en déclarant la fin de la Dynastie Han. Wang Mang a fondé la dynastie Xin (9-23 CE) sur une plate-forme de vaste réforme agraire et de redistribution des richesses.

Il a d'abord eu un énorme soutien de la population paysanne et s'est heurté à l'opposition des propriétaires terriens.Ses programmes, cependant, ont été mal conçus et exécutés, ce qui a entraîné un chômage et un ressentiment généralisés. Les soulèvements et les inondations massives du fleuve Jaune ont déstabilisé davantage le gouvernement de Wang Mang et il a été assassiné par une foule en colère de paysans au nom desquels il avait ostensiblement pris le gouvernement et initié ses réformes.

La chute de Han et l'ascension de la dynastie Xin

La montée de la dynastie Xin a mis fin à la période connue sous le nom de Han de l'Ouest et sa disparition a conduit à l'établissement de la période des Han de l'Est. L'empereur Guangwu (r. 25-57 CE) rendit les terres aux riches propriétaires fonciers et rétablit l'ordre dans le pays, maintenant les politiques des premiers dirigeants des Han occidentaux. Guangwu, en récupérant les terres perdues sous la dynastie Xin, a été contraint de passer une grande partie de son temps à réprimer les rébellions et à rétablir la domination chinoise dans les régions de la Corée et du Vietnam d'aujourd'hui.

La rébellion des sœurs Trung de 39 de notre ère au Vietnam, dirigée par deux sœurs, a nécessité «dix milliers d'hommes» (selon le dossier officiel de l'État de Han) et quatre ans à réprimer. Malgré cela, l'empereur a consolidé son règne et même étendu ses frontières, assurant une stabilité qui a donné lieu à une augmentation du commerce et de la prospérité. À l'époque de l'empereur Zhang (r. 75-88 EC), la Chine était si prospère qu'elle était partenaire commerciale avec toutes les grandes nations de l'époque et a continué de cette manière après sa mort. Les Romains sous Marc-Aurèle, en 166 de notre ère, considéraient la soie chinoise plus précieuse que l'or et payaient la Chine quel que soit le prix demandé.

Les différends entre la noblesse terrienne et les paysans, cependant, ont continué à causer des problèmes au gouvernement, comme en témoignent la rébellion des cinq pics de riz (142 CE) et la rébellion du turban jaune (184 CE). Alors que la rébellion des cinq pics de riz a commencé comme un mouvement religieux, elle a impliqué un grand nombre de la classe paysanne en désaccord avec les idéaux confucéens du gouvernement et de l'élite. Ces deux révoltes étaient en réponse à la négligence du gouvernement envers le peuple qui s'est aggravée à mesure que la fin de la dynastie Han est devenue de plus en plus corrompue et inefficace. Les chefs des deux rébellions ont affirmé que les Han avaient perdu le Mandat du Ciel et devraient abdiquer.

Le pouvoir du gouvernement de contrôler le peuple a commencé à se désintégrer jusqu'à ce qu'une révolte à grande échelle éclate dans tout le pays alors que la rébellion des turbans jaunes prend de l'ampleur. Des généraux Han ont été envoyés pour réprimer la rébellion mais, dès qu'une enclave était écrasée, une autre surgissait. La révolte fut finalement réprimée par le général Cao Cao (l. 155-220 EC). Cao Cao et son ancien ami et allié Yuan-Shao (mort en 202 de notre ère) se sont ensuite battus pour le contrôle du territoire, Cao Cao sortant victorieux dans le nord.

Cao a tenté une unification complète de la Chine en envahissant le sud, mais a été vaincu lors de la bataille des falaises rouges en 208 de notre ère, laissant la Chine divisée en trois royaumes distincts - Cao Wei, Eastern Wu et Shu Han - dont chacun a revendiqué le mandat du ciel. . Cette époque est connue sous le nom de Période des Trois Royaumes (220-280 EC), une période de violence, d'instabilité et d'incertitude qui inspirera plus tard certaines des plus grandes œuvres de la littérature chinoise.

La dynastie Han était maintenant un souvenir et d'autres dynasties de plus courte durée (comme les Wei et Jin, les Wu Hu et les Sui) assumèrent à leur tour le contrôle du gouvernement et lancèrent leurs propres plates-formes à partir d'environ 208-618 CE. La dynastie Sui (589-618 CE) a finalement réussi à réunir la Chine en 589 CE. L'importance de la dynastie Sui réside dans sa mise en œuvre d'une bureaucratie hautement efficace qui a rationalisé le fonctionnement du gouvernement et a conduit à une plus grande facilité dans le maintien de l'empire. Sous l'empereur Wen, puis son fils Yang, le Grand Canal a été achevé, la Grande Muraille a été agrandie et des portions reconstruites, l'armée a été portée à la plus grande jamais enregistrée au monde à cette époque et la monnaie a été standardisée dans tout le royaume.

La littérature a prospéré et on pense que le célèbre Légende de Hua Mulan, sur une jeune fille qui prend la place de son père dans l'armée et sauve le pays, a été développé à cette époque (bien que le poème original ait été composé pendant la période Wei du Nord, 386-535 CE). Malheureusement, Wen et Yang ne se sont pas contentés de la stabilité intérieure et ont organisé des expéditions massives contre la péninsule coréenne. Wen avait déjà mis le trésor en faillite à travers ses projets de construction et ses campagnes militaires et Yang a suivi l'exemple de son père et a également échoué dans ses tentatives de conquête militaire. Yang a été assassiné en 618 CE qui a ensuite déclenché le soulèvement de Li-Yuan qui a pris le contrôle du gouvernement et s'est appelé Empereur Gao-Tzu de Tang (r. 618-626 CE).

La dynastie Tang

La dynastie Tang (618-907 CE) est considérée comme « l'âge d'or » de la civilisation chinoise. Gao-Tzu a prudemment maintenu et amélioré la bureaucratie initiée par la dynastie Sui tout en se passant d'opérations militaires extravagantes et de projets de construction. Avec des modifications mineures, les politiques bureaucratiques de la dynastie Tang sont toujours utilisées par le gouvernement chinois de nos jours.

Malgré son règne efficace, Gao-Tzu a été déposé par son fils, Li-Shimin, en 626 CE. Après avoir assassiné son père, Li-Shimin a ensuite tué ses frères et d'autres membres de la maison noble et a pris le titre d'empereur Taizong (r. 626-649 CE). Après le coup d'État sanglant, cependant, Taizong a décrété que des temples bouddhistes seraient construits sur les sites des batailles et que les morts devraient être commémorés.

Poursuivant et s'appuyant sur les concepts de culte des ancêtres et du Mandat du Ciel, Taizong a affirmé la volonté divine dans ses actions et a laissé entendre que ceux qu'il avait tués étaient désormais ses conseillers dans l'au-delà. Comme il s'est avéré être un dirigeant remarquablement efficace, ainsi qu'un habile stratège militaire et guerrier, son coup d'État n'a pas été contesté et il s'est mis à la tâche de gouverner son vaste empire.

Taizong a suivi les préceptes de son père en gardant une grande partie de ce qui était bon de la dynastie Sui et en l'améliorant. Cela peut être vu en particulier dans le code juridique de Taizong qui s'est fortement inspiré des concepts Sui mais les a élargis pour la spécificité du crime et de la punition. Cependant, il a ignoré le modèle de politique étrangère de son père et s'est lancé dans une série de campagnes militaires réussies qui ont étendu et sécurisé son empire et ont également servi à diffuser son code juridique et sa culture chinoise.

Taizong a été remplacé par son fils Gaozong (r. 649-683 CE) dont la femme, Wu Zetian, deviendrait la première - et la seule - monarque de Chine. L'impératrice Wu Zetian (r. 690-704 CE) a lancé un certain nombre de politiques qui ont amélioré les conditions de vie en Chine et renforcé la position de l'empereur. Elle a également largement utilisé une force de police secrète et des canaux de communication très efficaces pour toujours avoir une longueur d'avance sur ses ennemis, à la fois étrangers et nationaux.

Le commerce a prospéré au sein de l'empire et, le long de la route de la soie, avec l'Occident. Rome étant maintenant tombée, l'Empire byzantin est devenu un acheteur principal de soie chinoise. À l'époque du règne de l'empereur Xuanzong (r. 712-756 de notre ère), la Chine était le pays le plus grand, le plus peuplé et le plus prospère du monde. En raison de la grande population, des armées de plusieurs milliers d'hommes pouvaient être enrôlées et les campagnes militaires contre les nomades turcs ou les rebelles nationaux étaient rapides et réussies. L'art, la technologie et la science ont tous prospéré sous la dynastie Tang (bien que le point culminant des sciences soit considéré comme la dernière dynastie Sung de 960-1234 de notre ère) et certaines des pièces les plus impressionnantes de la sculpture et de l'orfèvrerie chinoises proviennent de cette période. .

La chute des Tang et l'ascension de la dynastie Song

Pourtant, le gouvernement central n'était pas universellement admiré et les soulèvements régionaux étaient une préoccupation régulière. La plus importante d'entre elles était la rébellion d'An Shi (également connue sous le nom de rébellion d'An Lushan) de 755 de notre ère. Le général An Lushan, un favori de la cour impériale, recula contre ce qu'il considérait comme une extravagance excessive dans le gouvernement. Avec une force de plus de 100 000 soldats, il se révolta et se déclara le nouvel empereur par les préceptes du Mandat du Ciel.

Bien que sa révolte ait été réprimée en 763 de notre ère, les causes sous-jacentes de l'insurrection et d'autres actions militaires ont continué à tourmenter le gouvernement jusqu'en 779 de notre ère. La conséquence la plus apparente de la rébellion d'An Lushan a été une réduction spectaculaire de la population de la Chine. On estime que près de 36 millions de personnes sont mortes des suites directes de la rébellion, soit au combat, en représailles, soit à cause de la maladie et du manque de ressources.

Le commerce a souffert, les taxes n'ont pas été perçues et le gouvernement, qui avait fui Chang'an lorsque la révolte a commencé, n'a pas réussi à maintenir une quelconque présence significative. La dynastie Tang a continué à souffrir de révoltes domestiques et, après la rébellion de Huang Chao (874-884 CE) ne s'est jamais rétablie. Le pays s'est séparé en une période connue sous le nom de Cinq Dynasties et Dix Royaumes (907-960 EC), chaque régime revendiquant sa légitimité, jusqu'à l'avènement de la dynastie Song (alias Sung).

Avec les Song, la Chine est redevenue stable et les institutions, les lois et les coutumes ont été codifiées et intégrées davantage dans la culture. Le néo-confucianisme est devenu la philosophie la plus populaire du pays, influençant ces lois et coutumes et façonnant la culture de la Chine reconnaissable de nos jours. Pourtant, malgré les progrès dans tous les domaines de la civilisation et de la culture, les conflits séculaires entre les riches propriétaires terriens et les paysans qui travaillaient cette terre se sont poursuivis tout au long des siècles suivants.

Les révoltes paysannes périodiques ont été écrasées aussi rapidement que possible, mais aucun remède aux griefs du peuple n'a jamais été proposé, et chaque action militaire a continué à traiter le symptôme du problème au lieu du problème lui-même. En 1949 de notre ère, Mao Tse Tung a dirigé la révolution populaire en Chine, renversant le gouvernement et instituant la République populaire de Chine en partant du principe que, finalement, tout le monde serait également riche.


Histoire militaire : la Russie et la Chine pourraient-elles former une alliance navale ?

C'est le genre de coopération sino-russe que Washington ne veut pas voir.

Point clé: La Russie et la Chine continuent d'intensifier leur coopération. Y a-t-il un moyen pour que cela se termine un jour ?

Beaucoup ont spéculé sur la possibilité d'une alliance russo-chinoise. Lors d'un forum en Chine il n'y a pas si longtemps, je me souviens très bien d'un grand spécialiste chinois commentant : « Les États-Unis ont de nombreux alliés. La Chine peut aussi avoir des alliés. Pourtant, la sagesse conventionnelle qui prévaut parmi les spécialistes est qu'il est peu probable que cela se produise. Tout en gardant l'esprit ouvert à diverses possibilités, j'ai moi-même été assez sceptique. Après tout, comment pourraient-ils vraiment s'entraider ? La Russie ne comptera pas plus sur la marine de l'Armée populaire de libération chinoise au milieu d'une lutte pour la Baltique que les Chinois ne compteront sur la marine russe pour renverser la vapeur en mer de Chine méridionale.

En théorie, un partenariat de sécurité amélioré rejoignant les géants asiatiques pourrait conduire à des gains d'efficacité militaro-industriels. Ils développent déjà conjointement un hélicoptère de transport lourd, mais et s'ils coopéraient réellement à la fabrication de bombardiers et de destroyers également ? Ou encore des sous-marins et porte-avions ? Peu de gens ont sérieusement envisagé cette possibilité et cela semble encore tiré par les cheveux. Cependant, un article récent du journal Examen militaire indépendant [Независимое военное обозрение] du spécialiste militaire russe Alexander Shirokorad [Александр Широкорад] semble dissiper le scepticisme généralisé. Non seulement cet auteur adopte la notion de défense aérienne et antimissile conjointe russo-chinoise pour l'Arctique, mais il évoque également de manière inattendue le tout nouveau concept consistant à permettre aux sous-marins chinois, aux "boomers" à armes nucléaires ou aux SNLE, d'obtenir un soutien critique. des ports russes de l'Arctique.

Certes, l'idée semble assez saugrenue à première vue. Les deux pays sont extrêmement sensibles sur les questions de souveraineté. Les Russes, semble-t-il, ne seraient pas impatients que la Chine prenne pied militairement dans cette zone ultra-sensible le long du flanc nord de la Russie. Pendant ce temps, la Chine n'a qu'une seule base militaire à l'étranger à Djibouti et n'a presque aucune expérience de l'environnement maritime dangereux (et encore moins sous-marin) sur le toit du monde. Et pourtant, il pourrait en fait y avoir une base pour enquêter sur cette proposition certes excentrique. Les stratèges chinois ont déjà discuté de l'Arctique comme d'une zone de coopération russo-chinoise d'"espace de résistance [对抗的空间" stratégique à la pression américaine, et j'ai déjà noté l'intérêt évident de la Chine pour l'étude des manœuvres sous-marines à travers la glace.

Explorons la logique de l'analyste militaire russe Shirokorad. Il commence par un mystère, notant les commentaires un peu bizarres du secrétaire d'État Mike Pompeo en Finlande début mai. Selon l'analyste russe, Pompeo « a éclaté dans une tirade de colère visant le royaume céleste [разразился гневной тирадой в адрес Поднебесной] », expliquant qu'il accusait Pékin d'essayer de transformer l'Arctique en mer de Chine méridionale. Notant la particularité de la fixation apparente du chef du diplomate américain pour la Route maritime du Nord (NSR), Shirokorad observe d'un ton caustique : « Compte tenu de la géographie des routes commerciales américaines, les armateurs des États-Unis ne sont pas plus préoccupés par la Route maritime du Nord que voler vers Mars.

Shirokorad, qui a une connaissance approfondie à la fois des opérations sous-marines et de la région arctique, lance ensuite à Pompeo une "bouée de sauvetage", suggérant que le secrétaire d'État reflétait simplement la notion formulée dans le dernier rapport du ministère de la Défense sur la puissance militaire chinoise. : « [Les plans militaires de Pékin pour l'Arctique] pourraient inclure le déploiement de sous-marins dans la région comme moyen de dissuasion contre les attaques nucléaires. Notamment, la phrase suivante de ce rapport du gouvernement américain fait allusion à d'éventuelles frictions russo-chinoises le long de la NSR, par exemple, en ce qui concerne le déploiement de brise-glaces non russes le long de cette route.

De façon assez surprenante, cet analyste militaire russe affirme que les préoccupations américaines sont en fait logiques du point de vue de la stratégie nucléaire et navale. Offrant un court cours sur la stratégie des sous-marins lance-missiles balistiques (SNLE) de la guerre froide, il explique que les amiraux soviétiques ont été dûment embarrassés en 1962 lorsque « tous les sous-marins-fusées russes se sont avérés inutiles en raison du système ASW américain [все советские ракетные подводные лодкали окис ессильными перед американской системой ПЛО]. Alors que les sous-marins soviétiques pouvaient menacer efficacement les villes européennes, les stratèges du Kremlin ont été perturbés par les déploiements américains de SNLE américains vers les bases de Holy Loch (Royaume-Uni), Rota (Espagne) et également Pearl Harbor. À partir de ces bases avancées, ils pouvaient facilement accéder à leurs zones de patrouille et atteindre toutes les cibles de la patrie soviétique.

En revanche, « pour tirer leurs armes et toucher le territoire américain, les sous-marins soviétiques devaient parcourir 7 000 à 8 000 kilomètres pour atteindre les zones de patrouille, puis faire le voyage de retour. тысячекилометровые переходы до районов боевого патрулирования и обратно]. Bien sûr, l'augmentation de la portée des missiles a permis aux Soviétiques de modifier favorablement ces zones de patrouille, de sorte qu'ils pourraient même éventuellement toucher des cibles américaines "essentiellement du côté de la jetée [фактически от пирсов.]". Cette tendance a permis à la marine soviétique d'utiliser la géographie naturelle et le climat. Dans les années 1980, la marine soviétique envoyait régulièrement des patrouilles SNLE sous la glace de l'Arctique. La recherche des « boomers » russes dans la « jungle de glace » de l'Arctique s'est avérée plus qu'un défi, même pour la marine américaine qui a lancé de telles opérations avec le célèbre Nautile. Shirokorod explique que les SNLE russes étaient capables de briser la glace jusqu'à deux mètres d'épaisseur afin de déclencher leurs salves de missiles nucléaires.

Revenant à la dissuasion sous-marine de la Chine et aux parallèles potentiels avec les dilemmes navals soviétiques antérieurs, cet expert militaire russe observe que, géographiquement, la côte chinoise est à une « énorme distance [огромное расстояние] » des cibles situées au cœur des États-Unis. De plus, il estime que les SSBN chinois sont très vulnérables aux forces adverses dans les zones océaniques ouvertes de l'Asie-Pacifique.

C'est ici qu'il lâche la bombe, ou peut-être plus précisément, la bombe de profondeur. Il affirme : « En s'aventurant dans l'Arctique, les Chinois « font immédiatement d'une pierre deux coups » : diminuent considérablement la vulnérabilité et réduisent simultanément la distance aux cibles potentielles [Выйдя в Арктику, китайцы 'убивают сразу двух зайцев' : лодок и в разы сокращается дистанция до потенциальных целей]. Il estime que les déploiements dans l'Arctique de la force SNLE chinoise réduiraient les distances de vol des missiles de 3,5 fois.

Si ce n'est pas assez dérangeant de voir une telle idée discutée ouvertement dans un grand journal russe, alors Shirokorod va en fait quelques pas plus loin sur la voie de la nouvelle guerre froide. « À l'avenir, la Fédération de Russie et la République populaire de Chine pourraient également commencer à créer un système antiaérien et un système de défense antimissile conjoints dans l'Arctique. . . Il écrit. Après tout, explique-t-il, les États-Unis « prévoient d'entreprendre des frappes » via l'Arctique contre la Chine et la Russie depuis les années 1950.

Cette coopération en matière de défense aérienne et antimissile pourrait également soutenir la composante sous-marine de la coopération stratégique russo-chinoise dans l'Arctique est assez claire, mais l'analyste fait ensuite la déclaration la plus extraordinaire à cet égard : « sur nos îles arctiques, les Chinois peuvent déployer des approvisionnements. et des systèmes de communication pour leurs sous-marins lanceurs d'engins stratégiques. [на наших арктических островах китайцы могут развернуть систему снабжения и связи своих подводных ракетоно].” Dans le dernier paragraphe de l'essai, Shirokorod demande si de telles mesures pourraient mettre la Russie en danger et répond catégoriquement à sa propre question : « Certainement pas [Однозначно нет] ».

En conclusion, il faut souligner que l'importance de cet article ne doit pas être exagérée. Les réflexions d'un seul stratège russe n'égalent pas une nouvelle approche de la coopération stratégique russo-chinoise, et encore moins un accord de coopération militaire bilatéral concret sur le déploiement des actifs nucléaires les plus précieux. Ni Moscou ni Pékin n'ont donné quoi que ce soit de proche d'un imprimatur officiel à des idées aussi farfelues. Et pourtant, il y a une petite possibilité que cette vision unique de l'avenir puisse se concrétiser dans les décennies à venir si les tendances actuelles vers la guerre froide ne sont pas inversées. Moscou aurait son infrastructure arctique entièrement construite (à la fois militaire et commerciale) avec de nombreux capitaux chinois et une assistance technique. En retour, Pékin gagnerait un moyen fiable de frapper l'Amérique et ainsi renforcer sa dissuasion nucléaire.


Histoire du Parti communiste chinois (PCC)

En 1919, le Mouvement du 4 mai contre l'impérialisme et le féodalisme éclate en Chine. Cela a réveillé le peuple chinois d'une manière sans précédent. Un grand nombre d'intellectuels révolutionnaires qui croyaient au marxisme, dont Chen Duxiu, Li Dazhao et Mao Zedong, ont créé des groupes communistes à travers le pays pour répandre le marxisme et organiser des mouvements ouvriers. Le marxisme s'est ainsi intégré aux mouvements ouvriers chinois, jetant les bases de l'établissement du PCC. Le Parti communiste chinois a été fondé le 1er juillet 1921 à Shanghai, en Chine. Entre le 23 et le 31 juillet 1921, Mao Zedong, He Shuheng, Dong Biwu, Chen Tanqiu, Wang Jinmei, Deng Enming, Li Da, Li Hanjun, Zhang Guotao, Liu Renjing, Chen Gongbo et Zhou Fohai, représentant une cinquantaine de membres de divers groupes communistes, ont tenu le premier Congrès national du Parti communiste chinois.

Après 28 ans de lutte, le PCC a finalement remporté la victoire de la « nouvelle révolution démocratique » et a fondé la République populaire de Chine en 1949. La révolution a été divisée en quatre périodes : l'expédition du Nord (1924-1927) de la coopération Kuomintang-communiste, la guerre révolutionnaire agraire (1927-1937), la guerre de résistance contre le Japon (1937-1945) et la guerre de libération du peuple chinois (1946-1949). Avec des luttes armées à long terme et la coordination étroite de divers aspects et diverses formes de luttes, le PCC a finalement remporté une victoire en 1949 et a établi la République populaire de Chine, qui, sous la direction de la classe ouvrière et basée sur les travailleurs- l'alliance des paysans, soutient la dictature démocratique du peuple.

Mao Zedong, devenu marxiste au moment de l'émergence du Mouvement du 4 mai en 1919 (il travaillait comme bibliothécaire à l'Université de Pékin), avait une foi illimitée dans le potentiel révolutionnaire de la paysannerie. Il a préconisé que la révolution en Chine se concentre sur eux plutôt que sur le prolétariat urbain, comme le prescrivent les théoriciens marxistes-léninistes orthodoxes.

Les premiers efforts de Sun Yat-sen pour obtenir l'aide des démocraties occidentales furent ignorés, et en 1921 il se tourna vers l'Union soviétique, qui venait de réaliser sa propre révolution. Les Soviétiques cherchaient à se lier d'amitié avec les révolutionnaires chinois en lançant des attaques virulentes contre « l'impérialisme occidental ». Mais par convenance politique, la direction soviétique a lancé une double politique de soutien à Sun et au Parti communiste chinois (PCC) nouvellement créé. Les Soviétiques espéraient une consolidation, mais étaient prêts à ce que les deux camps sortent victorieux. Ainsi commença la lutte pour le pouvoir en Chine entre les nationalistes et les communistes.

En 1922, l'alliance Guomindang-chef de guerre à Guangzhou fut rompue et Sun s'enfuit à Shanghai. À ce moment-là, Sun a vu la nécessité de rechercher le soutien soviétique pour sa cause. En 1923, une déclaration conjointe de Sun et d'un représentant soviétique à Shanghai promettait l'aide soviétique à l'unification nationale de la Chine. Des conseillers soviétiques - dont le plus éminent était un agent du Komintern (voir glossaire), Mikhaïl Borodine - commencèrent à arriver en Chine en 1923 pour aider à la réorganisation et à la consolidation du Guomindang sur le modèle du Parti communiste du Union soviétique. Le PCC était sous les instructions du Komintern de coopérer avec le Guomindang, et ses membres ont été encouragés à adhérer tout en conservant leur identité de parti. Le PCC était encore petit à l'époque, comptant 300 membres en 1922 et seulement 1 500 en 1925. Le Guomindang en 1922 comptait déjà 150 000 membres.

Au début de 1927, la rivalité Guomindang-PCC a conduit à une scission dans les rangs révolutionnaires. Une nouvelle politique a été instituée appelant le PCC à fomenter des insurrections armées dans les zones urbaines et rurales en préparation d'une marée montante de révolution attendue. Des tentatives infructueuses ont été faites par les communistes pour prendre des villes telles que Nanchang, Changsha, Shantou et Guangzhou, et une insurrection rurale armée, connue sous le nom de soulèvement des récoltes d'automne, a été organisée par des paysans de la province du Hunan. L'insurrection a été menée par Mao Zedong (1893-1976), qui deviendra plus tard président du PCC et chef d'État de la République populaire de Chine. Mao était d'origine paysanne et était l'un des fondateurs du PCC. Mais à la mi-1927, le PCC était au plus bas. Les communistes avaient été expulsés de Wuhan par leurs alliés de gauche du Guomindang, qui à leur tour ont été renversés par un régime militaire.

Malgré l'échec du soulèvement des récoltes d'automne de 1927, Mao a continué à travailler parmi les paysans de la province du Hunan. Sans attendre la sanction du centre du PCC, puis à Shanghai, il a commencé à établir des soviets paysans (gouvernements locaux dirigés par les communistes) le long de la frontière entre les provinces du Hunan et du Jiangxi. En collaboration avec le commandant militaire Zhu De (1886-1976), Mao a transformé les paysans locaux en une force de guérilla politisée. À l'hiver 1927-28, l'armée combinée « paysanne et ouvrière » comptait quelque 10 000 hommes.

Le prestige de Mao a augmenté régulièrement après l'échec des insurrections urbaines dirigées par le Komintern. À la fin de 1931, il a pu proclamer l'établissement de la République soviétique de Chine sous sa présidence à Ruijin, dans la province du Jiangxi. Le Bureau politique du PCC à orientation soviétique est venu à Ruijin à l'invitation de Mao avec l'intention de démanteler son appareil. Mais, bien qu'il n'ait pas encore été membre du Bureau politique, Mao a dominé les débats.

Au début des années 1930, au milieu de l'opposition continue du Bureau politique à sa politique militaire et agraire et aux campagnes d'anéantissement meurtrières menées contre l'Armée rouge par les forces de Chiang Kai-shek, le contrôle de Mao sur le mouvement communiste chinois s'est accru. L'épopée Longue Marche de son Armée rouge et de ses partisans, qui débute en octobre 1934, assurera sa place dans l'histoire. Forcés d'évacuer leurs camps et leurs maisons, des soldats communistes et des dirigeants et fonctionnaires du gouvernement et du parti au nombre d'environ 100 000 (dont seulement 35 femmes, épouses de hauts dirigeants) ont entrepris une retraite détournée de quelque 12 500 kilomètres à travers certains des terrains les plus désolés de Chine, à travers 11 provinces, 18 chaînes de montagnes et 24 rivières dans le sud-ouest et le nord-ouest de la Chine.

Au cours de la Longue Marche, Mao a finalement obtenu le commandement incontesté du PCC, évinçant ses rivaux et réaffirmant la stratégie de la guérilla. Comme destination finale, il choisit la province méridionale du Shaanxi, où quelque 8 000 survivants du groupe d'origine de la province du Jiangxi (rejoints par quelque 22 000 d'autres régions) arrivèrent en octobre 1935. Les communistes installèrent leur quartier général à Yan'an, où le mouvement croître rapidement au cours des dix prochaines années. Contribuer à cette croissance serait une combinaison de circonstances internes et externes, dont l'agression par les Japonais était peut-être la plus importante. Le conflit avec le Japon, qui se poursuivra des années 1930 à la fin de la Seconde Guerre mondiale, était l'autre force (outre les communistes eux-mêmes) qui saperait le gouvernement nationaliste.

Après 1940, les conflits entre nationalistes et communistes sont devenus plus fréquents dans les zones non sous contrôle japonais. Les communistes ont étendu leur influence partout où des opportunités se présentaient grâce aux organisations de masse, aux réformes administratives et aux mesures de réforme agraire et fiscale en faveur des paysans, tandis que les nationalistes tentaient de neutraliser la propagation de l'influence communiste.

A Yan'an et ailleurs dans les « zones libérées », Mao a su adapter le marxisme-léninisme aux conditions chinoises. Il a appris aux cadres du parti à diriger les masses en vivant et en travaillant avec eux, en mangeant leur nourriture et en réfléchissant à leurs pensées. L'Armée rouge a favorisé l'image d'une guérilla pour la défense du peuple. Les troupes communistes se sont adaptées aux conditions changeantes du temps de guerre et sont devenues une force de combat aguerrie. Mao a également commencé à préparer l'établissement d'une nouvelle Chine. En 1940, il esquissa le programme des communistes chinois pour une éventuelle prise du pouvoir. Ses enseignements sont devenus les principes centraux de la doctrine du PCC qui a été formalisée sous le nom de Pensée de Mao Zedong. Grâce à un travail d'organisation et de propagande habile, les communistes ont augmenté le nombre de membres du parti de 100 000 en 1937 à 1,2 million en 1945.

Le 1er octobre 1949, la République populaire de Chine a été officiellement établie, avec sa capitale nationale à Pékin. « Le peuple chinois s'est levé ! a déclaré Mao en annonçant la création d'une « dictature démocratique populaire ». Le peuple était défini comme une coalition de quatre classes sociales : les ouvriers, les paysans, la petite bourgeoisie et les nationaux-capitalistes. Les quatre classes devaient être dirigées par le PCC, en tant qu'avant-garde de la classe ouvrière. A cette époque, le PCC revendiquait 4,5 millions de membres, dont près de 90 pour cent de membres d'origine paysanne. Le parti était sous la présidence de Mao et le gouvernement était dirigé par Zhou Enlai (1898-1976) en tant que premier ministre du Conseil administratif d'État (le prédécesseur du Conseil d'État).


Une histoire militaire de la Chine

Comprendre la longue et parfois sanglante histoire de la Chine peut aider à faire la lumière sur l'ascension de la Chine vers la puissance mondiale. De nombreuses dynasties impériales chinoises ont été établies à la suite de batailles, de la guerre des chars des temps anciens aux batailles du Guomindang (KMT) et des régimes communistes du XXe siècle. La capacité de la Chine à mener une guerre complexe à très grande échelle n'a été imitée dans d'autres parties du monde qu'à l'ère industrielle, malgré le fait que le pays n'est en train d'atteindre sa domination économique que maintenant.

Dans Une histoire militaire de la Chine, édition mise à jour, David A. Graff et Robin Higham réunissent d'éminents universitaires pour offrir une introduction de base à l'histoire militaire de la Chine depuis le premier millénaire avant notre ère. Jusqu'au present. En se concentrant sur des schémas récurrents de conflit plutôt que sur des récits de campagne traditionnels, ce volume remonte plus loin dans l'histoire militaire de la Chine que des études similaires. Il offre également des comparaisons perspicaces entre les approches chinoises et occidentales de la guerre. Cette édition met le volume à jour, y compris des discussions sur les derniers développements de l'armée chinoise et les conflits étrangers les plus récents du pays.

David A. Graff, professeur agrégé d'histoire et directeur du programme d'études sur l'Asie de l'Est à l'Université d'État du Kansas, est l'auteur de Medieval Chinese Warfare, 300--900.

Robin Higham, professeur d'histoire émérite à la Kansas State University, est l'auteur et l'éditeur de nombreux livres, dont Why Air Forces Fail : The Anatomy of Defeat.

"Un ajout important à la littérature sur l'histoire militaire chinoise. En tant que tel, c'est également un ajout important à la littérature sur l'histoire militaire mondiale." -- Journal d'histoire militaire

« Réunit certains des plus grands experts de l'histoire militaire chinoise. Ce livre couvre l'ensemble de l'histoire chinoise du printemps et de l'automne jusqu'à nos jours. Une histoire militaire de la Chine est adapté à une utilisation dans les séminaires d'histoire militaire ou de « Guerre et société », et devrait fournir un certain équilibre nécessaire dans ce qui sont traditionnellement des cours très eurocentriques. » -- Affaires du Pacifique


5. La guerre anti-surface chinoise

Scénario plus proche de la Chine continentale Taïwan Plus loin de la Chine continentale Scénario des îles Spratly
1996 2003 2010 2017 1996 2003 2010 2017
5. La guerre anti-surface chinoise Avantage majeur des États-Unis Avantage américain Parité approximative Avantage chinois Avantage majeur des États-Unis Avantage majeur des États-Unis Avantage américain Parité approximative
Année Scénario plus proche de la Chine continentale Taïwan Plus loin de la Chine continentale Scénario des îles Spratly
1996 Avantage majeur des États-Unis Avantage majeur des États-Unis
2003 Avantage américain Avantage majeur des États-Unis
2010 Parité approximative Avantage américain
2017 Avantage chinois Parité approximative

L'APL a mis autant d'accent sur la mise en danger des groupes d'attaque des porte-avions américains (CSG) que sur les efforts visant à neutraliser la puissance aérienne au sol des États-Unis. La Chine a développé une capacité de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) à l'horizon (OTH) crédible et de plus en plus robuste. Il a lancé ses premiers satellites d'imagerie militaire opérationnels en 2000 et déployé son premier système radar OTH skywave en 2007. Le système skywave peut détecter des cibles et fournir une localisation générale, mais pas précise, jusqu'à 2 000 km au-delà des côtes chinoises. Le développement des secteurs spatial et électronique de la Chine lui a permis d'accélérer le rythme des lancements de satellites et de déployer une gamme plus large de satellites ISR sophistiqués.

Le développement par la Chine de missiles balistiques antinavires – les premiers du genre au monde – présente une nouvelle dimension de menace pour les commandants navals américains. Cela dit, la chaîne de destruction de ces missiles posera de grandes difficultés à l'APL, et les États-Unis mettront tout en œuvre pour développer des contre-mesures. Les missiles balistiques antinavires ne représentent donc peut-être pas le genre de menace à un coup, à un coup, parfois supposée dans les médias populaires. Dans le même temps, cependant, la modernisation en cours des capacités aériennes et, en particulier, sous-marines chinoises représente une menace plus certaine et plus difficile pour les CSG. Entre 1996 et 2015, le nombre de sous-marins diesel modernes dans l'inventaire de la Chine est passé de deux à 41, et tous sauf quatre de ces bateaux sont armés de missiles de croisière (ainsi que de torpilles). La modélisation RAND suggère que l'efficacité de la flotte de sous-marins chinois (mesurée par le nombre d'opportunités d'attaque qu'elle pourrait réaliser contre les porte-avions) a augmenté d'environ un ordre de grandeur entre 1996 et 2010, et qu'elle continuera à améliorer ses capacités relatives jusqu'en 2017 Les sous-marins chinois présenteraient une menace crédible pour les navires de surface américains dans un conflit à propos de Taïwan ou de la mer de Chine méridionale.


Top 10 des armées les plus puissantes de l'histoire de la Chine

Des armées militaires organisées existent en Chine depuis la création de la civilisation chinoise. L'histoire de l'armée documentée de la Chine s'étend d'environ 2200 avant JC à nos jours. Dans la longue histoire chinoise, il y a beaucoup de troupes fortes qui ont changé l'histoire de la Chine ou même du monde.

Vous trouverez ci-dessous les 10 armées les plus puissantes de Chine et leurs activités.

1. Armée de la dynastie Qin

Qin Shihuang, le premier empereur qui a uni la Chine, avait l'une des armées les plus puissantes de l'histoire chinoise. Son royaume est devenu fort après les réformes politiques et économiques de Shang Yang qui ont renforcé le pouvoir de l'État. Avec l'aide du Premier ministre Li Si, Qin Shihuang a mené la politique nationale d'enrichissement du pays et d'augmentation de sa force militaire, faisant de l'État de Qin le plus puissant de tous les États. En 221 av. J.-C., après avoir vaincu les six autres États, Qin Shihuang fonda l'empire Qin, le premier empire féodal centralisé de la Chine.

2. L'armée mongole

L'armée mongole dirigée par Gengis Khan pourrait être qualifiée d'armée la plus puissante au monde. Le territoire de l'empire mongol couvrait presque toute l'Asie et certaines parties de l'Europe de l'Est. Les troupes mongoles ont éliminé toute personne qui se mettait sur leur chemin et personne ne pouvait les empêcher d'occuper d'autres terres. L'Europe occidentale n'a pas vaincu ce n'était pas parce qu'ils ne pouvaient pas mais parce que leur roi était malade. Ou bien, qui sait comment l'histoire du monde aurait changé.

3. Mandchous Huit Bannières

Le système de bannière mandchoue a été fondé par Nurhaci au début du XVIIe siècle. Les Huit Bannières ont trois parties ethniques principales : les Mandchous, les Han et les Mongols, et plusieurs petits groupes ethniques. Nurhaci et ses générations ultérieures avec leurs armées ont finalement conquis la dynastie Ming et sont devenus empereurs de Chine en 1644. Ils ont fondé la dynastie Qing et ont gouverné le pays où la majorité de la population était des « chinois Han ».

4. Armée de la famille Yue

L'armée de la famille Yue dirigée par le général de la dynastie Song Yue Fei était une troupe puissante dans la Chine ancienne. Yue Fei a soigneusement choisi des soldats et les a entraînés avec des moyens spéciaux, son armée était si forte qu'elle pouvait anéantir toutes les troupes plusieurs fois de la taille de son armée. Ses forces armées ont jadis conquis un ennemi de 500 000 avec seulement 800 soldats dans la banlieue de la ville actuelle de Kaifeng. Alors un chef de l'État de Jin a soupiré : il est plus facile de secouer la montagne Taishan que de secouer les troupes de Yue Fei.

5. Armée de la dynastie Han

La dynastie Han comptait des centaines de milliers de soldats. Le gouvernement attachait une grande importance au développement des forces militaires. Les soldats étaient bien pourvus d'épées et d'armures en métal, et d'inventions avancées, d'arbalètes et de verrous. Les soldats étaient également bien entraînés par des généraux expérimentés. Les forces militaires puissantes ont pris le contrôle de leurs pays voisins à travers 25 campagnes militaires majeures au cours de la dynastie s'étendant en Mandchourie, en Mongolie, en Asie centrale et dans les tropiques du Sud.

6. Armée de Beifu

L'armée de Beifu dirigée par Xie Xuan était une autre armée puissante dans l'histoire chinoise. Xie Xuan a enrôlé des soldats de haut niveau et, finalement, Xie a rassemblé une armée qui était la plus élitiste des forces Jin, connues sous le nom de Forces Beifu.Son armée remporte sa première grande victoire en 378, lorsque les anciennes armées Qin attaquent simultanément les principales villes Jin Xiangyang, Weixing et Pengcheng. Bien qu'ayant le statut d'infériorité numérique, son armée a conquis de manière décisive l'ancienne armée des Qin lors de la bataille de la rivière FeiShui en 383. La bataille est considérée comme l'une des batailles les plus célèbres de l'histoire de la Chine et elle a retardé l'unification de la Chine de plus de 200 ans.

7. Marine de la dynastie Ming

L'empereur Hongwu, qui a régné sur la Chine de 1368 à 1398, comptait plus d'un million de soldats permanents et ses chantiers navals dans la capitale Nanjing étaient considérés comme les plus grands au monde. L'empereur ordonna à Zheng He d'effectuer sept énormes voyages d'exploration dans l'océan Indien jusqu'en Arabie et sur les côtes africaines. Zheng He et sa flotte ont visité 37 pays pendant 28 ans. Sa grande flotte possédait 300 navires et 28 000 marins.

8. Armée de la dynastie Tang

La dynastie Tang (618 – 907) avait une grande force militaire depuis sa création jusqu'à sa chute vers 907. Cette force militaire a été formée pendant le règne de Zhen Guan de l'empereur Taizong qui était doué pour utiliser diverses stratégies et lancer des expéditions pour combattre contre d'autres groupes ethniques. Le contrôle militaire de la dynastie a même atteint la partie nord du plateau mongol. Au nord-est de la péninsule coréenne du nord de Gaogouli et même de la péninsule coréenne du sud-ouest de Baiji. Au VIIe siècle, son territoire atteignit même l'Asie centrale.

9. Cavalerie Guan Ning

La cavalerie Guan Ning était une troupe de cavalerie formée à la fin de la dynastie Ming. Il était dirigé par le célèbre général militaire Yuan Chonghuan (1584-1630). Bien qu'avec un petit nombre de soldats, ses troupes avaient une forte puissance de combat. Ses troupes battirent autrefois Nurhaci et l'armée mandchoue lors de la bataille de Ningyuan. Le successeur de Nurhaci, Huang Taiji, a également été vaincu par lui lors de la bataille de Ningjin.

10. Armée populaire de libération

L'Armée populaire de libération (APL en abrégé) est les forces militaires du Parti communiste chinois et de la République populaire de Chine. L'APL est la plus grande force militaire du monde, avec environ 3 millions de membres, et a le la plus grande armée permanente du monde, environ 2 millions de membres.

Pendant les 8 ans de guerre anti-japonaise de 1937 à 1945, l'armée a principalement utilisé la guérilla, a mené quelques batailles et a consolidé son terrain derrière les lignes japonaises. Après avoir remporté la guerre anti-japonaise, les forces armées se sont battues pendant 5 ans et ont finalement remporté la guerre civile chinoise contre l'armée du Kuomintang. En 1950, l'APL a rejoint la guerre de Corée pour lutter contre les forces dites « des Nations Unies » contrôlées par les États-Unis. L'armée chinoise a forcé les troupes de MacArthur à quitter la Corée du Nord en 1950. En 1962, l'APL a également combattu l'Inde et a atteint avec succès tous les objectifs.


La puissance militaire de la Chine : comment se compare-t-elle au Royaume-Uni et aux États-Unis ?

Nous avons comparé la puissance militaire de la Chine à celle des militaires britanniques et américains.

La puissance militaire chinoise a été un sujet de préoccupation pour le monde occidental moderne.

Des mois après avoir annoncé une sixième augmentation consécutive à un chiffre de son budget de la défense, la Chine a été contrainte de défendre son développement comme étant « pacifique ».

L'Institut international d'études stratégiques (IISS) a examiné le pouvoir de l'Armée populaire de libération de la Chine (APL) alors que les dirigeants de l'OTAN recherchent des solutions diplomatiques.

La Chine augmente son budget de la défense au milieu des « risques de sécurité »

Voici ce que nous savons de la capacité militaire de la Chine à une époque de grande concurrence, en comparant les statistiques avec le Royaume-Uni et son partenaire militaire le plus puissant, les États-Unis.

Aperçu

La transparence de la Chine a été remise en question par l'Occident, le public étant laissé à spéculer où un budget de la défense 2021 allouerait des fonds accrus.

Bien que la destination de l'argent n'ait pas été divulguée, certains ont également contesté les chiffres eux-mêmes.

Les informations suivantes sont tirées de l'IISS, les dernières données fiables en 2021 :

Budget de la défense (2020) [dollars américains] – Chine 193,3 milliards de dollars, États-Unis : 738 milliards de dollars, Royaume-Uni : 61,5 milliards de dollars

Personnel actif – Chine : 2 035 000, États-Unis : 1 388 100, Royaume-Uni : 148 500

Personnel de réserve – Chine : 510 000, États-Unis : 844 950, Royaume-Uni : 78 600

Lanceurs de missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) – Chine : 104, États-Unis : 400

Regardez : la Chine augmente son budget de la défense au milieu des « risques sécuritaires »

Puissance aérienne

Bombardier – Chine : 221, États-Unis : 157

Avions de chasse et d'attaque au sol – Chine : 1 820, États-Unis : 3 318, Royaume-Uni : 162

Hélicoptères d'attaque – Chine : 278, États-Unis : 867, Royaume-Uni : 40

Véhicules aériens lourds sans pilote – Chine : 26, États-Unis : 625, Royaume-Uni : 10

Hélicoptères de transport lourds/moyens et avions à rotors basculants – Chine : 418, États-Unis : 3 033, Royaume-Uni : 108

Avions de transport lourd/moyen – Chine : 113, États-Unis : 686, Royaume-Uni : 42

Ravitailleur et ravitailleur/avions de transport polyvalents – Chine : 18, États-Unis : 567, Royaume-Uni : 10

Avions aéroportés d'alerte précoce et de contrôle – Chine : 43, États-Unis : 125, Royaume-Uni : 3

RAF Fylingdales : que fait la station de la Royal Air Force ?

Puissance terrestre

Véhicules blindés de combat d'infanterie - Chine : 6 710, États-Unis : 3 419, Royaume-Uni : 388

Chars de combat principaux - Chine : 5 650, États-Unis : 2 509, Royaume-Uni : 227

Artillerie – Chine : 9 406, États-Unis : 6 941, Royaume-Uni : 637

Regardez: Boris Johnson a déclaré ce mois-ci que l'OTAN ne cherchait pas une "nouvelle guerre froide" avec la Chine

Sous-marins d'attaque/missiles guidés – Chine : 52, États-Unis : 54, Royaume-Uni : 7

Porte-avions – Chine : 2, États-Unis : 11, Royaume-Uni : 2

Croiseurs, Destroyers et Frégates – Chine : 78, États-Unis : 113, Royaume-Uni : 19

Principaux navires amphibies – Chine : 6, États-Unis : 32

Quelle est la prochaine étape pour les navires de la marine ?

Opérations spéciales

La Chine a des brigades d'opérations spéciales dans son armée, ses marines et son corps aéroporté.

Des unités d'élite sont également présentes dans trois des cinq commandements de théâtre divisant la structure militaire.

Le Commandement des opérations spéciales des États-Unis (USSOCOM) supervise les opérations et les activités spéciales mondiales, réunissant un réseau de commandements d'élite de l'armée américaine, de la marine, du corps des marines et de l'armée de l'air.

La reconnaissance, le sauvetage et la récupération d'otages, la lutte contre les armes de destruction massive et le contre-terrorisme font tous partie de la mission de l'USSOCOM.

Les forces spéciales britanniques comprennent des unités de l'armée, de la marine et de la RAF, y compris les groupes SAS, SBS et de reconnaissance spéciale.

Cyber ​​et espace

La Force de soutien stratégique de l'APL a été créée en 2015 et combinait des capacités de guerre spatiale, cyber, électronique et psychologique.

La force existe pour recueillir et gérer l'information mais aussi pour commander le théâtre de guerre avec les données.

Le Cyber ​​Command des États-Unis est commandé par la National Security Agency et comprend 133 équipes de cybermission, maintenant la capacité de mener des cyberattaques dans tous les domaines de la guerre, dans le cadre d'une stratégie de « défense vers l'avant ».

Russie et Chine : les nouveaux plans de base pourraient-ils militariser la Lune ?

Ceci est similaire à l'approche de front adoptée par la National Cyber ​​Force au Royaume-Uni, tandis que les forces britanniques ont également des cyberunités dédiées au sein des services.

L'US Space Force continue de s'établir dans le domaine de la guerre nouvellement déclaré, avec plus de 2 000 personnes provenant de l'ensemble de l'armée.

La Chine et les États-Unis possèdent tous deux des équipements de renseignement, de surveillance et de reconnaissance, ainsi que des équipements de communication et de satellite.

Le Royaume-Uni a officiellement formé son Space Command, un commandement conjoint composé de membres de la Royal Navy, de l'armée britannique, de la Royal Air Force et de la fonction publique.

Les États-Unis possèdent des systèmes de contre-communication dans l'espace, bien que l'IISS reconnaisse des capacités similaires qui appartiendraient à la Chine.


Leçon d'histoire : pourquoi la Chine veut devenir une superpuissance militaire

Comprendre la mentalité chinoise, c'est comprendre leur histoire.

Point clé: La Chine prévoit de ne plus jamais être humiliée.

Au cours de plusieurs années dans cette publication, j'ai exploré la dynamique du dilemme de sécurité naissant entre les États-Unis et la Chine - un drame de haute technologie opposant l'anti-accès/le refus de zone (A2/AD) à ce que nous appelions autrefois Air- Sea Battle (ASB) – et ont proposé plusieurs manières différentes de réduire la possibilité qu'une telle dynamique ne s'ancre dans l'architecture de sécurité de l'Asie-Pacifique. Cependant, le développement et la mise en œuvre de l'A2/AD par la Chine ont clairement des origines diverses. Une de ces origines qui mérite d'être explorée est le « cauchemar historique » de l'assujettissement de la Chine aux mains de diverses puissances coloniales et asiatiques.

À bien des égards, la Chine essaie de résoudre un problème vieux de plusieurs siècles qui n'a jamais disparu : comment vaincre au combat des forces militaires qui sont au moins dans un sens symétrique supérieures aux siennes et le seront pendant un certain temps encore. Si nous modifions notre point de vue et adoptons une vision beaucoup plus longue de la propre obsolescence militaire de Pékin, une stratégie qui met l'accent sur l'anti-accès prend tout son sens. Selon l'amiral Wu Shengli, ancien commandant de la marine de l'APL, « dans l'histoire moderne de la Chine, les impérialistes et les colons ont lancé plus de 470 invasions de la Chine, dont 84 importantes, depuis la mer ». Si l'armée chinoise devait dissuader ou arrêter le déploiement de forces militaires supérieures dans des zones du territoire chinois ou des zones que Pékin considère comme un intérêt fondamental, une autre période de ce que les dirigeants chinois pourraient considérer comme une nouvelle forme d'assujettissement pourrait théoriquement être évitée. A2/AD permet à Pékin de rivaliser avec les États-Unis de manière asymétrique – un point important quand on songe à combien d'années il reste à la Chine de rivaliser avec l'Amérique navire pour navire ou avion pour avion.

Ce qui suit sert de compte-rendu de ce que de nombreux Chinois considèrent comme leur propre cauchemar historique aux mains de forces étrangères et pourquoi A2/AD protégerait la Chine contre une nouvelle soumission.

Une opportunité perdue

Il y a plusieurs événements dans l'histoire chinoise que les érudits, les politiciens et les universitaires du continent soulignent qui ont affaibli le pouvoir collectif de la nation chinoise et diminué sa position mondiale pendant des générations. En effet, les planificateurs stratégiques chinois sont parfaitement conscients qu'ils ont raté de multiples «révolutions» dans les affaires militaires depuis plusieurs siècles - un facteur déterminant dans l'assujettissement de la Chine par l'Occident et d'autres puissances asiatiques. Les transitions critiques de la guerre à l'arme froide (couteaux ou instruments de frappe contondants) à la guerre à l'arme chaude (comme les armes à feu et la puissance de feu) et de la guerre à l'arme chaude à la guerre mécanisée (chars, navires de guerre blindés, avions, etc.) ont été des occasions perdues transformer l'establishment militaire en une force de combat moderne.

Les conséquences ont été choquantes. Lorsque des puissances occidentales bien armées ont fait irruption en Chine il y a deux siècles, les Chinois étaient sans défense, grâce à une technologie obsolète. Lorsque les puissances occidentales ont développé des armes mécanisées pendant et après la Seconde Guerre mondiale, la Chine était au milieu de troubles internes et a souffert d'une invasion étrangère (c'est-à-dire la guerre civile chinoise et l'invasion japonaise), elle n'avait pas la capacité de suivre les développements de nouvelle technologie militaire.

Début du « siècle d'humiliation » : la première guerre de l'opium

De nombreux chercheurs chinois actuels parlent du « siècle d'humiliation » ou d'assujettissement de la Chine par diverses puissances qui ont conduit, selon leur argumentation, à la perte du statut de grande puissance de la Chine, à la perte de territoire et, à bien des égards, à la souveraineté nationale. La défaite sur le champ de bataille a marqué le début de ce siècle de pertes et d'humiliations. La première perte militaire majeure aux mains des puissances occidentales qui a eu de vastes répercussions pour la Chine et une grande partie de l'Asie-Pacifique a été sa défaite aux mains des Britanniques pendant la première guerre de l'opium (1839-1842). Comme l'a expliqué l'universitaire Richard Harris : « Les Chinois ont une généralisation très large sur leur propre histoire : ils pensent en termes de « jusqu'à la guerre de l'Opium » et « après la guerre de l'Opium », en d'autres termes, un siècle d'humiliation et de faiblesse à être radié.

Les conséquences du conflit – la défaite écrasante de la Chine – ont été ressenties partout. La position géostratégique de Pékin en Asie s'est considérablement affaiblie. L'armée chinoise a été écrasée dans une série de défaites par une force britannique beaucoup plus petite, mais technologiquement supérieure. La technologie, la tactique et la stratégie militaires chinoises n'étaient pas à la hauteur de celles de l'Occident. Cette défaite a déclenché le premier de ce que l'on a appelé les « traités inégaux ». Cinq ports sont ouverts aux commerçants étrangers et la colonie britannique de Hong Kong est fondée (qui ne sera restituée qu'en 1997).

La guerre sino-japonaise

Une deuxième défaite militaire, cette fois aux mains du Japon, lors de la guerre sino-japonaise de 1894-1895, a également eu des conséquences de grande envergure pour Pékin. Pendant plusieurs décennies, le Japon et la Chine avaient épargné dans divers domaines, principalement politiques et diplomatiques, le contrôle et l'influence sur la péninsule coréenne. Pour la Chine, la Corée avait été un État vassal, fortement influencé par la culture chinoise. Le Japon, ayant entrepris un effort massif d'occidentalisation sous la restauration Meiji, entreprenait des efforts pour amener la Corée sous sa sphère d'influence. Les deux pays poursuivaient activement leurs efforts pour moderniser leurs forces armées.

Bien qu'une étude plus large du conflit ait été réalisée sous de nombreux formats et dépasse le cadre de cet article, la guerre et ses conséquences sont d'une extrême importance. Le Japon battrait la Chine de manière convaincante, surtout à la bataille du Yalu, une victoire navale importante. Alors que la Chine avait à ce moment-là été clairement dépassée par les puissances occidentales et avait perdu une stature et un territoire considérables, être maintenant vaincue par un État-nation asiatique voisin était encore plus humiliant. La Corée serait déclarée libre de l'influence chinoise et placée effectivement sous contrôle japonais. La Chine serait forcée de payer d'importantes réparations au Japon. Tokyo recevra également la péninsule du Liaodong, qu'elle est contrainte d'abandonner, en raison des pressions occidentales.

Des années 1930 chaotiques, la guerre civile et la Seconde Guerre mondiale

Une série d'événements du début des années 1930 jusqu'à la victoire éventuelle des communistes de Mao en 1949, établissant la République populaire de Chine, aurait également un effet durable sur la Chine d'aujourd'hui. Bien que chaque événement mérite sa propre étude plus large, une focalisation étroite sera utilisée aux fins de cet article.

En 1931, le Japon occupa le territoire chinois de la Mandchourie, créant un État fantoche nommé Mandchoukouo. En 1937, les tensions reprennent lorsqu'un incident sur le pont Marco Polo devient le catalyseur d'une guerre à grande échelle entre la Chine et le Japon. Les deux nations ont mené un conflit sanglant jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945. De grandes parties du territoire chinois étaient détenues par le Japon, et de vastes zones de commerce, d'industrie et de terres agricoles chinoises ont été détruites. La Chine était également au milieu d'une guerre civile de 1927 à 1937, qui a été interrompue pour lutter contre l'invasion japonaise. La guerre civile a repris en 1946, lorsque la Chine a de nouveau subi de lourdes pertes. Le Kuomintang ou KMT sous Chiang Kai-shek s'est enfui à Taiwan en 1949. Le statut de Taiwan à ce jour n'a pas encore été résolu et est un facteur majeur dans la réflexion stratégique chinoise sur A2/AD.

La Chine a beaucoup souffert pendant cette période de son histoire. D'innombrables vies ont été perdues lors de l'invasion du Japon et pendant la guerre civile. En 1937, la Chine a subi le « viol de Nankin » parmi d'autres innombrables humiliations aux mains des forces impériales japonaises. Même si près de sept décennies se sont écoulées depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les émotions chinoises et japonaises sur le sujet sont considérablement chauffées, servant de source de tension, qui traîne sur des relations bilatérales positives.

Une période aussi tumultueuse de l'histoire chinoise aurait de vastes répercussions sur le peuple chinois, son sens collectif de l'histoire et sa psyché nationale. Les universitaires chinois débattent depuis plusieurs décennies du rôle d'une telle période lorsqu'ils réfléchissent à sa place dans l'ordre international actuel. Au cours de ce siècle, la Chine devra se redéfinir, sa place dans l'ordre mondial, sa place en Asie et son propre sens de l'histoire. Comme le note un érudit :

La Chine a dû redessiner sa carte du monde : là où elle s'était confortablement installée au centre d'un anneau de relations tributaires avec les pays voisins, elle se trouvait désormais un concurrent faible dans un monde de dizaines, voire de centaines d'États-nations. Là où les dirigeants et les intellectuels chinois avaient auparavant peu de notions d'une arène internationale, ils devaient maintenant se débattre avec l'idée qu'il existait un système mondial de relations de pouvoir dont la dynamique - bien que presque entièrement hors du contrôle de la Chine - déterminerait son destin.


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