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Tribus perdues d'Amazonie : pourquoi l'Occident ne peut surmonter son obsession pour l'El Dorado

Tribus perdues d'Amazonie : pourquoi l'Occident ne peut surmonter son obsession pour l'El Dorado


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Un certain nombre d'anciens sites de peuplement ont été récemment découverts dans le bassin supérieur de Tapajós en Amazonie. Ce n'est pas un eldorado - même si vous seriez pardonné de le penser. La couverture médiatique démontre une fixation sur l'idée que le Nouveau Monde tropical aurait pu être le site de sociétés monumentales, comme celles d'Égypte ou de Mésopotamie. Les découvertes récentes ont été annoncées par Newsweek comme une « réécriture » de l'histoire des Amériques avant Colomb : ce n'est pas une modeste affirmation. Le Guardian a proclamé : « Des villages amazoniens perdus découverts par des archéologues. »

Pendant ce temps, le National Geographic (en partie responsable du financement du projet) a annoncé que « la jungle amazonienne abritait autrefois des millions de plus qu'on ne le pensait auparavant ». C'est loin de l'idée d'un paysage vierge à laquelle les écologistes font allusion depuis des années. Comme l'a noté l'un des chercheurs d'Exeter au Washington Post : « Il semble que c'était une mosaïque de cultures.

Preuve d'un établissement préhistorique. (Université d'Exeter)

Les nouvelles en provenance d'Amazonie ont longtemps concerné les « tribus perdues » ou les « peuples isolés ». Un documentaire de 1970 dépeint l'élément clé du genre : les peuples autochtones résistant à l'assimilation. Au cours de ce siècle, l'accent a quelque peu changé. De plus en plus, les peuples indigènes d'Amazonie sont dépeints non seulement comme « perdus », mais aussi comme occupant un domaine naturel qui risque d'être lui-même perdu au profit de l'exploration pétrolière, de l'exploitation minière et de l'extraction de bois.

Indiens « perdus »

Cela a été illustré de manière frappante en 2008, lorsque José Carlos dos Reis Meirelles Junior, un responsable de la FUNAI (l'agence nationale indienne du Brésil) a publié des images dramatiques et encore largement reproduites d'Indiens teints de manière exotique essayant d'abattre des avions avec des arcs et des flèches. Meirelles a décrit les menaces pesant sur ces tribus et leurs terres comme « un crime monumental contre le monde naturel ».

Meirelles a reconnu que les efforts visant à prévenir l'exploitation destructrice du bois étaient plus efficaces s'ils reposaient sur les épaules d'Indiens « non contactés », en partie parce que « l'Indien exotique » est un symbole puissant pour un public métropolitain.

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Pourtant, comme indiqué dans une critique d'un documentaire de 2016 qui a relaté certains des efforts de Meirelles pour attirer l'attention sur le sort des Indiens, il existe une ambiguïté utile dans le terme «non contacté». Pour l'observateur naïf, le terme implique autonomie et isolement. Mais, en fait, c'est un terme utilisé par les responsables de la FUNAI pour identifier des groupes qui n'ont tout simplement aucune relation officielle avec les agents de l'État habilités à agir en leur nom. Comme Meirelles lui-même l'a dit lorsqu'il a été interrogé par The Guardian sur le terme :

« Tous les peuples décrits comme ‘isolés’ ont eu une sorte de contact avec nous. Généralement violent. Ce qu'ils n'ont pas, ce sont des contacts réguliers. Mais ils utilisent des haches, des machettes et des pots en fer depuis au moins 100 ans.

L'Indien « perdu » du présent dépeint comme une version vivante de l'Indien du passé (par opposition à ce que beaucoup considèrent comme le dérivé composite, ersatz, mestiço – c'est-à-dire la plupart des Amazoniens) continue d'être une formidable icône de l'Amazonie, et est renforcé maintenant par l'idée de la découverte d'une civilisation tropicale historique. Les comptes rendus journalistiques, après tout, sont toujours animés par une fascination pour les villes perdues, les tribus perdues et l'exotisme du néo-tropicalisme.

Et donc, ces découvertes peuvent sembler révolutionner notre compréhension de l'Amazonie. Mais au-delà des chiffres dans cette région particulière (les auteurs de l'étude récente estiment qu'entre 500 000 et un million de personnes vivaient dans le bassin supérieur de Tapajós), il y a vraiment très peu de nouveau ici. Une littérature très importante a remis en question les opinions dominantes sur le caractère vierge de l'Amazonie d'avant la conquête pendant des décennies (ou plus).

Un paradis de la contrefaçon

Ironiquement, le même mois où ces découvertes ont été annoncées, deux contributeurs majeurs à la vision révisée de l'histoire amazonienne, Alfred Crosby et Denise Schann, sont décédés.

Ils font partie d'un très grand nombre d'universitaires dont les travaux ont remis en cause les points de vue orthodoxes centrés sur l'affirmation selon laquelle l'Amazonie est un « paradis de la contrefaçon » intrinsèquement inadapté à toute existence sociale, sauf la plus marginale. Les preuves de la complexité sociale dans les chefferies et les proto-États, comme en témoigne la récente découverte, contredisent ces affirmations.

Des chercheurs explorant une colonie découverte. (Université d'Exeter)

Mais la remise en cause de l'image de « l'enfer vert » amazonien a une profondeur historique considérable. En effet, le chroniqueur de la première descente européenne du fleuve Amazone, Gaspar de Carvajal, a signalé une densité de populations riveraines en 1542 qui contraste de manière frappante avec les caractérisations ultérieures de l'Amazonie comme une terre de chasseurs isolés, à petite échelle et habitant la forêt. -les cueilleurs. Depuis, bien d'autres ont, de diverses manières, contribué à une reconfiguration de l'Amazonie pré-moderne qui refuse de succomber aux stéréotypes dominants.

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En fait, peu de groupes indiens historiques ont maintenu une vie aussi isolée ou pacifique que le suggèrent les représentations dominantes des cartes postales. La même chose est vraie aujourd'hui. Les Indiens sont assiégés par l'État et les intrus avides de ressources. Ils entretiennent donc généralement une existence caractérisée par des niveaux élevés de conflits sociaux (car ils cherchent à défendre des frontières territoriales, par exemple), de désespoir (des taux de suicide notoirement élevés) et de désintégration culturelle.

Cliché régnant

L'invocation répétée de l'Amazonie du mythe – des tribus perdues ou des cités perdues – est facile à contester sur une base factuelle, bien que de telles objections apparaissent plutôt faibles face au pouvoir du cliché. Les clichés sont bien plus comestibles que la banalité de l'exploitation rentable de la « nature bon marché » amazonienne, des minéraux, de l'énergie hydroélectrique, du bois et des terres agricoles disponibles à moindre coût pour les entreprises capables d'extraire à grande échelle. Mais la représentation typique des « peuples perdus » assiégés par l'industrie capitaliste capture à peine le caractère à long terme, implanté et mondialiste de l'exploitation des ressources dans la région.

Que les clichés prévalent n'est pas surprenant. Mais il est décourageant que la relation entre le passé et le présent ait été si régulièrement rendue opaque. Nous parlons à plusieurs reprises de mondes perdus, de peuples perdus, de civilisations perdues, comme si cela s'était produit par une sorte de processus naturel, plutôt que comme le résultat de la destruction persistante et systématique de ces sociétés (ainsi que de leurs environnements naturels).

Être « perdu », égaré ou nécessitant une « redécouverte » n'est pas une condition intrinsèque. Une évaluation réaliste de ce qui se passe au cours du développement amazonien est à peine encapsulée dans des images de cartes postales et des fantasmes d'Eldorado.

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Occuper l'Amazonie ? Les militants autochtones prennent des mesures directes – et cela fonctionne

Les peuples autochtones de Lorette, dans le bassin amazonien du Pérou, viennent de mettre fin à un mois d'occupation de 14 puits de pétrole appartenant à la société argentine Pluspetrol. Des négociations sont toujours en cours entre la compagnie pétrolière et diverses autres communautés, représentées par l'association indigène Feconaco.

Ce n'est pas la première fois que Feconaco occupe les opérations de Pluspetrol. De telles actions de la part des groupes autochtones sont relativement courantes.

Le peuple amazonien ne semble pas avoir appris l'action directe du mouvement d'occupation ou des traditions de protestation euro-américaine, malgré des tactiques similaires. En l'absence d'une protection étatique fonctionnelle, les autochtones ont toujours dû se défendre.

En septembre dernier, par exemple, les Ka'apor du nord-est du Maranhão au Brésil ont publié des photographies de bûcherons illégaux qu'ils avaient capturés et ligotés. Ils avaient pris les choses en main parce que l'État ne protégeait pas leur territoire.

Les pionniers de l'action directe indigène étaient les Kayapó du sud du Pará au Brésil, qui ont commencé à surveiller l'extraction de l'or et plus tard l'exploitation forestière sur leur territoire, ce que les hauts dirigeants ont toléré et dont ils ont profité. Au début des années 1990, la destruction de l'environnement et l'empoisonnement au mercure ont conduit de nombreux Kayapós à soutenir une jeune génération de dirigeants qui ont expulsé les mineurs et les bûcherons de leur territoire. Les images des Kayapó sont depuis devenues synonymes d'environnementalisme indigène.

Une histoire d'exploitation

Le succès relatif de l'action directe au cours des dernières décennies contraste avec les rencontres souvent sanglantes qui ont précédé, dont les Indiens mal armés sont invariablement sortis mal.

Les peuples autochtones d'Amazonie sont les victimes des industries minières et énergétiques depuis des centaines d'années. Les premiers colons étaient motivés par la cupidité pour l'or, et des vagues successives d'exploitation se sont succédé. Les relations de travail violentes et coercitives du boom du caoutchouc (qui a pris fin il y a un siècle) continuent d'affecter la façon dont les populations locales perçoivent le commerce et les étrangers.

Les chasseurs de fourrures tiraient à vue sur les autochtones pendant une grande partie du 20e siècle. Un bon ami à moi, l'un de mes principaux informateurs sur le terrain, a fui le Brésil lorsqu'il était enfant après que sa famille ait été tuée par des chasseurs de fourrures, et est venu vivre avec une autre tribu dans la zone frontalière entre la Guyane française et le Suriname. Ici, et dans toute la région guyanaise (la vaste région du nord-est de l'Amazonie bordée par les fleuves Negro, Orénoque et la basse Amazonie), l'exploitation minière de l'or, des diamants et d'autres minéraux a conduit à d'importants conflits sociaux.

Les petites communautés de la région sont unies par des liens de parenté personnels et dépendent fortement des écosystèmes locaux pour leur subsistance. Cela les rend particulièrement vulnérables aux effets secondaires des industries extractives telles que la destruction de l'environnement et la pollution des rivières et des lacs. Mais il y a aussi des effets sociaux et médicaux : prostitution, alcoolisme, toxicomanie et introduction de nouvelles maladies comme le VIH.

Les sociétés minières et pétrolières ont généralement une mauvaise réputation pour leurs activités en Amazonie, mais les projets conçus au nom de la « durabilité » peuvent également avoir un impact négatif. Pensons notamment au programme de barrages hydroélectriques en cours de déploiement à travers le Brésil. Belo Monte, le quatrième plus grand barrage hydroélectrique au monde, est en cours de construction sur un affluent sud de l'Amazone, par exemple. Elle a déjà provoqué l'afflux de dizaines de milliers de travailleurs, mettant à rude épreuve les relations sociales locales. Son impact sur un vaste écosystème – un bassin hydrologique majeur – sera monumental.

Les protestations contre le barrage de Belo Monte ont échoué, alors qu'un gouvernement brésilien axé sur le développement s'est concentré sur son projet qui est, après tout, conforme à la rhétorique politique de « l'économie verte ». Les peuples autochtones ne représentent qu'une petite partie de l'électorat et leur voix n'a que peu d'influence sur la scène politique nationale.

Les entreprises dans la ligne de mire

Les protestations contre les entreprises privées internationales peuvent sans doute être plus efficaces, dans la mesure où les dirigeants de ces entreprises considèrent qu'une mauvaise image publique affecte considérablement leurs bénéfices.

Une bataille juridique qui fait rage depuis près de deux décennies entre les peuples autochtones d'Équateur et le géant de l'énergie Chevron, a contribué à ce que la société obtienne le titre de Lifetime Award for Shameful Corporate Behavior par des satiristes de base à Davos plus tôt cette année. Pourtant, les activités de responsabilité sociale des entreprises qui résultent de telles pressions semblent trop souvent être largement cosmétiques.

Là où l'action directe a réussi, c'est en grande partie grâce à la construction de nouveaux types d'alliances entre les dirigeants indigènes, les ONG progressistes et à vocation sociale et les militants indépendants, y compris certains universitaires.

Les peuples autochtones du bassin amazonien sont progressivement, au fil des siècles, devenus plus aptes à s'organiser et à parler le langage du pouvoir. Ils sont désormais un élément clé d'un mouvement mondial des peuples autochtones qui peut faire appel à un nombre croissant de militants formés au droit international, à la réalisation de films documentaires ou à l'anthropologie, pour soutenir les efforts de campagne. À plus petite échelle, les communautés s'engagent régulièrement dans différents projets portés par des tiers, y compris les « partenariats » proposés par les industries extractives.

Cependant, ils en viennent tout aussi souvent à regretter leur entrée dans la relation. Les peuples autochtones se rendent compte que leurs conceptions des échanges équitables ne sont pas les mêmes, et parfois même pas compatibles avec celles de leurs interlocuteurs, qu'ils soient bûcherons, mineurs ou personnes à la recherche de richesses plus immatérielles telles que les conceptions traditionnelles, la musique ou les connaissances écologiques. .

Ces expériences montrent que les conflits qui surviennent parfois entre les autochtones et les étrangers cherchant à extraire les ressources naturelles ne sont pas seulement des conflits d'intérêts matériels, et ne sont pas simplement structurés par un déséquilibre de pouvoir. Ce sont à un niveau plus fondamental des conflits de visions du monde, decosmovisions, comme les appellent parfois les Afro-Colombiens.

Les peuples autochtones ont fait de grands efforts pour parler au-delà du fossé entre eux-mêmes et les autres qui vivent et se déplacent dans le monde capitaliste. Il incombe désormais aux étrangers, y compris les États postcoloniaux et les organisations transnationales, de faire un effort correspondant.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation.


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Meilleurs contributeurs

Maître de conférences, Jackson School of International Studies, Université de Washington

Chercheur, Institute of Development Studies, Université du Sussex

Chercheur principal, Oxford Institute for Energy Studies, Université d'Oxford

Chercheur postdoctoral, Royal Holloway

Professeur, School of Engineering and Advanced Technology, Massey University

Chercheur postdoctoral, Center for Presidential History, Southern Methodist University

Chercheur au doctorat, Durham Energy Institute, Université de Durham

Professeur de géo-ingénierie du pétrole carbonaté, Université Heriot-Watt

Scientifique en chef et professeur de géosciences d'exploration, Université Heriot-Watt

Émérite, Département de biologie et Observatoire des grands lacs, Université du Minnesota Duluth

Associé de recherche postdoctoral, Institut d'enseignement technologique de Crète

Directeur et conférencier, Extractives Baraza, Université de Strathmore

Professeur émérite d'anthropologie, Goldsmiths, University of London

Professeur, géographie physique (science du climat), Te Herenga Waka — Victoria University of Wellington

Maître de conférences en économie, Conservatoire national des arts et métiers (CNAM)


Contenu

Avec l'Angleterre en guerre avec l'Espagne en 1585, des corsaires anglais avaient entrepris de piller les possessions et les navires espagnols et portugais, et de mener un commerce illicite. Sir Walter Raleigh avait bénéficié pendant plusieurs années de la haute estime de la reine Elizabeth I, qui découlait en partie de ses précédents exploits en mer, dont la célèbre capture de la Madre de Deus. [6] Peu de temps après, cependant, Raleigh a subi un court emprisonnement pour avoir épousé secrètement une des dames d'honneur de la reine, Elizabeth Throckmorton, et lui avoir donné un enfant. [7] Dans le but de restaurer son influence auprès de la reine, Raleigh, ayant promis des choses "un empire riche en or plus lucratif que le Pérou", avait organisé une expédition sous John Whiddon pour trouver la légendaire ville d'or connue sous le nom d'El Dorado, suivant l'une des nombreuses cartes anciennes qui indiquaient l'existence putative de la ville. Raleigh visait à atteindre le lac Parime dans les hautes terres de Guyane (l'emplacement supposé de la ville à l'époque). [8]

La fascination de Raleigh a commencé lorsqu'il a capturé Pedro Sarmiento de Gamboa, le gouverneur espagnol de Patagonie, lors d'un raid en 1586, qui, malgré la politique officielle de l'Espagne de garder secrètes toutes les informations de navigation, a partagé ses cartes avec des cartographes anglais. [9] La plus grande découverte fut le récit de Gamboa sur Juan Martinez de Albujar, qui avait participé à l'expédition de Pedro de Silva dans la région en 1570, pour tomber entre les mains des Caraïbes du Bas Orénoque. [10] Martinez a affirmé qu'il a été emmené dans la ville dorée les yeux bandés et a été diverti par les indigènes, puis a quitté la ville mais ne pouvait pas se rappeler comment revenir, se souvenant seulement d'un grand lac qui se trouvait à proximité. [11] Raleigh voulait trouver la ville mythique, qu'il soupçonnait d'être une véritable ville indienne indigène nommée Manoa près d'un grand lac appelé Parime. De plus, il espérait établir une présence anglaise dans l'hémisphère sud qui pourrait rivaliser avec celle des Espagnols et tenter de réduire le commerce entre les indigènes et les Espagnols en formant des alliances. [8]

Whiddon a navigué vers l'île de Trinidad en 1594 et a été accueilli par Antonio de Berrío, le gouverneur espagnol de l'île (qui n'avait été créé qu'en 1592) et María de Oruña (nièce de Gonzalo Jiménez de Quesada). Lorsque des questions ont été soulevées sur El Dorado, De Berrío s'est mis en colère et a ordonné l'exécution du petit groupe anglais, mais Whiddon a été autorisé à partir pour raconter l'histoire à Raleigh. [1] Raleigh a immédiatement organisé une expédition à la fin de 1594, dont le premier objectif était d'essayer de capturer de Berrío, qui utilisait l'île dans le but d'explorer le fleuve Orénoque. [5] L'expédition était composée de quatre navires : le Jeune Lion sous le capitaine George Giffard, un petit prix espagnol nommé Gallego commandé par Lawrence Kemys, le propre vaisseau amiral de Raleigh sous le capitaine Jacob Whiddon et le maître John Douglas, et une petite barque sous le capitaine Cross. A son bord se trouvaient 150 officiers, soldats ainsi que des gentilshommes volontaires. [12] Deux autres expéditions espéraient s'y joindre. La première expédition, dirigée par Robert Dudley et George Popham, était partie plus tôt et la seconde, dirigée par George Somers et Amyas Preston, est partie un mois plus tard. [13]

Raleigh a quitté Plymouth le 6 février 1595 et a navigué vers les Açores pour prendre des fournitures fraîches avant la traversée de l'Atlantique. L'ayant fait avec succès, Raleigh naviguait près des îles Canaries où, au large de Tenerife, un navire espagnol a été capturé, la cargaison a été vidée et une grande quantité d'armes à feu a été emportée. [14] Un jour plus tard, un navire flamand a été capturé et sa cargaison était également vidée – 20 barils de vin espagnol. [15]

Raleigh est arrivé dans les Caraïbes fin mars, mais avait perdu le contact avec deux autres consorts lors de la traversée transatlantique et n'avait pas eu de rendez-vous avec l'un ou l'autre. La première expédition sous Dudley et Popham, qui avait attendu et qui n'a quitté la région que vers le 9 février. Entre eux, ils avaient capturé de nombreux navires espagnols, leur donnant une excuse pour retourner en Angleterre avec leurs prix. [1] En même temps, l'expédition Preston Somers se dirigeait plus à l'ouest de manière à distraire les Espagnols de l'expédition de Raleigh. [15] Eux aussi devaient se retrouver mais avaient aussi raté le rendez-vous. [12] Au lieu de cela, ils ont continué leur expédition et se sont dirigés vers La Guaira et Coro où ils ont réussi un raid. Leur plus grand prix était quand ils ont pris Caracas dans un assaut audacieux après avoir traversé un col à travers les montagnes. [13]

Prise de Trinidad Modifier

Raleigh avait prévu de descendre sur la colonie espagnole de Trinidad – en particulier la principale colonie de San José de Oruña, fondée par Berrio en 1592. [3] Tout d'abord, il a débarqué et a exploré le sud de l'île. Raleigh a découvert que les Indiens étaient cultiver du tabac et de la canne à sucre de bonne qualité. Alors qu'il naviguait à travers le golfe de Paria, il aurait senti une odeur de goudron et aurait débarqué à Terra de Brea. Les Caraïbes ont conduit Raleigh à un lac de poix (le plus grand des trois lacs d'asphalte naturels du monde) et il s'est rendu compte que la substance était idéale pour calfeutrer ses navires. Il a emporté plusieurs barils avec lui et a depuis été crédité d'avoir « découvert » le lac. [16] L'objectif principal de Raleigh était de capturer le gouverneur espagnol qui cherchait également la même ville légendaire, de l'interroger et d'obtenir autant d'informations avant qu'il ne poursuive son expédition. [5]

Le 4 avril, Raleigh débarqua une centaine de soldats et s'empara de la petite palissade de Puerto de España écrasant la petite garnison espagnole avant de pousser à l'intérieur des terres avec l'intention de capturer San José de Oruña. [8] Arrivé juste avant la ville, la surprise était bien du côté anglais. [5] Un assaut nocturne fut lancé qui ne dura pas plus d'une heure et la garnison d'une cinquantaine d'hommes passa au fil de l'épée. Le général espagnol, le maire Alvaro Jorge, a été capturé et fait prisonnier, mais le vrai prix était le gouverneur de Berrio. Il a rapidement supplié l'endroit d'être épargné et Raleigh a accepté et a gardé la ville pour l'utiliser comme base temporaire pour une exploration de la rivière Orinoco. [17] Raleigh a également libéré cinq chefs indiens indigènes que Berrio avait liés avec une longue chaîne, torturés et laissés mourir de faim. [12] [18]

Un fort a été construit en cas de contre-attaque espagnole alors que sa quête pour trouver la supposée ville d'El Dorado devait commencer. [1] Raleigh a interrogé de Berrio et on lui a dit ce qu'il savait sur Manoa et El Dorado, mais a ensuite essayé de décourager l'Anglais de continuer sa quête, mais ses avertissements ont été vains. [3] [8]

Bassin de l'Orénoque Modifier

Le 15 avril, Raleigh est parti de sa base dans le Gallego, qui a été coupé pour la navigation fluviale, avec une centaine d'hommes et deux wherries. [12] Ils avaient des provisions pour près d'un mois mais ils devaient partir aussi vite que possible - ils avaient entendu des rumeurs d'une expédition espagnole massive dans la région. Cette rumeur s'est avérée être vraie une force espagnole dirigée par un capitaine Felipe de Santiago, l'un des officiers de confiance de Berrio, avec un certain nombre de canoës partant de sa base sur l'île de Margarita et a tenté de suivre l'expédition de Raleigh. [19] Les Anglais sont entrés dans le bassin de l'Orénoque mais les eaux étaient parfois trop peu profondes et ainsi le Gallego a été modifié encore plus pour compenser et en plus quelques radeaux ont été construits pour réduire le poids. Au fur et à mesure qu'ils avançaient dans la rivière, une myriade de voies navigables s'ouvrit, mais Raleigh et ses hommes remontèrent d'abord la rivière Manamo. [20]

Alors que l'expédition avançait de plus en plus loin, Raleigh et ses hommes commencèrent bientôt à souffrir de la chaleur et des pluies tropicales. Alors que la jungle devenait de plus en plus dense, l'équipage a dû se frayer un chemin, mais quelques hommes sont devenus perplexes, y compris un guide indien du nom de Ferdinando qui a disparu, s'étant échappé ou capturé par les indigènes locaux. [4] Raleigh est cependant bientôt tombé sur un village indien où ils se sont procuré non seulement un guide mais aussi du poisson, du pain et de la volaille. [20] Il repart et la jungle devient moins dense. En quelques jours, le pays de la savane de la vallée de l'Orénoque a été révélé. Le moral était au rendez-vous parmi l'équipage – l'un d'eux, un nègre, a décidé de nager mais a été dévoré par un crocodile à la vue des hommes. [21] Raleigh a noté avec horreur cet événement qui a secoué l'équipage et s'est alors rendu compte que la rivière ici regorgeait de reptiles et a ordonné à son équipage de ne prendre aucun risque. [19]

Attaque surprise espagnole Modifier

Le 27 avril, les Espagnols de Santiago, qui suivaient toujours l'expédition de Raleigh, ont décidé de surprendre les Anglais lorsque leur échelon arrière s'est séparé après avoir obtenu de l'eau douce. Après avoir envoyé les quatre canots, ils se sont glissés sur les Anglais, mais la surprise a été perdue lorsqu'ils se sont retrouvés piégés dans un canal étroit dans un méandre de la rivière. [19] Les Anglais, bien que surpris, en ont rapidement profité et Gifford avec ses bateaux a lancé une attaque contre les Espagnols, qui les ont maîtrisés. [4] Les Espagnols ont subi un certain nombre de pertes par rapport aux Anglais, qui n'ont subi aucune perte, et le reste s'est enfui dans les bois. Gifford a ensuite pris les bateaux comme prix. [20] Raleigh et le reste des bateaux ayant entendu des coups de feu et des cris sont arrivés et ont forcé les deux canoës espagnols restants à disparaître de la vue. Raleigh a envoyé une petite force d'hommes pour chasser les Espagnols qui ont également fui dans les bois. Les troupes anglaises rattrapèrent trois Indiens qu'elles capturèrent. Les Indiens, pensant qu'ils étaient des Espagnols, ont supplié pour leur vie, l'un des trois ayant accepté d'être leur guide. [4]

Santiago après cette défaite a décidé d'abandonner et est retourné à sa base à l'île de Margarita. [19] Les canoës espagnols capturés avaient de la nourriture et des fournitures indispensables qui ont été utilisées à bon escient, mais ont également trouvé des outils pour trouver divers types de minerais. [21]

De la rivière Caroni au mont Roraima Modifier

Un jour plus tard, l'expédition de Raleigh rencontra bientôt un grand confluent de la rivière. C'était la rivière Caroni. Ici, Raleigh a rencontré les Amérindiens indigènes, d'abord le peuple Warao et les Pemons. Après avoir montré leur victoire sur les Espagnols en présentant une pirogue espagnole capturée, les Anglais ont réussi à établir des relations pacifiques avec eux. [22] Un grand village a été trouvé, peut-être près de l'actuelle Ciudad Guayana, [23] dirigé par un chef âgé nommé Topiawari - Raleigh s'est fait des amis en annonçant qu'il était un ennemi des Espagnols, qui étaient largement détestés par les indigènes. [24] Topiawari a parlé à Raleigh d'une riche culture vivant dans les montagnes qui s'est facilement convaincu que la culture était une ramification de la riche culture inca du Pérou et que ce devait être la ville légendaire de Manoa. [25] Raleigh a laissé deux de ses hommes pour devenir des otages et Raleigh a pris le fils de Topiawari en retour. [26] Avec cette amitié une alliance a été forgée avec eux contre les Espagnols. [22] Certains des navires sont restés au village pour se reconstituer pour le voyage de retour tandis que Raleigh et Kemys ont continué avec le fils de Topiawari comme guide. Ils ont remonté la rivière Caroní, envoyant des éclaireurs chercher de l'or et des mines, tout en faisant des alliances avec les indigènes qu'ils rencontraient. Ses éclaireurs ont ramené des roches, espérant qu'une analyse plus approfondie révélerait du minerai d'or. [4]

Alors qu'ils poussaient plus loin, Raleigh nota un changement dans le paysage et décrivit un tepuy (montagne de table). Il a vu et enregistré le plus grand, le mont Roraima, [27] sa superficie sommitale de 31 km 2 [27] : 156 délimités de tous côtés par des falaises s'élevant à 400 mètres (1 300 pieds). De plus, Raleigh a observé une douzaine de cascades, mais a noté la plus grande "plus haute que n'importe quelle flèche d'église" qu'il avait vue. [26] Il pourrait y avoir une affirmation selon laquelle Raleigh aurait pu être le premier Européen à voir Angel Falls, bien que ces affirmations soient considérées comme farfelues. [28]

À cette époque, l'expédition avait parcouru près de 640 km à l'intérieur des terres et la saison des pluies avait commencé. Raleigh décida qu'il en avait assez fait et donna l'ordre de rebrousser chemin. [8] Ils retournèrent au village de Topiawari, dont le fils accepta de revenir en Angleterre avec Raleigh, qui le baptisa Gualtero. [29] Après avoir rejoint l'autre équipage laissé là-bas, Raleigh est reparti à Trinidad mais sur son chemin a appris d'un cacique d'une mine d'or près du mont Iconuri et a envoyé Lawrence Keymis avec un petit détachement pour enquêter. Keymis s'est approché de l'endroit, qui était en fait à quelques kilomètres de Santo Tomas, il a observé une grande cascade (aujourd'hui les chutes de Llovizna) et bien qu'il n'ait pas vu la mine, par la qualité de la roche de quartz qu'il a vue et conservée, il a garanti que l'endroit était de valeur. [30]

Retour à Trinidad Modifier

Raleigh est retourné à San Jose et, à part l'attaque de crocodile, il n'avait perdu aucun homme à cause de la maladie. En fait, son équipage était en assez bonne santé, en partie à cause du régime indien indigène. [29] Lorsqu'il est arrivé au fort, la décision a été prise de retourner en Angleterre, mais avant de le faire, tout ce qui avait de la valeur a été retiré de l'endroit et il a été réduit en cendres malgré les protestations de de Berrío. [5] Raleigh a débarqué sur l'île de Margarita et a pillé avec succès pour les approvisionnements et a ensuite débarqué au port de Cumaná, où il a laissé de Berrío à terre après qu'il n'ait pas pu obtenir une rançon. [30] Il est finalement descendu sur Riohacha, qu'il a également saccagé et pillé. [4] [31]

On July 13, Raleigh finally met up with Preston and Somers and was told of their remarkable exploits in capturing Caracas, La Guaira, and Coro. Contrary winds forced them to abandon the idea of seeking the colony of Roanoke and all arrived in England by the end of August 1595. [30] [32]

Raleigh arrived in England but he was received with lackluster praise. Cecil was disappointed with the lack of booty and gold considering he had invested so much in the expedition. [31] A London Alderman had the rocks examined and considered them worthless even though they contained reliable assays of gold. He was accused by others that he had hidden the gold in remote regions in Devon and Cornwall. [30] With these claims Raleigh was infuriated and decided to then write and publish an overblown account of the expedition under the title of The Discovery of rich and beautiful empire of Guiana, a work that somewhat exaggerated the whole region. [33]

Despite this, the book became popular not just in England but France and the Netherlands. Raleigh sent Kemys back to Guyana the following year to check up on the hostages and to renew the alliance with the native Indians. He also needed to map the Orinoco, record the Amerindian tribes, and prepare geographical, geological, and botanical reports of the country. Kemys this time went much further inland along the banks of the Essequibo River and reached what he wrongly believed to be Lake Parime. He wrote about the coast of Guiana in detail in his Relation of the Second Voyage to Guiana after his return. [34]

De Berrío the same year also set out with a Spanish expedition of his own with 470 men under command of Domingo de Vera Ibargoyen to search for El Dorado. [35] As they advanced further inland however the Amerindians, now allied to England, attacked and destroyed Vera and Berrio's entire force losing 350 men. The rest tried to retreat but soon after disease and famine reduced the survivors to only a handful of men. [8]

After being released from prison by order of King James I in 1617, Raleigh returned to continue his quest for El Dorado on a second expedition but was to avoid any conflict with the Spanish. [34] Along with Kemys and his son, Watt Raleigh, they were to have another search for the supposed gold mine at Mount Iconuri. However, Raleigh by now ill stayed behind in a camp on the island of Trinidad. Kemys remounted the Orinoco river and Watt was killed in a battle with the Spaniards as they destroyed and sacked the Spanish settlement at Santo Tome de Guayana. No gold was found and Kemys, disheartened by this and feeling responsible for the death of Walter's son, subsequently committed suicide. [36]

In fact, Kemys had already informed Raleigh by letter of the unfolding disaster and the death of his son. He went to Raleigh's cabin to beg forgiveness, but found Raleigh unable to grant him this. In Raleigh's words "I told him that he had undone me by his obstinacy, and that I would not favour. in any sort his former follie". Kemys reportedly replied "I know then, Sir, what course to take," before returning to his own cabin. Kemys then committed suicide by shooting himself in the chest with a pistol, then when that did not prove immediately fatal, stabbing himself in the heart with a knife. [34] Upon Raleigh's return to England, King James ordered him to be beheaded for disobeying orders to avoid conflict with the Spanish. [37] He was executed in 1618. [ citation requise ]

In 1713, Spain and Great Britain signed the Treaty of Utrecht, whereby the British agreed to prevent their citizens from visiting Spanish colonies in Latin America without prior approval from colonial officials. With the aggressive stance adopted by the Indians towards the hated Spanish, the Spaniards never returned in force to the region. This allowed other European countries (France, Britain and the Dutch Republic) to establish colonies in the area over the next two centuries with the creations of Dutch Guyana, French Guiana, and British Guyana. [2] By the early 19th century, as more explorers came to the region, Lake Parime's existence was definitively disproved and there was a theory that the seasonal flooding of the Rupununi savannah may have been misidentified as such. [38]

The gold mine at El Callao (Venezuela), started in 1871 a few miles south of Orinoco River, was for a time one of the richest in the world, and the goldfields as a whole saw over a million ounces exported between 1860 and 1883. [ citation requise ] The immigrants who came to the gold mines in Venezuela were mostly from the British Isles and the British West Indies. [ citation requise ]

The Orinoco Mining Arc (OMA), [39] officially created on February 24, 2016 as the Arco Mining Orinoco National Strategic Development Zone, is an area rich in mineral resources that the Republic of Venezuela has been operating since 2017 [40] [41] it occupies mostly the north of the Bolivar state and to a lesser extent the northeast of the Amazonas state and part of the Delta Amacuro state. It has 7,000 tons of reserves of gold, copper, diamond, coltan, iron, bauxite, and other minerals.


California’s Wildfire Policy Totally Backfired. Native Communities Know How to Fix It.

When it came time to set fire to the hillside, Kitty Lynch paused. A 70 year-old retired waitress, Lynch’s job during the controlled burn of a 2,200 acre ranch in Humboldt County, California this June was to keep the fire in check by tamping down small, errant flames with a tool called a McLeod. Lynch had been attending lectures by Indigenous tribes in her region about prescribed fires, blazes lit intentionally to control dry brush and prevent unplanned burns, for over a decade. But she was the oldest person in this group of about fifty, and she worried she wouldn’t be able to keep up.

The effort was organized by the Humboldt County Prescribed Burn Association, a grassroots team of wildfire experts, local landowners and community members that hosts hands-on trainings on controlled burns as a method of natural disaster prevention. The Humboldt event united unlikely allies: Trump-supporting ranchers worked side-by-side with retired hippies and back-to-the landers logging workers hammed it up with the same Save the Redwoods League activists they battled in the region’s timber wars. Academics who studied prescribed burning watched their theory become practice.

Lynch’s worries were quickly put to rest. The organizers were “very welcoming, and [found] a place for everyone,” she told me on a recent call. Timed for a clear, sunny day with low wind and moderate humidity, the burn successfully cleared medusahead, an invasive grass, from 50 acres of the ranch. “I’m a firm believer in the results [prescribed fire] produces,” said Lynch, “and it’s wonderful to see the whole age spectrum of dedicated people in the community helping.”

Controlled burns like these are becoming more common across the West and especially in California, where uncontrolled blazes have forced the evacuation of over 300,000 people and scorched about 200,000 acres so far this year. As legislators and regulators grapple with how to prevent destructive wildfires and keep the state’s largest energy utility in check, scientists, land management groups, and advocates are pushing another method: fighting fire with fire.

The idea isn’t new. For countless generations, Indigenous people have worked with fire to maintain healthy landscapes that are less prone to massive wildfires. While allowing natural fires to burn, Native Americans in California and elsewhere started some intentionally to clear dry brush, maintain species balance, and create prairies and meadows where animals graze. In the early days of Western settlement, some ranchers also adopted this practice to maintain pastureland for cattle.

But in the 1880’s, the US Army began to administer Yellowstone, the first national park, and developed the idea of “fighting” fire. In 1910, wildfires in Idaho and Montana burned millions of acres, destroying communities and killing 86 people. The US Forest Service subsequently adopted a policy of putting out all blazes, which state and federal land management agencies mimicked in an effort to protect timber supplies and human lives. Under these policies, Indigenous people and ranchers alike could be fined for burning their own lands.

In 1968, the National Park Service lifted its fire ban after noticing a decline in giant sequoia trees, which depend on fire to grow. Over the next fifteen years, the Forest Service and the California Department of Forestry and Fire Protection (Cal Fire) gradually re-introduced fire to their landscapes. The Forest Service now admits that suppression backfired excluding fire created an unnatural build-up of dry brush and overcrowding of trees that’s partly fueling today’s mega-fires. Scientists and policy makers increasingly agree that under the right conditions, intentionally burning away flammable vegetation is one of the most effective tools for reducing wildfire risk. And research shows that when wildfires do reach lands thinned by prescribed fire, far fewer trees die “even under extreme fire weather,” an effect that can last for up to 15-20 years.

Yet we still have a long way to go. A recent analysis of government data titled “We’re Not Doing Enough Prescribed Fire in the Western United States to Mitigate Wildfire Risk,” written by University of Idaho fire scientist Crystal Kolden, found that between 1998 and 2018, the amount of prescribed burning in the Western US remained stable and even decreased in some areas. Selon le Abeille de Sacramento, fewer than 90,000 acres of California were intentionally burned in 2018. Kolden roughly estimates that the state should be burning at least five times that amount.

“There is an urgency,” Kolden says. “We are seeing every single year now, highly destructive and sometimes fatal wildfires. A lot of the solutions,” like retrofitting buildings or restructuring communities, “take a lot of time and a lot of money. [But] prescribed fire is much cheaper. It ends up being this thing that we can do now, if we have the political willpower.”

Part of the problem is the slow process of obtaining the necessary permits to burn on public lands, which make up about half the state’s acreage. Jake Hannan, a Cal Fire battalion chief, told me that burns can take up to 18 months to plan. The process is much easier for private landowners, who can can burn without permits if Cal Fire approves of their experience and methods. Even during the driest months, local Air Quality districts can grant permits for the smoke that results from prescribed fire on private lands. That’s why burns like the one Lynch worked on are emerging as a solution to the West’s wildfire problem.

“We aren’t anywhere near bringing fire back at the scale we need to,” says Lenya Quinn-Davidson, a fire advisor with the University of California Cooperative Extension who helped lead that burn. “It’s important to push forward with a grassroots model that empowers people to do the work, instead of having bottlenecks with the agency that’s in charge.”

The Humboldt County Prescribed Burn Association, which Quinn-Davidson leads, was the first organization of its kind in the West when it started in 2018, and has already inspired similar groups to start up in northern California’s Plumas, Nevada, Sonoma, and Mendocino counties. These groups bring landowners and neighbors together to provide the manpower that controlled burns require. Quinn-Davidson says she’s hosted 25 lecture and field-based workshops in the past year to increase people’s comfort with prescribed fire, and in the past two years, she’s led 20 burns on private lands.

“We’re bringing fire back to the people, making it more cooperative and accessible,” she says. When it comes to burning on private lands in the West, “the roadblocks are less at the policy level and more at the experience level.”

In 2013, Quinn-Davidson hosted a controlled burning workshop with the Karuk tribe, which is largely based in Orleans, CA, about 70 miles south of Oregon. Controlled burns are integral to the identity of Karuk and their neighbors, the Yurok, who both live in the northern California mountains amidst millions of trees. Decades of fire exclusion upset a delicate balance that tribes helped maintain their forests have become monocultures dominated by conifers, instead of the colorful mix of oaks and other hardwoods that would flourish with regular burning. But as interest in prescribed fire grows, the Karuk’s expertise is being tapped to help agencies and individuals learn to work with fire, and to follow seasonal rhythms of when and where to burn.

In October, I attended a controlled burn training hosted by the Karuk in Orleans. More than 100 participants, including local landowners, renters, members of the Forest Service and Cal Fire, plus a fire unit from Spain, gathered for a two-week burn of 216 acres of Karuk ancestral lands that are now privately owned. Two days before I arrived for the training, the tribe had burned dozens of acres in a section of the forest they called the Bullpine Unit. Walking through the site, I noticed that nearly all trees survived, but the forest floor, where one might expect a tangle of brush and bramble, was virtually wiped clear, creating a feeling of spaciousness between the tall pines and firs. The area was dotted with thin plumes of smoke, rising from stumps that still smoldered.

At another burn site, a group dripped flames across a tree-covered hill. Others were patrolling the borders of the fire, while the “burn boss” spoke commands into a radio.

“These places are a lot happier when we’re here,” said Vikki Preston, a cultural resource technician with the Karuk Tribe who grew up observing burns and has participated in multiple trainings. “The trees are healthy when we’re tending to them, taking really good care of them.” After burns, Karuk schoolchildren take field trips into the forest to gather acorns and materials for basket-weaving, traditional activities made possible by clearing the forest floor.

Preston explained how they’d chosen the correct conditions for this burn. “We were coming off of it being rainy a couple weeks ago, so it had dried out enough that you could tell [the brush and leaf litter] would burn off. But it was moist enough that we’re not threatened by a wildfire imminently.”

Yet not everyone is convinced that controlled burns are scaleable. Terry Warlick, a fire battalion chief with the US Forest Service who works in the Mendocino National Forest and attended the Karuk training, was enthusiastic about the “historical fire regime” modeled by tribes. But, he says not all communities will be.

“They don’t like the smoke, they don’t want to see it—until they have to experience a wildfire,” he told me, as volunteers followed the shin-high flames creeping across the hillside. “It kind of seems like we got to go through, you know, an un événement to change our thought process.”

“People are scared of any fire application,” says Hannan, the Cal Fire chief. “All they’ve known is these huge fires that burn down houses and sometimes kill people.”

He was referring to recent infernos like the Camp and Carr Fires, but prescribed fires occasionally wreak havoc, too. A controlled burn’s “escape” started the 2000 Cerro Grande Fire in New Mexico, which scorched 47,000 acres and left 400 families homeless. Such incidents can be almost completely prevented, says Preston, by fire crews that have intimate knowledge of the lands they are burning, and follow specific techniques.

After starting a burn, experts from her tribe work with local agencies to monitor it. “All day they’re taking data,” she says, to glean a solid projection of where the fire is headed. When a fire has lingered for too long, or threatens to move past the fire line, crews can spray water or use tools to tamp it down. But under the right conditions—low wind, high humidity—it usually flickers out on its own.

Cal Fire is slowly increasing its prescribed fire targets. By the end of this fiscal year, they intend to burn 25,000 acres, while the Forest Service in California burned 43,000 acres over the past fiscal year. Independent training exercises like the Karuk’s burned about 14,000 acres nationwide in 2018, and over 125,000 in the past decade.

Preston and other Karuk tribal members, in line with scientific consensus, believe there should be more prescribed fire throughout the year. The tribe’s plans for this year’s training burns were limited by a “burn ban” imposed all summer and reinstated this fall due to high winds and low humidity across most of California, the same conditions that prompted the utility company Pacific Gas & Electric to shut off power lines across the state, leaving millions without electricity. Yet Preston and others say the conditions in the mountainous region of Orleans were ideal for burning.

“We should be basing these [burn ban] decisions on local factors and not socio-political factors,” says Bill Tripp, a deputy director in the Karuk Tribe’s Department of Natural Resources, implying that burn bans may be intended to limit liability for utilities like PG&E, or to avoid the negative optics of a planned burn while wildfires wreak havoc elsewhere. “The Forest Service and the local [Cal Fire] unit were with us in saying ‘we know this timing is right,’ but the decision is being made in Sacramento,” where Cal Fire is headquartered. The October moratorium prevented the Karuk from burning about 100 of their 300 intended acres.

“We’re not getting to scale,” says Tripp, who would like to see tens of thousands of acres in the tribe’s region burned. “We’ve got people on hand who are ready and qualified, it’s right on our homelands, and we’ve been doing this for millennia. But as long as we’re relying on someone else to make the decision of when to act, I don’t think we’re gonna get there.”

Some Karuk leaders worry about their burn methods being “co-opted” by groups like the Forest Service, who historically infringed on their ceremonies and stewardship of the land. A 2014 report on ecological sovereignty from the tribe argued that “while non-Tribal agencies have attempted to gain access to Karuk knowledge, a far more effective and appropriate action these agencies can take is to remove the barriers their policies put into place”—in other words, stand aside and let knowledgeable tribes burn.

A spokesperson for Cal Fire says that the statewide agency is not considering any changes to the way it implements bans, though some areas may be granted exemptions, and the permitting process for landowners who want to burn is currently being streamlined.

Yet without the support and education of non-Native communities, loosening state regulations on burning may not do much. “We need strong leadership from the community itself, not coming from the government or Cal Fire, to make the burns successful,” Chief Hannan told me. “The more events that occur in nearby communities, where fires aren’t going out of control, the more accepting people will be.”

In her work training people to safely adopt prescribed burning, Quinn-Davidson finds inspiration in the Karuk approach to fire. “We should be striving for the level of connection and personal reflection that Indigenous cultures have with their landscapes,” she said, describing a holistic mindset that non-Natives may need to learn from to care for lands more sustainably. “We’re in an era when we need to find a meaningful place for everyone to work on this, every kind of community member.” Even a self-proclaimed “inexperienced novice” like Kitty Lynch.

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Percy Fawcett and the search for the ‘Lost City Of Z’

In April 1925, veteran English explorer Lieutenant Colonel Percy Fawcett hacked his way into the near-impenetrable jungle of Mato Grosso, deep in the sweaty unmapped mess of the Amazon, accompanied by his son Jack and young Raleigh Rimmell. Armed with custom-made machetes, rifles and a ukulele, the intrepid trio hoped to discover a long-lost city that Fawcett was convinced lay deep in the wilderness, beyond the Brazilian Pale: an Atlantis of the jungle, the shell of an ancient and highly developed civilization.

It was Fawcett’s eighth foray into the ferociously fecund forest. His 58-year-old body had thus far withstood everything the Amazon had thrown at him, including encounters with anacondas, vampire bats and piranhas, infestation by flesh-eating maggots, relentless clouds of blood-sucking mosquitoes, poison-arrow attacks by tribespeople and weeks-long periods of near-starvation. But this was his last chance. Et il le savait.

One last time he would follow the jealously guarded handful of hints, hunches and half-clues he’d amassed during a colourful career, to risk life and loved ones on a quixotic quest for the elusive citadel he referred to only as ‘Z’.

Who were the main players?

PERCY HARRISON FAWCETT

Fawcett was a polarising character, either revered or reviled by those who followed him into hell, both in the Amazon and in Flanders. A recipient of the RGS Founders Medal, Fawcett is often called Colonel, but his correct rank was actually Lieutenant Colonel.

JACK FAWCETT

The eldest son of Fawcett and his long-suffering wife Nina, Jack was cut from the same cloth as his father, taking a very serious approach to the business of discovery, forgoing meat and alcohol and maintaining good physical fitness. He’d just turned 22 when they disappeared.

RALEIGH RIMMELL

Son of a doctor in the sleepy seaside town of Seaton, Devon, Rimmell was more flamboyant and emotional than his best friend Jack. He almost bailed from the expedition before it started, after falling madly in love with a girl aboard the boat taking them from New York to Rio.

NINA FAWCETT

Percy’s wife remained a staunch defender of his expeditions (and later his reputation), despite various forced moves around England and the US and extended periods on the brink of destitution. She remained convinced her husband and son were alive for many years after their disappearance.

A ‘classic gentleman explorer’

Schooled as a classic gentleman explorer by the Royal Geographical Society (RGS) in London, former military man Fawcett briefly worked as a spy in Morocco before accepting his first Amazon assignment in 1906: to survey the vague and violent border between Bolivia and Brazil. Despite atrocious conditions and ever-present mortal danger, he completed his mission in a year (half the expected time).

During the following two decades he survived six equally horror-ridden expeditions into the Amazon – tracing the Rio Verde to its source, exploring the Peruvian borderland and making contact with numerous tribes – and three years active service on the Western Front during the worst of World War I.

While his expedition partners – who variously included experienced outdoorsmen such as polar explorer James Murray, and tough guys like towering Australian boxer Lewis Brown – withered in the woeful conditions, Fawcett powered on, seemingly immune to the myriad ailments that beset the body in the Amazon.

The dogs and pack animals he took with him invariably died, as did several of his human colleagues, but he never sugarcoated the dangers. Party members who couldn’t keep pace would be abandoned, he explained, before the rest of the expedition was put at risk.

Although often accused of lacking empathy for companions, Fawcett demonstrated a level of compassion, understanding and respect for the Amazon’s indigenous peoples that was well ahead of his time. He attempted to learn local languages and risked his life numerous times to avoid bloodshed.

After his initial achievements as an extreme surveyor, Fawcett’s post-war, anthropologically orientated expeditions were less successful, and by the time he returned from an ill-advised solo attempt to find Z in 1921, he was bankrupt, struggling even to pay the £3 RGS annual membership fee.

His endeavours hadn’t earned him money, but they had won the respect of fellow explorers and those who live vicariously through them. Arthur Conan Doyle was inspired to write The Lost World after reading Fawcett’s field notes detailing his Amazonian exploits, and adventure writer H Rider Haggard was a personal friend.

Colonel T E Lawrence (Lawrence of Arabia) even asked to join his next expedition. Wary of what Lawrence would cost, however, doubtful about the desert man’s adaptability to jungle exploration, and possibly concerned that the celebrity of such a companion would eclipse his own role in any discoveries made, Fawcett preferred the thought of taking his eldest son on a mission that would make a man of him.

Jack jumped at the chance to accompany his father on one of the adventures he’d heard so much about, so long as his best mate Raleigh Rimmell came too. Here were two strapping lads, “both strong as horses and keen as mustard” as Fawcett enthused, whose services were essentially free – their only fee a share of the spoils should they actually discover a city of gold at the end of the rainforest. But, even with such budget-friendly companions, the expedition needed backers, and the RGS was reluctant to splash the cash.

Savvy media man George Lynch came to the rescue, garnering sponsorship through an American press consortium by promising updates would be provided to their papers (including the Monde de New York et Los Angeles Times) via a system of ‘Indian’ runners relaying reports from the explorers as they advanced through the jungle.

People were used to farewelling major expeditions and then hearing nothing for years, but this quest would be broadcast to the world in near-live fashion, and it generated much excitement. Fawcett’s eccentricity and colourful history, combined with his young companions’ Hollywood looks, made them perfect reality media stars, and the public was seduced by this modern search for El Dorado.

The Lost City of Z: in numbers

100 Estimated number of people who died looking for Fawcett after his disappearance.

20,000 The number of applicants to a newspaper ad seeking volunteers to join a rescue expedition into the jungle to look for Fawcett

Cities of gold

Explorers and treasure hunters had been searching South America for El Dorado for centuries. From their earliest rapacious advances into the New World, Iberian conquistadors had removed hoards of gold from Mexico and the southern continent, but their thirst was insatiable and they continued to salivate over a mythical metropolis so rich the king was ritually covered in suits of powdered gold (El Dorado means ‘gilded man’).

Plus tard, bandeirantes (Portuguese-Brazilian fortune hunters) continued the search, followed by modern explorers of Fawcett’s ilk – the real-life inspiration for popular fictional figures including Indiana Jones. And not all of these escapades were fruitless. In 1911, American academic and explorer Hiram Bingham captured the world’s attention with his sensational rediscovery (aided by locals) of the lost Inca citadel of Machu Picchu, high in the Peruvian Andes. There was no gold, but it was an archeological treasure trove that electrified interest in the region’s people and past.

Fawcett’s theories about an ancient settlement hidden in the Brazilian Amazon formed over years, as he chanced upon unexplainable pottery shards in the darkest depths of the jungle and gained an appreciation of the complexity and size of the indigenous cultures he encountered.

While scouring forgotten documents in the recesses of Rio de Janeiro’s National Library, he discovered a manuscript written by a bandeirante – possibly João da Silva Guimarães – describing the ruins of a once-great city, which the author had found in 1753. This tattered piece of paper stoked his lethal obsession and ultimately sealed his fate.

Percy Fawcett’s search: a timeline

Fawcett believed other Amazonian citadel seekers were looking in the wrong places – too close to major rivers – and instead planned to explore inland between the Xingu and Tapajós tributaries, where he was convinced Z lay. Many tribes that had tasted contact with the so-called civilised world were profoundly opposed to repeating the experience – having suffered slavery, torture, murder, rape, abuse and exploitation at the hands of the rubber barons who controlled the ‘black gold’ trade – and often met white intruders with lethal violence.

1 DECEMBER 1924 England – Rio de Janeiro

Percy and Jack Fawcett leave from Liverpool on 3 December, bound for New York aboard the Aquitania. Raleigh Rimmell is in America already, as is Fawcett’s business partner, Lynch, who is busy boozing through the expedition kitty. After a brief NYC stop they continue together (minus Lynch) to Rio de Janeiro.

2 FEBRUARY 1925 Rio de Janeiro – Corumbá

Travelling by train, the Fawcetts and Rimmell leave Rio on 11 February. They first visit São Paulo for anti-venom supplies, before going west, into the enormous country’s interior towards the Paraguay River, skirting along the Brazil-Bolivia border and arriving in Corumbá a week later.

4 APRIL 1925 Cuiabá – Rio Novo

Having waited out the end of the wet season, the expedition begins in earnest on 20 April, with the party trekking across the hot cerrado. After an incident in which Fawcett senior becomes separated from the party while looking for rock art, he allows a pit stop at a remote Rio Novo ranch, home to Hermenegildo Galvão.

5 MAY 1925, Bakairi Post

After a tough month of travel through rough terrain, the party reaches the very last outpost on the edge of the virgin Amazon jungle, a tiny government garrison.

6 29 MAY Dead Horse Camp

Setting off from Bakairi Post on 20 May, it takes the party nine days to reach the spot where Fawcett was forced to turn around on a previous expedition. The bleached bare bones of his old horse still mark the spot. From here, the native guides return to Cuiabá with written dispatches for publication and letters for the explorers’ families, while Percy and Jack Fawcett and Raleigh Rimmell press on, into the hostile territories of the Kayapo, Suyá and Xavante people. They are never seen again.

Off the chart

Sailing from England to America with Jack in late 1924, Fawcett exuded confidence, yet inwardly he was wracked by paranoia. What if his rivals beat him to Z? The rich American explorer Dr Alexander Hamilton Rice, with a light aircraft at his disposal, and the native Brazilian Cândido Mariano da Silva Rondon, who worked for government and had guided Theodore Roosevelt along the Amazonian River of Doubt, both had ambitions in the area. To muddy his tracks and conceal clues, the cagey colonel concocted a code for writing down grid references and kept his exact route top secret.

The Fawcetts met Rimmell in New York, where they discovered Lynch had blown a fifth of their expedition fund on illegal booze and prostitutes in the Waldorf-Astoria hotel. Fortunately, millionaire oil magnet JD Rockefeller Jr had read about their quest, and replenished the kitty. Lynch was dispatched to London in disgrace, and the explorers continued by boat to Rio de Janeiro.

By February 1925, the party was in São Paulo, visiting a snakefarm to pick up a load of anti-venom serum. From here they travelled by train, heading west towards the Paraguay River along the Brazil-Bolivia border, to Corumbá. Aboard the Iguatemi, the party then cruised the Paraguay, São Lourenço and Cuiabá rivers to reach the outpost of Cuiabá, which Rimmell described as a “God forsaken hole… best seen with eyes closed”. Here, they bought provisions and pack animals, and impatiently waited for the dry season.

When Fawcett judged the time was right, they set off. Several native guides acted as porters for the first, easiest section of the expedition, before returning to Cuiabá with the promised dispatches for the newspapers.

Jack Fawcett and Rimmell’s first taste of the jungle was crossing the cerrado, dry and comparatively easy terrain, but it brought home how tough the trip was going to be. Fawcett senior drove them through savage heat at an unforgiving pace, covering up to 15 miles a day, and the young men had a brutal introduction to the Amazon’s insects.

Rimmell’s foot became infected from bites, he rapidly lost weight and his ardour for the adventure began cooling. Jack, however, demonstrated a similar constitution to his father, almost reveling in the adversity.

By the banks of the Manso River, Fawcett forged ahead and the party was separated overnight, leaving the boys fearful that their leader had been captured or killed by Kayapo Indians. They were reunited the next morning, however, and Fawcett subsequently consented to several days rest at the super-remote Rio Novo ranch of Hermenegildo Galvão, an infamously brutal cattle farmer who lived deep in the forest.

A month after leaving Cuiabá, they reached Bakairi Post, a tiny government garrison on the very edge of the known map. Here, the excited younger men met their first true tribespeople, even engaging in a singing session with them using a ukulele they’d brought along.

On 20 May, the day after Jack turned 22, the men left the last hint of civilization. Nine grueling days later, they reached Dead Horse Camp, where Fawcett had been forced to shoot his ailing pack animal and retreat on a previous expedition. From here they entered utterly unexplored territory, heading towards the River of Death. This region was home to tribes such as the Kayapo, Suyá and Xavante, who harboured a violent hatred of intruding white men after their murderous mistreatment at the hands of rubber barons and soldiers, and the suffering they’d endured as epidemics of disease devastated their societies following first contact.

The guides would go no further, and they began heading back to Cuiabá with expedition reports and letters for loved ones. Percy Fawcett wrote to his wife, and Jack’s mother, Nina: “You need have no fear of failure.” The three men were never seen again.

WHAT HAPPENED NEXT?

In the 90 years since they disappeared, dozens of expeditions have ventured into the jungle attempting to discover the fate of the Fawcetts and Rimmell. Many went missing themselves. Various gory stories and far-fetched survival yarns have emerged, including claims that the explorers found Z and disappeared through a portal into another dimension. In life, Fawcett experimented with mysticism, and in absentia he has acquired a cult-like following. Years after they vanished, an indigenous fair-skinned boy was presented and paraded as Jack’s son, before Nina pointed out he was simply an albino. In all probability, the men were killed by a hostile tribe or simply succumbed to one of the Amazon’s innumerable dangers. In an ironic twist, though, it now appears that Fawcett had already found his lost city without realising it. Unearthed by anthropologist Michael Heckenberger, Kuhikugu is a sprawling archaeological site in remote Mato Grosso, near the Xingu River, which evidence (including the pottery Fawcett puzzled over) suggests once played home to an enormous and sophisticated civilisation. It’s no Machu Picchu–style citadel, but around 50,000 people lived here, before the arrival of Europeans heralded a disease apocalypse.

The Lost City of Z by David Grann is a lively read detailing the backstory to the 1925 expedition, and subsequent attempts to locate the explorers. There’s also a film version of David Grann’s The Lost City of Z, starring Charlie Hunnam, Sienna Miller and Tom Holland.

Pat Kinsella specialises in adventure journalism as a writer, photographer and editor.


The Girl with No Name: The Incredible Story of a Child Raised by Monkeys

A four-year-old girl was abducted from her home in a remote mountain village and abandoned in the Colombian jungle in 1954. It was a miracle that Marina Chapman survived and two days after she woke up drugged, terrified, and starving, she stumbled on a troop of capuchin monkeys. To survive, she acted on instinct and did what the monkeys did, learning to fend for herself.

She spent the next five years with the troop, becoming feral, losing the ability to speak, losing all inhibition, and losing any real sense of being human. She was discovered by two hunters when she was ten and brought to the lawless Colombian city of Cucuta where they sold her to a brothel in exchange for a parrot.


Voir la vidéo: USHUAIA NATURE Les derniers hommes libres (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Thorndike

    En ce rien, il n'y a une bonne idée. Prêt à vous soutenir.

  2. Alphenor

    Bravo, vous ne vous trompez pas :)

  3. Pancratius

    Incroyablement!

  4. Brajas

    Vous vous êtes éloigné de la conversation

  5. Wilfred

    et comment le savoir - pozoner et écraser?

  6. Zulkizilkree

    non, pourquoi rêver à l'irréel à loisir !

  7. Brat

    Absolument avec vous, il est d'accord. Il me semble que c'est une très bonne idée. Complètement avec vous, je suis d'accord.



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