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Les prix et la guerre de Trente Ans

Les prix et la guerre de Trente Ans

Il serait naturel de supposer que la guerre entraîne une augmentation des prix et que cela s'est produit pendant la guerre de Trente Ans. Moins d'argent a été émis dans toute l'Europe et une plus grande importance a été accordée à la valeur des lingots qui pourraient renforcer votre cote de crédit en Europe. En fait, les lingots espagnols devenaient de plus en plus rares en Europe, de sorte que la question des lingots prenant plus de valeur internationale était réelle. Les importations de lingots espagnols ont chuté de 40% entre 1590 et 1640 et la «propriété» des lingots espagnols a distingué un État riche d'un «prétendant». Des lingots espagnols se trouvaient désormais dans le monde connu - Russie, Chine, Inde, Indes orientales, etc.

Pourquoi les lingots étaient-ils si précieux? Tout simplement parce qu'il a gardé sa valeur alors que la monnaie dans toute l'Europe continentale était dévaluée. L'Espagne a dévalué sa monnaie à trois reprises de 1600 à 1648 - en 1603, 1636 et 1641. À chaque occasion, l'Espagne annonçait effectivement à l'Europe occidentale que son économie était en grande difficulté. Les prêteurs auraient rechigné à prêter de l'argent à une nation qui avait prétendu être la plus riche d'Europe au 16e siècle. Les grandes banques européennes ont tenté de faire face à la crise monétaire qui semblait toucher toute l'Europe continentale. La Wisselbank d'Amsterdam et la Banco Giro de Venise ont essayé, mais n'ont pas eu d'impact. le manque de lingots dans toute l'Europe, conduit à une dévaluation de la monnaie dans toute l'Europe - qui ne peut être interprétée que comme des nations qui tentent de mener une guerre très coûteuse mais avec des finances faibles et affaiblies.

Les changements de prix et les niveaux de prix ont varié dans toute l'Europe. L'Espagne et l'Italie ont réussi à maintenir le prix de l'argent tandis qu'une Pologne plus pauvre n'a pas réussi à le faire. Les variations régionales des prix sont le résultat de la guerre, des coûts de transport élevés et, en général, d'un faible niveau d'investissement en capital. Il est vrai que les prix agricoles sont restés élevés tout au long de la guerre. Les prix industriels ont eu tendance à rester inférieurs. L'agriculture souffrait d'un manque de main-d'œuvre qui faisait grimper les coûts, tandis que l'industrie pouvait compter sur les nations en guerre pour acheter leurs marchandises. Cette connaissance que l'industrie pouvait vendre des marchandises a incité à rechercher des marchés européens supplémentaires. Les marchés basés dans le nord-ouest de l'Europe y réussissaient mieux que l'Espagne et l'Italie et en 1648, des ports comme Amsterdam, Hambourg et Anvers avaient une hégémonie commerciale en Europe.

Aucun schéma général concernant les salaires ne peut être trouvé pour la période de 1618 à 1648. En théorie, les prix élevés des denrées alimentaires auraient dû faire monter le coût de la vie d'un montant substantiel. Cependant, bien que cela se soit produit par endroits, en Espagne, les prix et les salaires sont restés proches et les salaires ont plus ou moins suivi l'inflation. L'Italie au 17e a vu une augmentation régulière des salaires. Cela a à son tour fait grimper les coûts de production, ce qui a fait monter les prix et créé des difficultés aux économies locales.

L'impact de la guerre sur l'Allemagne sur les prix est difficile à estimer. L'une des raisons est qu'il y avait trois monnaies différentes utilisées en Allemagne pendant la guerre: le thaler, le mark et le gulden. Bien qu'il s'agisse d'une généralisation, il semble que la guerre n'ait été que légèrement inflationniste en Allemagne. Les prix des denrées alimentaires ont augmenté jusqu'en 1640 mais ont baissé par la suite. Les prix de la viande étaient souvent maintenus à la baisse car le bétail était gardé dans les villes à l'approche des armées. Peter Limm fait valoir que

«Il y a eu une augmentation des salaires réels à partir d'environ 1620 et le salarié n'était pas nécessairement en mauvaise position pendant la guerre.»

Certains domaines ont souffert de la prolifération des menthes - l'argent a été dévalué à bien des égards, notamment parce que la production de monnaie semblait être devenue un libre-service. Dans certaines régions, les producteurs ont refusé de mettre leurs produits sur le marché, car l'argent qu'ils recevaient ne leur valait rien. Bayreuth, en 1621, et Magdebourg, en 1622, ont connu des émeutes en raison de la frustration ressentie envers l'argent qu'on leur offrait. Pour essayer de stabiliser la monnaie, l'Autriche et l'Alsace ont tenté de fixer le prix de la marque. Tous les problèmes réels semblaient être régionaux avec un impact local, ce qui était particulièrement vrai de l'Allemagne. Alors que Bayreuth et Magdebourg ont été durement touchées par les fluctuations des prix, Hambourg a bien résisté à la guerre. La banque de Hambourg a acquis une grande réputation d'honnêteté et en 1648, Hambourg était la ville la plus riche d'Allemagne. En 1621, Nuremburg avait fondé la Nuremburg Exchange Bank - fondée sur les entreprises de prêt d'argent Viatis et Peller. La banque a bien fait pour la ville, bien qu'elle soit plus dans la zone de guerre que Hambourg et, parfois, même cette ville riche a constaté que ses dépenses dépassaient ses revenus.

Comme pour beaucoup de choses à faire avec la guerre de Trente Ans, un problème spécifique a affecté les régions différemment et cela était aussi vrai pour les prix que pour beaucoup de choses.

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