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À l'intérieur d'un poseur de mines britannique

À l'intérieur d'un poseur de mines britannique

À l'intérieur d'un poseur de mines britannique

Ici, nous voyons l'intérieur de la zone de stockage de la mine sur un poseur de mines britannique, avec deux rangées de mines alignées prêtes à être larguées dans la mer. Les deux hommes d'équipage réparent les détonateurs.


Empire britannique

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Empire britannique, un système mondial de dépendances—colonies, protectorats et autres territoires—qui, sur une période d'environ trois siècles, a été placé sous la souveraineté de la couronne de Grande-Bretagne et l'administration du gouvernement britannique. La politique d'octroi ou de reconnaissance d'importants degrés d'autonomie par les dépendances, favorisée par la nature lointaine de l'empire, a conduit au développement au XXe siècle de la notion de « Commonwealth britannique », comprenant en grande partie l'autonomie. des dépendances gouvernantes qui reconnaissaient une souveraineté britannique de plus en plus symbolique. Le terme a été incorporé dans la loi en 1931. Aujourd'hui, le Commonwealth comprend d'anciens éléments de l'Empire britannique dans une association libre d'États souverains.


Conception de Pluton

Pluton était un petit croiseur de plus de 152,5 m (500 pi 4 po) de long hors tout et 15,5 m (50 pi 10 po) à son plus grand faisceau, pour un tirant d'eau de 5,2 m (17 pi 1 po). Pour la première fois en France, il utilise certaines techniques aéronautiques, et sa coque utilise largement du Duralumin, un composite métallique utilisé dans l'aviation pour la superstructure. C'était pour économiser du poids et abaisser la hauteur métacentrique pour la rendre plus stable, mais cela a entraîné de la corrosion, ainsi que des problèmes de résistance. Il était également inhabituel en ce qu'il disposait d'un seul gouvernail à contrepoids, propulsé par un moteur électrique (plutôt faible). Son rayon de braquage était de 875 m (957 yd) avec 25° bâbord/tribord dur au dessus, et à 27 nœuds (50 km/h 31 mph). Ce n'était pas impressionnant, surtout par rapport au croiseur Duguay-Trouin, beaucoup plus gros.


Plans originaux du Pluton, en tant que mouilleur de mines. Son apparence a changé lorsqu'elle a été convertie en navire-école. Ses passerelles latérales notamment ont été plaquées et les garde-corps internes supprimés (voir plus loin), l'armement a été modifié, la direction du tir également et le trépied avant élargi, la coque renforcée, etc. Il a passé des années en cale sèche, réduisant encore son service actif.

Centrale électrique

Il a été spécifié pour ce croiseur une vitesse de pointe de 30 nœuds. Pour y parvenir, Pluton s'est doté d'une propulsion de croiseur assez classique, mais avec des turbines plus légères que d'habitude : Bréguet (encore une référence aéronautique, c'était un constructeur aéronautique de renom) des turbines à vapeur à simple réduction à impulsions. Ces turbines étaient alimentées par la vapeur fournie par quatre chaudières du Temple fonctionnant à une pression de 20 kg/cm2 (2 000 kPa 280 psi). Cet ensemble a fourni une puissance de 57 000 ch, assez pour procurer les 30 nœuds (56 km/h 35 mph) comme prévu.

Chaque arbre d'hélice se terminait par une hélice en bronze à trois pales de 4,08 m (13 pi 5 po) et lors des essais, Pluton a atteint 31,4 nœuds (58,2 km/h 36,1 mph). Cette centrale était alimentée par 1 150 t (1 130 tonnes longues) de fioul. Il était initialement prévu de lui fournir suffisamment de jambes pour 7 770 milles nautiques (14 390 km 8 940 mi) à 14 nœuds (26 km/h 16 mph). Cependant, cela s'est avéré trop optimiste et après de nombreuses révisions de conception, il a été déclassé à seulement 4 510 nmi (8 350 km 5 190 mi) en service. En effet, ce qui a été négligé, sa machinerie auxiliaire s'est avérée plus assoiffée que prévu. Pour les appareils électriques à bord, il transportait également une paire de turbogénérateurs de 200 kilowatts (270 ch), fournis en 235 volts et deux générateurs diesel de 100 kilowatts (130 ch), montés dans la salle des machines arrière. Cela fournissait de l'énergie lorsqu'il était ancré, les machines froides. Un troisième générateur diesel a également été installé dans le premier compartiment du pont, à utiliser si le premier tombait en panne ou était submergé, ou exploité pour d'autres usages, bien qu'il ait été conçu à des fins d'urgence uniquement.

Armement

Pour un croiseur, le Pluton était plutôt légèrement armé, dans la lignée du HMS Adventure britannique mais en mieux, avec des canons de 5,5 pouces contre 4,7 pouces. L'AA était plutôt généreux et diversifié, un peu comme sur la Jeanne d'Arc avec trois calibres allant de 3 pouces à 0,5 pouces (13,2 mm). Mais bien sûr le raison d’être de ce croiseur étaient ses mines : il en emportait 290, de type contact classique. C'était le même que l'Adventure, transportant 280 P Mk.III (grand modèle) à 340 du petit modèle.


Schéma technique de la monture et des munitions de 138,6 mm modèle 1923, de la collection Robert Dumas

Armes principales : Quatre canons principaux de 5,5 pouces/40 (140 mm) modèle 1927, en positions de super-tir à l'avant et à l'arrière. Il s'agissait d'un modèle de canon de destroyer lourd, qui portait un bon coup de poing mais avait des problèmes. Seuls les gros destroyers de 2400 tonnes de la classe Bison en étaient équipés. Le calibre exact était de 138 mm, mais ils étaient appelés 14 cm dans les munitions françaises. L'arme utilisait un bloc de culasse Welin. C'était une conception plutôt insatisfaisante avec une cadence de tir lente. il était dérivé du modèle 130 mm déjà insatisfaisant 1919. Leurs supports avaient des tourillons surélevés, permettant une meilleure élévation mais un chargement difficile à des altitudes inférieures. Cette monture procurait une élévation de -5° +28°, 300° de traversée. Il utilisait les munitions standard SAP 40 kg modèle 1924 QF. La cadence de tir théorique était de 8 à 10 tr/min, en service elle était plus de 6 tr/min. La portée maximale était d'environ 16 600 m à une vitesse initiale de 700 m/s. 150 obus par canon étaient stockés, dans quatre magasins séparés et un treuil.


Quad Hotchkiss 13,2 mm avec fixation Le Prieur.

Chose intéressante, les études de conception initiales montraient deux tourelles simples de 203 mm (comme les croiseurs japonais et russes contemporains) à l'avant et à l'arrière, comme sur un moniteur et le même AA (moins de canons de 13,2 mm). Cependant au final il s'est avéré plus judicieux d'avoir une artillerie à tir plus rapide pour faire face aux destroyers, et quatre canons de 138,6 mm ont été adoptés lors de la construction qui ont imposé des modifications.

Armement AA : Il a été divisé entre quatre canons AA de 3-in/60 (75 mm) plutôt classiques après reconstruction. utilisant des obus de fusée de proximité, installés sous des boucliers enveloppants le long des côtés au milieu du navire, et deux canons simples de 37 mm restants dans la superstructure, et six mitrailleuses jumelles Hotchkiss Mle 1914 de 8 mm. Ils étaient déjà obsolètes en 1928, et montés au-dessus de la passerelle (2) et au-dessus de la chambre de refroidissement des machines (2) les deux derniers devant le grand mât. 48 000 cartouches ont été stockées. Ils ont été éliminés en 1932 et des modèles de 13,2 mm ont été installés à la place.
Il s'agissait de trois mitrailleuses lourdes quadruples “chicago piano” 13,2 mm. Les 75 canons avaient une dépression maximale de -10° à 90° d'élévation, tiraient des obus de 5,93 kg à 850 m/s, à 6-18 tr/min à un plafond maximum de 8 000 m. Le quad Hotchkiss 13,2 mm avait une cadence prévue de 450 coups par minute, 200/250 tr/min en réalité à cause des rechargements. Le plafond maximum était de 4 200 m, mais plus proche de 2000 m en réalité. Également lors de la reconstruction de 1932, un système de conduite de tir simplifié a été ajouté pour les canons de 138 mm et 15 viseurs supplémentaires.

Six (ou dix pour une autre source) semi-automatiques de 37 mm faisaient partie de la conception finale et aucun canon de 75 mm, tous avec des boucliers protecteurs. Deux étaient montés sur la superstructure, six entre les cheminées du pont principal, deux sur le rouf de custode arrière. 10 000 obus ont été transportés, 144 cartouches prêtes à l'emploi dans des caisses de munitions à proximité des canons sur le pont. L'élévation de la monture était de -15°-80° et ils ont tiré des obus AP de 725 g à 810 m/s. Ils étaient efficaces contre les avions de moins de 5 000 m, mais tout cela était prévu, mais pas réalisé : seuls les deux canons arrière ont été conservés en 1932.
Il n'y a jamais eu d'armement de tubes lance-torpilles prévu.

Mine : Voici les modèles de mines navales utilisées dans l'entre-deux-guerres, potentiellement utilisés par le Pluton.
-Mines Bréguet, B2 (1916) toujours en stock mais surtout modèles B3 (1922). Ces derniers étaient à levier et de 0,865 m (34 po) de diamètre, 670 kg (1 477 lb) avec une charge de mélinite de 110 kg (243 lb).
-Sautter-Harlé modèle H3 (1922) type interrupteur à cornet, diamètre 0,75 m (34 po), 670 kg (1 477 lbs.), 110 kg (243 lbs.) Charge de mélinite.
-Sautter-Harlé modele H4/H4AR (1924) 1,04 m 1,13 tonne mines côtières, mais plus vraisemblablement
-Sautter-Harlé modèle H5/H5AR (1928) Type de klaxon à cinq interrupteurs 1,04 m (41 po) 1 160 kg (2 557 lbs.) 220 kg (485 lbs.) Charge TNT
-Sautter-Harlé modele H5UM1 et H5UM2 (1935) Type à quatre aiguillages, même mais câble d'amarrage de 500 m (1 640) à 180 m (590 pieds).
-Sautter-Harlé modèle H6 (1939) plus grand type à quatre interrupteurs, 1,15 m (45 po) 330 kg (661 lbs.) TNT.

Pluto a été conçu pour transporter 220 à 250 mines Sautter-Harlé dans un premier temps, stockées sur le premier pont appelé “mine deck” occupant les 3/4 de la longueur totale du navire. Les côtés étaient ouverts, mais pouvaient être fermés par des panneaux. Le même espace était utilisé pour les troupes dans cette configuration. Ces mines étaient placées sur des palans à chaîne, utilisant un système de quatre rails. Chaque paire de rails convergeait vers une plaque tournante vers l'avant, avec un engrenage reliant les deux plaques. Ce dernier permettait de charger plus facilement les mines d'un côté et aussi de les déplacer de rail en rail. Les chenilles se terminaient à l'arrière au niveau de la dunette, avec les quatre rampes inclinées à 30°, afin de minimiser les risques d'impact et de pose rapide au largage. En alternative, jusqu'à 270 petites mines Breguet pourraient être chargées sur le même système.

Protection

Assurément c'était le point faible de la conception. Elle était en grande partie non protégée, comptant sur une subdivision étanche pour survivre à un coup de torpille ou d'obus frappant sous la ligne de flottaison. Pour cela, on lui a donné une coque à charpente longitudinale subdivisée par 15 cloisons étanches transversales. Cette protection passive ASW a été sérieusement testée lorsque le navire a explosé et sa faible construction n'a pas survécu à l'explosion. Pour une protection supplémentaire contre les inondations, son agencement de machines à deux arbres utilisait le schéma d'alternance des chaudières et des salles des machines. De cette façon, si une section était inondée, le navire avait toujours une turbine et des chaudières fonctionnelles pour se protéger. De plus, au cas où les magasins seraient chauffés par le feu, il y avait une chaudière auxiliaire supplémentaire spécialement conçue pour refroidir les magasins du navire (ou les chauffer en hiver), ainsi que pour fournir de l'eau du robinet.


Optique

Les optiques de la tourelle universelle étaient à la pointe de la technologie pour l'époque. Tout d'abord, le commandant disposait d'une coupole légèrement surélevée composée de 6 visionneuses Heliotype non réfléchissantes à grossissement x1 fixes. La visée pour le commandant était assurée par le viseur panoramique gyrostabilisé à 2 axes (360 degrés) français SFIM VA 580-10. Ce viseur avait différents modes de grossissement, x3 et x10 et intégrait un télémètre laser de type Nd-YAG. En plus de cela, un intensificateur d'image gyrostabilisé à 2 axes de type PPE Condor (viseur thermique Phillips UA 9090) était affiché sur un moniteur de télévision à 625 lignes pour le tireur et le commandant.

Postes d'artilleur et de commandant à l'intérieur de la tourelle universelle Vickers. Source : BAE

Le tireur disposait d'un viseur laser télescopique Vickers Instruments L30 x10 à grossissement x10 avec un télémètre laser de type Barr et Stroud LF 11 Nd-YAG équipé d'une image de réticule projeté (PRI) pour la télémétrie. En plus de cela, il a reçu un viseur périscopique Vickers instrumenta Vickers instruments GS10 pour l'acquisition de cibles. Le chargeur était équipé d'un seul périscope d'observation AFV No.10 Mk.1. L'optique du conducteur consistait en un seul épiscope grand angle grand angle au centre de l'avant de la coque


Un «cimetière sous-marin» a été découvert au large des côtes de l'Angleterre

Les archéologues britanniques ont découvert plus de 40 sous-marins allemands coulés pendant la Première Guerre mondiale. Situés juste au large des côtes sud et est de l'Angleterre, les sous-marins se désintègrent depuis près de cent ans. C'est maintenant une course contre la montre pour examiner les épaves avant qu'elles ne disparaissent à jamais.

Image du haut : un sous-marin allemand de mouillage de mines repose sur la plage de Hastings, dans le Sussex, après s'être échoué alors qu'il était remorqué vers la France, où il devait être démoli pour la ferraille en avril 1919. Crédit : Alamy.

Les sous-marins ont été découverts par l'archéologue sous-marin Mark Dunkley le long des côtes sud et est du Royaume-Uni. C'est le plus grand conglomérat de sous-marins coulés jamais trouvé, composé de 41 sous-marins allemands et de trois sous-marins anglais, tous datant de la Première Guerre mondiale.

Les sous-marins, tous près de la côte, reposent à des profondeurs d'environ 15 mètres (50 pieds). Et parce que de nombreux sous-marins ont coulé avec un équipage à bord, les futures expéditions trouveront probablement les restes de marins à l'intérieur des épaves (ou « échantillons de catastrophe » dans le jargon du domaine).

Fait intéressant, certains des sous-marins ont été liés à plusieurs sous-marins toujours répertoriés avec la marine impériale allemande comme manquants, y compris UB 17, un métro piloté par 21 hommes sous le commandement du lieutenant de vaisseau Albert Branscheid, et les 27 membres d'équipage de UC 21, un mouilleur de mines commandé par le lieutenant de vaisseau Werner von Zerboni di Sposetti.

Les Britanniques pourraient considérer comme une ironie particulière de l'histoire que ces mesures profitent désormais à l'héritage de leur ancien ennemi. Depuis que les Allemands ont attaqué des cibles civiles pendant la Première Guerre mondiale, la propagande britannique a qualifié les sous-marins de "tueurs de bébés".

"Beaucoup ont oublié le succès de la flotte allemande de sous-marins pendant un certain temps", déclare Dunkley - une évaluation qui n'est en aucun cas destinée à glorifier les attaques allemandes. En fait, l'un des objectifs du plus récent projet English Heritage est de rappeler aux gens que, bien qu'ils soient peut-être plus familiers avec la guerre sous-marine de la Seconde Guerre mondiale, les navires ont également causé des ravages considérables lors de la guerre mondiale précédente.

En effet, il avait pratiquement disparu de la mémoire populaire que les Allemands avaient causé de lourdes pertes à leur principal ennemi, la Grande-Bretagne, pendant la Première Guerre mondiale par le biais de frappes ciblées de torpilles contre la marine marchande royale.

Au début de la Première Guerre mondiale, il n'y avait que 28 sous-marins sous le commandement du Kaiser Wilhelm II, un nombre infime par rapport à la flotte alliée. Mais à la fin de la guerre, les Allemands ont produit quelque 380 sous-marins, dont la moitié ont été perdus en mer.

La découverte pourrait également donner un aperçu de la guerre elle-même. Il est intéressant de noter que deux ou trois sous-marins allemands ont souvent été trouvés allongés à proximité les uns des autres - preuve possible d'une certaine stratégie de combat allemande. Au début de 1917, les Allemands commencèrent à cibler à grande échelle les navires commerciaux britanniques. À son tour, la Royal Navy a réagi en fournissant aux cargos des escortes de navires de guerre, ainsi que des dirigeables et des avions pour repérer les sous-marins ennemis d'en haut.

"Nous devons à ces personnes de raconter leur histoire", déclare Dunkley, qui travaille pour English Heritage, un organisme public qui fait partie du ministère de la Culture, des Médias et des Sports. Dunkley et son équipe exploreront les épaves dans les prochains mois. Dans certains cas, ils utiliseront des véhicules robotisés pour ouvrir les écoutilles des sous-marins afin d'entrer à l'intérieur.


Lusitanie

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Lusitanie, paquebot britannique, dont le naufrage par un sous-marin allemand le 7 mai 1915, contribua indirectement à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale.

Quel était le Lusitanie?

Les Lusitanie était un navire à passagers britannique appartenant à la Cunard Line et lancé pour la première fois en 1906. Construit pour le commerce transatlantique de passagers, il était luxueux et réputé pour sa vitesse. Pendant la Première Guerre mondiale, le Lusitanie a été coulé par une torpille allemande, entraînant de lourdes pertes en vies humaines.

Qu'est il arrivé au Lusitanie?

En mai 1915, le paquebot britannique naviguait de New York à Liverpool, en Angleterre. À la suite de rapports faisant état d'activités de sous-marins allemands le long de la côte irlandaise, le Lusitanie a été averti d'éviter la zone et d'adopter la tactique d'évitement du zigzag. Le capitaine a ignoré ces recommandations et le navire a été coulé par une torpille le 7 mai. Près de 1 200 personnes ont été tuées.

Pourquoi le Lusitanie couler si vite ?

Le navire a coulé moins de 20 minutes après avoir été touché par une torpille allemande. Il y a eu beaucoup de spéculations sur sa disparition rapide, beaucoup indiquant la deuxième explosion qui s'est produite après la frappe initiale de la torpille. Certains pensent que les dommages causés au hammam et aux tuyaux ont causé cette dernière explosion, accélérant la Lusitanieest en train de couler. D'autres ont avancé que la cargaison de munitions du navire avait explosé.

Pourquoi le Lusitanie important?

La disparition du paquebot britannique a contribué indirectement à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. En 1915, il a été coulé par un sous-marin allemand, entraînant la mort de 1 198 personnes, dont 128 Américains. Malgré l'indignation suscitée par l'incident, le gouvernement américain a continué à poursuivre une politique de neutralité pendant encore deux ans. Cependant, la guerre sous-marine allemande a été citée lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre en 1917.

Les Lusitanie, qui appartenait à la Cunard Line, a été construit pour concurrencer le commerce transatlantique très lucratif de passagers. La construction a commencé en 1904 et, après l'achèvement de la coque et de la superstructure principale, le Lusitanie a été lancé le 7 juin 1906. Le paquebot a été achevé l'année suivante, date à laquelle il était le plus grand navire au monde, mesurant quelque 787 pieds (240 mètres) de longueur et pesant environ 31 550 tonnes, il a été dépassé l'année suivante par son navire jumeau, le Mauritanie. Bien que luxueux, le Lusitanie a été noté plus pour sa vitesse. Le 7 septembre 1907, le navire a effectué son voyage inaugural, naviguant de Liverpool, en Angleterre, à New York. Le mois suivant, il remporte le ruban bleu de la traversée de l'Atlantique la plus rapide, avec une moyenne de près de 24 nœuds. Les Mauritanie revendiquerait plus tard le Blue Riband, et les deux navires se disputaient régulièrement l'honneur.


Olympique

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olympique, en entier Royal Mail Ship (RMS) Olympique, paquebot de luxe britannique qui était un navire jumeau du Titanesque et le britannique. Il fut en service de 1911 à 1935.

Pour concurrencer la Cunard Line pour le trafic de passagers transatlantique très rentable, la White Star Line a décidé de créer une classe de paquebots réputés plus pour le confort que pour la vitesse. Les premiers navires commandés étaient le olympique et Titanesque les britannique a été ajouté plus tard. L'entreprise de Belfast Harland and Wolff a commencé la construction du olympique le 16 décembre 1908, avec la pose de la quille. Une fois les travaux sur la coque et la superstructure principale terminés, le olympique a été lancé le 20 octobre 1910. Au moment de son achèvement en 1911, le olympique était peut-être le paquebot le plus luxueux du monde. C'était aussi le plus grand, avec une longueur d'environ 882 pieds (269 mètres) et une jauge brute de 45 324. Il pouvait transporter plus de 2 300 passagers.

En grande pompe, le olympique embarque pour son voyage inaugural le 14 juin 1911, voyageant de Southampton, en Angleterre, à New York. Le navire était commandé par Edward J. Smith, qui dirigera plus tard le Titanesque. En septembre 1911, lors de son cinquième voyage commercial, le olympique est entré en collision avec le HMS Hawke près de l'île de Wight, dans le sud de l'Angleterre. Il a été déterminé plus tard que l'aspiration de la olympique avait tiré le Hawke dans le paquebot. Les deux navires ont subi des dommages importants, et le olympique ne reprit du service qu'en novembre 1911.

Après le Titanesque a coulé en 1912, le olympique a subi d'importantes améliorations en matière de sécurité. En plus d'une augmentation du nombre de canots de sauvetage, le double fond du navire a été allongé et cinq de ses compartiments étanches (qui comportaient des portes permettant d'isoler les sections les unes des autres) ont été surélevés du pont E au pont B. Le navire a repris ses traversées transatlantiques en avril 1913. Malgré le début de la Première Guerre mondiale en 1914, le paquebot a continué à effectuer des voyages commerciaux et, en octobre, il a aidé à secourir les survivants du HMS. Audacieux, qui avait heurté une mine près de Tory Island, en Irlande. En 1915 le olympique a été réquisitionné comme navire de transport de troupes. Il a ensuite effectué un certain nombre de traversées de l'Atlantique en solo pour transporter les troupes canadiennes et américaines vers l'Europe. En mai 1918, le olympique a aperçu un sous-marin allemand près des îles Scilly, en Angleterre, et a éperonné et coulé le navire ennemi. L'année suivante, le « Old Reliable », comme le surnommait le paquebot, mettait fin à sa carrière militaire. Il subit par la suite d'importantes rénovations avant de reprendre ses voyages commerciaux en juin 1920.

Malgré la concurrence des plus gros navires, le olympique est resté un navire populaire, faisant de fréquentes traversées de l'Atlantique. Le 15 mai 1934, dans un épais brouillard, le olympique a heurté et coulé le bateau-phare Nantucket, un bateau qui était positionné pour marquer les hauts-fonds près de Cape Cod, dans le Massachusetts. Sept des 11 membres d'équipage à bord du bateau-phare ont été tués, et le olympique a ensuite été blâmé pour l'accident. En avril 1935, le olympique a été retiré du service. Il a ensuite été vendu pour être mis au rebut, et de nombreux appareils et accessoires ont été achetés et exposés par divers établissements, notamment le White Swan Hotel à Alnwick, Northumberland, Angleterre.


Henri VIII : premières années en tant que roi

Henri VIII monta sur le trône à 17 ans et épousa Catherine d'Aragon six semaines plus tard. Au cours des 15 années suivantes, alors qu'Henry a mené trois guerres avec la France, Catherine lui a donné trois fils et trois filles, dont tous sauf une sont morts en bas âge. La seule survivante était Mary (plus tard Mary I), née en 1516.

Henry était un roi actif à cette époque, gardant une cour festive, chassant, joutant, écrivant et jouant de la musique. Il a publié une attaque de longueur de livre sur Martin Luther&# x2019s réformes de l'église qui lui a valu le titre de &# x201CDefender of the Faith&# x201D du Pape Léon X. Mais l'absence d'un héritier masculin&# x2014surtout après avoir engendré un fils illégitime en bonne santé, Henry FitzRoy, en 1519&# x2014rongé le roi.


Deux ans de creusement de tunnels

Sapeurs et mineurs creusant un tunnel sous la colline 60, un point stratégiquement important à l'extrémité sud du saillant d'Ypres qui avait été capturé par les Allemands en 1914.

The Print Collector/Getty Images

Dès 1915, bien avant qu'il n'y ait des plans pour la bataille de Messines, des opérations de creusement de tunnels étaient en cours sous la crête de Messines. Les forces alliées, composées de divisions britanniques, canadiennes, australiennes et néo-zélandaises, comprenaient des sociétés de tunneliers dotées de soldats recrutés pour leurs compétences en matière d'excavation.

« La plupart des tunneliers étaient des mineurs de charbon ou des mineurs d'or très expérimentés dans le creusement », déclare Ian McGibbon, ancien rédacteur en chef du ministère néo-zélandais de la Culture et du Patrimoine et co-éditeur de La Grande Guerre de Nouvelle-Zélande : la Nouvelle-Zélande, les Alliés et la Première Guerre mondiale. L'idée était de passer sous les lignes de votre adversaire et de faire exploser des mines. Ce fut une expérience très éprouvante pour les nerfs, surtout lorsque vous vous approchiez de leurs lignes et que vous saviez que l'ennemi pourrait faire exploser une mine près de votre puits pour la détruire.”

À Messines, les Alliés ont d'abord creusé des puits plus près de la surface pour détourner l'attention des puits plus profonds qui contenaient réellement les mines. Les tunneliers allemands ont mordu à l'hameçon et ont fait exploser des charges pour effondrer les tunnels leurres, pensant à tort qu'ils avaient désamorcé la menace d'en bas.

En réalité, des compagnies de tunneliers britanniques, canadiens et australiens avaient creusé et armé avec succès 22 puits de mine séparés sous la crête de Messines, chacun contenant des dizaines de milliers de livres d'ammonal, une combinaison hautement explosive de nitrate d'ammonium et de poudre d'aluminium.


Une ferme en activité

Selon le site Internet du domaine, plus de 200 personnes vivent du domaine, dont des gardes-chasse, des jardiniers, des agriculteurs, ainsi que des ouvriers de la scierie de Sandringham et de son usine de pressage de jus de pomme. Le domaine accorde une grande importance au recyclage, à la conservation et à la foresterie, et constitue un sanctuaire pour la faune. La famille royale fait également de gros efforts pour soutenir les fermes et les petites entreprises locales.

Le domaine de Sandringham a également été utilisé pour des soirées de tir royales. À un moment donné, le roi Édouard VII, qui aimait la chasse, a ordonné que les horloges soient réglées une demi-heure plus tôt que l'heure GMT afin d'augmenter la quantité de lumière du jour disponible pour la chasse. C'est devenu l'heure de Sandringham et elle a été conservée de 1901 à 1936, lorsque les horloges ont été remises à l'heure GMT par le roi Édouard VIII.

En 1957, la reine Elizabeth II a également donné son premier message de Noël télévisé de Sandringham, marquant le 25e anniversaire de la première émission de Noël royale de son grand-père George V&rsquos à la radio. "Je vous souhaite à tous, petits et grands, où que vous soyez, tout le plaisir et la paix d'un très joyeux Noël", a déclaré la jeune reine. Dans les années qui ont suivi, c'est devenu une tradition pour la reine d'apparaître à la télévision pour souhaiter à la nation un "Joyeux Noël", comme on dit de l'autre côté de l'étang.


Guy Fumseck

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Guy Fumseck, (né en 1570, York, Angleterre - décédé le 31 janvier 1606, Londres), soldat britannique et participant le plus connu au complot de la poudre à canon. Son objectif était de faire sauter le palais de Westminster lors de l'ouverture officielle du Parlement, tandis que Jacques Ier et ses principaux ministres se réunissaient à l'intérieur, en représailles à l'oppression croissante des catholiques romains en Angleterre.

Qui était Guy Fumseck ?

Guy Fawkes était un conspirateur anglais dans le complot de la poudre à canon du XVIIe siècle, un plan infructueux visant à faire exploser le palais de Westminster avec le roi Jacques Ier et le Parlement à l'intérieur. Il s'est joint à ce complot en représailles à la persécution accrue de James contre les catholiques romains.

Comment se souvient-on de Guy Fawkes ?

Avant le 20e siècle, de nombreux sujets britanniques considéraient Guy Fawkes comme un traître crapuleux. Les célébrations du Guy Fawkes Day au Royaume-Uni impliquent parfois de brûler son effigie. Dans les années 1980, cependant, certains ont commencé à considérer Fumseck comme un symbole de résistance contre l'oppression parrainée par l'État.

Comment Guy Fawkes est-il mort ?

Dans la nuit du 4 au 5 novembre 1605, les autorités londoniennes ont découvert le complot de la poudre à canon, qui impliquait Guy Fawkes et quatre complices. Fumseck a été torturé sur le rack avant d'être jugé pour haute trahison en janvier 1606. Il a été reconnu coupable et condamné à mort par pendaison, dessin et écartèlement, mais son cou a été brisé après avoir sauté ou tombé de l'échelle de la potence, échappant ainsi à la punition complète.

Comment est célébrée la Journée Guy Fawkes ?

En janvier 1606, le Parlement britannique a ordonné la célébration de la Journée Guy Fawkes le 5 novembre pour commémorer l'échec du complot de la poudre à canon. Célébrée au Royaume-Uni et dans certains pays du Commonwealth, la fête comprend des activités telles que des défilés, des feux d'artifice, des feux de joie et de la nourriture. Les enfants portent fréquemment des effigies de paille de Fumseck, qui sont ensuite jetées dans des feux de joie. (La fête est également appelée Bonfire Night.) Les enfants peuvent également demander aux passants «un sou pour le gars» et réciter des comptines sur l'intrigue.

Comment Guy Fawkes a-t-il été représenté dans les médias populaires ?

Dans les années 1980, l'écrivain britannique Alan Moore et l'illustrateur David Lloyd ont publié V pour Vendetta, un roman graphique suivant un insurgé anarchiste nommé V qui porte un masque de Guy Fawkes tout en travaillant pour renverser un gouvernement fasciste fictif du Royaume-Uni. Le roman graphique a ensuite reçu un traitement cinématographique du même nom (2005), réalisé par James McTeigue et écrit par les Wachowski. Le masque de Guy Fawkes a depuis été porté par de nombreux manifestants anti-gouvernementaux et est associé à l'organisation hacktiviste en ligne Anonymous.

Fumseck était membre d'une importante famille du Yorkshire et converti au catholicisme romain. Son esprit aventureux, ainsi que son zèle religieux, l'ont amené à quitter l'Angleterre protestante (1593) et à s'enrôler dans l'armée espagnole aux Pays-Bas. Là, il a acquis une réputation de grand courage et de détermination froide. Pendant ce temps, l'instigateur du complot, Robert Catesby, et son petit groupe de catholiques ont convenu qu'ils avaient besoin de l'aide d'un militaire qui ne serait pas aussi facilement reconnaissable qu'eux. Ils envoyèrent un homme aux Pays-Bas en avril 1604 pour enrôler Fumseck, qui, sans connaître les détails précis du complot, retourna en Angleterre et les rejoignit.

Les comploteurs ont loué une cave s'étendant sous le palais, et Fumseck y a planté 36 (certaines sources disent moins) barils de poudre à canon et les a camouflés avec des charbons et des fagots. Mais le complot est découvert et Fumseck est arrêté (la nuit du 4 au 5 novembre 1605). Ce n'est qu'après avoir été torturé sur le rack qu'il a révélé les noms de ses complices. Jugé et reconnu coupable devant une commission spéciale (27 janvier 1606), Fumseck devait être exécuté en face du Parlement, mais il tomba ou sauta de l'échelle de la potence et mourut des suites de s'être cassé le cou. Néanmoins, il était écartelé.

La célébration britannique du Guy Fawkes Day (5 novembre) comprend des feux d'artifice, des enfants masqués mendiant «un sou pour le gars» et l'incendie de petites effigies du conspirateur.


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