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Le vice-président Agnew démissionne

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Moins d'un an avant la démission de Richard M. Nixon en tant que président des États-Unis, Spiro Agnew devient le premier vice-président américain à démissionner en disgrâce. Le même jour, il a plaidé sans conteste une accusation d'évasion fiscale fédérale en échange de l'abandon des accusations de corruption politique. Il a ensuite été condamné à une amende de 10 000 $, à trois ans de probation et radié du barreau par la cour d'appel du Maryland.

Agnew, un républicain, a été élu chef de l'exécutif du comté de Baltimore en 1961. En 1967, il est devenu gouverneur du Maryland, poste qu'il a occupé jusqu'à sa nomination en tant que candidat républicain à la vice-présidence en 1968. Au cours de la campagne réussie de Nixon, Agnew a couru sur un dur plate-forme de la loi et de l'ordre, et en tant que vice-président, il a fréquemment attaqué les opposants à la guerre du Vietnam et les libéraux comme étant déloyaux et anti-américains. Réélu avec Nixon en 1972, Agnew a démissionné le 10 octobre 1973, après que le ministère américain de la Justice eut découvert de nombreuses preuves de sa corruption politique, y compris des allégations selon lesquelles sa pratique consistant à accepter des pots-de-vin s'était poursuivie pendant son mandat de vice-président américain. Il est décédé à l'âge de 77 ans le 17 septembre 1996.

Dans le cadre du processus décrété par le 25e amendement à la Constitution, le président Nixon a été chargé de pourvoir le poste vacant de vice-président en nommant un candidat qui devait ensuite être approuvé par les deux chambres du Congrès. La nomination par Nixon du représentant Gerald Ford du Michigan a été approuvée par le Congrès et, le 6 décembre, Ford a prêté serment. Il est devenu le 38e président des États-Unis le 9 août 1974, après que l'escalade de l'affaire du Watergate a poussé Nixon à démissionner.

LIRE LA SUITE : Qu'est-ce que le 25e amendement ?


Le poste vacant de vice-président n'est pas automatiquement pourvu par le président de la Chambre

Une publication virale sur Facebook suggère à tort que si Joe Biden devenait président et démissionnait plus tard, Nancy Pelosi deviendrait vice-présidente. La Constitution dit que le vice-président deviendrait président et nommerait un remplaçant. Le Congrès doit confirmer ou infirmer ce choix.

Histoire complète

Le 25e amendement à la Constitution des États-Unis décrit l'ascension politique qui se produit si un président démissionne ou est démis de ses fonctions, dans laquelle le vice-président assume la présidence.

Mais un message sur Facebook circulant avant le jour de la Constitution du 17 septembre, ne déforme pas moins les faits sur ce que signifierait une vacance de poste à la vice-présidence si le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden devenait président et démissionnait plus tard.

“Biden se retire, Harris devient président ! Fait de Pelosi vice-président. Pensez à celui-ci, lit le message texte, partagé par plus de 8 000 utilisateurs.

S'il est vrai que la colistière de Biden, la sénatrice Kamala Harris, deviendrait présidente dans ce scénario hypothétique, il est faux de suggérer que Nancy Pelosi, en supposant qu'elle soit toujours présidente de la Chambre, deviendrait automatiquement vice-présidente. Président.

Le 25e amendement stipule que : “ en cas de destitution du président de ses fonctions, de décès ou de démission, le vice-président deviendra président.”

Sa section suivante se lit comme suit : « Chaque fois qu'il y a un poste vacant au poste de vice-président, le président nomme un vice-président qui prend ses fonctions après confirmation par un vote à la majorité des deux chambres du Congrès. »

Donc, si Biden et Harris remportaient les élections de 2020 et que Biden démissionnait après son entrée en fonction, comme le postule l'hypothèse, Harris deviendrait président puis nommerait un nouveau vice-président. Et le Congrès aurait le dernier mot sur la confirmation de ce candidat.

Le 25e amendement a été approuvé par le Congrès en 1965 - peu de temps après que le vice-président Lyndon Johnson est devenu président après l'assassinat du président John F. Kennedy - et a été ratifié par les trois quarts des États en 1967, selon les États-Unis. Archives nationales.

Lorsque le vice-président du président Richard Nixon, Spiro Agnew, a démissionné en 1973, Nixon a nommé le chef de la minorité parlementaire Gerald Ford au poste de vice-président.

Et lorsque Nixon a démissionné l'année suivante, Ford est devenu président et a nommé Nelson Rockefeller, l'ancien gouverneur de New York, au poste de vice-président.

Il est vrai, cependant, qu'en vertu de la loi actuelle, s'il n'y a pas de président ou vice-président, le président de la Chambre serait le prochain en lice pour la présidence.

Note de l'éditeur : FactCheck.org est l'une des nombreuses organisations travailler avec Facebook pour démystifier la désinformation partagée sur les réseaux sociaux. Nos histoires précédentes peuvent être trouvées ici.

Sources

󈬉e amendement.” Legal Information Institute, Cornell Law School. Consulté le 14 septembre 2020.

Kilpatrick, Carroll. “Nixon démissionne.” Washington Post. 9 août 1974.

Q : Les employeurs, les collèges et les universités peuvent-ils exiger les vaccins COVID-19 ?


Le vice-président Agnew démissionne - HISTORIQUE

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Washington, 10 octobre--Spiro T. Agnew a démissionné de son poste de vice-président des États-Unis aujourd'hui en vertu d'un accord avec le ministère de la Justice pour admettre l'évasion de l'impôt fédéral sur le revenu et éviter l'emprisonnement.

Le développement étonnant, mettant fin à une enquête du grand jury fédéral sur M. Agnew à Baltimore et mettant probablement fin à sa carrière politique, a choqué ses plus proches collaborateurs et précipité une recherche immédiate par le président Nixon d'un successeur.

"Je démissionne par la présente de mes fonctions de vice-président des États-Unis, avec effet immédiat", a déclaré M. Agnew dans une déclaration officielle prononcée à 14 h 05. au secrétaire d'État Kissinger, comme le prévoit la loi sur les successions de 1792.

Quelques minutes plus tard, M. Agnew se tenait devant le juge de district américain Walter E. Hoffman dans une salle d'audience de Baltimore, les mains tremblant à peine, et lisait une déclaration dans laquelle il plaidait nolo prétendere, ou pas de contestation, à une accusation du gouvernement selon laquelle il n'avait pas réussi à rapporter 29 500 $ de revenus reçus en 1967, lorsqu'il était gouverneur du Maryland. Un tel plaidoyer, bien qu'il ne s'agisse pas d'un aveu de culpabilité, soumet l'accusé à un jugement de condamnation sur l'accusation.

Dit que le revenu du tribunal était imposable

"J'admets que j'ai reçu des paiements au cours de l'année 1967 qui n'ont pas été dépensés à des fins politiques et que, par conséquent, ces paiements étaient imposables pour moi cette année-là et que je le savais", a déclaré le 39e vice-président de la nation à la salle d'audience immobile.

Le juge Hoffman a condamné M. Agnew à trois ans de probation et lui a infligé une amende de 10 000 $. Le juge a déclaré depuis le banc qu'il aurait envoyé M. Agnew en prison si le procureur général Elliot L. Richardson n'était pas personnellement intervenu, arguant que "la clémence est justifiée".

Dans sa déclaration dramatique devant le tribunal, M. Agnew a déclaré qu'il était innocent de tout autre acte répréhensible, mais que cela « porterait gravement préjudice à l'intérêt national » de s'impliquer dans une lutte prolongée devant les tribunaux ou le Congrès.

M. Agnew a également cité l'intérêt national dans une lettre au président Nixon disant qu'il démissionnait.

"Je respecte votre décision", a écrit le président à M. Agnew dans une lettre "Cher Ted" rendue publique par la Maison Blanche. La lettre saluait M. Agnew pour son "courage et sa franchise", louait son patriotisme et son dévouement, et exprimait à M. Nixon un "grand sentiment de perte personnelle". ."

La démission a automatiquement mis en branle, pour la première fois, les dispositions du 25e amendement à la Constitution, en vertu desquelles le président républicain doit désigner un successeur qui sera soumis à confirmation par un vote majoritaire dans les deux chambres du congrès, où les démocrates prédominent. . Jusqu'à ce qu'un successeur soit confirmé et prêté serment, le président de la Chambre, Carl Albert démocrate de l'Oklahoma, sera le premier dans la succession à la présidence.

La démission soudaine de M. Agnew&aposs est survenue 11 jours seulement après avoir fait une déclaration émouvante à un public de Los Angeles : "Je ne démissionnerai pas si inculpé ! Je ne démissionnerai pas si inculpé ! » C'était la deuxième fois dans l'histoire de la nation que la vice-présidence était vacante par démission. La première fois, c'était en 1832, lorsque John C. Calhoun a démissionné après avoir été choisi pour occuper un siège au Sénat de la Caroline du Sud.

La décision de M. Agnew&aposs semblait avoir été fondée sur des considérations personnelles plutôt que politiques ou historiques.

Des associés proches et faisant autorité de M. Agnew ont déclaré que, contrairement aux démentis officiels de la Maison Blanche, M. Nixon lui a demandé au moins deux fois de démissionner après qu'il a été révélé le 6 août que le vice-président faisait l'objet d'une enquête.

Les demandes auraient été rejetées par M. Agnew jusqu'à la semaine dernière. Selon certains associés, M. Agnew a été informé par ses avocats de la défense que le ministère de la Justice et l'Internal Revenue Service avaient obtenu des « preuves irréfutables » de revenus non déclarés alors qu'il exerçait ses fonctions dans le Maryland.

Même ainsi, les collaborateurs les plus proches du vice-président s'attendaient à ce qu'il combatte les accusations ou au moins qu'il continue à chercher un forum pour essayer, comme il l'a fait dans sa déclaration devant le tribunal aujourd'hui, de placer les accusations dans le contexte d'un « modèle établi de longue date de collecte de fonds politiques" dans son état d'origine.

Dit avoir accepté à contrecœur

Hier, les avocats de la défense et les responsables du ministère de la Justice seraient parvenus à un accord sur le plan en vertu duquel M. Agnew démissionnerait, ne contesteraient pas l'accusation unique d'évasion fiscale et accepteraient l'engagement du ministère à demander une peine légère.

Selon les sources, M. Agnew a accepté à contrecœur la proposition lorsqu'il est rentré à Washington après un discours hier à New York, puis a informé le président de sa décision à contrecœur à 18 heures hier soir.

Peu après 14h aujourd'hui, le personnel de M. Agnew&aposs était réuni dans son bureau de l'Executive Office Building à côté de la Maison Blanche. Alors que le vice-président s'adressait au tribunal de Baltimore, son conseiller militaire, le major-général John M. Dunn, a informé le personnel de sa décision.

Certains des assistants ont pleuré. D'autres, abasourdis par l'annonce, ont demandé par exemple comment répondre au téléphone. Et nombre d'entre eux ont en privé et amèrement dénoncé le Président.

L'un des plus fervents partisans de M. Agnew, le sénateur Barry Goldwater, républicain de l'Arizona, a déclaré publiquement que M. Agnew avait été "traité de manière honteuse par des personnes occupant des postes de responsabilité au sein du gouvernement".

Le ministère de la Justice est assailli

Comme M. Agnew l'avait fait jusqu'à aujourd'hui, le sénateur Goldwater a accusé le ministère de la Justice d'avoir « condamné » le vice-président par des gros titres et des journaux télévisés sur la base de fuites d'informations officielles avant qu'une seule accusation légale ne soit déposée. »

Jusqu'à aujourd'hui, M. Agnew avait mené une campagne déterminée pour mettre fin à l'enquête sur sa carrière politique dans le Maryland, dans laquelle il était directeur du comté de Baltimore avant de devenir gouverneur. Ses avocats avaient fait valoir dans des escarmouches juridiques préliminaires que la Constitution interdisait l'inculpation d'un vice-président en exercice et que les fuites d'informations sur les charges retenues contre M. Agnew avaient détruit toute perspective d'un procès équitable.

Ainsi, la comparution surprise de M. Agnew&apos cet après-midi dans la salle d'audience de Baltimore a marqué un abandon rapide de sa campagne de revendication. Le juge Hoffman devait entendre dans la salle d'audience les arguments de journalistes et d'agences de presse cherchant à annuler les assignations à comparaître qui leur ont été signifiées par les avocats du vice-président.

L'effort redouté prendrait des années

En même temps, M. Agnew a insisté sur le fait qu'il était innocent de tout autre acte répréhensible. Mais il a déclaré que ses avocats l'avaient informé qu'il faudrait peut-être des années pour établir son innocence et qu'il avait été contraint de décider que "l'intérêt public exige une résolution rapide des problèmes auxquels je suis confronté".

Certains des associés de M. Agnew&aposs ont déclaré plus tard dans la journée que les signaux de sa décision capitale étaient là, mais qu'ils n'avaient pas souhaité les accepter pour ce qu'ils sont devenus.

Après le discours émouvant du vice-président à la Fédération nationale des femmes républicaines le 29 septembre à Los Angeles, ses collaborateurs ont décrit les plans de discours ultérieurs dans lesquels M. Agnew réitérerait l'accusation selon laquelle le ministère de la Justice l'avait choisi comme un "grand trophée" à utiliser. dans la restauration des réputations entachées de « ]

Mais mercredi dernier, le président Nixon a déclaré lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche que les charges retenues contre M. Agnew étaient « sérieuses » et il a défendu la conduite de l'affaire par le ministère de la Justice.

Un associé est &aposFlabbergasted&apos

La nuit suivante, à Chicago, M. Agnew a prononcé un discours marqué par l'absence d'accusations contre le ministère de la Justice et il a affirmé aux journalistes rassemblés que "la bougie du quota n'est que si longue, et finalement elle s'éteint".

Son porte-parole de presse, J. Marsh Thompson, et d'autres associés d'Agnew auraient reçu l'ordre de se rendre inaccessibles aux journalistes à partir du début de la semaine dernière.

Comme l'a fait remarquer un associé d'Agnew stupéfait cet après-midi, « je sentais que les choses commençaient à se refermer, mais je ne le comprends toujours pas. I&aposm abasourdi."

Un responsable de la Maison Blanche au courant des discussions précédentes entre M. Nixon et M. Agnew a déclaré, de manière significative, que la décision n'était "pas tout à fait inattendue ici - je pense que l'initiative, cette fois, était de [M. côté Agnew&aposs]."

Le choc de l'annonce de la démission de M. Agnew&aposs s'était à peine dissipé que la Maison Blanche et les dirigeants du Congrès ont commencé à délibérer à la fois sur la politique et les mécanismes de la succession à la vice-présidence.

M. Nixon aurait commencé à consulter les dirigeants « tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Administration » sur le candidat à la succession de M. Agnew.

Mike Mansfield, démocrate du Montana, chef de la majorité au Sénat, a réuni des représentants bipartites du Congrès pour discuter du processus de sélection et se préparer aux auditions pour évaluer les qualifications du candidat.

Spéculation sur le successeur

La Maison Blanche a nié à plusieurs reprises qu'elle disposait d'une liste "d'urgence" de successeurs potentiels. Les rapports publiés et les spéculations renouvelées aujourd'hui étaient centrés sur la possibilité que M. Nixon nomme le procureur général Richardson, le gouverneur Rockefeller de New York, l'ancien secrétaire au Trésor John B. Connally, le sous-procureur général William D. Ruckelshaus ou le sénateur Goldwater.

Mais les dirigeants démocrates à la Chambre ont laissé entendre en privé qu'ils s'opposeraient à un candidat qui devrait affronter leur parti dans trois ans en tant que candidat présidentiel. Ainsi, d'autres personnes considérées comme étant à l'étude étaient des hommes d'État républicains plus âgés comme l'ancien gouverneur William W. Scranton de Pennsylvanie, l'ancien sénateur John Sherman Cooper du Kentucky et l'ancien secrétaire d'État William P. Rogers.

M. Agnew, dont la carrière s'est terminée à l'âge de 54 ans, aurait commencé à téléphoner à des amis pour les remercier de leur soutien passé. Il a disparu de la vue du public cet après-midi alors que la limousine dans laquelle il se trouvait s'éloignait du palais de justice de Baltimore et que l'ancien vice-président faisait signe aux spectateurs.


Veep Spiro Agnew démissionne

Le 10 octobre 1973, après des mois de pressions et de scandales, le vice-président Spiro Agnew a remis sa lettre de démission au président Nixon (qui allait bientôt le suivre), devenant ainsi le deuxième vice-président à démissionner.* Le représentant du Michigan Gerald R. Ford a pris sa place comme vice-président le 6 décembre 1973.

Agnew a commencé sa vie politique en tant que démocrate libéral et l'a terminée en tant que républicain de l'ordre public qui a plaidé nolo concurrente (pas de contestation) aux accusations de fraude fiscale. Il a un jour qualifié les médias de "nababs bavards du négativisme" ** et a trouvé une base politique avec à la fois les conservateurs sociaux et ce qu'on appellerait plus tard Démocrates Reagan.

Il est passé rapidement d'un simple cadre de comté du comté de Baltimore en 1962 au candidat républicain au poste de gouverneur du Maryland en 1966. Les démocrates ont nommé un candidat appâtant la course et Agnew, courant vers le la gauche de lui, a gagné en devenant l'un des premiers gouverneurs républicains au sud de la ligne Mason-Dixon depuis la guerre civile. À peine deux ans plus tard, Nixon l'a choisi pour être son chien d'attaque anti-intellectuel d'extrême droite, anti-hippie – un rôle qu'il (avec les rédacteurs de discours William Safire et Pat Buchanan) appréciait clairement.

En fait, il était un héros pour beaucoup et le sujet de l'une des premières modes de la décennie : des t-shirts et autres produits à son image étaient produits en série (consultez votre friperie locale ou nos liens eBay ci-dessous et à droite ). À son honneur, Agnew a refusé les redevances pour les marchandises à son effigie et a plutôt demandé que les bénéfices aillent à l'aide aux familles de prisonniers de guerre américains. Comme vous le verrez plus tard, les « redevances » qu'il a choisi de conserver provenaient de poches bien plus profondes.

Sans blague

Au cours de la campagne 󈨌, les démocrates ont diffusé une publicité qui montrait simplement les mots “Spiro Agnew, vice-président” avec quelqu'un qui est entendu mais pas vu rire au début, mais qui finit par éclater de rire. Comme la tristement célèbre publicité Goldwater/A-bomb de 󈨄, cette publicité controversée a été rapidement retirée. C'est Agnew qui riait à la fin de la campagne alors que lui et Nixon battaient facilement George McGovern et son parti démocrate divisé.

Sans les mains

Agnew parmi la "majorité silencieuse" lors d'un arrêt de campagne, le 23 septembre 1972. Il ne croyait pas aux aumônes aux pauvres, mais les recevait avec plaisir de la part d'entrepreneurs cherchant à faire affaire avec l'État du Maryland.

Photo de Karl Schumacher, avec l'aimable autorisation de NARA

Je ne démissionnerai pas

Un Agnew provocant a passé la majeure partie de 1973 à détourner l'attention du scandale croissant du Watergate avec ses propres problèmes. Il a été accusé d'avoir reçu des pots-de-vin - des paiements illégaux - d'entrepreneurs qui souhaitaient faire des affaires avec l'État du Maryland alors qu'il était gouverneur.Les charges se sont rapidement étendues pour inclure les paiements qu'il a reçus alors qu'il était vice-président. Il a affirmé que les accusations étaient de "maudits mensonges" et a juré de ne jamais démissionner.

Certains cyniques ont vu la sélection d'Agnew comme colistier comme l'assurance de Nixon contre l'assassinat. Compte tenu de tous les assassinats dans les années soixante, n'importe quel type d'assurance aurait été prudent. Mais même les détracteurs de Nixon étaient heureux de ne jamais en arriver là. Il était un paratonnerre pour les libéraux et les problèmes d'Agnew, peu importe à quel point le Parti républicain était dommageable, ont certainement aidé à garder les problèmes de Nixon hors de la première page. C'est-à-dire jusqu'à ce qu'Agnew doive démissionner.

Les a tous trompés, sauf le fisc

Agnew n'a pas contesté les accusations de fraude fiscale. Assez ironiquement, les accusations ne provenaient pas du fait d'avoir reçu des pots-de-vin et des pots-de-vin comme il l'avait fait pendant près d'une décennie, mais de ne pas les avoir signalés dans ses déclarations de revenus ! (Vous vous souviendrez peut-être que des accusations similaires – et non de meurtre – sont ce qui a fait tomber le gangster Al Capone.)

Descends !

Dans le style typiquement impétueux d'Agnew, il leur a apparemment fait remettre les paiements illégaux - qu'il a appelés contributions politiques légitimes (dans des enveloppes non marquées contenant jusqu'à 20 000 $ à la fois) - directement à son bureau vice-présidentiel ! Lorsque vous pensez être au-dessus des lois, il n'y a aucune raison de rendre ces transactions plus compliquées qu'elles ne devraient l'être.

Alors que vous ou moi aurions passé cinq à dix dans le stylo, le ministère de la Justice de Nixon a eu pitié de lui et l'a laissé partir avec une amende et trois ans de probation. La maigre amende de 10 000 $ ne couvrait que les impôts et les intérêts dus sur ce qui était un "revenu non déclaré" de 1967, même s'il y avait des preuves que les paiements se poursuivaient pendant qu'il était vice-président. Cette négociation de plaidoyer chérie a ensuite été ridiculisée comme le "plus grand accord depuis que le Seigneur a épargné Isaac au sommet de la montagne" par l'ancien procureur général du Maryland, Stephen Sachs.

Les étudiants demandent justice

Lorsqu'il est devenu évident qu'Agnew s'en sortait avec peu ou pas de punition, les étudiants en droit de l'Université George Washington ont utilisé un projet de classe pour intenter une action en justice contre l'ancien gouverneur. Le professeur de droit John Banzoff permet à ses étudiants de choisir leurs projets et ils ont d'abord demandé l'aide du successeur d'Agnew dans le Maryland, le gouverneur Marvin Mandel. Mandel, cependant, n'a pas été réceptif et s'est rapidement retrouvé en prison, purgeant une peine de trois ans pour fraude postale et racket. Les accusations découlaient d'un stratagème où il a reçu 300 000 $ en tant que quiproquo pour influencer la législation sur les pistes de course.

Les étudiants, qui étaient collectivement connus sous le nom de Bandits de Banzoff, ont rapidement découvert un précédent en vertu de l'ancienne loi anglaise qui permettait à un individu d'intenter une action lorsque le gouvernement refusait de le faire. C'était la pause dont ils avaient besoin. Ils ont trouvé quatre résidents de l'État du Maryland prêts à mettre leur nom sur l'affaire et ont demandé à Agnew de rembourser à l'État 268 482 $ - le montant qu'il était connu pour avoir reçu des pots-de-vin.

De manière assez surprenante, les étudiants ont gagné et après deux appels d'Agnew, il s'est finalement résigné à l'affaire et un chèque de 268 482 $ a été remis au trésorier de l'État du Maryland, William James, au début de 1983.


Écoutez Agnew attaquer les médias.

Que vous le voyiez comme un porte-parole de la « Majorité silencieuse » de Nixon ou comme un précurseur ultra-conservateur de Dan Quayle, il s'est avéré bien plus ciblé sur le terrain de golf que dans l'arène politique. Il a une fois utilisé son fer à neuf ‘nattering’ pour éliminer deux spectateurs innocents lors d'un tournoi de golf avec des coups consécutifs avant de quitter le parcours d'assaut.

Et qu'est-ce qui se passerait si?

Si Agnew n'avait pas été pris, il serait devenu le président Spiro T. Agnew le 9 août 1974 et Gerald R. Ford serait aujourd'hui dans les mémoires d'environ trois personnes en tant qu'ancien chef de la minorité républicaine du Michigan et de Warren. Membre de la Commission.

Où sont-ils maintenant?

Après avoir démissionné de son poste et payé ses amendes, Agnew a écrit deux romans oubliables (un sur un vice-président en disgrâce !) le président a cru naïvement qu'en me jetant aux loups, il avait apaisé ses ennemis. obscurité. Agnew a assisté aux funérailles de Nixon en 1994. Spiro Theodore Agnew est décédé d'une leucémie le 17 septembre 1996 à l'âge de 77 ans. Sa pierre tombale discrète se lit comme suit : " 220 Agnew, Spiro T. 1918-1996.

Le professeur Banzoff, incidemment, a fait la une des journaux ces derniers temps en tant que croisé contre les ceintures de sécurité en constante expansion en Amérique. Il veut réformer l'industrie de la restauration rapide – comme il l'a fait pour l'industrie du tabac (ce qui lui a valu le surnom de “le Ralph Nadar de l'industrie du tabac”).

Bibliographie:
Agnew, Spiro T. Go Quietly… ou Else. William Morrow, 1980.
Albright, Joseph. Ce qui fait courir Spiro : La vie et l'époque de Spiro Agnew. Dodd Mead, 1972.
Cohen, Richard M. A Heartbeat Away : L'enquête et la démission du vice-président Spiro T. Agnew. Presse Viking, 1974.
Coyne, John R. Les impudiques snobs Agnew contre l'establishment intellectuel. Maison Arlington, 1972.
Lippman, Théo. L'Amérique de Spiro Agnew. W.W. Norton, 1972.
Marais, Robert. Agnew : L'homme non examiné : un profil politique. Evans et compagnie, 1971.
Peterson, Robert W. Agnew : La création d'un mot domestique. Faits au dossier, 1972.
Histoire de fil UPI. Projet étudiant réussi : Make Agnew Pay. 6 janvier 1983.
Witcover, Jules. Chevalier blanc : L'ascension de Spiro Agnew. Maison aléatoire, 1972.

John C. Calhoun a démissionné en 1832.
** Il avait des raisons de détester un journaliste en particulier: Jack Anderson a autant révélé son fils James “Randy” Agnew dans une chronique pour laquelle Anderson s'est excusé 30 ans plus tard dans son livre, Peace, War, and Politics: An Eyewitness Compte.


10 octobre 1973 : Agnew ne conteste pas les accusations d'évasion fiscale et démissionne de son poste de vice-président

Spiro T. Agnew. [Source : Université du Maryland] Le vice-président Spiro T. Agnew démissionne. Il sera remplacé par une personne nommée, le républicain de la Chambre Gerald Ford (voir le 12 octobre 1973). Agnew, un républicain conservateur du Maryland avec une longue histoire de répression raciale, de blagues ethniques et d'insultes raciales dans son dossier, a fait appel aux électeurs conservateurs du Sud en tant que candidat à la vice-présidence de Richard Nixon en 1968 et 1972 (voir 1969-1971). Agnew a été le premier vice-président à avoir son propre bureau dans l'aile ouest. [Time, 30/09/1996 Sénat américain, 2007] Mais vers le milieu et la fin de 1971, Agnew lutte contre les tentatives de la Maison Blanche pour le forcer à démissionner (voir Mi-1971 et au-delà).
Nolo Contendre - Les avocats d'Agnew parviennent à un accord avec le ministère de la Justice, acceptant un plaidoyer de nolo prétendre (pas de contestation) à la charge fiscale, un prélèvement de 160 000 $ de remboursements d'impôt et une amende de 10 000 $. En retour, Agnew accepte de quitter ses fonctions. L'une de ses dernières actions en tant que vice-président est de rendre visite à Nixon, qui lui assure qu'il fait ce qu'il faut. Agnew se souvient plus tard avec amertume : « Il était difficile de croire qu'il n'était pas vraiment désolé du cours des événements. Dans deux jours, cet acteur accompli fêterait sa nomination d'un nouveau vice-président sans jamais penser à moi. Pour sa part, Nixon se souviendra, "La démission d'Agnew était nécessaire bien qu'un coup très sérieux." 8221 Nixon n'est apparemment pas aussi soucieux de punir un responsable de la Maison Blanche pour inconduite qu'il espère que la démission d'Agnew détournera la colère du public de lui-même. Ce stratagème se retournera également contre lui : Nixon écrira plus tard que « tout ce que [la démission d'Agnew] a fait était d'ouvrir la voie pour faire pression sur le président pour qu'il démissionne également. » [Sénat américain, 2007] Agnew dit plus tard que Nixon croyait naïvement qu'en me jetant aux loups, il avait apaisé ses ennemis. [Service de presse de l'Université du Maryland, 06/10/2003]
« L'obscurité des riches » - Agnew retournera à la vie privée (dans ce qu'un journaliste appellera « une obscurité aisée ») [Star-Tribune (Minneapolis), 21/09/1996] en tant que consultant en affaires internationales (voir les années 1980). Il publiera un mémoire de 1980 intitulé Allez-y tranquillement… ou sinon, dans lequel il dit qu'il a été contraint de démissionner en intrigant des collaborateurs de Nixon, et un roman sur un vice-président américain corrompu "détruit par sa propre ambition". contact de Nixon jusqu'à ce qu'il choisisse d'assister aux funérailles de Nixon en 1994. [New York Times, 19/09/1996 Sénat américain, 2007]


QUAND AGNEW A Démissionné

L'étroit parc de monuments délimité par les rues Lexington, Fayette et Calvert dans le centre-ville de Baltimore a longtemps été connu sous le nom de Court Square, du nom des palais de justice qui le bordent.

Ici, deux siècles d'histoire juridique ont été faits, depuis l'époque où les membres de la Cour suprême des États-Unis parcouraient un circuit pour trancher les affaires majeures jusqu'à nos jours. Dans ces bâtiments, innocents et coupables plaident pour un temps égal.

Un après-midi du mois troublé d'octobre 1973, un drame devait se jouer dans le palais de justice fédéral du côté est de la place. C'était un drame qui sera noté dans les livres d'histoire tant qu'il y aura un Maryland et un Baltimore.

A 14h05. le 10 octobre, une sécurité renforcée était en vigueur dans le bâtiment. Dans l'une des salles d'audience du cinquième étage, Spiro Agnew, vice-président des États-Unis, a démissionné. Il était devant le tribunal pour répondre à des accusations selon lesquelles il aurait accepté des pots-de-vin sur contrat en 1967, alors qu'il était gouverneur du Maryland. Il a nié avoir commis des actes illégaux, mais a admis avoir accepté des paiements qui avaient été indûment signalés sur ses déclarations de revenus. En échange, le gouvernement l'a libéré d'une amende de 10 000 $.

Quelques minutes plus tôt, comme l'exige la loi, la démission de 14 mots du vice-président a été remise au bureau du secrétaire d'État à la Maison Blanche.

En près de 200 ans d'existence de la république, aucun vice-président n'avait jamais démissionné sous un nuage légal. Un seul, John C. Calhoun, avait déjà démissionné. Et il l'a fait parce qu'il voulait être sénateur. Un seul avait déjà eu de graves problèmes juridiques après son mandat. C'était Aaron Burr.

La démission d'Agnew a suivi l'une des semaines les plus furieuses de l'histoire du journalisme du Maryland. Pratiquement des montagnes de méfaits politiques du Maryland ont été jetées à la pelle sur la première page des journaux du pays. Dans un tel environnement, ce n'était qu'une révélation mineure que le président Richard Nixon avait payé des impôts sur le revenu de moins de 1 000 $ pour 1970 et 1971 tout en empochant un remboursement de 151 000 $, selon un journal du Rhode Island. De même, peu d'intérêt a été suscité par l'admission qu'Helen Delich Bentley, en tant que commissaire maritime fédérale, avait servi d'intermédiaire pour un don de campagne de 20 000 $ pour Richard Nixon recueilli par les intérêts maritimes.

Le scandale autour d'Agnew a commencé à prendre de l'ampleur le 2 octobre, le vice-président insistant sur le fait qu'il ne démissionnerait pas, une position que Nixon a qualifiée de "tout à fait correcte". A peine 48 heures plus tard, Dale Anderson, cadre du comté de Baltimore, a été mis en examen pour fraude fiscale.

The Evening Sun a publié une liste de 12 enquêtes et affaires pénales en cours impliquant des représentants de l'État et la police, en plus des affaires Anderson et Agnew.

Alors que les rumeurs grésillaient dans le Maryland, il semblait impossible que quoi que ce soit puisse faire sortir Agnew et le tumulte politique du Maryland des premières pages. Mais quelque chose a fait. La guerre du Yom Kippour entre Israël et les États arabes a éclaté en milieu de semaine. Mais l'histoire d'Agnew n'était pas encore terminée. Dans l'après-midi du 9 octobre, Agnew a effectué une visite non signalée à la Maison Blanche pour annoncer sa décision de démissionner.

La nuit suivante, quelques heures après sa démission, Agnew est allé dîner à Little Italy et a été photographié chez Sabatino. Les services secrets étaient avec lui et il semblait détendu et heureux. Le président lui avait dit qu'il avait affronté les "grands problèmes de notre temps avec courage et franchise".


Transcription - Épisode 6 : Un acte en voie de disparition

Un complot de meurtre secret dirigé par le président ? Une peur d'un assassinat politique par la CIA. Face à la perspective de devenir le premier vice-président de l'histoire américaine à démissionner en disgrâce. Spiro T. Agnew essaie de préparer le terrain pour sa propre sortie de ses fonctions. Avec des réclamations sauvages de menaces de mort qui l'ont forcé à sortir. Révélations surprises de ce qu'Agnew faisait avec tout son argent. Et une dernière journée pleine de suspense qui laisse le vice-président en exercice. un criminel condamné.

Pour une liste de sources et de références pour cet épisode, voir ici.

MADDOW: Ce que vous êtes sur le point d'entendre, je pense, est l'un des clips les plus surréalistes que j'ai peut-être jamais entendus en ce qui concerne la politique américaine.

Il s'agit d'une interview télévisée avec un vice-président. Et ce qu'il est sur le point d'alléguer ici, c'est que le président des États-Unis avec qui il a servi… menaçait de le faire assassiner.

Ce n'est pas un extrait d'un thriller politique sur-joué. C'est une vraie interview qui s'est vraiment passée. Et le vice-président ici, bien sûr, est Spiro Agnew.

JOURNALISTE : Agnew dit qu'il est parti à cause d'une menace de mort de la Maison Blanche. Il cite le chef d'état-major de Nixon, Alexander Haig, l'exhortant à démissionner en disant : "Le président a beaucoup de pouvoir, ne l'oubliez pas." Agnew écrit que la remarque a envoyé un frisson dans son corps. Il a pris cela comme une insinuation que tout pouvait arriver, il aurait pu - selon les mots d'Agnew - "un accident commode". Une interprétation qu'aujourd'hui encore, il refuse de renier.

SPIRO AGNEW : Je ne savais pas ce que le général Haig voulait dire lorsqu'il a dit "tout peut arriver, les choses peuvent devenir méchantes et sales". . Il ne fait aucun doute dans mon esprit que ces choses sont possibles. Je ne dis pas que c'était une probabilité, mais je dis que c'était une possibilité.

JOURNALISTE : Vous pensez alors qu'il y avait des hommes autour de Richard Nixon - soit dans le personnel de la Maison Blanche, soit dans le mécanisme officiel de la CIA - qui étaient capables de tuer un vice-président des États-Unis s'ils pensaient qu'il était embarrassant ?

AGNEW: Je n'en doute pas du tout. Spiro Agnew n'a pas fait cette allégation qu'une seule fois.

Il l'a fait à plusieurs reprises. Il a écrit à ce sujet dans un livre, il a déclaré publiquement une série d'interviews déclarant qu'il pensait que le président Richard Nixon pourrait le faire tuer.

RENCONTREZ LE MODÉRATEUR DE PRESSE : Vous dites que vous craigniez que si vous n'étiez pas d'accord, le président Nixon ou le général Haig - ce n'est pas tout à fait clair - vous aient ordonné de vous assassiner, pourriez-vous expliquer cela ?

AGNEW : J'étais inquiète et je pense ma préoccupation à ce moment-là, basée sur mon état d'esprit après avoir passé sept mois dans une cocotte-minute de tentatives pour me faire démissionner. m'a donné des raisons de m'inquiéter. J'ai apporté avec moi ce témoignage du comité spécial du comité des opérations gouvernementales concernant les activités de renseignement.

Ce que Spiro Agnew sort à ce stade est une copie d'un rapport du gouvernement américain sur les efforts de la CIA pour assassiner le dictateur cubain Fidel Castro. Il dit que ce rapport montre que même si la CIA n'a jamais reçu d'ordre direct du président de tuer Castro, ils savaient qu'ils étaient autorisés à le faire.

Il fait valoir que même si Nixon n'a jamais donné l'ordre direct de le tuer - de tuer son vice-président - il est concevable que la CIA s'inspire de Nixon et agisse de toute façon.

AGNEW : Il est possible que ces choses se produisent. Je n'ai jamais dit que c'était une probabilité que ma vie soit en danger, j'ai dit que c'était l'un des facteurs qui m'avaient traversé l'esprit et que c'était la goutte d'eau qui a fait déborder le vase après toutes les pressions qui m'avaient été exercées.

Spiro Agnew affirmait à la télévision nationale qu'en tant que vice-président en exercice, il était peut-être la cible d'un meurtre sous contrat par le président.

Il a dit qu'il avait même acheté une arme à feu à l'époque pour sa propre protection.

NICK THIMMESCH (REPORTEUR, LOS ANGELES TIMES) : Vous reconnaissez que vous aviez peur à ce moment-là, mais après avoir quitté vos fonctions, êtes-vous déjà allé au gouvernement fédéral pour obtenir un permis pour une arme de poing ?

THIMMESCH : Pourquoi avez-vous eu cette arme de poing, et à quelle période était-ce ?

AGNEW : Je pense que c'était juste après avoir quitté mes fonctions, je l'ai eu parce que j'avais encore quelques craintes.

THIMMESCH : Avez-vous toujours une arme de poing ?

AGNEW : Non, je n'ai jamais porté l'arme de poing, je pensais qu'il suffisait que les gens sachent que j'avais le permis d'en porter une.

C'est l'histoire que Spiro Agnew voulait faire croire aux gens sur les circonstances dans lesquelles il a quitté ses fonctions. Qu'il était une autre des victimes de Richard Nixon.

L'histoire de malheur d'Agnew était que le cercle restreint de Nixon - en particulier le chef d'état-major de Nixon Al Haig - lui avait fait pression pendant des semaines pour qu'il démissionne et quand il a refusé de le faire. ils ont menacé sa vie. Et l'a ainsi forcé à partir alors qu'il ne serait pas parti autrement. D'accord, peut-être. Cela semble fou, mais peut-être !

Cela dit, il y a une autre explication pour laquelle Spiro Agnew a démissionné quand il l'a fait. Et cela implique une agence fédérale à trois lettres, mais pas la CIA.

Il s'agit d'agents spéciaux de l'IRS qui ont passé en revue discrètement et avec beaucoup de diligence le passé du vice-président Agnew.

Ces agents et les procureurs fédéraux de Baltimore qui travaillaient avec eux avaient déjà mis au point les preuves fumeuses du stratagème de corruption et d'extorsion qu'Agnew avait mené dans le Maryland et à la Maison Blanche. Mais ils ont aussi commencé à découvrir autre chose : des détails sur ce que Spiro Agnew semblait faire exactement avec tout cet argent qu'il gagnait en tant que criminel.

Et cette partie de l'enquête a porté sur des domaines de la vie personnelle d'Agnew qui devenaient peut-être un peu inconfortables pour lui :

RON LIEBMAN (FMR. PROCUREUR FÉDÉRAL) : Il y avait des dépenses personnelles là-dedans, avant Monica Lewinsky et avant tout ce que nous avons rencontré et certaines histoires que nous avons rencontrées qui - contrairement à Ken Starr, je suppose - nous vient de dire "c'est, ce n'est pas une partie de l'affaire."

Ron Liebman et ses collègues procureurs de Baltimore étaient tombés sur un aspect de la vie et des crimes d'Agnew qui a peut-être touché le vice-président :

LIEBMAN: Vous savez, ces gars-là ont toutes ces peccadilles personnelles, vous savez, ils ont de l'argent et du pouvoir et ils font des choses stupides. Et nous avons rencontré des preuves financières de cela et nous avons entendu des histoires à ce sujet. L'un d'eux assez bizarre, mais nous, ça ne faisait pas partie du cas.

Les procureurs de Baltimore n'ont jamais réellement utilisé les informations qu'ils commenceraient à découvrir sur la vie personnelle d'Agnew, mais Spiro Agnew était conscient que l'IRS creusait dedans et que cela impliquait des preuves de ce qui semblait être une vie secrète… maîtresses, voitures de sport, chères des cadeaux qui ne semblaient jamais arriver à la femme d'Agnew, Judy. Voici le procureur Tim Baker :

TIM BAKER (FMR. PROCUREUR FÉDÉRAL) : Il y avait aussi des bijoux.

MIKE YARVITZ (PRODUCTEUR) : Des bijoux pour Agnew ?

BAKER : Une montre de femme. Ce que Judy n'a jamais eu.

YARVITZ : Qu'est-ce que cela suggère ?

Les menaces de mort, les armes de poing et les complots d'assassinat de la CIA semblaient être une très bonne raison de devoir démissionner. Mais ce n'était probablement pas la raison pour laquelle il a dû se retirer.

Spiro Agnew avait soigneusement conçu cette image publique de flèche droite, moraliste et dure en tant qu'homme d'honnêteté, de vertu et d'intégrité conservatrice. Il savait que s'il continuait à se battre, tout cela s'effondrerait autour de lui. Il était enfin temps de réduire ses pertes et de s'en aller.

Vous écoutez "Bag Man". Je suis votre hôte Rachel Maddow.

Épisode 6 : « Un acte en voie de disparition »

ANNONCEUR NBC NEWS : « The Tonight Show » ne sera pas diffusé ce soir afin que nous puissions vous apporter le rapport spécial NBC News suivant.

JEAN CHANCELIER : Bonsoir. Le pays est ce soir au milieu de ce qui pourrait être la crise constitutionnelle la plus grave de son histoire.

Le massacre du samedi soir a eu lieu le 20 octobre 1973.

C'était Richard Nixon, dans un accès de rage, essayant de mettre fin à l'enquête sur le Watergate que son propre ministère de la Justice menait.

Nixon a ordonné à son procureur général Elliot Richardson de licencier le procureur spécial qui dirigeait cette enquête. Et quand Richardson a refusé de le faire et s'est résigné à la place, cela a déclenché une véritable crise constitutionnelle :

CHANCELIER : Des agents du FBI – agissant sous la direction de la Maison Blanche – ont bouclé les bureaux du procureur spécial, les bureaux du procureur général et les bureaux du procureur général adjoint. C'est une évolution étonnante. Et rien de semblable ne s'est produit dans toute notre histoire.

Le massacre du samedi soir est ce moment marquant de l'histoire des États-Unis. Mais beaucoup de personnes qui ont vécu cette histoire sont toujours là pour la raconter. JT Smith était le principal assistant d'Elliot Richardson au ministère de la Justice ce jour-là :

JT SMITH (ASSISTANT DE DIRECTION DU PROCUREUR GÉNÉRAL ELLIOT RICHARDSON) : Je ne veux pas avoir l'air d'un prétentieux de 29 ans, mais j'ai été profondément vexé par les événements. Et j'avais beaucoup de notes juridiques jaunes qui portaient sur les choses dont nous avons parlé. J'ai pris mes notes, les ai mises dans ma serviette et je suis sortie sans être fouillé par le FBI. Et je les ai ramenés chez moi et j'étais suffisamment paranoïaque quant à la direction du pays, je les ai cachés dans le grenier de ma maison.

Ce qui est assez incroyable à réaliser avec le recul et ce qui n'est jamais mentionné dans les livres d'histoire à propos de ce moment, c'est qu'Elliot Richardson et son équipe - lorsque le massacre du samedi soir s'est produit - ils venaient de sortir de ce qui a peut-être été l'un des plus dramatiques. moments de l'histoire du ministère américain de la Justice.

Le massacre du samedi soir a eu lieu le 20 octobre 1973.

À peine 10 jours avant cela, le 10 octobre, le procureur général Elliot Richardson avait à lui seul forcé la démission du vice-président des États-Unis. C'était le 9 octobre lorsqu'Elliot Richardson a conclu un accord de plaidoyer à enjeux élevés avec les avocats du vice-président Agnew qui empêcherait Agnew d'entrer en prison, mais en échange, il offrirait sa démission immédiate de ses fonctions. L'avocat d'Agnew, Marty London, a aidé à conclure cet accord :

MARTIN LONDON (VICE-PRÉSIDENT SPIRO AGNEW'S DEFENSE ATORNEY) : Je pensais qu'Elliot Richardson, en fin de compte, avait conclu un accord parce qu'il considérait cela comme une crise constitutionnelle potentielle et une catastrophe nationale.

L'accord a été conclu – aussi controversé soit-il – il a été conclu. Mais ce qui est arrivé à Spiro Agnew au cours des dernières 24 heures de sa vice-présidence, c'était toute la nuit, des sirènes hurlant, jusqu'à la dernière minute, une fête de la sueur surprise comme vous ne pouvez pas le croire.

Dans toute l'histoire des États-Unis, un vice-président n'avait jamais été contraint de démissionner. Et, à ce moment-là, il n'était pas vraiment clair comment le faire. Logistiquement, même.

Ils ont dû fouiller dans les archives pour comprendre la logistique. Pour comprendre que la façon dont un vice-président démissionne techniquement - l'instrument de démission - s'avère, c'est par le biais d'une lettre envoyée au secrétaire d'État ? D'accord, alors il démissionnera du secrétaire d'État !

Après avoir compris cela et finalisé l'accord et fixé une date d'audience pour le lendemain, le 10 octobre, Marty London et le reste de l'équipe de défense d'Agnew se sont précipités au bureau du vice-président pour rédiger cette lettre de démission. Encore une fois, il n'y avait aucun précédent pour ce à quoi cela devrait ressembler. Que doit dire la lettre ?

LONDRES : Personne n'avait écrit, pensé à préparer ça (rires), on a deux heures pour sortir une lettre de démission ! Je ne sais pas comment tant de gens sont entrés dans cette pièce, il avait, le vice-président avait un gars qui était comme conseiller du vice-président, un autre gars était là, un autre gars était là, Frank Sinatra avait envoyé un avocat ! Et maintenant, les gens écrivent de longues et fantastiques explications. Un gars a dit : « Je démissionne parce que le président me pousse dehors, et c'est scandaleux. », un autre gars écrit une lettre, « Je démissionne parce que la presse voulait que je parte. ", et l'autre gars a dit: " Le ministère de la Justice voulait que je parte. ", a dit un autre gars, " Ce sont les putains de démocrates, ils veulent que je parte. ", vous savez, c'est tout et nous n'allons nulle part, c'est une heure et demie plus tard, l'horloge tourne, la température dans la pièce est de 85 degrés, j'ai dit: "J'ai compris les gars, j'ai compris les gars" et -- Je vais me féliciter ici-- J'ai compris. Et alors, « Oh ouais, quelle est ta lettre ? » Je dis : « Je démissionne par la présente en tant que vice-président des États-Unis. Avec respect." Tout le monde dit: "Eh bien, ça va le faire."

Cette scène chaotique dans le bureau du vice-président, ce n'était rien comparé à ce qui se passait à Baltimore cette nuit-là au bureau du procureur américain.

L'accord de plaidoyer qui avait été conclu avec Agnew a permis aux procureurs de soumettre une déclaration détaillée des preuves dans le dossier indiquant quels crimes exactement Spiro Agnew avait commis. Les gains en tant que gouverneur, les gains en tant que vice-président, tout ce que les procureurs avaient.

Ce que les procureurs finiraient par rédiger était une déclaration de preuves de 40 pages exposant les crimes présumés d'Agnew. Mais la veille de la date d'audience, ce n'était pas encore fait.

Et ces trois procureurs de Baltimore, ils sont restés éveillés toute la nuit à essayer de finir à temps :

BARNEY SKOLNIK (FMR. PROCUREUR FÉDÉRAL) : Tout a été écrit la veille de notre arrivée au tribunal. Je veux dire, c'était comme cette nuit blanche, comme si c'était le retour à l'université. Nous échangeions des brouillons, je pense que Timmy a peut-être écrit, vous savez, ces parties, et j'ai écrit certaines parties, et Ron a écrit certaines parties.

BAKER : Nous avons juste commencé à dicter et les brouillons allaient, les pages allaient. Ce n'était pas comme des brouillons complets, les sections allaient et venaient, annotées, retapées, annotées, retapées, et nous étions sur une date limite.

LIEBMAN: À environ 1 ou 2 heures du matin, le procureur général des États-Unis et Henry Petersen, je pense, se rendent à Baltimore au milieu de la nuit, tôt le matin et s'assoient dans le bureau de George Beall pendant que nous commençons à le nourrir ces papiers, ce qui était extraordinaire. C'est le procureur général des États-Unis à deux heures du matin à Baltimore ? Tu sais, dans mes meilleurs jours, je ne voudrais pas être à Baltimore à deux heures du matin !

BAKER : Et je pense qu'à environ 6 h 00 du matin, c'est donné aux US Marshals qui, nous a-t-on dit plus tard, à certains endroits de l'autoroute Baltimore-Washington faisaient plus de 85 milles à l'heure, puis il fallait que ce soit pour Les avocats d'Agnew vers 8h00 du matin à Washington, c'était une heure terrible, et ils sont arrivés juste à temps.

Ils l'ont eu là… en fait… cinq minutes de retard.

Cette déclaration de preuves de 40 pages qui a été rassemblée toute la nuit pendant la nuit, elle a été transportée d'urgence à DC avec une escorte policière hurlant de sirènes comme si c'était le Saint Graal.

Pour ces procureurs, c'était en quelque sorte.

Spiro Agnew était sur le point de se présenter devant le tribunal et de plaider pour un chef d'accusation d'évasion fiscale, et ces procureurs voulaient que le peuple américain sache qu'il n'avait pas seulement été pris pour évasion fiscale.

BAKER : Nous savions ce qu'il avait à faire. Il fallait l'enterrer, afin que le pays puisse voir qu'il ne s'agissait pas d'une « chasse aux sorcières » - pour utiliser une expression courante - qu'il y avait un dossier très sérieux et solide contre lui.

LIEBMAN: C'était un gros problème pour nous tous, nous tous. Parce que ce que nous ne pouvions certainement pas permettre serait que le vice-président plaide Nolo pour un décompte fiscal, puis qu'il sorte et dise : « Ce n'est rien. C'est une petite erreur que j'ai faite. C'est absolument, ces gars sont des menteurs. J'ai fait une petite erreur sur mes déclarations de revenus. J'ai fait amende honorable. Je vais rembourser l'argent que j'aurais dû payer et je retourne au travail.

Ainsi, l'exposé des preuves était enfin prêt.

La lettre de démission du vice-président était enfin prête.

Une date d'audience à 14 heures a été fixée. Mais pas une seule âme dans le pays, à l'exception des personnes directement impliquées, ne savait ce qui allait se passer dans cette salle d'audience.

Maintenant, la presse savait qu'il y aurait une audience au tribunal cet après-midi-là, quelque chose à voir avec les querelles sur l'affaire Agnew, mais sur quoi la presse pensait que l'audience allait porter. était eux. A propos des efforts des journaux pour annuler ces citations à comparaître que les avocats de Spiro Agnew avaient envoyées à divers journalistes pour tenter de les amener à révéler leurs sources.

La presse s'est présentée ce jour-là, prête à couvrir une audience à ce sujet, tous les avocats des organes de presse se sont présentés à la table des avocats, prêts à se battre au sujet de ces citations à comparaître aux journalistes.

Et puis - dans la salle d'audience - ont conduit les avocats du vice-président.

LONDRES : Et ils nous voient entrer, et nous nous asseyons à la table voisine, et ils nous regardent avec hostilité ! Je veux dire, je veux dire, ricanant, comme Grrrrr ! Juste en colère ! Et puis, deux maréchaux fédéraux s'approchent d'eux et ils disent : "Prends tous tes papiers et va à la galerie", et ils résistent mais je veux dire, ce sont des maréchaux fédéraux et les maréchaux n'expliquent pas pourquoi. Ils ont juste dit : « Videz cette table et débarrassez-vous-en maintenant ! Vous pouvez aller vous tenir à l'arrière. Et ils se tiennent à l'arrière. Et dans les promenades, pour occuper cette table, Elliot Richardson, George Beall et quelques autres assistants de Beall.

LIEBMAN : L'huissier fait une annonce, vous savez, « Mesdames et messieurs, la procédure est sur le point de commencer. Cette salle d'audience va être fermée à clé. Donc si vous ne pouvez pas rester, vous devez sortir. Vous devez partir maintenant.

Les procureurs de Baltimore sont là, assis à côté du procureur général lui-même.

Ils savent – ​​et les avocats du vice-président savent – ​​que ce qui allait se passer dans cette salle d'audience était quelque chose de vraiment énorme et surprenant. La démission était prête. La déclaration de 40 pages de ses crimes était prête. L'accord était prêt et le pays était sur le point d'avoir tout pour la première fois.

L'audience devait commencer à 14 heures précises. Il y avait juste un problême.

LONDRES : Il est maintenant 2 heures et je transpire car à notre table, il y a Jay Topkis et moi, et Jud Best est de retour au bureau du greffier au téléphone. Et il est 14 heures et il manque quelqu'un de cette pièce !

Tout était réglé. L'un des avocats d'Agnew était dans le bureau du greffier du tribunal en attendant de donner l'ordre par téléphone de remettre la lettre de démission d'Agnew, de transmettre cette lettre au secrétaire d'État dès que le vice-président lui-même serait entré dans la salle d'audience.

Tout était chorégraphié, chaque instant scénarisé et commandé pour une raison bien précise. Et le moment était venu. Mais le vice-président des États-Unis. était introuvable.

Du côté de l'accusation, ils craignaient depuis longtemps que quelque chose comme cela puisse se produire.

LIEBMAN: Ce qui nous inquiétait, c'est qu'il, vous savez, qu'il se présente devant le tribunal et qu'il dit: «Eh bien, attendez une minute, j'ai changé d'avis. Ce sont de fausses accusations. Je ne sais pas pourquoi je suis ici. Je suis le vice-président des États-Unis. Je suis à l'abri des poursuites. Marshal, pourriez-vous déverrouiller cette porte s'il vous plaît ? Je dois partir." Vous savez, nous traitons avec le vice-président des États-Unis. Nous sommes aussi prudents que possible. On est sur des charbons ardents, non ? Nous voulons que cela soit fait. Cela devait être fait juste ainsi ou cela n'arriverait pas.

A 14 heures, alors que seul le vice-président manquait à l'appel, il a regardé un bref instant. comme si cela n'arriverait peut-être pas. Même aux avocats d'Agnew :

LONDRES : Écoutez, vous voulez savoir si je suis devenu un peu nerveux entre 14 h 00 et 14 h 01 parce que l'homme était en retard d'une minute ? La réponse est, j'étais anxieux! Je ne dirais pas nerveux, mais j'étais anxieux. J'ai dit, écoutez, vous savez, si j'ai un rendez-vous à 14 heures, je suis là à deux heures et quart, je veux dire que je fais ça depuis longtemps. Je peux comprendre qu'il ne veuille pas entrer dans cette salle d'audience, et je comprends, qu'il ne veuille pas entrer dans cette salle d'audience et s'asseoir à cette table pendant 15 minutes avec tous ces gens qui lui fixent la nuque. Donc, je ne sais pas, je suppose que lui, il était peut-être là à deux heures moins le quart assis dans sa voiture au bord du trottoir, regardant la montre et disant (riant) "D'accord, je ferais mieux d'entrer!" Et peut-être que ma montre était rapide d'une minute, peut-être qu'il était là à 2 heures, j'étais anxieux, mais il ne m'est jamais venu à l'esprit qu'il n'allait pas le faire.

Cette attente que le vice-président se présente, la question de savoir s'il se présenterait ou non, qui resta dans l'air pendant un moment tendu, jusqu'à ce que les portes de la salle d'audience s'ouvrent à nouveau :

LONDRES : 2h01 exactement, en promenade notre cliente. Et les gens dans la salle, ils haletaient. Il est alors devenu clair de quoi il s'agissait.

LIEBMAN: Il y avait un silence notable. Haleter. Vous savez, c'était une surprise pour tant de gens là-dedans. La salle d'audience est fermée à clé. Agnew entre, le juge monte sur le banc, l'huissier ou le greffier appelle « Oyez, oyez. Tous se lèvent." Tout le monde se lève, tout le monde s'assoit et il y a, vous savez, Spiro Agnew dans son costume bien taillé et sa jolie coupe de cheveux sur le point de plaider Nolo Contendere pour un crime.

LONDRES : Jud Best sort du bureau du greffier et dit : « Je viens d'être au téléphone avec les bureaux du secrétaire d'État, ils ont reçu la lettre de démission du vice-président. Et finalement le juge accepte le plaidoyer et il l'a condamné à une amende et à une peine de probation. Et nous sortons de la salle d'audience avec l'ex-vice-président des États-Unis. C'était un développement époustouflant, euh, époustouflant, époustouflant.

Pour la première fois dans l'histoire américaine, un vice-président en exercice a comparu devant un tribunal pour répondre d'accusations criminelles, pour la première fois dans l'histoire américaine, un vice-président a plaidé pour un crime, et pour la première fois dans l'histoire américaine, un vice-président a démissionné de son bureau en disgrâce.

Spiro Agnew est arrivé au palais de justice en tant que vice-président, alors qu'il franchissait le seuil de la salle d'audience, sa démission a été soumise simultanément. Il a quitté cette salle d'audience quelques minutes plus tard, en tant que criminel reconnu coupable. Il a ensuite parlé aux journalistes stupéfaits à l'extérieur qui n'avaient aucune idée de ce qui allait arriver.

AGNEW : Je nie catégoriquement et catégoriquement les affirmations qui ont été faites par les procureurs concernant leur allégation de corruption et d'extorsion de ma part. Je n'aurai plus rien à dire à ce stade, je ferai une adresse à la nation dans quelques jours.

La décision de Spiro Agnew d'accepter un accord de plaidoyer et de démissionner, c'est arrivé si vite, que le propre personnel d'Agnew à la Maison Blanche ne savait même pas ce jour-là que cela allait arriver. Voici David Keene, le principal conseiller politique d'Agnew :

DAVID KEENE (ASSISTANT SPÉCIAL DU VICE-PRÉSIDENT AGNEW) : Il est allé à Baltimore pour plaider nolo et Mike Dunn - qui était alors le chef d'état-major - a réuni les cadres supérieurs pour nous le dire. Et j'ai tapé du poing sur le bureau et j'ai dit : "Ce fils de pute n'a pas les couilles de venir nous le dire lui-même ?"

Il y a eu beaucoup de choses folles qui se sont passées aux États-Unis d'Amérique en 1973.

Mais le vice-président des États-Unis démissionne subitement en disgrâce… surprise ! Cela a stupéfié le pays :

ANCRE DE NOUVELLES : Bonsoir. Si vous venez de nous rejoindre, nous sommes obligés de vous raconter l'histoire que nous courons depuis peu après 14 heures cet après-midi : à savoir que le vice-président Spiro T. Agnew est désormais l'ancien vice-président, il a démissionné aujourd'hui. Ça a été une sacrée journée pour l'actualité J.C.

ANCRE DE NOUVELLES : C'est vraiment le cas. Je pense que le public est encore sous le choc, beaucoup de gens n'y croient tout simplement pas, il est difficile d'accepter qu'on en soit arrivé là.

NBC NEWS REPORTER: Il y avait de l'incrédulité à Capitol Hill où la plupart des membres de la Chambre et du Sénat en étaient venus à croire les affirmations du vice-président selon lesquelles il avait pleinement l'intention de combattre les accusations jusqu'au bout.

SÉN. MARK HATFIELD (R-OR) : Nous avons une période où il y a une érosion politique. La confiance et la foi dans l'ensemble du système ont été remises en question par de nombreuses personnes. Et maintenant, avoir ce genre de confirmation des pires soupçons que certaines personnes ont eus a vraiment un impact très profond sur tout le pays.

JOURNALISTE : Pouvez-vous nous dire quelle est votre réaction à la démission ?

SÉN. MIKE MANSFIELD (D-MT, LEADER DE LA MAJORITÉ) : Eh bien, euh, c'était totalement inattendu et je, euh, mec, je ne sais pas quoi dire.

C'était le chef de la majorité au Sénat à l'époque, le sénateur démocrate Mike Mansfield.

La réaction dans le pays à la démission soudaine de Spiro Agnew était une sorte de désordre confus, c'était beaucoup de choses à la fois. C'était la confusion stupéfaite de beaucoup de gens, il y avait l'exaltation de ceux qui pensaient que justice avait été rendue. Il y avait aussi une indignation absolue de la part des supporters d'Agnew, qui étaient vraiment restés avec lui jusqu'à la toute fin.

FEMME : J'en ai juste marre, je pense que c'est un homme de parole et je pense qu'ils font tous la même chose depuis que j'ai commencé à voter, et je pense que c'est juste dommage, je pense que c'est un homme formidable .

FEMME : Je pense que c'était très inutile, je suis juste, ohhh, je suis juste malade. Je suis très malheureux. Je ne pense pas que c'était nécessaire, je pense que c'est beaucoup de foutaises politiques, et je suis ohhhh!

JOURNALISTE : Avez-vous voté pour Agnew ?

JOURNALISTE : Que pensez-vous de lui maintenant ?

HOMME : Je pense que c'est très malheureux, l'homme semble être un chemin de fer ou quelque chose comme ça. Je ne sais pas si tout cela est un fait, beaucoup d'insinuations sont faites.

Spiro Agnew a construit cette base de soutien au Parti républicain, il a convaincu ses partisans qu'il était innocent, il a été victime d'une chasse aux sorcières. Et même s'il venait de plaider sans conteste un crime en audience publique, ses partisans ne pouvaient toujours pas l'accepter. Ils ne pouvaient pas l'absorber. Ils avaient été préparés à croire en son innocence, à haïr, à en vouloir et à tout soupçonner de cette poursuite.

Mais, vous savez, une chose étrange s'est produite dans la salle d'audience ce dernier jour étrange. C'était juste un moment étrange dans la salle d'audience elle-même qui ne semblait pas beaucoup à l'époque, mais cela finirait par secouer même les partisans les plus engagés d'Agnew. Et cela coûterait finalement beaucoup plus à Agnew que de simplement démissionner de ses fonctions et s'en aller. C'est la suite.

JOHN CHANCELLOR : Spiro Agnew est en disgrâce. Tombé du pouvoir. Un criminel condamné. C'est quelque chose qu'aucun de ses critiques n'aurait même prédit il n'y a pas si longtemps. Et c'est l'un des plus grands reportages de notre temps

Le jour où Spiro Agnew est entré dans un palais de justice fédéral à Baltimore pour plaider un crime et démissionner de la vice-présidence, l'une des personnes présentes dans la salle d'audience ce jour-là était un professeur de droit de l'Université George Washington. Un professeur nommé John Banzhaf.

JOHN BANZHAF (PROFESSEUR DE DROIT, UNIVERSITÉ GEORGE WASHINGTON) : je me suis présenté et au début, ils ne m'ont pas laissé entrer. si je faisais quoi que ce soit, il y avait deux grands marshals derrière moi et ils me sortaient immédiatement de la salle d'audience. Et on m'a dit dans un langage très fort : « Ne restez pas debout. Ne dis rien. N'essayez pas d'avoir un rôle.

C'était un peu étrange pour ce professeur de droit d'être au tribunal ce jour-là. Pour lui, c'était encore plus étrange la façon dont il se sentait menacé par ces maréchaux fédéraux. Mais à son avis, la chose la plus étrange à propos de toute la procédure dans cette salle d'audience ce jour-là était la résolution de celle-ci.

Spiro Agnew était autorisé à plaider pour un crime, mais il n'était pas envoyé en prison, et il n'était même pas obligé de rembourser l'argent qu'il aurait reçu.

Quelle était la punition ici exactement ? Je veux dire, démissionner de ses fonctions, oui. Mais est-ce bien cela ?

Après la journée remarquable au tribunal où -- surprise ! -- le vice-président plaide pour un crime et, oh au fait, il a également démissionné, après ce jour, Banzhaf est retourné à ses cours de droit à GW. Et là, il a découvert que son étudiant en droit était aussi perplexe que lui quant à la façon dont tout cela avait secoué.

BANZHAF : Je veux dire, ils m'ont dit : « Professeur Banzhaf, si quelqu'un braque une banque et qu'il a conclu un accord de plaidoyer, il est au moins tenu de rendre l'argent. » Agnew, en tant que gouverneur et vice-président, devrait être tenu à un niveau encore plus élevé. Ils étaient indignés qu'il ait été autorisé à s'en tirer sur un plaidoyer mineur, en un rien de temps, et à conserver tous les gains mal acquis.

Spiro Agnew avait démissionné de son poste, il commençait essentiellement à disparaître dans l'obscurité, mais cette classe d'étudiants en droit a décidé qu'ils allaient faire de lui un projet. Ils n'allaient pas le laisser partir tranquillement.

Les étudiants en droit de la classe du professeur John Banzhaf ont élaboré un plan. Leur premier effort a été de faire pression sur le gouverneur du Maryland pour qu'il intente une action civile contre Agnew, car après tout, lorsqu'il acceptait ces pots-de-vin et secouait ces entrepreneurs, c'était l'État du Maryland qui était victime d'une fraude. L'État du Maryland devrait récupérer cet argent.

Le gouverneur du Maryland a rencontré ces étudiants pour les entendre, pour entendre leur plan. Mais même s'il a pris la réunion et qu'il a entendu ce qu'ils avaient à dire, à la fin, il leur a dit non, il ne le ferait pas.

BANZHAF : Quand nous sommes partis, nous étions littéralement abasourdis. Je me souviens d'être revenu en voiture et les étudiants ont dit : « Eh bien, pourquoi ne l'ont-ils pas apporté ? Nous ne comprenons pas. Ce qui se passe?" Et je suis leur professeur qui est censé savoir ces choses [rires] et, bien sûr, je n'avais aucune réponse à leur donner. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi ils ne voulaient pas intenter l'action. Ce n'est que bien plus tard que nous avons appris que le gouverneur Marvin Mandel était, lui aussi, sur le coup et était probablement sur le point, littéralement, alors qu'il décidait de ne pas intenter cette action !

L'État du Maryland avait été lésé, mais le gouverneur de l'État a déclaré qu'il n'était pas disposé à porter cette affaire. Alors les étudiants sont allés au Plan B, ils ont trouvé un vieux principe juridique de common law britannique qui, selon eux, les laisserait poursuivre au nom du Maryland même s'ils n'avaient pas le soutien de l'État pour le faire. Ils ont trouvé que certains contribuables du Maryland étaient leurs plaignants.

Et ces étudiants en droit ont poursuivi Spiro Agnew au nom des contribuables du Maryland pour récupérer l'argent des pots-de-vin qu'il avait pris. Cela a fini par prendre des années, mais finalement ils ont gagné ! Un tribunal a statué qu'Agnew avait en fait accepté des pots-de-vin, qu'il avait fraudé l'État, et il lui a été ordonné de faire un chèque à l'État du Maryland pour plus d'un quart de million de dollars.

Et ces étudiants, ils ont non seulement subi une partie de la punition qu'ils pensaient qu'Agnew s'était échappée en 1973, ils ont également eu une autre chose cruciale en ce qui concerne la balance de la justice ici. Ils ont obtenu des aveux. Eh bien, un aveu par procuration.

En 1973, lorsque l'enquête a commencé, Agnew lui-même - il s'est avéré - avait avoué l'ensemble de son plan criminel à son avocat, son avocat personnel, un homme du nom de George White. Puis, plus tard, dans son propre livre sur le scandale, Agnew – oups – a rompu la confidentialité de sa propre relation avocat-client avec George White lorsqu'il a choisi d'écrire sur les conversations qu'il avait eues avec White pendant que l'affaire se déroulait. . C'était une erreur.

Parce que lorsque ce procès a finalement été intenté contre Agnew par les étudiants en droit de GW, non seulement le tribunal a-t-il pu forcer Agnew à rembourser une partie de l'argent qu'il avait arraché aux contribuables, le tribunal a également pu obtenir un témoignage sous serment sous serment du propre avocat d'Agnew au sujet d'Agnew avouant qu'il était coupable.

ANDREA MITCHELL : Aujourd'hui, uniquement parce que le juge l'a ordonné, George White a rompu son silence. Il a décrit avoir appris le stratagème de pots-de-vin de trois associés d'Agnew qui menaçaient d'impliquer le vice-président. Confronté à Agnew, il a déclaré: "Ted, c'est terriblement sérieux, tu dois être à la hauteur de moi, je dois connaître la vérité." Selon White, Agnew a répondu: "Cela dure depuis mille ans, ce qu'ils vous ont dit est vrai."

Tranquillement dans les tribunaux, quand Spiro Agnew était déjà une question banale – et une question difficile ! – tranquillement, alors que pratiquement personne ne regardait, toute l'histoire d'Agnew s'est effondrée, tous les démentis, toutes les affirmations selon lesquelles il s'agissait d'une chasse aux sorcières ou qu'il était la vraie victime ici. Tout s'est effondré et sa culpabilité a été mise à nu devant le tribunal et pour le dossier… parce que son avocat personnel de longue date s'est retourné contre lui.

Quand Agnew s'est présenté au tribunal ce jour-là en octobre 1973 pour plaider pour un crime et démissionner de la vice-présidence, cette déclaration de 40 pages qui a été rassemblée par les procureurs, elle a été rendue publique.

C'était cette récitation accablante de ce qu'Agnew avait fait en tant qu'élu. Tous les gains, toutes les extorsions, tous les crimes commis même en tant que vice-président.

Et ce document - toutes ces allégations détaillées des procureurs - c'est un dossier public, mais même ainsi, c'est un document qui semble en quelque sorte secret même maintenant. Toutes ces années plus tard, il est difficile aujourd'hui de trouver ce document même si vous le cherchez vraiment.

Les informations qu'il contient ne sont pas ce que les gens pensent immédiatement lorsqu'ils entendent le nom de Spiro Agnew. « Oh ouais, Agnew, le vice-président de Nixon, n'avait-il pas un problème d'évasion fiscale ? Quelque chose d'avant le moment où il est devenu vice-président ? » C'est ainsi qu'Agnew s'est souvenu, mais Agnew était vraiment bien pire que ce pour quoi l'histoire se souvient de lui, s'il s'en souvient.

Agnew a pratiquement disparu dans l'histoire après sa démission. Il a obtenu un emploi en travaillant pour le cinquième mari d'Eva Gabor - sérieusement - Frank Sinatra l'a aidé à payer les amendes relativement mineures qui ont été imposées par le tribunal en 1973, Agnew a écrit un mauvais roman - un thriller avec des scènes de sexe troublantes dans il, franchement - il a également publié ce mémoire dans lequel il a affirmé que Richard Nixon allait le faire tuer. Mais en gros, dans son ensemble, Agnew vient de s'en aller.

Et les rares fois où il réapparut, il demandait toujours de la sympathie. C'était d'une interview avec lui en 1980:

AGNEW : La pénalité que j'ai payée est très lourde. Les gens disent : « Agnew n'a payé aucune pénalité, il a acheté sa sortie de prison avec la vice-présidence », mais ils ne savent pas quelle pénalité j'ai payée. Ils ne comprennent pas que j'ai perdu mon droit d'exercer le droit, j'ai perdu ma pension, et la pire pénalité de toutes, c'est pendant les années qui ont suivi immédiatement ma démission où je ne répondais pas du tout aux accusations, de marcher dans la rue et de voir des gens dites « le voilà ». Vous savez, être reconnaissable non seulement aux États-Unis, mais partout où je suis allé dans le monde. C'est une sanction assez sévère.

Spiro Agnew mérite probablement d'être plus tristement célèbre que lui.

Mais l'équipe de procureurs fédéraux qui a découvert ses crimes et l'a abattu, ils méritent d'être plus célèbres qu'ils ne le sont.

George Beall - le procureur américain qui a refusé de laisser la pression de la Maison Blanche interférer avec son enquête - il a poursuivi en justice le gouverneur du Maryland en exercice pour corruption. Marvin Mandel, un démocrate. Il l'a eu aussi.

Ron Liebman et Barney Skolnik, ils ont tous deux participé à cette poursuite du prochain gouverneur du Maryland. Et puis, comme George Beall, ils ont tous deux entamé une carrière tranquille en pratique privée.

Tim Baker, il a fini par obtenir l'ancien emploi de George Beall en tant que procureur américain du Maryland avant de se lancer lui aussi dans un cabinet privé. Ils ont tous fini par aller bien.

Mais aucun d'entre eux n'a été gravé dans nos livres d'histoire et dans notre mémoire nationale pour le rôle qu'ils ont joué dans - enfin - en sauvant la république d'une catastrophe nationale, en sauvant le pays d'un vice-président criminel montant à la présidence au milieu des cendres du Watergate, qui aurait plongé le pays du Watergate droit dans un autre scandale catastrophique à la Maison Blanche, et probablement la destitution forcée du prochain président juste après Nixon.

Quels dommages supplémentaires auraient été infligés au pays si nous avions dû destituer non pas un, mais deux présidents criminels corrompus en exercice l'un après l'autre à quelques mois d'intervalle ?

Ces jeunes de Baltimore, ces procureurs fédéraux déterminés, ils nous ont sauvés de ce désastre.

Leur affaire a été bloquée de la Maison Blanche jusqu'en bas, ils ont été attaqués et calomniés par les politiciens les plus puissants du pays. Ils ont enduré cela à l'âge moyen d'environ 32 ans. Ils ont gardé la tête baissée et ils ont continué.

Leurs patrons -- le procureur américain George Beall et le procureur général Elliot Richardson -- ils les ont dirigés sans crainte ni faveur, ils les ont protégés. Et puis, à lui seul, Elliot Richardson a fait sortir Agnew. Rétablir et protéger la ligne de succession pour la présidence américaine.

Elliot Richardson a tenu une conférence de presse le lendemain de la démission de Spiro Agnew de son poste de vice-président. Et rappelez-vous, Elliot Richardson serait lui-même contraint de quitter ses fonctions quelques jours plus tard – moins de deux semaines plus tard – lors du massacre du samedi soir.

Mais lors de cette conférence de presse sur la démission d'Agnew, on a demandé directement à Richardson quelles leçons le pays devrait tirer de ce que nous venions de vivre :

JOURNALISTE : Nous avons traversé une période sans précédent dans l'histoire américaine. Que pensez-vous que la nation peut apprendre de l'affaire Agnew ?

ELLIOT RICHARDSON : J'espère d'abord que la nation aura le sentiment que le processus de justice pénale est un processus en lequel elle peut avoir confiance et avoir confiance. J'espère qu'elle aura le sentiment que les intérêts de la nation ont été placés en premier par toutes les personnes concernées , y compris le vice-président lui-même. J'espère que, plus fondamentalement, nous serions tous convaincus que notre système fonctionne. En effet, je pense que c'est l'aspect le plus affirmatif de tout ce qui s'est passé ces derniers mois, toutes les divulgations, les enquêtes, les inculpations. Ils ont exposé le côté bâclé du processus gouvernemental et politique, mais ils ont également démontré que le processus gouvernemental et politique est capable de découvrir ces choses et, après les avoir découverts, de prendre les mesures appropriées.

Le système fonctionne. Le système n'est pas détruit par de mauvaises personnes qui se comportent mal. Il peut traiter les mauvais comportements et la corruption de ceux qui sont au pouvoir. Notre système ne se brise pas lorsque cela se produit. Il est conçu pour faire face à ce problème et le résoudre.

Un occupant criminel de la Maison Blanche qui a essayé d'entraver la justice à chaque instant, de détruire la crédibilité de son propre ministère de la Justice, de salir la presse libre qui en parle… il n'a pas été autorisé à s'en tirer.

Grâce à Elliot Richardson, à George Beall et à cette équipe de jeunes procureurs décousus de Baltimore, la succession à la présidence américaine a été rétablie et protégée et justice a été rendue.

George Beall est décédé il n'y a pas longtemps. Il est décédé en janvier 2017, quelques jours seulement avant l'investiture de notre président actuel.

À son décès, l'un de ses successeurs en tant que procureur des États-Unis dans le Maryland a publié une déclaration publique honorant le travail accompli par George Beall tout au long de sa carrière, mais en se concentrant particulièrement sur cette affaire.

La déclaration disait ceci : « George Beall était un procureur fédéral légendaire, un fonctionnaire exemplaire et un avocat d'une intégrité inégalée. Bien que la famille de George Beall soit politiquement active et que le vice-président Agnew soit membre du propre parti politique de Beall, Beall n'a pas hésité à poursuivre l'affaire. Son engagement envers la justice est un exemple pour nous tous.

Cette déclaration à propos d'un républicain ayant le courage d'en poursuivre un autre sans hésitation, qui a été écrite par l'un des successeurs de George Beall en tant que procureur américain du Maryland… elle a été écrite par Rod Rosenstein, qui est maintenant sous-procureur général des États-Unis.

Assurez-vous de nous rejoindre la semaine prochaine pour le dernier épisode de "Bag Man", vous voudrez entendre comment tout cela se passe. C'est la semaine prochaine, on se voit alors.


Agnew démissionne alors que le vice-président plaide "pas de concours" contre l'évasion fiscale

Le vice-président des États-Unis a démissionné et un nouvel élément - peut-être le point culminant - a été ajouté à ce chapitre de nos livres d'histoire intitulé "Watergate". Mais l'effet net de toute la fureur est susceptible d'être faible.

Il y a deux mois complets, lorsque les premières allégations d'implication de Spiro Agnew dans un système de pots-de-vin à l'ancienne sont apparues, son avenir politique était terminé. L'orateur cracheur de feu, dont les appels à l'ordre public et au contrôle plus strict de la presse avaient tant effrayé les libéraux, a été réduit par un flot d'accusations de corruption à un homme pris au piège.

Bien que ses choix soient peu nombreux, il a continué à scrapper comme l'Agnew d'autrefois. Il a qualifié les accusations de "maudits mensonges" et a parcouru le pays, se moquant des accusations et demandant de l'aide.

Il s'en est pris au ministère de la Justice et à la presse pour avoir divulgué des informations sur l'enquête. Dans le même temps, il s'est engagé dans des "négociations de plaidoyer" en remettant sa démission en échange de charges moindres et d'une demande de grâce du ministère de la Justice.

Comme tout vice-président américain, la seule importance d'Agnew résidait dans son potentiel d'espoir présidentiel. Le principal effet de sa démission est simplement d'ouvrir la voie à un autre aspirant présidentiel qui sera baptisé favori par le président Nixon.

Mais ce baptême aurait une valeur douteuse. La cote d'approbation publique de Nixon oscille près d'un point bas historique. Dans des circonstances normales, la démission d'un vice-président aurait une incidence négative sur son président. Mais dans le cas de Nixon, le miroir est déjà si trouble qu'un peu plus de ternissure ne fera pas beaucoup de différence.

Tout aussi insignifiant, sera l'effet de la démission d'Agnew sur les lois régissant la conduite des politiciens. Aucune nouvelle loi n'était nécessaire pour cerner Agnew : les lois étaient déjà en vigueur.

Mais la démission d'Agnew incitera-t-elle le ministère de la Justice à appliquer ces lois plus vigoureusement ? Probablement pas. L'esprit d'exécution, s'il existe bel et bien à la Justice, s'y est mis après l'embarras de l'enquête initiale du Watergate, qui a mis au jour un complot limité à sept hommes. Au contraire, renverser un pivot comme Agnew peut avoir tendance à injecter un peu de complaisance dans le département.

Et qu'en est-il d'Agnew ? Sa démission ne l'empêchera probablement pas de trouver un autre emploi - un emploi dans lequel il aura presque certainement plus à faire que dans son ancien emploi. Lorsque la nomination d'Agnew au poste de vice-président a été annoncée il y a cinq ans, la question que tout le monde se posait était "Spiro qui ?" Dans dix ans, la même question saluera la mention de son nom

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Spiro T. Agnew, 39e vice-président (1969-1973)

Le 13 novembre 1969, le vice-président Spiro Agnew est devenu un mot familier lorsqu'il a dénoncé avec véhémence les diffuseurs d'informations télévisées comme une "élite non élue" partiale qui a soumis les discours du président Richard M. Nixon à une analyse instantanée. Le président avait le droit de communiquer directement avec le peuple, a affirmé Agnew, sans que ses propos "caractérisés par les préjugés de critiques hostiles". Agnew a évoqué la possibilité d'une plus grande réglementation gouvernementale de ce "monopole virtuel", une suggestion que le présentateur de télévision vétéran Walter Cronkite a considéré comme "une menace implicite à la liberté d'expression dans ce pays". Mais les paroles d'Agnew sonnaient juste pour ceux que Nixon appelait la majorité silencieuse. À partir de ce moment-là et jusqu'à sa démission en 1973, Agnew est resté une figure franche et controversée, qui a joué le rôle de commis voyageur pour l'administration. Dans ce rôle, Spiro Agnew était à la fois la création de Richard Nixon et le reflet de la mentalité de siège de son administration.

Fils d'un immigrant grec dont le nom était à l'origine Anagnostopoulos, Spiro Theodore Agnew est né à Baltimore, Maryland, le 9 novembre 1918. Il a fréquenté des écoles publiques et est allé à l'Université Johns Hopkins en 1937 pour étudier la chimie, avant de passer à l'Université de Baltimore Law School, où il a étudié le droit la nuit tout en travaillant dans une épicerie et une compagnie d'assurance pendant la journée. En 1942, il épousa une autre employée d'une compagnie d'assurances, Elinor Isabel Judefin, connue de tous sous le nom de Judy. Enrôlé dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, il a remporté une étoile de bronze pour son service en France et en Allemagne. Il est retourné à l'école sur le GI Bill of Rights, a obtenu son diplôme en droit en 1947, a pratiqué le droit dans un cabinet de Baltimore et a finalement créé son propre cabinet d'avocats dans la banlieue de Baltimore de Towson.

De ville en banlieue, Agnew a refait sa propre image.Quand il s'est souvenu des insultes ethniques qu'il a subies à propos de "Spiro" alors qu'il était écolier, il s'est maintenant fait appeler "Ted" et a juré qu'aucun de ses enfants n'aurait de noms grecs. Agnew a également changé d'affiliation à un parti. Bien que son père soit un chef de quartier démocrate de Baltimore et qu'Agnew se soit d'abord inscrit en tant que démocrate, ses partenaires juridiques étaient des républicains et il a rejoint leur parti. En 1957, l'exécutif démocrate du comté de Baltimore le nomma au conseil d'appel de zonage. En 1960, Agnew a fait sa première course pour un poste électif, se présentant comme juge de circuit associé et se classant cinquième dans un concours de cinq personnes. En 1961, lorsqu'un nouveau directeur du comté l'a retiré du conseil de zonage, Agnew a vigoureusement protesté et, ce faisant, a construit sa notoriété dans le comté. L'année suivante, il est candidat à l'exécutif du comté. Une scission amère au sein du parti démocrate a contribué à faire de lui le premier exécutif républicain élu du comté de Baltimore au XXe siècle. Au pouvoir, il a établi un bilan relativement progressiste et, en 1966, lorsqu'il a été nommé candidat républicain au poste de gouverneur du Maryland, Agnew s'est positionné à la gauche de son challenger démocrate, George Mahoney. Un ségrégationniste en chef, Mahoney a adopté le slogan de la campagne, "Votre maison est votre château & mdash protégez-le", qui n'a fait que pousser les démocrates libéraux dans le camp d'Agnew. Accusant Mahoney de fanatisme racial, Agnew a capturé les banlieues libérales autour de Washington et a été élu gouverneur.

Cela a été un choc pour les partisans libéraux d'Agnew lorsqu'en tant que gouverneur, il a adopté une position conservatrice plus dure sur les questions raciales que pendant la campagne. Au début de 1968, des étudiants du Bowie State College, à prédominance afro-américaine, occupaient le bâtiment administratif pour protester contre l'état délabré de leur campus, à une époque où le Maryland gérait essentiellement des systèmes universitaires séparés pour les étudiants noirs et blancs. Au lieu de négocier, Agnew envoya la police d'État reprendre le bâtiment administratif. Lorsque les étudiants se sont rendus à Annapolis pour protester, Agnew a ordonné leur arrestation et a fait fermer temporairement le collège. Puis, en avril, lorsque des émeutes ont éclaté à Baltimore à la suite de l'assassinat du Dr Martin Luther King, Jr., le gouverneur Agnew a convoqué des dirigeants noirs dans son bureau. Plutôt que d'appeler à leur aide, il les a fustigés pour avoir capitulé devant des agitateurs radicaux. "Vous avez été intimidé par des menaces voilées", a accusé Agnew, "vous avez été piqué par... des épithètes comme 'Oncle Tom'". « Il nous a parlé comme si nous étions des enfants », s'est plaint un sénateur de l'État. L'incident a radicalement renversé l'image publique d'Agnew, s'aliénant ses partisans libéraux et rehaussant sa position parmi les conservateurs.

Sur la scène nationale, Agnew a formé un comité pour rédiger le gouverneur de New York Nelson Rockefeller pour le président en 1968. En mars, lors de sa conférence de presse hebdomadaire, Agnew a regardé à la télévision ce qu'il s'attendait à ce que serait la déclaration de candidature de Rockefeller. Sans avertissement, Rockefeller s'est retiré du concours, humiliant Agnew devant la presse. Rockefeller est revenu plus tard dans la course, mais à ce moment-là, Agnew s'était rapproché du favori, Richard Nixon. Lorsque les sondages ont montré qu'aucun des républicains les plus connus n'ajoutait autant que le colistier de Nixon, Nixon a surpris tout le monde et ce qu'il aimait faire en sélectionnant Agnew, relativement inconnu. "Spiro qui ?" ont demandé les experts, qui considéraient Agnew comme non qualifié pour un poste national. Malgré de tels doutes, Nixon a vu beaucoup de promesses dans son choix. "Il peut y avoir une mystique à propos de l'homme", a assuré Nixon aux journalistes. "Vous pouvez le regarder dans les yeux et savoir qu'il l'a."

Nixon s'attendait à ce qu'Agnew fasse appel aux sudistes blancs et à d'autres personnes troublées par le mouvement des droits civiques et les récentes émeutes dans les villes. L'attention s'est déplacée de cette question pendant la campagne, cependant, quand Agnew a fait un certain nombre de gaffes, y compris des insultes ethniques et une accusation selon laquelle le vice-président Hubert Humphrey, le candidat démocrate, était doux envers le communisme. Agnew a également rencontré des allégations selon lesquelles il aurait profité financièrement de sa fonction publique, accusations qu'il a catégoriquement niées. Le plus gros problème d'Agnew était qu'il semblait si ordinaire et banal. Un homme grand, raide, à la tête de balle et le genre de habilleur méticuleux qui n'enlevait jamais sa cravate en public, il avait tendance à parler d'une monotonie assourdissante. Qu'il ait aidé ou blessé la campagne n'est pas clair, mais en novembre, le ticket Nixon-Agnew a remporté une victoire très mince sur le candidat démocrate Hubert Humphrey et la candidature indépendante du gouverneur de l'Alabama George Wallace.

Apprendre les contraintes du bureau

Bien que Nixon ait choisi un colistier qui ne l'éclipserait pas, il s'était engagé à confier à son vice-président un rôle important dans l'élaboration des politiques et à un bureau pour la première fois dans l'aile ouest de la Maison Blanche. Nixon a également encouragé Agnew à utiliser sa position de président du Sénat pour faire connaissance avec les membres du Congrès afin de servir de liaison avec la Maison Blanche, et Agnew a chargé avec enthousiasme la colline du Capitole. N'ayant aucune expérience législative préalable, il souhaitait maîtriser les techniques de présidence du Sénat. Pendant les premiers mois de sa vice-présidence, il a rencontré chaque matin le parlementaire du Sénat, Floyd Riddick, pour discuter des procédures parlementaires et des précédents. "Il était fier de prêter serment aux nouveaux sénateurs en n'ayant jamais à se référer à une note", a observé Riddick. « Il étudiait et mémorisait ces choses pour pouvoir jouer sans lire. » Selon Riddick, au début, Agnew présidait plus fréquemment que n'importe quel vice-président depuis Alben Barkley.

"J'étais prêt à y aller et à faire un travail en tant que représentant du président au Sénat", a déclaré Agnew, qui s'est occupé d'apprendre à identifier les sénateurs par leur nom et leur visage. Pourtant, il a rapidement découvert les contraintes sévères de son rôle de président. Agnew avait préparé un discours de quatre minutes à prononcer en réponse à un accueil formel du chef de la majorité Mike Mansfield. Lorsque Mansfield a proposé que le vice-président ne dispose que de deux minutes pour répondre, Agnew a estimé que "c'était comme une gifle au visage". Le vice-président a également involontairement brisé un précédent en essayant de faire pression sur le parquet du Sénat. Au cours du débat sur le traité ABM (anti-missile balistique), Agnew a approché le sénateur républicain de l'Idaho Len Jordan et lui a demandé comment il allait voter. « Vous ne pouvez pas me dire comment voter ! dit le sénateur choqué. "Tu ne peux pas me tordre le bras !" Lors du prochain déjeuner des sénateurs républicains, Jordan a accusé Agnew d'avoir rompu la séparation des pouvoirs en faisant du lobbying au Sénat, et a annoncé la "Jordan Rule", selon laquelle si le vice-président essayait de le faire pression sur quoi que ce soit, il voterait automatiquement l'autre manière. "Et donc", a conclu Agnew de l'expérience, "après avoir essayé pendant un certain temps de m'entendre avec le Sénat, j'ai décidé de descendre à l'autre bout de Pennsylvania Avenue et d'essayer de jouer au jeu de l'exécutif."

Le vice-président ne s'intègre pas mieux à la Maison Blanche qu'au Capitole. Le personnel hautement protecteur de Nixon a conclu qu'Agnew n'avait aucune idée de son rôle, en particulier par rapport au président. Nixon a trouvé leurs quelques réunions privées consternantes à cause de "l'autoglorification constante d'Agnew". Nixon a déclaré à son personnel qu'en tant que vice-président, il avait rarement fait des demandes au président Dwight Eisenhower. "Mais les visites d'Agnew comprenaient toujours des demandes pour plus de personnel, de meilleures installations, plus de prérogatives et de privilèges." L'utilisation anticipée d'Agnew comme intermédiaire vers les maires et les gouverneurs du pays a échoué lorsqu'il est devenu évident qu'Agnew n'avait rien fait de plus que de transmettre ses reproches au président. Quand Agnew a protesté que Nixon ne voyait pas assez son cabinet, Nixon a grommelé que son vice-président était devenu un défenseur de tous les « pleurnichards » du cabinet qui voulaient plaider leurs causes spéciales. Le chef d'état-major de Nixon, H.R. Haldeman, a pris Agnew à part et lui a dit que "le président n'aime pas que vous preniez un point de vue opposé lors d'une réunion du cabinet, ou que vous disiez quoi que ce soit qui puisse être interprété comme légèrement en désaccord avec sa pensée".

Nixon a nommé Agnew à la tête du Conseil national de l'aéronautique et de l'espace, mais a de nouveau trouvé le vice-président plus irritant qu'atout. En avril 1969, alors qu'il était à Camp David, Nixon a convoqué Haldeman pour se plaindre que le vice-président lui avait téléphoné simplement pour faire pression pour un candidat au poste de directeur du Conseil de l'espace. "Il n'a tout simplement aucune sensibilité ou jugement sur sa relation" avec le président, a noté Haldeman. Après qu'Agnew ait publiquement préconisé un tir spatial vers Mars, le conseiller national en chef de Nixon, John Ehrlichman, a tenté de lui expliquer les faits de la vie fiscale :

Écoutez, monsieur le vice-président, nous devons être pratiques. Il n'y a pas d'argent pour un voyage sur Mars. Le président l'a déjà décidé. Le président ne veut donc pas d'un tel déplacement dans les recommandations du [Conseil Espace]. C'est votre travail. . . pour être absolument certain que le voyage sur Mars n'est pas là.

De telles expériences, le personnel de la Maison Blanche a conclu qu'Agnew n'était pas un « joueur de l'équipe Nixon ».

Tout au long de son premier mandat, le président Nixon était préoccupé par la guerre du Vietnam. À l'automne 1969, Nixon arriva à la conclusion malheureuse qu'il n'y aurait pas de solution rapide au Vietnam et que cela deviendrait progressivement sa guerre plutôt que celle de Lyndon Johnson. Le 3 novembre, Nixon a prononcé un discours télévisé à la nation dans lequel il a appelé au soutien du public pour la guerre jusqu'à ce que les communistes négocient une paix honorable. La réaction du public au discours a été généralement positive, mais la famille Nixon était « livide de colère » face aux commentaires critiques de divers diffuseurs du réseau. Nixon craignait que le « martèlement constant des médias et de nos détracteurs au Congrès » ne finisse par saper son soutien public. En tant que président, il voulait suivre le modèle d'Eisenhower consistant à rester au-dessus de la mêlée et à utiliser Agnew pour le genre de travail à la hache qu'il avait lui-même fait pour Ike. Lorsque son rédacteur de discours Pat Buchanan a proposé que le vice-président prononce un discours attaquant les commentateurs du réseau, Nixon a aimé l'idée. H.R. Haldeman est allé discuter du discours proposé avec le vice-président, qui était intéressé "mais a estimé que c'était un peu abrasif". Néanmoins, le personnel de la Maison Blanche pensait que le message devait être transmis, "et c'est lui qui le fait".

Agnew avait déjà quelques discours percutants à son actif. Le 20 octobre 1969, lors d'un dîner à Jackson, Mississippi, il avait attaqué des "intellectuels libéraux" pour leur "compulsion masochiste à détruire la force de leur pays". Le 30 octobre à Harrisburg, en Pennsylvanie, il a qualifié les étudiants radicaux et autres critiques de la guerre de « snobs impudents ». Le 11 novembre à Philadelphie, il dénonce la « clameur intolérante et la cacophonie » qui font rage dans la société. Puis, le 13 novembre à Des Moines, Iowa, il a donné l'explosion de Buchanan aux médias d'information du réseau. Haldeman a noté dans son journal que, alors que le débat sur Agnew montait, le président était "pleinement convaincu qu'il avait raison et que la majorité serait d'accord". La Maison Blanche a demandé au vice-président "de poursuivre l'offensive et de continuer à parler", notant qu'il était désormais une "personnalité majeure à part entière". Le vice-président était devenu « le Nixon de Nixon ».

Agnew savoura l'attention portée sur lui. Il avait été frustré par sa mission de liaison avec les gouverneurs et les maires, et traiter de la fiscalité, de la santé et d'autres questions de fond avait nécessité une étude fastidieuse. En revanche, il trouvait le discours beaucoup plus gratifiant. Comme John Ehrlichman l'a noté avec aigreur, Agnew « pourrait prendre les textes préparés dans l'atelier de rédaction de discours du président, changer une phrase ici et là, et prendre la route pour attaquer le corps décadent des snobs impudents ». Ses phrases colorées, telles que « bavardages de négativisme » et « radiclibs » (pour les libéraux radicaux) ont été compilées et publiées sous forme de « citations de bon sens ». « J'ai refusé de « refroidir » et d'utiliser la langue vernaculaire », a déclaré Agnew, « jusqu'à ce que les bien-pensants baissent la voix de quelques décibels… J'ai l'intention d'être entendu malgré le vacarme même si cela signifie élever la voix. "

Le « rebondissement Agnew » a fasciné le président Nixon, qui l'a pris comme preuve qu'une nouvelle coalition conservatrice pourrait être construite entre les électeurs ethniques cols bleus et les banlieusards cols blancs. Nixon pensait qu'Agnew bénéficiait d'une couverture médiatique croissante parce que ses attaques contre les médias "les forçaient à prêter attention". Lorsque certains de ses conseillers ont voulu mettre Agnew en avant pour s'opposer à l'élargissement de la déségrégation scolaire, Nixon a hésité car il ne voulait pas "diluer ou gaspiller le grand atout qu'il est devenu". En mars 1970, la relation entre le président et le vice-président a atteint son apogée lorsque les deux sont apparus pour un duo de piano amusant au Gridiron Club. Peu importe les airs que Nixon essayait de jouer, Agnew le noierait avec "Dixie", jusqu'à ce qu'ils rejoignent tous les deux "God Bless America" ​​en guise de finale.

Alors que les tensions de leur duo s'estompaient, Nixon a commencé à avoir des doutes et a conclu qu'il devait "changer l'approche Agnew". Il a informé Haldeman que le vice-président était devenu un meilleur vendeur pour lui-même que pour l'administration, émergeant comme « trop d'un problème et d'une personnalité lui-même ». Ce mois-là, lorsque les astronautes d'Apollo XIII ont dû abandonner leur mission et retourner sur Terre, Haldeman a travaillé frénétiquement pour empêcher Agnew de s'envoler pour Houston et d'éclipser le président. Agnew est resté assis dans son avion sur la piste pendant plus d'une heure jusqu'à ce que Nixon annule finalement le voyage. "VP fou comme l'enfer", a noté Haldeman, "mais a accepté de suivre les ordres." En mai 1970, après que des gardes nationaux eurent abattu quatre étudiants de la Kent State University, Nixon a averti Agnew de ne rien dire de provocateur à propos des étudiants. La rumeur s'est répandue que le président tentait de museler son vice-président. La prochaine fois que Buchanan a préparé "un nouveau discours chaud d'Agnew", Nixon s'est senti plus méfiant qu'avant.

À l'été 1970, Nixon a réfléchi à la meilleure façon d'utiliser Agnew lors des élections au Congrès de cet automne. Le président lui-même voulait rester à l'écart de la partisanerie et limiter son discours aux questions de politique étrangère tandis qu'Agnew refusait les candidats. Nixon craignait que, si Agnew continuait à apparaître comme un personnage déraisonnable, utilisant une rhétorique très chargée, il pourrait blesser plutôt que d'aider les candidats pour lesquels il a fait campagne. « Tu penses qu'Agnew est trop brutal ? Nixon a demandé un jour à John Ehrlichman. "Son style n'est pas le problème, c'est le contenu de ce qu'il dit. Il doit être plus positif. Il doit éviter toutes les attaques personnelles contre les personnes qu'il peut affronter contre le Congrès en tant qu'unité, pas en tant qu'individus." Certains candidats républicains ont même demandé à Agnew de rester en dehors de leurs États. Au fur et à mesure que la campagne progressait, les bourdonnements d'Agnew sur la loi et l'ordre diminuaient son impact. Nixon s'est senti obligé d'abandonner sa réserve présidentielle et d'entrer lui-même dans la campagne, faisant des vagues à travers le pays, comme se plaignait le procureur général John Mitchell, comme un homme "qui se présente pour le shérif". Les résultats décevants des élections de mi-mandat&mdashLes républicains ont gagné deux sièges au Sénat mais en ont perdu une douzaine à la Chambre&mdash&mdash ont ébranlé la confiance de Nixon en Agnew.

En 1971, le président a consacré l'essentiel de son attention à la politique étrangère, planifiant sa visite historique en Chine, un sommet à Moscou et la poursuite des pourparlers de paix avec les Nord-Vietnamiens à Paris. Le vice-président s'est rendu à l'étranger pour une série de tournées de bonne volonté et souhaitait une plus grande implication dans le domaine de la politique étrangère et du mdashan que Nixon réservait exclusivement à lui-même et au conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger. Nixon a préféré qu'Agnew se limite à attaquer les médias pour « adoucir la presse » pour ses initiatives de politique étrangère. Il a décidé de garder le vice-président en dehors de toutes les décisions politiques de fond, car Agnew semblait incapable de saisir la situation dans son ensemble. Pour sa part, Agnew s'est plaint de n'avoir "jamais été autorisé à s'approcher suffisamment" de Nixon pour participer à des discussions politiques. "Chaque fois que j'allais le voir et que je soulevais un sujet de discussion", a écrit plus tard le vice-président, "il commençait un monologue décousus et fastidieux".

Agnew, qui s'est décrit comme le « faucon numéro un », est allé jusqu'à critiquer la « diplomatie du ping-pong » de Nixon avec la République populaire de Chine. Le président consterné considérait Agnew comme « un taureau dans la boutique… diplomatique de la Chine ». Nixon a demandé à H.R. Haldeman de faire la leçon au vice-président sur l'importance d'utiliser le dégel de la Chine pour « secouer les Russes ». "C'est au-delà de ma compréhension", a déclaré Nixon à Ehrlichman. « A deux reprises, Agnew lui a proposé d'aller en Chine ! Maintenant, il dit au monde que c'est une mauvaise idée pour moi d'y aller ! Que vais-je faire pour lui ?

À la mi-1971, Nixon a conclu que Spiro Agnew n'était pas assez « large » pour la vice-présidence. Il a construit un scénario selon lequel Agnew démissionnerait, permettant à Nixon de nommer le secrétaire au Trésor John Connally comme vice-président en vertu des dispositions du vingt-cinquième amendement. En faisant appel aux démocrates du sud, Connally aiderait Nixon à créer un réalignement politique, peut-être même en remplaçant le parti républicain par un nouveau parti qui pourrait unir tous les conservateurs. Nixon s'est réjoui d'apprendre que le vice-président, s'apitoyant sur son sort, avait parlé de démissionner pour accepter une offre lucrative dans le secteur privé. Pourtant, alors que Nixon excellait dans les mouvements audacieux et inattendus, il a rencontré des obstacles majeurs à la mise en œuvre de ce plan. John Connally était un démocrate, et sa sélection pourrait offenser les deux partis au Congrès, qui, en vertu du vingt-cinquième amendement, devaient ratifier la nomination d'un nouveau vice-président. Plus problématique encore, John Connally ne voulait pas être vice-président. Il considérait qu'il s'agissait d'un travail « inutile » et a estimé qu'il pourrait être plus efficace en tant que membre du cabinet. Nixon a répondu que la relation entre le président et le vice-président dépendait entièrement de la personnalité de celui qui occupait ces postes, et il a promis à Connally qu'ils en feraient un travail plus significatif que jamais dans son histoire, même au point d'être « un président suppléant ." Mais Connally a refusé, ne rêvant jamais que le poste l'aurait fait président lorsque Nixon a ensuite été contraint de démissionner lors du scandale du Watergate.

Nixon a conclu qu'il devrait non seulement garder Agnew sur le ticket, mais devrait montrer publiquement sa confiance au vice-président. Il s'est souvenu qu'Eisenhower avait essayé de le laisser tomber en 1956 et pensait que cette décision n'avait fait qu'avoir une mauvaise image d'Ike. Nixon considérait Agnew comme une responsabilité générale, mais le soutenir pourrait faire taire les critiques de "l'extrême droite". Le procureur général John Mitchell, qui devait diriger la campagne de réélection, a fait valoir qu'Agnew était devenu « presque un héros populaire » dans le Sud et a averti que les travailleurs du parti pourraient considérer sa destitution comme une violation de la loyauté. En fin de compte, Nixon a été réélu en 1972 par une marge suffisamment large pour rendre son candidat à la vice-présidence hors de propos.

Immédiatement après sa réélection, cependant, Nixon a clairement indiqué qu'Agnew ne devrait pas devenir son successeur éventuel.Le président n'avait aucune envie de passer au statut de canard boiteux en permettant à Agnew de se faire remarquer en tant que favori lors des prochaines élections. « Quel que soit le critère, il est en deçà », a déclaré le président à Ehrlichman :

"L'énergie ? Il ne travaille pas dur, il aime jouer au golf. Leadership ?" Nixon éclata de rire. "La cohérence ? Il est partout. Ce n'est pas vraiment un conservateur, tu sais."

Nixon a envisagé de confier au vice-président la responsabilité du bicentenaire de la révolution américaine comme un moyen de le détourner. Mais Agnew a décliné le poste, arguant que le Bicentenaire était "un perdant". Parce que chacun aurait une idée différente sur la façon de célébrer le Bicentenaire, son directeur devrait décevoir trop de monde. "Un candidat potentiel à la présidentielle", a insisté Agnew, "ne veut pas se faire d'ennemis".

À l'insu de Nixon et d'Agnew, le temps était compté pour la carrière politique des deux hommes. Depuis le mois de juin précédent, la Maison Blanche s'était préoccupée de contenir les répercussions politiques du cambriolage du Watergate, au cours duquel des individus liés au comité de réélection du président avaient été arrêtés alors qu'ils pénétraient par effraction dans le siège du Comité national démocrate. Bien que le Watergate n'ait pas influencé l'élection, des histoires persistantes dans les médias et le lancement d'une enquête du Sénat ont causé des problèmes au président. Innocent de tout lien avec le Watergate, Agnew a pris la défense de Nixon.

Puis, le 10 avril 1973, le vice-président a appelé Haldeman à son bureau pour lui signaler un problème. Le procureur américain du Maryland, enquêtant sur les contributions électorales illégales et les pots-de-vin, avait interrogé Jerome Wolff, l'ancien assistant d'Agnew. Wolff avait tenu des comptes rendus textuels des réunions au cours desquelles Agnew discutait de la collecte de fonds auprès de ceux qui avaient reçu des contrats de l'État. Agnew a juré que "ce n'était pas des trucs de shakedown, c'était simplement revenir en arrière pour obtenir le soutien de ceux qui avaient bénéficié de l'administration". Étant donné que le procureur George Beall était le frère du sénateur républicain du Maryland J. Glenn Beall, Agnew voulait que Haldeman fasse en sorte que le sénateur Beall intercède auprès de son frère et mdasha demande que Haldeman refuse sagement.

Le président Nixon n'a pas du tout été choqué d'apprendre que son vice-président s'était mêlé à un scandale de corruption dans le Maryland. Au début, Nixon a pris la question à la légère, remarquant que prendre les contributions de campagne des entrepreneurs était « une pratique courante » dans le Maryland et dans d'autres États. "Dieu merci, je n'ai jamais été élu gouverneur de Californie", a plaisanté Nixon avec Haldeman. Mais les événements ont commencé à bouger rapidement, et le 30 avril 1973, Nixon a demandé à Haldeman et Ehrlichman de démissionner en raison de leur rôle dans la dissimulation du Watergate. Puis, cet été-là, le ministère de la Justice a signalé que les allégations contre Agnew étaient devenues plus sérieuses. Même en tant que vice-président, Agnew avait continué à prendre de l'argent pour des faveurs passées, et il avait reçu une partie des paiements dans son bureau de la Maison Blanche.

Nixon avait plaisanté en disant qu'Agnew était son assurance contre la destitution, arguant que personne ne voulait le destituer si cela signifiait élever Agnew à la présidence. La blague est devenue réalité lorsqu'Agnew a demandé au président de la Chambre, Carl Albert, de demander à la Chambre de mener une enquête complète sur les accusations portées contre lui. Agnew a estimé qu'un vice-président pouvait être destitué mais pas inculpé. Cette ligne de raisonnement, cependant, a également mis en péril le président. Pendant plus d'un siècle, depuis l'échec de la destitution du président Andrew Johnson, il était communément admis que la destitution était un outil du Congrès peu pratique et inapproprié contre la présidence. La destitution d'Agnew créerait un précédent qui pourrait se retourner contre Nixon. Un mémoire du solliciteur général a fait valoir que, alors que le président était à l'abri d'actes d'accusation, le vice-président ne l'était pas, car sa condamnation ne perturberait pas le fonctionnement de l'exécutif. Agnew, un homme fier rempli d'indignation morale, a réagi à ces arguments en s'enfonçant dans ses talons et en prenant une position que les journalistes ont décrite comme "agressivement défensive". Il a refusé les suggestions initiales de la Maison Blanche selon lesquelles il démissionnerait volontairement, après quoi Agnew a estimé que des responsables de haut niveau "avaient lancé une campagne pour me chasser en divulguant des histoires anti-Agnew aux médias".

"Je ne démissionnerai pas si inculpé !"

En septembre, c'est un homme plus désespéré et moins confiant qui a informé Nixon qu'il envisagerait de démissionner s'il lui était accordé l'immunité contre les poursuites. Nixon a noté que "d'une voix triste et douce, il m'a demandé l'assurance que je ne lui tournerais pas le dos s'il n'était pas en fonction". Estimant que la démission d'Agnew serait la ligne de conduite la plus honorable, Nixon était convaincu que, lorsque le vice-président est parti pour la Californie peu de temps après leur réunion, il s'en allait pour réfléchir et préparer sa famille à sa démission. Mais à Los Angeles, animée par un rassemblement enthousiaste de la Fédération nationale des femmes républicaines, Agnew a crié avec défi : « Je ne démissionnerai pas si j'étais inculpé ! Comme Agnew l'expliqua plus tard, il avait passé la soirée précédente chez le chanteur Frank Sinatra, qui l'avait exhorté à se battre.

Le nouveau chef de cabinet et "gestionnaire de crise" de Nixon, le général Alexander M. Haig, Jr., était hanté par le spectre d'une double destitution du président et du vice-président, qui pourrait céder la présidence aux démocrates du Congrès. Le général Haig a donc pris l'initiative de forcer Agnew à quitter ses fonctions. Il a informé le personnel d'Agnew que le président ne voulait plus de discours comme celui de Los Angeles. Il a en outre indiqué que le ministère de la Justice poursuivrait Agnew pour avoir omis d'enregistrer sur ses déclarations de revenus les contributions en espèces qu'il avait reçues. Haig a assuré au personnel d'Agnew que, si le vice-président démissionnait et plaidait coupable de l'accusation fiscale, le gouvernement réglerait les autres charges retenues contre lui et il ne purgerait aucune peine de prison. Mais si Agnew continuait à se battre, "ça peut et ça va devenir méchant et sale". De ce rapport, Agnew a conclu que le président l'avait abandonné. Le vice-président craignait même pour sa vie, en lisant le message de Haig : "va tranquillement & mdashor else". De même, le général Haig a trouvé Agnew suffisamment menaçant pour alerter Mme Haig que s'il disparaissait, elle « pourrait vouloir regarder à l'intérieur des pilotis de pont en béton récemment coulés dans le Maryland ».

Un plaidoyer de Nolo Contendere

Pendant ce temps, les avocats d'Agnew avaient entamé des négociations de plaidoyer avec les procureurs fédéraux. En échange de plaider nolo prétendere, ou pas de contestation, à la charge fiscale et de payer 160 000 $ d'arriérés d'impôts (avec l'aide d'un prêt de Frank Sinatra), il recevrait une condamnation avec sursis et 10 000 $ d'amende. Le 10 octobre 1973, alors que Spiro T. Agnew comparaissait devant le tribunal fédéral de Baltimore, sa lettre de démission fut remise au secrétaire d'État Henry Kissinger. Agnew n'était que le deuxième vice-président à démissionner (John C. Calhoun avait été le premier). Avant de démissionner, Agnew a rendu une dernière visite au président Nixon, qui lui a assuré que ce qu'il faisait était le mieux pour sa famille et son pays. Lorsqu'il a rappelé plus tard l'apparence décharnée du président, Agnew a écrit : « Il était difficile de croire qu'il n'était pas vraiment désolé du cours des événements. Dans les deux jours, cet acteur accompli fêterait sa nomination d'un nouveau vice-président sans jamais un pensé à moi."

Nixon voulait toujours nommer John Connally comme vice-président, mais le chef de la majorité au Sénat, Mike Mansfield, a laissé entendre que le Congrès ne le confirmerait jamais. Le 12 octobre, alors que les photos d'Agnew étaient retirées des bureaux fédéraux à travers le pays, Nixon a nommé le leader républicain de la Chambre Gerald R. Ford comme premier vice-président à être sélectionné en vertu du vingt-cinquième amendement. Agnew a été abasourdi par le rire et la gaieté de l'événement télévisé qui ressemblait "à la célébration d'une grande victoire électorale et non au lendemain d'une tragédie époustouflante".

La coda de la saga Agnew a eu lieu l'année suivante, alors que la présidence de Nixon prenait fin. En juin 1974, le président assiégé dicte une entrée dans son journal dans laquelle il confronte la possibilité réelle d'une destitution. Nixon a passé en revue une série de décisions qui lui semblaient maintenant des erreurs, comme demander à Haldeman et Ehrlichman de démissionner, nommer Elliot Richardson procureur général et ne pas détruire les enregistrements secrets de ses conversations à la Maison Blanche. "La démission d'Agnew était nécessaire bien qu'un coup très sérieux", a ajouté Nixon,

car alors que certains pensaient que sa démission enlèverait une partie de la pression sur les efforts pour obtenir le président, tout ce qu'il a fait a été d'ouvrir la voie pour faire pression sur le président pour qu'il démissionne également. C'est quelque chose que nous devons comprendre : que tout accommodement avec des adversaires dans ce genre de combat ne satisfait pas&mdashit n'apporte que des demandes de plus.

Le 9 août 1974, Richard Nixon a rejoint Spiro Agnew pour former la première équipe présidentielle et vice-présidentielle de l'histoire à démissionner.


10 octobre 1973 : démission du vice-président Spiro Agnew

10 octobre 2015

Spiro Agnew, le jour où il a pris le poste de vice-président, en 1969. (Wikimedia Commons)

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Le vice-président Spiro Agnew a démissionné ce jour-là en 1973 après avoir été inculpé pour avoir accepté des milliers de dollars de pots-de-vin alors qu'il était directeur du comté de Baltimore, gouverneur du Maryland et vice-président. Il avait longtemps été l'ennemi des libéraux et de la gauche, qu'il tournait en dérision – selon des termes élaborés par le futur chroniqueur du New York Times William Safire – comme des « vauriens pusillanimes » et des « hypocondriaques hystériques et désespérés de l'histoire ». La nation, dans un éditorial intitulé "The Big Trophy", n'a offert aucune sympathie pour le président Richard Nixon, qui a affirmé qu'il avait été personnellement peiné par la démission de son lieutenant.

Si cela ne faisait pas partie intégrante du pire scandale politique de notre histoire…. La démission d'Agnew serait presque de l'humour noir pur. Mais il n'est pas surprenant qu'il n'ait pas payé d'impôts sur le revenu…. Quelle cruelle descente, cependant, pour un apôtre de la loi et de l'ordre fier et arrogant qui a un jour dénoncé les manifestants étudiants comme des « ordures ». Ce n'est pas une histoire de guenilles à la richesse mais une fable sur une médiocrité qui a fait les choses en grand, qui est devenue une célébrité politique pour des raisons qui n'avaient rien à voir avec le caractère ou la capacité. Il a été sélectionné pour la vice-présidence pour des raisons de pure opportunité politique, en effet, Nixon ne peut que se blâmer pour l'embarras qu'Agnew lui a causé.…

Le président, responsable de l'ascension et de la chute d'Agnew, a été bouleversé par la démission d'Agnew. Le départ du vice-président l'a laissé avec un sentiment de "profonde perte personnelle". Alors adieu à toi, Spiro, on se souviendra de toi comme de la commode la plus flashy à avoir été vice-président depuis Lyndon Johnson.


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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner est un écrivain collaborateur et l'auteur de Break It Up: Sécession, division et l'histoire secrète de l'Union imparfaite de l'Amérique. Ses écrits sont sur www.richardkreitner.com.

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