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James Madison, "Père de la Constitution", est né

James Madison,


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Le 16 mars 1751, James Madison, rédacteur de la Constitution, rapporteur de la Convention constitutionnelle, auteur des Federalist Papers et quatrième président des États-Unis, naît dans une plantation en Virginie.

Madison s'est d'abord distingué en tant qu'étudiant au College of New Jersey (maintenant l'Université de Princeton), où il a terminé avec succès un programme d'études de quatre ans en deux ans et, en 1769, a aidé à fonder l'American Whig Society, la deuxième société littéraire et de débat la société à Princeton (et le monde), pour rivaliser avec la société Cliosophic précédemment établie.

Madison est retourné en Virginie avec des distinctions intellectuelles mais une mauvaise santé en 1771. En 1776, il était suffisamment rétabli pour servir pendant trois ans à la législature du nouvel État de Virginie, où il a connu et admiré Thomas Jefferson. À ce titre, il a participé à la rédaction de la déclaration de Virginie sur la liberté de religion et à la décision critique de la Virginie de céder ses revendications occidentales au Congrès continental.

On se souvient mieux de Madison pour son rôle critique dans la Convention constitutionnelle de 1787, où il a présenté le plan Virginia aux délégués réunis à Philadelphie et a supervisé le difficile processus de négociation et de compromis qui a conduit à la rédaction de la Constitution finale. Les Notes sur la Convention publiées par Madison sont considérées comme le compte rendu le plus détaillé et le plus précis de ce qui s'est passé lors des débats à huis clos. (Madison a interdit la publication de ses notes jusqu'à ce que tous les participants soient décédés.) Après que la Constitution a été soumise au peuple pour ratification, Madison a collaboré avec John Jay et Alexander Hamilton sur The Federalist Papers, une série de brochures qui plaidaient pour l'acceptation de le nouveau gouvernement. Madison a écrit le plus célèbre des pamphlets, Federalist No. 10, qui présentait un argument incisif en faveur de la capacité d'une grande fédération à préserver les droits individuels.

En 1794, Madison a épousé une jeune veuve, Dolley Payne Todd, qui s'est avérée être la meilleure hôtesse de Washington, DC pendant les années de Madison en tant que secrétaire d'État du veuf Thomas Jefferson, puis en tant que quatrième président des États-Unis de 1809 à 1817. Dolley Madison a gagné une place spéciale dans la mémoire de la nation pour avoir sauvé un portrait de George Washington avant de fuir la Maison Blanche en feu pendant la guerre de 1812.

La guerre de 1812 a mis à l'épreuve la présidence de Madison. Les fédéralistes se sont fermement opposés à la déclaration de guerre de Madison contre les Britanniques et ont menacé de se séparer de l'union lors de la convention de Hartford. Lorsque la nouvelle nation a réussi à remporter une victoire ténue, le Parti fédéraliste a été détruit alors que le statut de l'Amérique en tant que nation distincte de la Grande-Bretagne était assuré.

Après s'être retiré des postes politiques officiels, Madison a d'abord servi l'Université de Virginie bien-aimée de Thomas Jefferson en tant que membre du conseil des visiteurs, puis en tant que recteur. En 1938, le State Teachers College de Harrisonburg, en Virginie, a été renommé en l'honneur de Madison en Madison College ; en 1976, elle est devenue l'Université James Madison.

LIRE LA SUITE : Les pères fondateurs


16 mars 1751 : James Madison – “père de la Constitution” est né

En ce jour de 1751, James Madison, rédacteur de la Constitution, rapporteur de la Convention constitutionnelle, auteur des Federalist Papers et quatrième président des États-Unis, naît dans une plantation en Virginie.

Madison s'est d'abord distingué en tant qu'étudiant au College of New Jersey (maintenant l'Université de Princeton), où il a terminé avec succès un programme d'études de quatre ans en deux ans et, en 1769, a aidé à fonder l'American Whig Society, la deuxième société littéraire et de débat la société à Princeton (et le monde), pour rivaliser avec la société Cliosophic précédemment établie.

Madison est retourné en Virginie avec des distinctions intellectuelles mais une mauvaise santé en 1771. En 1776, il était suffisamment rétabli pour servir pendant trois ans à la législature du nouvel État de Virginie, où il a connu et admiré Thomas Jefferson. À ce titre, il a participé à la rédaction de la déclaration de Virginie sur la liberté de religion et à la décision critique de la Virginie de céder ses revendications occidentales au Congrès continental.

On se souvient mieux de Madison pour son rôle critique dans la Convention constitutionnelle de 1787, où il a présenté le plan Virginia aux délégués réunis à Philadelphie et a supervisé le difficile processus de négociation et de compromis qui a conduit à la rédaction de la Constitution finale. Les Notes sur la Convention publiées par Madison sont considérées comme le compte rendu le plus détaillé et le plus précis de ce qui s'est passé lors des débats à huis clos. (Madison a interdit la publication de ses notes jusqu'à ce que tous les participants soient décédés.) Après que la Constitution a été soumise au peuple pour ratification, Madison a collaboré avec John Jay et Alexander Hamilton sur The Federalist Papers, une série de brochures qui plaidaient pour l'acceptation de le nouveau gouvernement. Madison a écrit le plus célèbre des pamphlets, Federalist No. 10, qui présentait un argument incisif en faveur de la capacité d'une grande fédération à préserver les droits individuels.

En 1794, Madison a épousé une jeune veuve, Dolley Payne Todd, qui s'est avérée être la meilleure hôtesse de Washington, DC pendant les années de Madison en tant que secrétaire d'État du veuf Thomas Jefferson, puis en tant que quatrième président des États-Unis. de 1809 à 1817. Dolley Madison a gagné une place spéciale dans la mémoire de la nation pour avoir sauvé un portrait de George Washington avant de fuir la Maison Blanche en feu pendant la guerre de 1812.

La guerre de 1812 a mis à l'épreuve la présidence de Madison. Les fédéralistes se sont fermement opposés à la déclaration de guerre de Madison contre les Britanniques et ont menacé de se séparer de l'union lors de la convention de Harford. Lorsque la nouvelle nation a réussi à remporter une victoire ténue, le Parti fédéraliste a été détruit alors que le statut de l'Amérique en tant que nation distincte de la Grande-Bretagne était assuré.

Après avoir pris sa retraite des postes politiques officiels, Madison a servi l'université bien-aimée de Thomas Jefferson de Virginie, d'abord en tant que membre du conseil des visiteurs, puis en tant que recteur. En 1938, le State Teachers College de Harrisonburg, en Virginie, a été renommé en l'honneur de Madison en Madison College en 1976, il est devenu l'Université James Madison.


Lieu de naissance de James Madison

James Madison, "père de la Constitution" et quatrième président des États-Unis, est né ici à Port Conway le 16 mars 1751, dans une maison qui n'existe plus. Sa mère, Eleanor Conway Madison, rendait visite à sa famille dans leur plantation, Belle Grove. Madison a grandi dans le comté d'Orange et a hérité de Montpellier, la propriété de son père là-bas. Madison a siégé à la Chambre des délégués de Virginie, au Congrès continental, à la Chambre des représentants des États-Unis et en tant que président. Le secrétaire d'État de Thomas Jefferson. Il a défendu la liberté religieuse, a rédigé la Déclaration des droits et a été président pendant la guerre de 1812. Il est décédé en 1836.

Érigé en 2016 par le ministère des Ressources historiques. (Numéro de marqueur PE 8.)

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Colonial Era &bull Government & Politics &bull War of 1812. De plus, il est inclus dans les listes de la série des anciens présidents américains : #03 Thomas Jefferson et des anciens présidents américains : #04 James Madison . Une date historique importante pour cette entrée est le 16 mars 1751.

Emplacement. 38° 10,764′ N, 77° 11,129′ W. Marker se trouve à King George, en Virginie, dans le comté de King George. Marker est à l'intersection de James Madison Parkway (U.S. 301) et de Walsingham Road, sur la droite en allant vers le sud

sur James Madison Parkway. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à ou près de cette adresse postale : 17062 James Madison Parkway, King George VA 22485, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Comté de King George / Comté de Caroline (ici, à côté de ce marqueur) Église Emmanuel (à quelques pas de ce marqueur) Église épiscopale Emmanuel (à quelques pas de ce marqueur) Ce monument, jusqu'en 1983 situé sur la Belle Grove Lawn (à distance de cri de ce marqueur) Port Royal Harbour (à environ 800 mètres) Port Royal (à environ 800 mètres) un autre marqueur également nommé Port Royal (à environ 800 mètres) Dorothy Roy (à environ 0,6 mile). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de King George.

Marqueur associé. Cliquez ici pour un autre marqueur lié à ce marqueur. Ce marqueur remplace le lieu de naissance de Madison qui était auparavant à cet endroit précis.

Ce portrait de James Madison de 1829-30 par Chester Harding est exposé à la National Portrait Gallery de Washington, DC.

« En tant que figure centrale dans l'élaboration de la Constitution, James Madison a eu une grande influence sur la formation de la présidence américaine. de la guerre de 1812 et des critiques acerbes qu'elle a engendrées. Qualifié avec dérision de « guerre de M. Madison », le conflit, a fustigé un commentateur, avait été « commencé dans la folie, poursuivi avec folie, et finira en ruine ». L'avènement de la paix à la fin de 1814, cependant, adoucit les sentiments envers Madison. Bien que de nombreux problèmes qui avaient engendré les hostilités soient restés non résolus, la guerre avait produit suffisamment de gloire militaire pour satisfaire la fierté nationale. Dans le processus, Madison est devenu le David américain qui avait osé affronter le Goliath britannique.

En 1829, Madison sortit de sa retraite pour assister à une convention de révision de la constitution de Virginie. Là-bas, il a posé pour ce portrait du peintre du Massachusetts Chester Harding." -- National Portrait Gallery


Le premier parti politique

LA POLITIQUE, C'EST plus que des efforts individuels. Un politicien qui réussit a besoin d'alliés. Ici, Madison a fait preuve d'une réelle créativité en inventant le premier parti politique américain moderne.

Dans le Documents fédéralistes, Madison le penseur constitutionnel n'aimait pas l'idée de partis politiques, qu'il appelait « factions ». Il les considérait comme des groupes de personnes se regroupant par « passion » ou par intérêt personnel, et déterminés à contrecarrer les droits des autres ou le bien général. La Constitution, a-t-il soutenu, était un mécanisme élaboré conçu pour empêcher toute faction de prendre le pouvoir. Pourtant, au début de la vie de la nouvelle Constitution, il s'est retrouvé à organiser sa propre faction.

Madison l'a fait pour contrecarrer Alexander Hamilton, son Fédéraliste co-auteur, devenu secrétaire au trésor. Les détails de leur différend ne sont pas pertinents ici. (Hamilton, un ancien employé de commerce, pensait qu'il mettait l'Amérique sur la voie d'une économie moderne et diversifiée. Madison, le planteur de Virginie, pensait que Hamilton la remettait à ses amis banquiers.) Ce qui compte, c'est la réaction de Madison.

Au printemps 1791, il quitte Philadelphie, alors capitale du pays, pour passer trois semaines à New York, le port d'attache de Hamilton. Là, il a été rejoint par son meilleur ami, le secrétaire d'État Thomas Jefferson. Les deux hommes ont remonté la rivière Hudson jusqu'au lac George et au lac Champlain. Leur voyage de retour vers le sud les a emmenés à travers la Nouvelle-Angleterre, Long Island et de retour en ville, où Madison est resté huit semaines supplémentaires.

Ils semblaient être des touristes. Ils ont abattu des écureuils et des serpents à sonnettes et pêché la truite. Jefferson a écrit à sa plus jeune fille, Polly, une lettre sur l'écorce de bouleau d'un canoë où ils ont collecté des spécimens naturels pour l'American Philosophical Society à Philadelphie.

Mais l'un des amis de Hamilton, Robert Troup, un avocat new-yorkais, pensait qu'ils faisaient bien plus que se détendre dans la nature. "Il y avait toutes les apparences d'une cour passionnée", a-t-il averti Hamilton, entre les voyageurs et les puissants politiciens new-yorkais. Deux des plus éminents étaient le gouverneur George Clinton, qui s'était opposé à Hamilton pendant la lutte pour ratifier la Constitution, et Aaron Burr, qui venait de battre le beau-père de Hamilton pour l'un des sièges du Sénat de New York. Troup a terminé son avertissement par une étiquette latine : «Delenda est Carthago. " Toute personne instruite connaissait alors le latin, et le vers cité par Troup était célèbre : « Carthage doit être détruite.

Le voyage à New York et en Nouvelle-Angleterre était en effet une ouverture à la construction d'un parti d'opposition national. Madison n'admettait pas facilement, même pour lui-même, ce qu'il faisait. Mais moins d'un an plus tard, il s'appelait lui-même et ses alliés un « parti », et il lui avait donné un nom et un programme. "Le parti républicain, comme on peut l'appeler" représenterait "la masse du peuple" contre les hommes d'affaires "opulents" de Hamilton. Hamilton et ses alliés ont décidé de s'appeler Fédéralistes. Quelques années seulement après la ratification de la Constitution, l'Amérique avait un système bipartite.


James Madison, le quatrième président des États-Unis est né le 16 mars 1751. Il est considéré comme le « Père de la Constitution parce qu'il a créé le plan sur lequel la Constitution de notre nation a été écrite. Lorsque son ami Thomas Jefferson était président, Madison a été secrétaire d'État. Il a surpris la nation lorsqu'il a épousé la pétillante Dolly Payne Todd, elle est devenue l'une des premières dames les plus populaires et les plus aimées.

James Madison, le quatrième président des États-Unis, est né le 16 mars 1751. Il est considéré comme le « père de la Constitution » parce qu'il a créé le plan sur lequel la Constitution de notre nation a été écrite. Lorsque son ami Thomas Jefferson était président, Madison était secrétaire d'État. Il a surpris la nation en épousant la pétillante Dolly Payne Todd. Elle est devenue l'une des premières dames les plus populaires et les plus aimées.


Mots dans cette histoire

confédérationn.m. un groupe de personnes, de pays, d'organisations, etc., qui sont réunis dans une activité ou un effort

berceau –​ n.m. l'endroit où quelque chose commence - généralement au singulier - généralement + de

ratifierv. approuver officiellement un document en votant

consensus n.m. un accord général sur quelque chose une idée ou une opinion partagée par toutes les personnes d'un groupe

freins et contrepoids - m. un principe fondamental du gouvernement américain, garanti par la Constitution, selon lequel chaque branche du gouvernement (exécutif, judiciaire et législatif) a une certaine influence sur les autres branches et peut choisir de bloquer les procédures des autres branches

charismatique - adj. ayant beaucoup de charme ou d'attrait

Maintenant c'est ton tour. Savez-vous qui est responsable de la constitution de votre pays ? Qui a aidé à fonder votre pays ? Écrivez-nous dans la section commentaires.


Père de la constitution : James Madison, plus que tout autre individu, est responsable de la constitution américaine. Mais son héritage s'étend au-delà de ce document inestimable de liberté ordonnée. (Histoire -- Grandeur des Fondateurs).

James Madison est surtout connu pour l'héritage le plus tangible qu'il a laissé aux États-Unis : la Constitution américaine, et à juste titre. La Constitution des États-Unis est la plus ancienne constitution nationale encore en vigueur et un modèle de liberté ordonnée pour le reste du monde.

Mais l'héritage de Madison s'étend au-delà d'être le "père de la Constitution". Il a également été le quatrième président des États-Unis. Et il était encore plus que ça.

Il était le politicien et l'organisateur politique le plus astucieux de sa génération. Plus important encore, Madison est le plus grand théoricien politique de l'histoire américaine – et peut-être de l'histoire mondiale. Madison a laissé derrière lui un corpus intemporel de littérature politique d'une profondeur analytique inégalée dans l'histoire américaine. Des Federalist Papers à son journal de la Convention constitutionnelle de 1787 en passant par sa correspondance personnelle, Madison a créé pour la postérité l'une des collections de pensée politique les plus importantes et les plus pénétrantes.

Madison a grandi dans le comté rural d'Orange, en Virginie, avec tous les avantages de l'aristocratie débarquée de Virginie. Son père, James Madison Sr., avait amassé une plantation de 5 000 acres à Montpellier au moment où James Jr. est né. En conséquence, le jeune Madison a reçu une éducation compétente dans une école locale dirigée par un enseignant écossais et plus tard un tutorat aux mains du ministre presbytérien Thomas Martin. Martin, formé à Princeton, a probablement joué un rôle dans la décision de Madison de poursuivre ses études au College of New Jersey à Princeton plutôt que par la voie traditionnelle de Virginie au College of William and Mary. Princeton a été fondée par de fougueux presbytériens, mais se vantait de la tolérance religieuse de toutes les confessions. Pourtant, il avait des normes morales exigeantes ainsi qu'un programme stimulant basé sur une éducation libérale traditionnelle. Il fallait déjà avoir une connaissance d'une partie substantielle des classiques pour être même accepté par Princeton. L'examen d'entrée de l'époque exigeait que les candidats soient capables de « rendre les discours de Virgile et de Tully en anglais et de transformer l'anglais en latin vrai et grammatical, et d'être si bien familiarisés avec le grec qu'ils puissent rendre une partie quelconque des quatre Les évangélistes [les évangiles] dans cette langue en latin ou en anglais. [et maîtrisent] lisant l'anglais avec convenance, épelant la langue anglaise et l'écrivant sans erreurs grammaticales."

Madison a non seulement réussi l'examen d'entrée de Princeton, mais à son arrivée, il a également réussi les examens de première année et a été autorisé à sauter sa première année. Le brillant jeune érudit a compressé les trois années d'études restantes en deux. Bien que Madison ait réussi à obtenir un diplôme de quatre ans à Princeton en seulement deux ans, la concentration sur ses études – se limitant à quelques heures de sommeil par nuit pendant des semaines – a fait des ravages sur Madison déjà maladif. Après avoir obtenu son diplôme en septembre 1771, Madison est resté à Princeton tout l'hiver, en partie parce que sa santé rendait trop difficile le voyage de 300 milles jusqu'à Montpellier. Bien que Madison soit issu d'une famille épiscopale, l'influence de son tuteur presbytérien et de ses études universitaires a donné à Madison peu d'intérêt pour les querelles confessionnelles. En fait, il n'a que rarement mentionné sa foi religieuse dans des discours publics ou dans une correspondance personnelle. Mais Madison n'était guère indifférent à la religion. « La croyance en un Dieu tout-puissant, sage et bon, écrivait Madison en 1825, est « essentielle à l'ordre moral du monde et au bonheur de l'homme ».

Peu de gens supposeraient que Madison était un leader fort sur la base de ses attributs physiques. Il mesurait environ 5 pi 4 po, à peu près de la taille moyenne à l'époque. Cela signifiait que Madison était éclipsé par les autres dirigeants éminents de Virginie tels que le grand et athlétique George Washington et le Thomas Jefferson encore plus grand mais dégingandé. Plus important encore, Madison avait une des problèmes de santé et une construction frêle et enfantine jusqu'à l'âge mûr.Il avait une voix faible et se sentait mal à l'aise dans les grands rassemblements sociaux.

Bien que nommé colonel dans la milice de Virginie, Madison n'a jamais vu de combat pendant la guerre d'indépendance et a passé très peu de temps au service militaire en raison de problèmes de santé.

Manquant des qualités télégéniques qui remportent souvent les élections de nos jours, Madison possédait néanmoins de nombreux atouts. Si la voix faible de Madison l'obligeait à ne parler qu'à contrecœur devant un large public, il excellait dans les petits rassemblements. Il se fait facilement des amis en petits groupes grâce à son sens de l'humour et son intelligence pénétrante. Il avait également d'excellentes relations familiales pour une carrière politique, et il était de loin le meilleur organisateur politique et stratège politique de sa génération.

Entrée dans la fonction publique

La compétence de Madison au processus électoral a été cueillie de son étude du droit en plus de sa première expérience douloureuse dans la fonction publique. Élu au Comité de la sécurité publique du comté d'Orange en 1774, il fit bientôt passer ce poste à un siège dans la nouvelle assemblée de l'État de Virginie après l'indépendance. Lorsqu'il a perdu sa réélection en 1777 face à un tavernier qui aurait remporté des votes avec des pots-de-vin gratuits, Madison a appris la précieuse leçon que le candidat avec le meilleur argument intellectuel et moral ne remporte pas toujours l'élection. C'était une leçon qu'il n'oublia jamais, une leçon qui lui fit apprendre à organiser des mouvements politiques. L'étude a conduit à une série ultérieure de victoires électorales pour lui et ses alliés tout au long de sa vie.

L'expérience de la corruption dans les urnes a également conduit à l'hostilité de toujours de Madison à un style de gouvernement purement démocratique. La majorité, a-t-il appris, ne fait pas toujours les meilleurs choix dans son propre intérêt. Au lieu de cela, le gouvernement devrait être principalement orienté vers la protection des droits individuels plutôt que de servir la volonté d'une majorité fantasque. Il a donné son exposé le plus éloquent de ce sentiment dans The Federalist, n° 10, le plus célèbre de tous les journaux The Federalist :

Une passion ou un intérêt commun sera, dans presque tous les cas, ressenti par une majorité de l'ensemble, une communication et un concert résultent de la forme de gouvernement elle-même et rien n'empêche les incitations à sacrifier la partie la plus faible ou un individu odieux. C'est pourquoi de telles démocraties ont toujours été des spectacles de turbulences et de conflits ont toujours été jugées incompatibles avec la sécurité personnelle ou les droits de propriété et ont en général été aussi courtes dans leur vie qu'elles ont été violentes dans leur mort. Les politiciens théoriques, qui ont patronné cette espèce de gouvernement, ont supposé à tort qu'en réduisant les hommes à une parfaite égalité dans leurs droits politiques, ils seraient à la fois parfaitement égalisés et assimilés dans leurs biens, leurs opinions et leurs passions.

La perte de son siège législatif était fortuite à d'autres égards. L'année suivante, Madison est élue au Conseil du gouverneur de Virginie. Avec l'ascendant de Thomas Jefferson au poste de gouverneur en 1779, les deux ont commencé une profonde amitié et un partenariat politique à vie. Le partenariat a aidé les Virginiens, ainsi que la nouvelle nation, pour les 45 prochaines années.

L'influence politique de Madison sur Thomas Jefferson était immense. Comme Benjamin Franklin, les intérêts de Jefferson couvraient toute la gamme des sujets : politique, science, philosophie, littérature, etc. Il appréhendait bien les sujets abstraits et avait le don d'écrivain pour exprimer un principe politique avec simplicité et charisme. Mais Madison comprenait mieux les principes politiques que Jefferson, même s'il n'avait pas la grande curiosité intellectuelle de Jefferson. Madison s'est spécialisé dans l'étude du gouvernement, et il connaissait souvent mieux les détails des propositions politiques et des principes constitutionnels que Jefferson. Dans les rares occasions où les deux amis étaient en désaccord sur une mesure politique, ils finissaient généralement par se réconcilier avec le point de vue de Madison. Leur correspondance mutuelle contient plusieurs exemples de Madison corrigeant Jefferson sur des détails de politique et, occasionnellement, corrigeant Jefferson sur un principe déplacé. Un exemple de ceci est une lettre de 1790 de Jefferson proclamant que les dettes de longue date devraient être abandonnées parce que "la Terre appartient aux vivants, pas aux morts [et] une génération vivante ne peut s'engager que sur elle-même". Madison a répondu que la répudiation des dettes après 19 ans ne serait pas juste parce que « les dettes peuvent être contractées en vue directe des intérêts de l'enfant à naître, ainsi que des vivants. générations." Madison a noté qu'il s'agit "de la dette contractée par les États-Unis". De plus, a expliqué Madison, la philosophie de Jefferson conduirait à l'expiration de la Constitution elle-même. L'influence de Madison peut avoir été en partie responsable du contrôle de la tendance occasionnelle de Jefferson à faire des déclarations populistes mal conçues. Dès 1784, Jefferson écrivit à son neveu étudiant dans le comté d'Orange : « Le jugement de M. Madison est si sain et son cœur si bon que je souhaiterais que vous respectiez tous les conseils qu'il aurait la gentillesse de vous donner, comme si ça vient de moi."

En 1785, Madison a prouvé ses compétences politiques en tant que législateur de l'État de Virginie en organisant la défaite d'une loi populaire qui aurait payé les salaires des ministres épiscopaux du trésor de l'État. Bien que nominalement épiscopalien lui-même, Madison a été fortement influencé par les presbytériens tout au long de sa vie. En conséquence, il a toujours accordé une grande importance à la protection de la liberté de culte par l'État. Le populaire Patrick Henry avait poussé la législation. Henry seul était un adversaire redoutable. C'était un orateur fougueux et persuasif - peut-être le meilleur orateur de son époque - que Madison n'avait aucun espoir de battre mot pour mot. Des géants patriotiques tels que George Washington, Edmund Pendleton et l'ancien gouverneur Benjamin Harrison ont également soutenu la législation. Et il ne devrait guère être surprenant qu'un tel projet de loi ait attiré un tel soutien que peu de personnes à cette époque aient jamais vécu sous ou connu un gouvernement qui ne soutenait pas financièrement un établissement religieux particulier. Le projet de loi semblait donc certain d'être finalement adopté.

Madison et ses alliés ont plutôt soutenu un projet de loi de substitution de demi-mesure qui rétablissait l'Église épiscopale de Virginie à condition que le projet de loi payant les salaires des ministres soit reporté après les élections d'avril de l'année suivante.

Une fois le report gagné, Madison et ses collègues à l'esprit libéral ont entrepris de détruire la législation. Madison a rédigé une critique détaillée intitulée « Memorial and Remonstrance against Religious Assessments ». Sa critique a été utilisée pour soutenir une campagne de pétition à l'échelle de l'État. L'éloquence de Madison dans ce document continue de résonner à travers les siècles :

Il convient de s'alarmer de la première expérience sur nos libertés. Nous tenons cette prudente jalousie pour le premier devoir des citoyens et l'un des traits les plus nobles de la dernière Révolution. Les hommes libres de l'Amérique n'attendirent pas que le pouvoir usurpé se fût fortifié par l'exercice et enchevêtré la question dans des précédents. Ils ont vu toutes les conséquences dans le principe, et ils ont évité les conséquences en niant le principe. Nous vénérons trop tôt cette leçon pour l'oublier. Qui ne voit que la même autorité qui peut établir le christianisme, à l'exclusion de toutes les autres religions, peut établir, avec la même facilité, une secte particulière de chrétiens, à l'exclusion de toutes les autres sectes ? Que la même autorité qui peut contraindre un citoyen à verser trois pence seulement de ses biens pour l'entretien d'un seul établissement, peut l'obliger à se conformer à tout autre établissement dans tous les cas ?

Madison a gagné beaucoup en faisant circuler les pétitions parmi les confessions religieuses non anglicanes, telles que les baptistes, les presbytériens et les méthodistes. Mais il s'est rendu compte que la présence de Patrick Henry à l'Assemblée législative représentait le plus gros obstacle à l'arrêt de l'adoption de la législation. Madison a intelligemment éliminé Henry en tant qu'obstacle en faisant campagne pour le faire entrer au poste de gouverneur – et hors de la législature. La perspicacité politique de Madison a payé : son adversaire politique est devenu gouverneur, et la législation est morte. En plus de tuer ce projet de loi particulier, Madison et ses collègues ont réussi à obtenir le démantèlement de l'église de l'État plusieurs années plus tard. Madison considérait cela comme l'une de ses victoires politiques les plus importantes tout au long de sa longue et fructueuse carrière.

Elue au Congrès continental en 1780, Madison, 29 ans, est arrivée à Philadelphie en tant que plus jeune membre du Congrès à l'un des points les plus bas de la guerre d'indépendance. Madison était parmi les délégués du Congrès les plus silencieux pour la première année de son mandat. Mais la crise nationale pressante a appelé au leadership, et Madison a répondu à l'appel. Le Congrès était cassé. Le crédit américain a été presque entièrement détruit après quatre ans de guerre. Le crédit que le Congrès pouvait obtenir des alliés français et espagnols à l'étranger s'accompagnait de coûts croissants sous la forme d'un enchevêtrement politique. Ici, Madison a commencé à laisser son héritage d'analyse politique. Son essai de 1780 « Money » a contesté la vision populaire de l'argent à son époque. Selon la sagesse dominante, le papier-monnaie adossé à des « espèces » perdait de sa valeur uniquement parce qu'il y avait trop de papier en circulation. Madison a rétorqué que la capacité d'échanger le papier-monnaie contre une « espèce » déterminait sa valeur :

Si donc le crédit de l'émetteur est parfaitement insoupçonné, seul le moment du rachat réglera sa valeur. Pour étayer ce qui est avancé ici, il suffit de faire appel à la nature du papier-monnaie. Il s'agit de lettres de créance payables en espèces au porteur, soit à vue, soit à terme. Le premier type est le papier-monnaie de la Grande-Bretagne, et donc son équivalence avec les espèces. De ce dernier type est le papier-monnaie des États-Unis, d'où son infériorité par rapport aux espèces. Mais si le fait d'être rachetable, non sur demande, mais à un jour futur, est la cause de son infériorité, la distance de ce jour, et non sa quantité, doit être la mesure de cette infériorité. On a montré que la valeur de l'espèce ne fluctue pas selon les fluctuations locales de sa quantité. La Grande-Bretagne, où il y a une telle immensité de papier circulant, montre que la valeur du papier dépend aussi peu de sa quantité que celle des espèces, lorsque le papier représente des espèces payables à vue. Supposons que les billets circulants de Grande-Bretagne, au lieu d'être payables à vue, soient rachetés à un jour futur, au bout d'un an par exemple, et qu'aucun intérêt ne soit dû sur eux. Si la même assurance prévalait qu'à la fin de l'année ils équivaudraient à des espèces, comme il prévaut aujourd'hui qu'ils sont à chaque instant équivalents, tout autre effet résulterait d'un tel changement, sauf que les billets subiraient une dépréciation égale à un intérêt de l'année?

Madison a également fortement soutenu l'alliance avec la France et a défendu la mission de Benjamin Franklin à Paris, mais, après que l'indépendance a été gagnée avec le traité de paix de Paris, Madison a mis en garde contre « le labyrinthe de la politique européenne dont nous devons nous tenir religieusement aussi libres que possible. " Que Madison ait écrit ceci en 1786 - une douzaine d'années avant que Washington ne fasse écho à ce sentiment dans son célèbre discours d'adieu - est un témoignage de la prévoyance de Madison (et peut-être de son influence durable sur l'administration de Washington).

Madison figurait parmi les membres les plus influents du Congrès lorsqu'il quitta Philadelphie en 1784, même s'il n'était pas encore parmi les plus connus. Et les défauts qu'il a vus dans les articles de la Confédération l'ont forcé à commencer à s'organiser pour un gouvernement national plus fort. Cette organisation a abouti à la Convention constitutionnelle de 1787.

Constitution et fédéralisme

Le mieux préparé de tous les délégués, Madison était le seul homme indispensable à la Convention constitutionnelle. Not only did he bring with him the "Virginia plan" used as the model for what eventually became the U.S. Constitution, but he also brought with him a notebook filled with analyses of the virtues and defects of all of history's republics, from the Swiss and the Dutch confederations to the Roman republic and the Greek city-states. Madison used this notebook to great effect in his speeches at the Philadelphia Convention. Madison's journal of debate at the Convention, the only comprehensive record of the Convention, reveals that he participated in the debates more than any other delegate, though Elbridge Gerry, Alexander Hamilton, and Gouvernor Morris participated nearly as much.

Madison's greatest impact was off of the debate floor. More than anyone else present, Madison orchestrated the Convention by lobbying, persuading, and controlling the flow of discussion. Without his day-today vigilance guarding the progress of the convention, a new constitution likely would never have emerged from Philadelphia.

Approval of the Constitution in Philadelphia was one thing, but ratification was another entirely. Once the Constitution was proposed, formidable obstacles to ratification had to be overcome. Many prominent patriotic heroes opposed ratification, including Patrick Henry, Richard Henry Lee, George Mason, New York Governor George Clinton, and Edmund Randolph. Madison spent the next couple years traveling up and down the Atlantic coast, lobbying and strategizing for the Constitution. He lobbied in person and with his pen, the most famous of the latter being his authorship of 29 of the 35 Federalist Papers. Madison, Alexander Hamilton and John Jay wrote The Federalist Papers under the pen name "Publius" to persuade New York and other states to ratify the Constitution.

More than 200 years later, The Federalist Papers offer invaluable insights into not only the thinking of the federalists but the principles of good government. Consider this jewel of wisdom from Madison's The Federalist, No. 47:

The accumulation of all powers, legislative, executive, and judiciary, in the same hands, whether of one, a few, or many, and whether hereditary, self-appointed, or elective, my justly be pronounced the very definition of tyranny.

Madison and his allies succeeded in winning ratification of the Constitution, partly because he and other federalists promised to pass a Bill of Rights upon ratification. And that's what Madison -- elected Speaker of the House in the First Congress -- and the rest of Congress did. Madison served eight years in the House of Representatives, first as a close ally of George Washington and later as a check against the centralist influences of Alexander Hamilton and John Adams. Madison publicly broke with the Washington administration in 1791, and shortly thereafter formed the Democratic-Republican Party with Jefferson and James Monroe. In 1794, he married Dolly Paine Todd, an attractive widow from a Quaker family. Madison retired from Congress in 1797, but he remained active in opposing unconstitutional federal legislation. In 1798, he authored the Virginia Resolutions in response to passage of the Alien and Sedition Acts. The Alien and Sedition Acts threatened to quash freedom of the press and other rights guara nteed by the Constitution. In several cases, federal agents had actually arrested journalists for criticizing the administration. The Virginia Resolutions, with Jefferson's Kentucky Resolutions, were a straightforward assertion of states' rights and individual rights under the Constitution and a remonstrance against federal encroachment of powers not explicitly enumerated in the Constitution. Together these resolutions served as a rallying point across the nation against the Alien and Sedition Acts, and Madison made full use of them. By persistently persuading in word and pen, along with his organizing efforts, he finalized one of the greatest political comebacks of all time.

Madison returned to office as a state legislator in Virginia in 1799. John Adams and his federalist allies were almost completely defeated in the election of 1800. In May of the following year, Madison rode up to the new capital city of Washington to serve as secretary of state in the new Jefferson administration. Madison served in this capacity for all eight years of Jefferson's Presidency. As secretary of state, Madison was frustrated by his inability to win British guarantees of safety for neutral American shipping. He did, however, oversee a department responsible for making possible the purchase of the Louisiana territory from France. As Jefferson's most trusted advisor, Madison doubtless had a hand in reducing the size and tax burden of the federal government during the Jefferson administration. During Jefferson's administration, federal spending was reduced dramatically, all federal taxes except tariffs on imports were abolished, and a third of the national debt was retired.

Madison continued the Jeffersonian revolution of less government when he became president. Madison's Democratic-Republican Party in Congress allowed the national bank's 20 year-old charter to expire and repealed an ill-conceived embargo against trade with Britain.

When British aggression forced Congress' hand to go to war as Madison neared his second term, Madison initially managed the War of 1812 poorly. Not only were national defenses in an appalling state under the Jefferson/Madison budget cuts, but Madison's mediocre military appointees had also failed to account for the possibility of British invasion. The British sailed into Chesapeake Bay and landed a force that burned the Capitol and the White House after defeating a numerically superior American force.

The naval war was one-sided the British blockaded the entire American coast throughout the war. American naval victories were limited to single engagements and victories on lakes.

American prospects improved slightly as the war progressed, and the rout of the British at the Battle of New Orleans (fought after the war was officially concluded) consolidated the American position in peace.

Madison's handpicked successor, his Secretary of State James Monroe, continued the dominance of Madison's party in Washington by serving his own two terms as president.

After the end of his second term as president, Madison retired to his plantation at Montpelier. He continued public service as a Virginia state legislator, as a delegate to the Virginia constitutional convention in 1829, and in his frequent correspondence with citizens across the nation until shortly before his death in 1836. The 1830 Virginia Constitution, which emerged from the constitutional convention, gravely disappointed Madison, who had in vain tried to win some protections for slaves. Madison had backed Jefferson's 1785 bill to abolish slavery in Virginia and had resolved early in life "to depend as little as possible on the labor of slaves." But he never managed to free himself financially from plantation life.

Madison continued as a pillar of support for the Constitution throughout his lifetime. Writing on a wide variety of constitutional subjects, his retirement-era letters form a body of literature in constitutional exposition unmatched in quality from any other American political leader.

Madison's standing as a political theoretician has suffered in recent history because of a strange phenomenon in modem political science that assumes political theorists can only be considered as such if their theories are impractical and unworkable. Madison may be the only political theorist generally excluded from the fraternity of political theorists because his theories were too practical. Even his Constitution has often been derided as "a bundle of compromises" rather than the masterpiece of checks and balances it was designed to be. Madison's expositions of the principles of American union in his correspondence are discounted as theory because they were actually applied so closely during his lifetime. Should Americans reacquaint themselves with the literature left behind by the Sage of Montpelier, the nation would benefit immensely.


James Madison: From Father of the Constitution to President

"…if the letter of the Constitution is strictly adhered to, and if no flexibility is allowed, no power could be exercised by Congress, and all the good that might be reasonably expected from an efficient government would be entirely frustrated."

— James Madison, February 2, 1791

Even in its first 30 years of existence, the U.S. Constitution had to prove its durability and flexibility in a variety of disputes. More often than not, James Madison, the "Father of the Constitution," took part in the discussion. Madison had been present at the document's birth as the mastermind behind the so-called Virginia Plan. He had worked tirelessly for its ratification including authoring 29 Federalist Papers, and he continued to be a concerned guardian of the Constitution as it matured. However, it should be noted that Madison chose not to allow his notes from the Constitutional Convention to be published until after his death,

In the early years of the Republic, Madison held a variety of offices, both appointed and elected. At other times, he was part of the loyal opposition. Both in office and out, he played an important role in the continuing debate [stet]. Virtually every important event was precedent-setting, raising crucial questions about how the constitution should be interpreted and implemented. How should the Constitution be applied to situations not specified in the text? How can balance be achieved between the power of the states and that of the federal government? How can a balance of power be achieved among the three branches of the federal government? In this curriculum unit, Madison's words will help students understand the constitutional issues involved in some controversies that arose during Madison's presidency.

Questions d'orientation

How was Madison involved in the creation and implementation of the Constitution?

What events during Madison's presidency raised constitutional questions?

What were the constitutional issues that arose during his presidency?

What positions did Madison take on each of these issues?

Did his thinking evolve and, if so, what factors influenced his thinking and actions?

Objectifs d'apprentissage

List reasons why Madison is called the "Father of the Constitution."

Summarize three significant issues during Madison's presidency that raised constitutional questions.


James Madison, "Father of the Constitution," is born

Lt Col Charlie Brown

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On March 16, 1751, James Madison, drafter of the Constitution, recorder of the Constitutional Convention, author of the Federalist Papers and fourth president of the United States, is born on a plantation in Virginia.

Madison first distinguished himself as a student at the College of New Jersey (now Princeton University), where he successfully completed a four-year course of study in two years and, in 1769, helped found the American Whig Society, the second literary and debate society at Princeton (and the world), to rival the previously established Cliosophic Society.

Madison returned to Virginia with intellectual accolades but poor health in 1771. By 1776, he was sufficiently recovered to serve for three years in the legislature of the new state of Virginia, where he came to know and admire Thomas Jefferson. In this capacity, he assisted with the drafting of the Virginia Declaration of Religious Freedom and the critical decision for Virginia to cede its western claims to the Continental Congress.

Madison is best remembered for his critical role in the Constitutional Convention of 1787, where he presented the Virginia Plan to the assembled delegates in Philadelphia and oversaw the difficult process of negotiation and compromise that led to the drafting of the final Constitution. Madison’s published Notes on the Convention are considered the most detailed and accurate account of what occurred in the closed-session debates. (Madison forbade the publishing of his notes until all the participants were deceased.) After the Constitution was submitted to the people for ratification, Madison collaborated with John Jay and Alexander Hamilton on The Federalist Papers, a series of pamphlets that argued for the acceptance of the new government. Madison penned the most famous of the pamphlets, Federalist No. 10, which made an incisive argument for the ability of a large federation to preserve individual rights.

In 1794, Madison married a young widow, Dolley Payne Todd, who would prove to be Washington, D.C.’s finest hostess during Madison’s years as secretary of state to the widowed Thomas Jefferson and then as the fourth president of the United States from 1809 to 1817. Dolley Madison earned a special place in the nation’s memory for saving a portrait of George Washington before fleeing the burning White House during the War of 1812.

The War of 1812 tested Madison’s presidency. The Federalists staunchly opposed Madison’s declaration of war against the British and threatened to secede from the union during the Hartford Convention. When the new nation managed to muster a tenuous victory, the Federalist Party was destroyed as America’s status as a nation apart from Britain was secured.

After retiring from official political positions, Madison served Thomas Jefferson’s beloved University of Virginia first as a member of the board of visitors and then as rector. In 1938, the State Teachers College at Harrisonburg, Virginia, was renamed in Madison’s honor as Madison College in 1976, it became James Madison University.


The Life and Legacy of James Madison

Editor's Note: This article orginally appeared on Florida Verve.

The strongest passions and most dangerous weaknesses of the human breast ambition, avarice, vanity, the honorable or venal love of fame, are all in conspiracy against the desire and duty of peace.

Among the Founding Fathers, James Madison has received less attention from historians than some of his contemporaries have received. The principal architect of the Constitution, co-author of the Federalist Papers, and author of the Bill of Rights has often been overshadowed by the likes of George Washington, Thomas Jefferson, and John Adams.

Indeed, Madison lacks the military honors and the Cincinnatus reputation of Washington, he did not possess the reckless zeal and charisma of the enigmatic Jefferson, nor did Madison have the unflinching political brashness of Adams.

On the surface, Madison was not even suited for politics. He was physically frail, nervous, and shy — and his voice was shrill. During an age in which fiery baroque oratory was revered, Madison wasn&rsquot an imposing public speaker.

Yet for too long history has oversimplified the image of Madison, reducing him to a bookish, diminutive political theorist and tactician, better behind the scenes than out on the political stage, a mere sidekick to some of the most influential Founding Fathers.

During his lifetime, however, Madison was one of the most respected and revered political figures. His political ally and confidant, Thomas Jefferson, considered him &ldquothe greatest man in the world.&rdquo Even his political rivals issued praise, with John Adams having said, Madison &ldquohas acquired more glory, and established more union, than all his three predecessors — put together.&rdquo

In 1776, Virginia adopted &ldquoGod bestowed upon us this leisure&rdquo as its state motto, reflecting the belief of the landed gentry and political elite of the Old Dominion that it was their divine right to live a life of pleasure filled with horse racing, fox hunting, dancing, drinking, socializing, etc. Though a scion of Virginia tobacco planters from the state&rsquos famed Piedmont region, Madison chose not to pursue the aforementioned lifestyle. Additionally, while descendants of the Virginia gentry traditionally attended the College of William and Mary, Madison headed north to the College of New Jersey, a.k.a. Princeton University. Following a period of intense study that allowed him to graduate in two years but also detrimentally affected his physical well-being, Madison returned home in a state of depression and poor health.

Though Madison ultimately survived to 85 years of age, outliving all other Founding Fathers, repetitive bouts of illness left him infirm throughout his life. In particular, according to Lynne Cheney in her bookJames Madison: A Life Reconsidered, he was prone to &ldquosudden attacks, somewhat resembling epilepsy,&rdquo which historians in the past dismissed as &ldquoepileptoid hysteria.&rdquo However, based on new research and the opinions of many medical experts, modern historians claim that, to the contrary, Madison wasn&rsquot some manic hypochondriac. In fact, Madison did, indeed, suffer from a mild form of epilepsy.

Despite Madison&rsquos era being dubbed the Age of Enlightenment, medicine lagged in the period. Medical books from that era read as if penned by sorcerers, and fundamentalist Biblical interpretations led many people to believe sufferers of neurological diseases, such as Madison, were possessed by demons.

Some modern historians now argue that Madison&rsquos personal experienceas a victim of this kind of religious thought was quite probably the catalyst that propelled him into the political arena on the side of religious tolerance as he sought to defend Baptists in Virginia from Anglican persecution.

As a politician, Madison was a rare amalgam–humble, scholarly, pragmatic, shrewd, and productive. And, unlike many of his political contemporaries, he kept both his passion and ego in check. According to Lynne Cheney, &ldquoThomas Jefferson believed that Madison&rsquos reserve had held him back when he first began his political career.&rdquo And yet, in a span of three decades, Madison did the following: guided Virginia through rebellion and independence, designed and implemented the Constitution, led the campaign for its adoption as co-author of the Federalist Papers, authored the Bill of Rights, and formed the Democratic-Republican Party with Jefferson.

The key for Madison was the correlation between education and liberty. He famously wrote, &ldquoLearned Institutions ought to be favorite objects with every free people. They throw light over the public mind, which is the best security against crafty and dangerous encroachments on the public liberty.&rdquo

Furthermore,he was known as a voracious reader with an unquenchable thirst for knowledge. Nowhere was this better displayed than in Madison&rsquos actions during the Constitutional Convention in Philadelphia in 1787 and during the subsequent campaign for its ratification. In fact, Madison&rsquos preparation for his leadership role at the Constitutional Convention had begun, unbeknownst to him, a year earlier at his home, Montpelier, in Orange County, Virginia.

He was supplied with &ldquoliterary cargo&rdquo sent from Paris by his friend Thomas Jefferson. It included numerous books about the rise and fall of ancient confederations, a topic of great interest as Madison began his research on different forms of government. That research would eventually lead to the design of the United States Constitution inwhich the powers of the federal government are limited and enumerated.

After the convention delegates left Philadelphia, the future of a newly drafted Constitution was still in doubt. Madison, along with John Jay and Alexander Hamilton, understood that the key to ratification would be educating the public. The three men wrote 85 essays, of which Madison composed 29, espousing the virtues of the Constitution. They were published in newspapers in New York.

Despite these efforts, compromise &ndash more specifically a balance of power between large states and small states — was still needed, and Madison returned to Virginia to continue the struggle. And it was in Virginia, in 1789 that Madison, as a member of U.S. House of Representatives, proposed the first 10 amendments to the Constitution. Known as the Bill of Rights, they ensure the protection of individual liberty.

Madison was not just a bookish political philosopher from a gentrified background, who as luck would have it, was born during a revolutionary time. To discover the real James Madison is to uncover the origins of our Democratic-Republic, for no other Founding Father did more to ensure the survival and longevity of our individual liberties and self-government.

Source Credits: James Madison: A Biography by Ralph Ketcham, James Madison: A Life Reconsidered by Lynne Cheney


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