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Frederick William et la politique étrangère

Frederick William et la politique étrangère

Frederick William et Brandenburg-Prussia ont acquis une réputation bien méritée en Europe et Frederick William est devenu un allié très recherché. En 1688, la réputation militaire de Brandebourg-Prusse était telle que Frederick William puis Frederick I pouvaient choisir et être sélectifs vis-à-vis de ses alliés. L'ironie est qu'après 1660, son armée n'a jamais été vraiment mise à l'épreuve - mais sa réputation est restée très solide.

Frédéric-Guillaume a adopté une politique d'intrigue entre la France et l'Autriche. Frederick William n'avait aucun amour pour Louis XIV et l'alliance entre la Brandebourg-Prusse et la France pendant la guerre de Trente Ans avait été une pure commodité. Frédéric-Guillaume ne ressentait aucune honte à dénoncer une alliance lorsque cela lui convenait. Même lorsqu'il a acquis la réputation de le faire, d'autres États le voulaient toujours comme allié.

Frederick William avait une relation amour-haine avec la France. En 1672, il s'allie à la Hollande, considérée par la France comme un concurrent majeur en Europe occidentale, et en 1674, il envahit l'Alsace que les Français auraient considérée comme une menace directe pour lui. En ayant Mark et Cleves en Europe occidentale dans le cadre de son territoire, Frederick William avait deux bases stratégiques pour placer des hommes de son armée.

Cependant, en 1679, Frédéric-Guillaume revient à Louis XIV après avoir tenté sans succès d'obtenir la Poméranie de la Suède. Cet échec a fait que Frederick William se sentait isolé et un attachement à la France a atténué cette inquiétude - même si ce n'était que temporaire. L'armée de Frederick William a absorbé de vastes sommes d'argent et toute subvention étrangère était plus que bienvenue. Pourquoi Louis XIV s'est-il allié à un homme qui reviendrait très certainement sur le «deal»? Certainement parce que Frederick William avait un grand statut en Europe et surtout en Europe de l'Est. Il y avait aussi la possibilité que Frederick William devienne également un allié à long terme. Pour Louis XIV, c'était un pari à prendre.

Quelle était l'importance de la religion dans la détermination de la politique étrangère de Frederick William? C'est difficile à évaluer. Il considérait certainement les nations catholiques comme une menace pour Brandebourg-Prusse, mais il encourageait également les catholiques romains à s'installer en Brandebourg-Prusse. Il était également heureux de s'allier à la France catholique quand cela lui convenait. Cependant, quand cela convenait à Frederick William, il s'allia à la Suède luthérienne pour dissuader la propagation du catholicisme en Europe de l'Est.

Le seul thème constant de la politique étrangère de Frédéric-Guillaume est que la Brandebourg-Prusse passe avant tout.

Les deux alliés les plus logiques d'Europe de l'Est étaient le Brandebourg-Prusse et la Suède. Tous deux étaient protestants et avaient combattu contre les nations catholiques romaines. Cependant, les deux nations se méfiaient de l'autre, de sorte qu'une alliance majeure entre les deux n'a jamais été formée. En fait, de 1658 à 1660 et de 1675 à 1679, les deux nations étaient en guerre avec l'autre. Comme d'habitude, la pomme de discorde entre la Suède et le Brandebourg-Prusse était la Poméranie.

Comment était «allemand» Frederick William? Il ne s'est impliqué dans les affaires allemandes que lorsque cela lui convenait bien qu'il possédait Mark and Cleves dans le nord-ouest de l'Allemagne. Il serait beaucoup plus exact de décrire Frédéric-Guillaume comme un Brandebourgeois-prussien plutôt qu'un Allemand. Les princes d'Allemagne du Nord considéraient Frederick William comme un protecteur de leur religion, mais Frederick William n'avait aucune forme de conscience nationale. L'état dans lequel Frederick William a quitté Brandebourg-Prusse à sa mort en 1688, a scellé ce que les gens classeraient comme teutonique dans les années à venir. Aussi tard que la Première Guerre mondiale, les soldats allemands dessinés dans des dessins animés étaient invariablement représentés portant des uniformes prussiens comme si la Prusse était devenue l'Allemagne - ignorant le fait que le sud de l'Allemagne était catholique et plus libéral que ne l'avait jamais été la Brandebourg-Prusse.

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