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Elizabeth Durbin

Elizabeth Durbin

Elizabeth Durbin, la fille d'Evan Durbin et Marjorie Durbin, la fille de Charles Ernest Green, un enseignant, en 1937. Son père était un militant du Parti travailliste et avait écrit La politique du socialisme démocratique (1940). (1) Durbin croyait que le socialisme signifiait non seulement une société plus productive, mais un monde vivant dans lequel « les hommes et les femmes peuvent chanter à leur travail et les enfants peuvent rire de leur jeu ». (2)

Selon sa biographe Catherine Ellis, le mariage a été heureux : « Il (Evan Durbin) a prospéré sur la vie de famille, profitant de la compagnie de sa femme et de leurs trois enfants, deux filles et un fils. large cercle d'amis, parmi lesquels des historiens, des sociologues et des politologues. Il aimait la campagne et le cinéma, aimait pratiquer les sports de raquette (mais avec peu d'habileté) et avait une passion pour les romans policiers. Il a dit un jour à un ami : « Les trois plus grands plaisirs de ma vie sont la nourriture, le sommeil et le sexe ». (3)

Evan Durbin est devenu le député travailliste d'Edmonton aux élections générales de 1945. Evan était en vacances à Bude, avec sa femme et ses trois enfants, Jocelyn (11), Elizabeth (10) et Geoffrey (2) à l'été 1948. Le 3 septembre 1948, la famille était sur la plage de Crackington Haven quand Jocelyn a eu des difficultés en mer. Durbin a couru et a sauvé sa fille de la noyade. Il est ensuite revenu et a fait sortir une autre jeune fille, Tessa Alger. Un médecin sur la plage a rapporté qu'après avoir "placé l'enfant en toute sécurité sur un rocher", il est revenu pour sauver d'autres enfants en difficulté. Malheureusement, il a été pris dans un fort courant et emporté au large. (4)

Elizabeth Durbin a fréquenté le Somerville College et a obtenu son B.A. et maîtrise de l'Université d'Oxford. Elle a ensuite obtenu un doctorat. en économie de l'Université Columbia. En 1970, elle est devenue professeur d'économie à la Graduate School of Public Administration de l'Université de New York : « En plus de servir avec distinction à l'Université de New York, le professeur Durbin a été professeur invité à l'Académie ukrainienne d'administration publique, à l'Université de Rome et à l'Université Bocconi. Militante sociale et championne des droits des femmes et des minorités, elle a développé un programme innovant sur le rôle des femmes dans la gestion du secteur public à l'école Wagner, et a été animatrice du Children and Families at Risk dans le projet City au NYU Taub Urban Research Center." (5)

En 1985, Durbin publie Nouvelles Jérusalem : le Parti travailliste et l'économie du socialisme démocratique (1985). Le livre se penche sur un groupe d'économistes qui, dans les années 1930, ont entrepris une recherche délibérée d'un programme économique viable pour introduire le socialisme démocratique en Grande-Bretagne. Cela comprenait son père, Evan Durbin, Hugh Gaitskell, Hugh Dalton, George Douglas Cole et Richard Tawney.

Elizabeth Durbin est décédée le 25 janvier 1999.

La mort tragique d'Evan Durbin a été un grand choc pour moi, car j'avais une grande admiration et affection pour lui. Il a rendu un service indéfectible au mouvement en général et, pendant une période où j'étais membre du Cabinet de guerre, il m'a rendu un service pas admirable, en particulier en ce qui concerne de nombreuses questions économiques...

Il a eu une brillante carrière universitaire à Oxford. Ses écrits révèlent une vaste connaissance et, à mon avis, une grande sagesse. Il était un admirable représentant du socialisme démocratique. Il montrait de grandes promesses dans son travail de jeune ministre et, sans aucun doute, s'il avait été épargné, aurait atteint de hautes fonctions.

Ce livre examine en détail le processus intellectuel de l'élaboration de la politique économique au sein du parti travailliste britannique au cours des années 1930. Il y a deux questions centrales auxquelles tous les partis politiques démocratiques sont confrontés dans la conception d'une politique économique : comment ils doivent répondre aux demandes de l'électorat, et comment ils proposent d'intervenir dans le système économique. Les partis engagés dans une réforme sociale majeure doivent également faire face à une troisième question - comment introduire ces changements. Les opinions sur la politique économique sont donc influencées par les opinions politiques et sociales des décideurs et par la nature des problèmes économiques, politiques et sociaux auxquels la société est confrontée.

Les interactions entre la pensée économique et l'élaboration des politiques sont compliquées, mais elles reçoivent peu d'attention systématique de la part des économistes et restent un mystère pour les non-économistes. Les théories économiques façonnent les explications causales que les économistes apportent pour analyser les problèmes économiques, tandis que les valeurs politiques, sociales et morales déterminent leurs objectifs et influencent ainsi leurs recommandations politiques. Cependant, l'accent mis sur des problèmes particuliers, le choix entre différents moyens économiques, et même l'utilisation d'un modèle économique plutôt qu'un autre, peuvent également être affectés par les valeurs du conseiller économique et par le processus politique lui-même. Un deuxième objectif de ce livre est donc de clarifier ces complexités et de comprendre les limites de l'économie dans l'élaboration des politiques. On espère qu'en utilisant cette période comme une sorte d'étude de cas, des conclusions plus générales pourront être tirées sur les problèmes posés par la recherche de politiques économiques cohérentes susceptibles de réduire les injustices économiques et sociales et de contribuer au changement dans les démocraties industrialisées avancées.

Sous la menace d'une guerre avec les fascistes, Durbin s'inquiétait également des motivations personnelles qui conduisaient à un comportement agressif. En étroite collaboration avec John Bowlby et George Catlin, il poursuit des recherches sur ses causes psychologiques. Ils ont organisé un symposium sur la guerre et la démocratie et ont invité leurs amis et collègues de discussion à apporter des contributions. Le résultat a été publié sous forme de livre en 1937. Selon Bowlby, tous les critiques ont remarqué la qualité très variable des documents. Par conséquent, en 1938, l'éditeur a décidé de réimprimer uniquement les papiers Durbin et Bowlby sous le titre, Agressivité personnelle et guerre. C'est une étude impressionnante, la première du genre. Bowlby est toujours fier de sa contribution, bien qu'il pense maintenant un peu différemment sur le contenu. Dans le Politique du socialisme démocratique, Durbin s'est appuyé sur ce travail pour identifier l'institution sociale du gouvernement comme « une cause puissante de paix » et pour souligner l'éducation émotionnelle inconsciente et les motivations irrationnelles des groupes sociaux. Il a conclu que « les catégories de pensée rationnelle et de but conscient ne suffisent pas à elles seules à rendre le comportement social intelligible ou le choix de politique bien fondé ».

Il ressort clairement de ses notes redécouvertes que Durbin a défini l'efficacité de manière plus large que les économistes orthodoxes, et plus scientifiquement que Cole. Sous un titre de chapitre, Les conditions générales d'efficacité économique, il a énuméré six problèmes auxquels tout système est confronté : la répartition des ressources humaines, y compris des questions telles que la formation, la sélection et « les courbes de distribution aléatoire des dons humains » ; la mise à disposition des meilleures incitations ; la meilleure organisation des unités de production ; les principes d'une comptabilité saine et économique ; et la préservation d'investissements adéquats, le plein emploi et le commerce extérieur. L'apport le plus novateur de ces notes est sans doute sa longue discussion sur les formes d'organisation et de motivation nécessaires pour rendre le système opérationnel ; encore aujourd'hui, son approche est unique et nombre de ses conclusions prophétiques.

Durbin considérait que les questions d'organisation et de motivation dans l'économie planifiée étaient inséparables et soulevait quatre problèmes principaux : (1) Comment organiser l'unité de production représentative ? (2) Comment le mécanisme central de planification sera-t-il construit ? (3) Le problème général de l'incitation ; (4) Problème particulier du contrôle ouvrier.

Il croyait également que ces questions étaient toutes d'origine fondamentalement psychologique et que leurs réponses dépendaient de la nature existante des institutions politiques. Ainsi, Durbin a introduit la psychologie et la science politique dans son analyse de l'efficacité. Cependant, il s'empressa de signaler qu'il n'existait pas encore de théories générales du comportement individuel ou collectif ; en particulier, il a mis en garde les économistes contre le dogmatisme sur ces questions, reprochant au professeur Robbins de supposer que "les gens se comporteront toujours stupidement dans la masse" et résisteront aux changements dans l'intérêt commun. Puisque la contemplation d'une dictature de type communiste ou fasciste le rendait « malade », Durbin concentra sa propre analyse sur les formes démocratiques d'incitation et de contrôle.

Aux fins de son enquête, Durbin supposait que l'économie démocratique planifiée préserverait le principe des « gains différents selon les capacités » et que la discipline sur le lieu de travail ne pouvait être résolue par l'élection directe des travailleurs (la démocratie ne signifie pas que « les la foule élit ses propres policiers, les criminels élisent leurs propres gardiens"). L'efficacité de la gestion exigerait une administration décentralisée pour assumer la responsabilité et une inspection centrale pour évaluer l'efficacité, se prémunir contre les lourdeurs bureaucratiques et assurer la responsabilité. Il a conclu que les machines et les incitations nécessaires pour les unités de production individuelles étaient claires. Il croyait également en un système global de consultation, une extension des comités d'entreprise, et même une implication des travailleurs dans "la conduite normale de la discipline". Cependant, il était catégorique sur toutes les questions de coûts d'intérêt social commun, telles que les salaires, les heures et la mobilité de la main-d'œuvre, "le dernier mot doit appartenir aux représentants de la société - et non aux sous-groupes d'intérêt économique en son sein ".

Le doyen, le corps professoral, les étudiants et les anciens élèves de la Robert F. Wagner Graduate School of Public Service à NYU pleurent le décès soudain de notre estimé collègue. Le professeur Durbin a obtenu son B.A. de l'Université d'Oxford, et son doctorat. en économie de l'Université de Columbia, ainsi que de nombreux honneurs universitaires, dont une bourse de voyage Fulbright et une bourse du président de l'Université de Columbia. En plus de servir avec distinction à NYU, le professeur Durbin a été professeur invité à l'Académie ukrainienne d'administration publique, à l'Université de Rome et à l'Université Bocconi de Milan. Militante sociale et championne des droits des femmes et des minorités, elle a développé un programme innovant sur le rôle des femmes dans la gestion du secteur public à l'école Wagner et a été animatrice de Children and Families at Risk in the City. projet au NYU Taub Urban Research Center. Elle a beaucoup écrit sur les questions de pauvreté et de bien-être, et sur les luttes politiques du Parti travailliste britannique. Son livre le plus récent, ''New Jersualems: The Labour Party and the Economics of Democratic Socialism'', a fait la chronique du mouvement travailliste britannique dans les années 1930 et dans l'ère d'après-guerre. Son défunt père, Evan Durbin, était membre du parti travailliste et l'un des dirigeants d'un groupe d'économistes du parti travailliste qui a aidé à concevoir la plate-forme du parti mise en œuvre par le gouvernement travailliste d'après-guerre.

(1) David Kynaston, Austérité Grande-Bretagne : 1945-51 (2007) page 38

(2) Kenneth O. Morgan, Travailleurs : chefs et lieutenants (1987) page 114

(3) Catherine Ellis, Evan Durbin : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) La Gazette Quotidienne de Birmingham (4 septembre 1948)

(5) Le New York Times (28 janvier 1999)

John Simkin


Voir la vidéo: Elizabeth A. Durbin, DO (Janvier 2022).