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Conseils des pères fondateurs : Thomas Jefferson

Conseils des pères fondateurs : Thomas Jefferson

Au cours de sa vie, Thomas Jefferson a développé une liste d'idées pour ceux qui souhaitent adopter leur meilleur comportement personnel. Une douzaine de canons de conduite dans la vie, est une liste qu'il a envoyée à sa petite-fille, Cornelia Jefferson Randolph.


Thomas Jefferson : le fermier savant

Peu de personnages de l'histoire américaine sont étudiés ou débattus aussi fréquemment que Thomas Jefferson. Un collègue a fait remarquer un jour que l'histoire américaine et la politique américaine sont simples : vous êtes soit un jeffersonien, soit un hamiltonien. Il a peut-être raison. Peu de choses ont changé en deux cents ans. L'idéologie politique moderne a mélangé des éléments des deux hommes, mais en substance, les Américains peuvent être divisés en deux camps distincts qui n'ont rien à voir avec l'affiliation à un parti : vous croyez soit à un gouvernement de retenue, soit à un gouvernement d'action. Jefferson n'avait pas le dossier militaire de Washington ou la stature politique, du moins au début, de son compatriote Virginian Patrick Henry, mais son héritage, bien qu'il ne soit pas toujours correctement interprété, a eu un impact plus durable sur la vie politique américaine que la plupart des hommes dans la génération fondatrice.

Thomas Jefferson est né le 13 avril 1743 dans sa plantation familiale appelée Shadwell. Son père, Peter Jefferson, s'est frayé un chemin dans la société de Virginie grâce à la persévérance et au mariage. Le clan Jefferson est arrivé dans les colonies vers 1677, et comme Washington, Thomas Jefferson était un Américain de quatrième génération. La mère de Jefferson, Jane Randolph, était membre de l'une des familles les plus puissantes de Virginie. Peter Jefferson a assuré le statut social de ses enfants grâce à son union avec Jane et en se conduisant comme un gentleman du Sud. Il a fait la première carte précise de la Virginie, a aidé à arpenter la frontière entre la Caroline du Nord et la Virginie et a servi comme bourgeois et lieutenant de comté pour Albermarle. À la mort de Peter Jefferson, il a légué à Thomas Jefferson 2 750 acres de terre et une place établie dans la communauté.

Thomas Jefferson a obtenu une éducation rigoureuse dans sa jeunesse. Il a étudié les classiques, en particulier les histoires et la philosophie de la Grèce et de Rome, le français et les mathématiques. Jefferson s'est attaché à la terre dans sa jeunesse et a développé une affinité pour la société virginienne qui s'est poursuivie tout au long de sa vie. Il entra au College of William and Mary en 1760 à seize ans et en fut diplômé à dix-huit. Ce n'était pas rare à l'époque où de jeunes hommes talentueux ont rapidement gravi les échelons du « système » d'éducation formelle et ont commencé leur carrière. À cette fin, Jefferson a étudié le droit et a poursuivi son étude des classiques sous George Wythe, le premier et le seul professeur de droit en Virginie à l'époque. Jefferson avait un talent naturel pour le travail juridique, mais peu d'appétit pour l'appliquer devant les tribunaux. Il a été admis au barreau de Virginie en 1767, mais n'a jamais pratiqué le droit après 1775. En 1772, Jefferson a épousé une belle veuve, Martha Wayles Skelton, elle est décédée dix ans plus tard. Jefferson était un mari dévoué et le mariage a produit six enfants, dont deux ont vécu jusqu'à l'âge adulte. La perte de sa femme a enterré Jefferson dans une dépression profonde et durable, et il a promis qu'il ne se marierait pas après sa mort. Il ne l'a jamais fait.

Peu de temps après leur mariage, Thomas Jefferson et sa femme ont déménagé à Monticello, où tous leurs enfants sont nés. Monticello est devenu sa passion, son occupation la plus heureuse était de construire et de perfectionner sa plantation au sommet de la montagne. En 1775, il possédait près de 10 000 acres et entre 100 et 200 esclaves, et avec les deux sont venus la dette et les problèmes financiers qui tourmentaient souvent les planteurs du Sud. Jefferson a tenu des registres méticuleux de la vie des plantations, des activités de ses esclaves à la température, au feuillage et aux schémas migratoires des oiseaux et de la faune. Il était un naturaliste et un scientifique passionné par l'éducation. Cette poursuite de l'apprentissage l'a amené à affréter l'Université de Virginie en 1819, un projet qu'il envisageait depuis au moins 1800. Il voulait que son collège soit « la tentation pour la jeunesse des autres États de venir boire à la coupe du savoir et de fraterniser. avec nous." Plus important encore, Jefferson voulait que ses compatriotes de Virginie soient éduqués dans leur propre État, à l'abri de la corruption des « usines fédéralistes sombres », telles que Yale, Harvard et Princeton. L'Université de Virginie, croyait-il, perpétuerait l'ordre agraire de Virginie. Il a cité la fondation de l'institution comme l'une de ses contributions les plus importantes à son État.

Dans les années qui ont précédé la Révolution, Jefferson a acquis une expérience politique en tant que membre de la Virginia House of Burgesses. Il était moins connu comme orateur que comme écrivain. Son A Summary View of the Rights of British America, écrit en 1774, justifiait les griefs américains contre la couronne sur la base de leurs droits naturels communs en tant qu'Anglais. Jefferson a souligné que la vie et la liberté ont été accordées par Dieu, et bien que « la main de la force puisse détruire, [elle] ne peut pas les dissocier ». Comme dans le cas de la déclaration ultérieure, le résumé était agressif mais conservateur.

Thomas Jefferson a supplié le roi dans un esprit d'« amour fraternel » de mettre un terme aux actes d'oppression du Parlement et de maintenir l'harmonie dans tout l'empire. Les colons, qui s'étaient taillé une vie grâce à leur sang et à leur labeur et étaient des Anglais de droit, avaient une préoccupation légitime à l'égard des actes belliqueux et inconstitutionnels qui leur étaient imposés. Jefferson a soutenu que les colonies ont obtenu la liberté de commerce par le biais du « droit naturel » et a exigé que le pouvoir de taxation soit conféré aux législatures coloniales. Il n'était pas séparatiste en 1774. Jefferson croyait que les colonies ne pouvaient plus souffrir de « l'esclavage » d'un gouvernement oppressif et inconstitutionnel, mais il préférait la réconciliation pacifique à la séparation.

Bien qu'élu comme suppléant, Thomas Jefferson a passé peu de temps au Congrès continental avant mai 1776. Il a été nommé commandant de la milice d'Albemarle et a organisé la défense de son comté, mais il n'a pas vu de service militaire pendant la guerre. En juin 1776, le Congrès a élu Jefferson, ainsi que John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman et Robert Livingston, pour rédiger une déclaration d'indépendance. La Déclaration était, selon les mots du biographe de Jefferson Dumas Malone, le document qui justifiait la «sécession des colonies de la Mère Patrie». Dans l'esprit de Jefferson, les colons agissaient dans le cadre de leurs droits souverains et naturels en tant qu'Anglais pour résister à la tyrannie. Ces droits souverains devaient être exercés par les États souverains.

La Déclaration affirme que les colonies « sont, et de plein droit, des ETATS LIBRES ET INDEPENDANTS. . . et qu'en tant qu'ÉTATS LIBRES ET INDÉPENDANTS, ils ont le plein pouvoir de lever la guerre, de conclure la paix, de contracter des alliances, d'établir le commerce et de faire tous les autres actes et choses que les ÉTATS INDÉPENDANTS peuvent faire de droit. L'accent est mis sur l'original, et l'utilisation du pluriel, « états indépendants », n'est pas un accident. Lorsque Jefferson faisait référence à son «pays», il voulait toujours dire la Virginie, et c'est cette idée que les colonies étaient des États libres et indépendants, unis par un intérêt commun, qui fit plus tard de Jefferson un partisan si ardent de limiter le pouvoir du gouvernement fédéral et de réaffirmer les droits des États. Pendant la Révolution, Jefferson a siégé à la Chambre des délégués de Virginie jusqu'à ce qu'il soit élu gouverneur en 1779. Il a aidé à rédiger la première constitution de Virginie en 1776, un document qui a créé une législature bicamérale avec un exécutif indépendant et une déclaration des droits. Cette constitution serait le modèle de la Constitution des États-Unis.

En 1779, il rédigea un projet de loi pour établir la liberté religieuse, le « Statut de Virginie pour la liberté religieuse », un document qu'il croyait être sa contribution la plus importante à son État. Le projet de loi, qui n'a été adopté qu'en 1786, avec James Madison comme champion, est souvent utilisé pour illustrer le dégoût de Thomas Jefferson pour la « religion » établie. Mais Jefferson et tous les autres Américains du XVIIIe siècle comprenaient que la religion établie signifiait une église établie, telle que l'Église d'Angleterre. Le projet de loi se voulait un complice, et non un obstacle, à la liberté de religion dans l'État.

La guerre a fait des ravages sur Thomas Jefferson, comme sur tout le monde. En 1781, les Britanniques occupent Richmond. La « Légion américaine » de Benedict Arnold composée de loyalistes britanniques a saccagé la maison du gouverneur, la maison de Jefferson en tant que gouverneur. L'année suivante, la femme de Jefferson mourut et sa propre santé était incertaine. De 1781, sa dernière année en tant que gouverneur, à 1783, la dernière année de la guerre d'indépendance, Jefferson se retire de la vie publique et se consacre à la rédaction de Notes sur l'État de Virginie. Les Notes sont l'expression la plus complète que nous ayons des vues de Jefferson sur la philosophie, l'éducation, la science et la politique. Il croyait que sa Virginie bien-aimée avait besoin d'améliorations, et il en a discuté ouvertement, mais il a également compris que sa liberté et son individualité n'étaient possibles qu'en raison de la structure rigide de l'ancien ordre de vie de Virginie, un ordre qui avait été défini dès les premiers colons. en Virginie et perpétué par les frontières morales, géographiques, juridiques et politiques de son état. En termes clairs, la tradition permettait la liberté, non seulement pour Jefferson l'aristocrate, mais pour les membres de sa communauté quel que soit leur statut. Les Notes reconnaissaient et défendaient explicitement cette maxime.

« Au nom de Dieu, d'où ont-ils tiré ce pouvoir (la dictature pendant la Révolution) ? Est-ce de nos anciennes lois? Rien de tel ne peut être produit. Cela découle-t-il d'un principe de notre nouvelle constitution (de Virginie), exprimé ou implicite ? Chaque linéament de ce qui est exprimé ou sous-entendu s'y oppose totalement. Son principe fondamental est que l'État doit être gouverné comme une république. Elle pourvoit à une organisation républicaine, proscrit sous le nom de prérogative l'exercice de tous les pouvoirs non définis par les lois, place sur cette base tout le système de nos lois et, en les consolidant, présume qu'elles seront laissées en l'état ou tomber ensemble, ne prévoyant aucune circonstance, ni admettant qu'une telle puisse survenir, où l'une ou l'autre devrait être suspendue, non, pas un instant. Nos anciennes lois déclarent expressément que ceux qui ne sont que des délégués eux-mêmes ne doivent pas déléguer à d'autres des pouvoirs qui exigent du jugement et de l'intégrité dans leur exercice.

Après avoir accepté son élection en tant que délégué au Congrès des États-Unis en 1783, Thomas Jefferson a rédigé le projet de loi qui cédait les terres occidentales de la Virginie, qui s'étendaient de la vallée de l'Ohio au fleuve Mississippi, au nouveau gouvernement central, probablement le plus important acte de générosité dans l'histoire américaine. Dès les premiers stades de la Révolution, Jefferson avait envisagé ce territoire comme un espace d'expansion américaine, pour la création de nouveaux États, aussi égaux et souverains que les autres États américains. Jefferson a également déterminé que le territoire occidental devrait être libre de l'esclavage. Si la première législation foncière occidentale avait été rédigée selon ses souhaits, l'esclavage aurait été interdit dans tout le territoire de l'Ouest après 1800. En l'état, l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787, un document modelé sur les desseins de Jefferson, interdisait l'esclavage sur le territoire jusqu'à ce que le dit territoire est devenu un État. À ce stade, l'État souverain pouvait légiférer pour l'institution comme il le souhaitait. Jefferson possédait des esclaves, mais il pouvait également voir la nature potentiellement destructrice du système, d'où son insistance sur l'exclusion de l'esclavage dans les territoires et sa tentative d'inclusion d'une déclaration condamnant l'esclavage dans la Déclaration d'indépendance.

Diplomate et secrétaire d'État

Thomas Jefferson a commencé sa carrière en tant que diplomate en 1784 lorsqu'il a aidé à négocier un accord commercial avec la Prusse de 1785 à 1789, il a été ambassadeur des États-Unis en France et de 1789 jusqu'à sa démission en 1793, il a été secrétaire d'État. Jefferson était un peu francophile, il aimait les Français et les préférait aux Anglais, qu'il trouvait arrogants et égoïstes. Bien qu'il pensait que l'Amérique pourrait continuer à bénéficier de ses relations avec la France, c'est une idée fausse commune que Jefferson voulait faire des États-Unis plus comme la France. Il n'a pas. Alors qu'il sympathisait avec les dirigeants des premiers stades de la Révolution française, il était dégoûté par la violence et les troubles du règne de la terreur et a été choqué et consterné par l'ascension de Napoléon Bonaparte au pouvoir. Il admirait les arts français, mais ne pensait pas beaucoup à leur science ou à leur philosophie. Jefferson est né avec un esprit anglais et les esprits anglais éduqués ont été façonnés par les classiques de la Grèce et de Rome. Ce sont les classiques, pas les philosophes français, qui ont formé sa philosophie.

En tant que choix de Washington pour le premier secrétaire d'État en vertu de la Constitution, Jefferson a accepté, mais non sans réserve. Il a continué à aspirer à la retraite de la fonction publique, mais croyait que le devoir l'obligeait à être un bon intendant de la nouvelle Constitution, et aussi à surveiller les desseins des « monarchistes » potentiels qui avaient pris le contrôle du gouvernement central pendant sa longue absence en La France. Jefferson a développé une image plus claire de la vie politique américaine au cours de cette période. Il est devenu convaincu que certains Américains tentaient de renverser les principes de la Révolution, de consolider le pouvoir et de piétiner la liberté américaine. Ses craintes parurent justifiées lorsque Hamilton présenta son premier rapport sur le crédit public et préconisa la création d'une banque des États-Unis.

Thomas Jefferson a souhaité « préserver les lignes tracées par la Constitution fédérale entre les gouvernements général et particulier dans son état actuel, et prendre tous les moyens prudents pour empêcher l'un ou l'autre de la franchir ». Le programme de Hamilton a dépassé ces limites. Jefferson se méfiait depuis longtemps de Hamilton. Il pensait que Hamilton était généralement un homme bon, mais ne comprenait pas son engouement pour la Grande-Bretagne et son système de gouvernement, y compris sa corruption, que Hamilton acceptait simplement sans hésiter.

Jefferson a décrit sa compréhension de la Constitution dans son défi à la banque. Parce que la charte d'une banque ou de toute autre société n'était pas un pouvoir spécifique délégué au gouvernement central par la Constitution, la banque ne pouvait pas être créée. Jefferson a soutenu que l'hamiltonianisme « découlait de principes contraires à la liberté et était calculé pour saper et démolir la république. . . . ” Cela signifiait, en bref, un gouvernement fédéral toujours en expansion qui serait nécessairement un ennemi de la liberté. Jefferson a fait face à une crise internationale au cours de sa dernière année en tant que secrétaire d'État qui a souligné ses différences avec Hamilton.

En 1793, les Français nomment Edmond Charles Genêt ministre aux États-Unis. Jefferson l'a décrit comme une tête brûlée, et Genêt a créé la controverse lorsqu'il a tenté de charger des Américains d'agir en tant que corsaires et de saisir la navigation britannique Genêt a également dénigré publiquement et à plusieurs reprises George Washington. Genêt voulait que les États-Unis rejoignent la guerre de la France contre la Grande-Bretagne. Washington n'avait aucun intérêt dans une autre guerre avec la Grande-Bretagne. Jefferson non plus, qui a finalement demandé que le gouvernement français rappelle Genêt des États-Unis.

En avril 1793, Washington publia sa célèbre proclamation de neutralité. Jefferson soutenait la neutralité, mais pensait que Washington dépassait son autorité. Jefferson savait que Hamilton, le fédéraliste pro-britannique, était en fait derrière la proclamation. Jefferson a exhorté Madison à le contester, ce qu'il a fait. Madison a fait valoir que la conclusion de traités relevait de la seule responsabilité du Congrès et qu'en publiant une « proclamation » de neutralité, l'exécutif s'emparait d'un pouvoir qui ne lui était pas délégué par la Constitution et violait le principe de contrôle du Congrès sur les questions de guerre et de paix. Madison et les républicains jeffersoniens sont généralement considérés comme sympathiques aux Français, tandis que les fédéralistes étaient sympathiques à la Grande-Bretagne. Mais ce qui était vraiment en jeu n'était pas une question de sympathie mais du désir de Jefferson de maintenir une stricte obéissance à la Constitution et aux limites qu'elle imposait aux pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire du gouvernement fédéral.

Retraite et vice-président

Parce qu'il était de plus en plus en désaccord avec Hamilton et l'influence croissante de Hamilton sur Washington, Jefferson a démissionné de son poste de secrétaire d'État en 1793. À cinquante et un ans (le même âge que Washington lorsqu'il a pris sa « retraite » en 1783), Jefferson croyait qu'il quittait la fonction publique pour de bon. Il a amené sa famille à Monticello. Avant tout, Jefferson était un planteur traditionnel de Virginie. Il croyait que la vie agraire, associée à «l'œil de vigilance», offrait la meilleure sécurité contre ce qu'il considérait comme les maux de la centralisation, de la consolidation et de l'urbanisation.

Thomas Jefferson a mis en œuvre une rotation scientifique des cultures, puis une nouvelle expérience, a ajouté un moulin à farine et une usine de clous pour rendre la plantation plus autosuffisante et a agrandi Monticello. Jefferson a écrit dans les Notes que les villes étaient sans importance en Virginie parce que le commerce pouvait être mené le long des rivières. Quoi qu'il en soit, le but du planteur était l'autosuffisance pour ne pas avoir à trop se salir les mains avec l'escroquerie de la classe marchande. L'objectif était d'être un gentleman, et comme l'écrivait un Virginien en 1773, « Les gens de fortune . . . sont le modèle de tous les comportements ici. La politique était un devoir, mais la plantation était le centre de sa vie.

Le devoir a rappelé. Jefferson a terminé deuxième lors de l'élection présidentielle de 1796 et, en conséquence, a exercé un mandat en tant que vice-président. Il a rempli ses devoirs constitutionnels et a même écrit le manuel définitif sur la pratique parlementaire au Sénat. Son moment décisif en tant que vice-président, cependant, n'était pas à titre officiel. C'était pendant la quasi-guerre avec la France, lorsque les fédéralistes, inquiets de la propagation des idées et des agents révolutionnaires français en Amérique, ont publié les lois sur les étrangers et la sédition de 1798. Jefferson a répondu en écrivant, en secret, les résolutions du Kentucky pour la législature de l'État. du Kentucky.La Constitution, selon les résolutions, est un pacte entre les États, et si le gouvernement fédéral, en tant qu'agent des parties contractantes, a violé ce pacte en violant son autorité déléguée (comme dans les lois sur les étrangers et la sédition), les États ont un droit droit de déclarer de tels actes nuls et non avenus. L'opposition populaire aux lois sur les étrangers et la sédition a condamné le Parti fédéraliste, qui a été vaincu par Jefferson et le Parti républicain en 1801.

La présidence

Thomas Jefferson détestait son temps en tant que président. Il a été élu par le Congrès en 1801 après que les retours du Collège électoral se soient soldés par une égalité entre Jefferson et Aaron Burr. Hamilton, qui considérait Jefferson comme l'homme le plus sûr, a poussé les fédéralistes du Congrès à voter pour Jefferson. Il a été élu par une voix au trente-sixième tour de scrutin. Jefferson considérait son élection comme une seconde révolution, et bien qu'il ne souhaitait pas un poste et considérait son élection plus comme une malédiction qu'une bénédiction, il saisit néanmoins l'occasion d'apposer son empreinte sur la branche exécutive. En tant que troisième président et premier d'un « parti » d'opposition, Jefferson a cherché à rétrograder la présidence et à la placer dans sa position constitutionnelle appropriée.

Jefferson a pris ses fonctions le 4 mars 1801. Dans son premier mouvement symbolique, Jefferson a marché jusqu'au Capitole plutôt que de monter dans un car. Il voulait donner une image d'humilité et de simplicité républicaine. Jefferson était beaucoup de choses, et les ennemis le décrivaient comme rusé et mesquin, mais personne ne pouvait à juste titre l'accuser d'ambition. Il donnait l'exemple qu'il espérait que les futurs présidents imiteraient. Le président devait être le fidèle défenseur des pouvoirs constitutionnels, mais rien de plus, et faire preuve de leadership dans la retenue.

La phrase la plus célèbre de son premier discours inaugural, « Nous sommes tous républicains, nous sommes tous fédéralistes », est souvent sortie de son contexte. Dans la phrase suivante, Jefferson déclara : « S'il y en a parmi nous qui souhaitent dissoudre cette Union ou changer sa forme républicaine, qu'ils se tiennent tranquilles comme des monuments à la sécurité avec laquelle l'erreur d'opinion peut être tolérée là où la raison est laissée. libre de le combattre. Autrement dit, on peut s'entendre, mais si les fédéralistes veulent faire sécession et créer une monarchie, allez-y. Bien que nous ne soyons pas d'accord avec vous, nous ne vous arrêterons pas.

Thomas Jefferson a décrit ses plans pour le gouvernement plus tard dans le discours. Il souhaitait «la paix, le commerce et une amitié honnête avec toutes les nations, en nouant des alliances sans le soutien des gouvernements des États dans tous leurs droits, comme les administrations les plus compétentes pour nos préoccupations intérieures et les remparts les plus sûrs contre les tendances antirépublicaines. . . . La conviction de Jefferson de respecter la lettre de la Constitution, de limiter strictement le pouvoir fédéral et de protéger jalousement les droits des États aurait fait de lui un adversaire du "Square Deal" de Teddy Roosevelt, du "New Deal" de Franklin Delano Roosevelt, du "Fair Deal" de Harry Truman. », « New Frontier » de John F. Kennedy, « Great Society » de Lyndon Baines Johnson, « Compassionate Conservatisme » de George W. Bush et l'expansion sans précédent des dépenses et de la dette fédérales de Barack Obama. Jefferson aurait également mis en garde contre l'adhésion à l'OTAN ou à toute autre alliance militaire.

La vision de Jefferson du gouvernement était simple : « Un gouvernement sage et frugal, qui empêchera les hommes de se blesser les uns les autres, les laissera autrement libres de régler leurs propres poursuites d'industrie et d'amélioration, et ne prendra pas de la bouche du travail le pain qu'il a gagné." Il voulait un gouvernement qui paie ses dettes avec « l'économie dans les dépenses publiques, afin que le travail soit légèrement chargé ». Il voulait un gouvernement « éclairé par une religion bienveillante. . . inculquer l'honnêteté, la vérité, la tempérance, la gratitude et l'amour de l'homme. Il voulait un gouvernement qui protégeait jalousement la souveraineté du peuple par le biais des élections, et qui comprenait que le peuple avait le droit d'utiliser « l'épée de la révolution où les recours pacifiques ne sont pas fournis » contre un gouvernement excessif. Un gouvernement possédant ces attributs « est nécessaire pour fermer le cercle de nos félicités ».

« Ces principes », a déclaré Jefferson dans son premier discours inaugural, « forment la constellation lumineuse qui nous a précédés et a guidé nos pas à travers une ère de révolution et de réforme. La sagesse de nos sages et le sang de nos héros ont été consacrés à leur réalisation. Ils devraient être le credo par lequel essayer les services de ceux en qui nous avons confiance et si nous nous éloignons d'eux dans les moments d'erreur ou d'alarme, hâtons-nous de revenir sur nos pas et de regagner le chemin qui seul mène à la paix, la liberté et la sécurité. . "

Thomas Jefferson a suivi. La dette fédérale a été réduite de moitié, les impôts ont été réduits ou éliminés et les crédits n'ont été accordés qu'à des fins spécifiques. Jefferson répondait souvent personnellement à la porte du manoir exécutif et travaillait dans ses pantoufles. Un mondain a décrit son apparence pendant cette période comme celle qui n'avait « aucune prétention à l'élégance, mais ce n'était ni grossier ni maladroit, et il faut admettre que sa plus grande attraction personnelle était un visage rayonnant de bienveillance et d'intelligence ». Il a éliminé les dîners officiels d'État, a livré ses messages annuels au Congrès sous forme écrite plutôt qu'en personne, et a généralement déclassé l'importance du bureau exécutif. Les opposants, même ceux de son propre parti, l'ont qualifié d'incohérent, et Jefferson a parfois dû modeler son personnage sur le bureau, mais il pensait qu'il suivait les prescriptions énoncées lors de sa première cérémonie inaugurale.

Un exemple de son « incohérence » s'est produit en 1807. Au cours des six années précédentes de sa présidence, Jefferson a tenté en vain de renégocier les termes du traité de Jay. Avec un nouveau déclenchement de la guerre entre la France et l'Angleterre, les États-Unis étaient à nouveau dans la ligne de mire des forces militaires les plus puissantes d'Europe, les deux puissances cherchant à entraîner les États-Unis de leur côté, en embarquant l'autre. Jefferson souhaitait rester neutre et éviter les « alliances enchevêtrées » qui pourraient anéantir les États-Unis. La voie du commerce neutre avait été tracée par Washington et par Jefferson en tant que premier secrétaire d'État et maintenant en tant que président. L'expérience de la Révolution a également joué un rôle dans sa décision de rester neutre. Les jeunes États-Unis n'étaient pas en mesure de faire la guerre à l'une ou l'autre puissance, mais les Britanniques rendaient les choses difficiles. Ils harcelaient les marchands américains et impressionnaient ses marins. Jefferson a exercé des pressions diplomatiques en vain. Puis les Britanniques ont frappé.

En 1807, le USS Chesapeake est visé par le H.M.S. Léopard dans les eaux américaines. Cet acte d'agression a dicté la guerre, mais Jefferson a hésité et a choisi une action commerciale plutôt que militaire. Il refusa de demander une déclaration de guerre et dessina à la place des plans pour le projet de loi le plus controversé de sa carrière. Il ordonna à tous les navires britanniques de quitter les eaux américaines et demanda au Congrès un embargo contre tout commerce international. Ce plan trouve son origine dans la Révolution américaine. La non-importation, la tactique préférée des colons contre les Britanniques, fonctionnait auparavant, et Jefferson pensait qu'un assaut contre le commerce britannique affaiblirait à nouveau l'empire.

Malheureusement, son plan s'est retourné contre lui. Les Britanniques avaient d'autres débouchés commerciaux, et les seules victimes de l'embargo se sont avérées être d'honnêtes marchands de la Nouvelle-Angleterre (dont Jefferson n'aimait pas beaucoup) et des planteurs du Sud qui avaient besoin de produits manufacturés importés et de débouchés britanniques pour les cultures de rente. Les membres du propre parti de Jefferson ont qualifié l'embargo d'inconstitutionnel. Jefferson a insisté sur le fait que la politique était le moyen le plus efficace de maintenir la paix, et croyait que s'il avait eu plus de temps pour travailler, l'économie britannique aurait été paralysée. Il ne l'a jamais découvert. Jefferson quitta ses fonctions en 1809 avec peu de soutien de ses compatriotes républicains de Virginie et une réputation ternie aggravée par les attaques incessantes d'une presse hostile.

Les historiens présentent souvent l'achat de la Louisiane comme le joyau de l'incohérence de Thomas Jefferson. Après avoir conclu une guerre avec les Britanniques en 1802, les Français ont reçu une grande partie du continent nord-américain par l'intermédiaire des Espagnols. Le territoire et la perspective d'un empire nord-américain semblaient intrigants pour Napoléon Bonaparte, dictateur militaire de la « République » française. Cela terrifiait Jefferson. Il a fait remarquer que si Napoléon devait contrôler la Louisiane et le Mississippi, « nous devons nous marier à la flotte et à la nation britanniques ». Cela était en conflit avec les idées de Jefferson sur l'indépendance américaine et la neutralité pacifique.

Thomas Jefferson a envoyé une délégation diplomatique secrète en France pour obtenir l'utilisation de la Louisiane et du Mississippi, mais lorsque l'équipe de deux hommes est arrivée en France, ils ont été surpris par l'offre : tout le territoire pour un vol, 15 millions de dollars ou ce qui s'est avéré à environ trois cents l'acre. Le traité a été élaboré à l'insu de Jefferson - ils ne pouvaient pas simplement décrocher le "téléphone rouge" et le lui faire savoir - et ils sont retournés aux États-Unis en 1803 et l'ont présenté au Congrès et au président. Le Congrès n'avait autorisé Monroe à dépenser que 2 millions de dollars pour la Nouvelle-Orléans et la Floride occidentale, l'augmentation des fonds devait donc être approuvée. Parce qu'il a augmenté la dette publique de près de 20 %, le secrétaire au Trésor de Jefferson, Albert Gallatin, d'origine suisse, a été contraint de financer un accord qui, selon lui, allait à l'encontre des principes républicains, et qui contredisait les idéaux républicains d'indépendance parce que la plupart des actions utilisées pour financer l'achat ont été vendus à des banques étrangères. Jefferson a également dû lutter contre la constitutionnalité de la mesure.

Il ne pensait pas que la Constitution permettait aux États-Unis d'acquérir des territoires. James Madison l'a persuadé du contraire, mais pour faire bonne mesure, Thomas Jefferson s'est immédiatement mis au travail pour rédiger un amendement constitutionnel autorisant l'acquisition. Quand personne d'autre n'a confronté Jefferson sur la constitutionnalité de l'affaire (même le fervent partisan de la construction stricte John Randolph de Roanoke a soutenu l'achat à l'époque, bien qu'il ait par la suite changé de cap), Jefferson a considéré la question comme morte et n'a pas donné suite. Le Sénat a ratifié le traité avec peu de débat.

D'une part, Jefferson a maintenu l'indépendance américaine en évitant les tentatives britanniques d'accrocher les États-Unis à une alliance contre Napoléon, mais d'autre part, le traité a grevé le comté de plus de dettes que Gallatin ou certains autres républicains ne pouvaient en supporter. Il a également jeté les bases du conflit de section du milieu du XIXe siècle. Mais ces problèmes apparaissent plus clairement avec le recul qu'ils ne l'étaient à l'époque. Jefferson a conclu que l'indépendance américaine était plus importante que toute autre question et pensait que l'achat de la Louisiane avait fait plus pour augmenter les principes républicains que pour les détruire. S'il avait eu connaissance des problèmes futurs que poserait l'ajout de la Louisiane, il aurait peut-être insisté plus fermement en faveur d'un amendement constitutionnel et aurait peut-être procédé avec plus de prudence. Quoi qu'il en soit, le cas d'« incohérence » n'est un problème que si les réalités diplomatiques de l'époque et le désir de Jefferson de rester indépendant sont ignorés.

La tradition jeffersonienne

Thomas Jefferson a passé les dix-sept dernières années de sa vie à Monticello en tant que gentilhomme planteur. Il a travaillé sur divers projets éducatifs, y compris la fondation de l'Université de Virginie, et a entretenu une vaste correspondance avec ses amis, à la fois étrangers et nationaux. Jefferson était très endetté et mourut pratiquement sans le sou. Il a vendu sa bibliothèque personnelle de 10 000 volumes au gouvernement fédéral après la guerre de 1812 afin de réapprovisionner la Bibliothèque du Congrès incendiée et de gagner de l'argent dont il avait tant besoin. Fait intéressant, bien que confronté à un fardeau financier écrasant, Jefferson a continué à prêter de l'argent à ses amis moins fortunés, une politique qu'il a suivie la majeure partie de sa vie. Il a été bienveillant jusqu'au bout.

Thomas Jefferson est décédé le 4 juillet 1826, à l'occasion du cinquantième anniversaire de la déclaration d'indépendance, et quelques heures seulement avant John Adams, le seul autre ancien président à avoir signé le document. C'était une fin appropriée à sa vie. Il a demandé que sa pierre tombale se lise simplement: «Ici était enterré Thomas Jefferson, auteur de la déclaration d'indépendance, du statut de Virginie sur la liberté de religion et le père de l'Université de Virginie.» Il n'est enterré sous aucun monument grandiose, mais un simple obélisque.

Thomas Jefferson reste une source d'inspiration pour les Américains qui vénèrent la liberté et les droits des États et veulent un gouvernement fédéral strictement limité. Deux des petits-enfants de Jefferson ont servi les États confédérés d'Amérique uniquement pour ces motifs. Son petit-fils aîné, Thomas Jefferson Randolph, a reçu une commission de colonel dans l'armée confédérée, tandis que son plus jeune petit-fils, George Wythe Randolph, a servi comme général de brigade dans l'armée confédérée et plus tard comme secrétaire confédéré à la guerre. Il avait également de nombreux arrière-petits-fils qui ont servi dans l'armée confédérée. Sa famille est restée fidèle à leur «pays» de Virginie et à la conviction de Jefferson que «la rébellion aux tyrans est l'obéissance à Dieu».


2. « Ne dérangez jamais quelqu'un pour ce que vous pouvez faire vous-même »

Pour de nombreuses personnes modernes, cela peut sembler un peu dur, comme si Jefferson suggérait que nous ne devrions jamais demander de l'aide. Mais ce serait une erreur de lecture. En fait, Jefferson suggère que nous fassions d'abord le point sur ce que nous pouvons faire nous-mêmes, que nous le fassions, et dans la mesure où cela ne suffit pas, puis que nous demandions de l'aide. Dans ma propre vie, et en observant la vie de beaucoup d'autres, le sentiment d'« accomplissement mérité » est crucial pour un sens sain de l'identité. Nous sommes plus capables de relever les défis de la vie après avoir développé une saine confiance en nous-mêmes, une confiance suffisamment sûre pour demander de l'aide en cas de besoin.


Banneker a été remarqué pour son travail d'astronome et d'arpenteur

Banneker est né en 1731 dans le comté rural de Baltimore, Maryland, l'un des 200 Noirs libres dans une zone de 4 000 esclaves et 13 000 Blancs, et a grandi dans un confort relatif dans une ferme de tabac de 100 acres.

Ces faits à eux seuls ont fait de lui une rareté pour son époque, mais Banneker a également fait preuve d'une intelligence et d'une ingéniosité hors du commun. Au début de la vingtaine, il a construit une horloge en bois parfaitement fonctionnelle après avoir étudié les engrenages d'une montre de poche, une réalisation décrite comme "l'une des curiosités de la région sauvage".

Il a apprécié plus de stimulation intellectuelle après s'être lié d'amitié avec George Ellicott, un arpenteur, mathématicien et astronome amateur qui partageait volontiers le contenu de sa bibliothèque. Concentré sur le suivi des mouvements des corps célestes, Banneker a prédit avec succès une éclipse solaire en 1789.

En 1791, Banneker a rejoint Ellicott&aposs cousin Andrew pour travailler comme arpenteur adjoint sur le développement de ce qui allait devenir Washington, DC. à un imprimeur basé à Philadelphie pour publication.


Thomas Jefferson « s'est prononcé très clairement » contre les droits des LGBT, selon un expert

Si l'on en croit un expert de droite, l'un des pères fondateurs de l'Amérique n'aurait absolument aucun intérêt pour l'égalité des lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres (LGBT).

L'"historien" autodidacte David Barton, qui dirige un PAC Keep The Promise soutenant l'espoir présidentiel républicain de 2016, Ted Cruz, a affirmé dans l'émission de radio de Glenn Beck que Thomas Jefferson "s'était prononcé très clairement" contre la communauté LGBT pendant sa présidence. L'entretien a coïncidé avec la réédition de Les mensonges de Jefferson : exposer les mythes que vous avez toujours crus à propos de Thomas Jefferson, le livre controversé de Barton en 2012 qui examinait les opinions de Jefferson sur le gouvernement, le mariage et le christianisme.

"Il a en fait présenté un projet de loi qui disait que les lois devraient être celles qui sont reconnues par la Bible", a déclaré Barton à Beck. "Le mariage devrait être basé sur la reconnaissance biblique. Ainsi, il a dit que le mariage doit être défini par ce que la Bible le définit. C'est la loi qu'il a introduite."

Jefferson, a-t-il poursuivi, "a également déclaré que les relations sexuelles étaient conçues pour la procréation, pas pour le divertissement. Ainsi, les relations sexuelles ont été conçues par le Créateur, à travers la loi de la nature, pour la procréation. Tout ce qui viole cela, viole les lois de la nature. "

Mensonges est maintenant réédité par le site Web conservateur WorldNetDaily après que son éditeur d'origine, Thomas Nelson, a cessé la distribution du livre peu de temps après sa publication initiale, citant « des vérités fondamentales [qui] n'existaient tout simplement pas », selon NPR.

Les remarques ne sont pas particulièrement surprenantes étant donné l'histoire de la rhétorique anti-LGBT de Barton. En 2015, il a suggéré que le gouvernement américain pourrait, en théorie, interdire l'homosexualité et a affirmé que les agresseurs d'enfants seraient libres de servir ouvertement dans l'armée américaine une fois l'interdiction des militaires transgenres levée.

Je ne sais pas d'où vous tirez vos informations, David, mais nous avons du mal à vous prendre au sérieux alors que vos recherches ont été si largement démystifiées.


Conseils des pères fondateurs : Thomas Jefferson - HISTOIRE

Ce portrait a été peint lorsque Thomas Jefferson a remporté l'élection présidentielle et est devenu le troisième président officiel des États-Unis.

Questions pour Thomas Jefferson

Je poserais cette question parce que la plus grande passion de Thomas Jefferson dans la vie était l'écriture. En fait, il a écrit une trentaine de documents politiques. Quand il avait la trentaine, sa maison a brûlé et il a dit qu'il l'avait perdue, et c'était comme si "chaque partie de ma vie est en cendres". Je pense que ce serait une bonne question, et j'aimerais connaître la réponse.

Je pense que ce serait une question à poser, car le Congrès a supprimé tous ses travaux, et leur seul espoir de liberté. Tho mas Jefferson devait être vraiment fou, parce qu'il travaillait si dur, et il pouvait aussi ressentir de la haine envers les Britanniques lorsqu'ils détruisaient tout son travail acharné sans rien lire.

Cette blessure est une bonne question à poser, car je pense que Thomas Jefferson a peut-être abandonné, mais pas complètement. C'était une période vraiment horrible : il n'y avait presque pas d'argent, les Britanniques ajoutaient plus d'impôts, et ils étaient attaqués même pour avoir exprimé leur opinion.

Je pense que je poserais cette question parce qu'à l'époque tant de gens mouraient tôt, et Thomas Jefferson a vécu si longtemps.

Ce serait une bonne question à poser, car Thomas Jefferson a très bien réussi à l'école, et il a eu une si bonne éducation, et je pense qu'il aurait de bons conseils pour les gens qui sont à l'école.


Contenu

Le premier congrès continental s'est réuni brièvement à Philadelphie, en Pennsylvanie en 1774, composé de 56 délégués des treize colonies américaines à l'exception de la Géorgie. Parmi eux se trouvait George Washington, qui allait bientôt sortir de sa retraite militaire pour commander l'armée continentale pendant la guerre d'Indépendance américaine. Étaient également présents Patrick Henry et John Adams, qui, comme tous les délégués, ont été élus par leurs assemblées coloniales respectives. Parmi les autres délégués figuraient Samuel Adams du Massachusetts, John Dickinson de Pennsylvanie et John Jay de New York. Ce congrès, en plus de formuler des appels à la couronne britannique, a créé l'Association continentale pour administrer les actions de boycott contre la Grande-Bretagne.

Lorsque le deuxième congrès continental s'est réuni le 10 mai 1775, il a essentiellement reconstitué le premier congrès. Bon nombre des 56 délégués qui ont assisté à la première réunion ont participé à la seconde. [12] Les nouveaux arrivants comprenaient Benjamin Franklin et Robert Morris de Pennsylvanie, John Hancock du Massachusetts, John Witherspoon du New Jersey et Charles Carroll de Carrollton du Maryland, qui a été nommé délégué tardif en raison de [ éclaircissements nécessaires ] qu'il est catholique romain. Hancock a été élu président du Congrès deux semaines après le début de la session lorsque Peyton Randolph a été rappelé en Virginie pour présider la Chambre des bourgeois. Thomas Jefferson a remplacé Randolph dans la délégation du Congrès de Virginie. [13] Le deuxième Congrès a adopté la Déclaration d'Indépendance. Witherspoon était le seul membre du clergé actif à signer la Déclaration. Il a également signé les articles de la Confédération et a assisté à la convention du New Jersey (1787) qui a ratifié la Constitution fédérale.

Le pays nouvellement fondé des États-Unis a dû créer un nouveau gouvernement pour remplacer sa gouvernance par le Parlement britannique. Les États-Unis ont adopté les Articles de la Confédération, une déclaration qui a établi un gouvernement national avec une législature à une seule chambre. Sa ratification par l'ensemble des treize colonies donne au second Congrès un nouveau nom : le Congrès de la Confédération, qui se réunit de 1781 à 1789. [14] La Convention constitutionnelle a lieu au cours de l'été 1787, à Philadelphie. [15] Bien que la convention ait été appelée à réviser les Articles de la Confédération, l'intention dès le départ pour certains, y compris James Madison et Alexander Hamilton, était de créer un nouveau cadre de gouvernement plutôt que de modifier celui existant. Les délégués ont élu George Washington pour présider la convention. Le résultat de la convention a été la Constitution des États-Unis et le remplacement du Congrès continental par le Congrès des États-Unis.

Les pères fondateurs représentaient un échantillon représentatif du leadership américain du XVIIIe siècle. D'après une étude des biographies de Caroline Robbins :

Les Signers venaient pour la plupart d'une élite instruite, résidaient dans des colonies plus anciennes et appartenaient, à quelques exceptions près, à une classe moyennement aisée ne représentant qu'une fraction de la population. Originaires ou nés outre-mer, ils étaient de souche britannique et de confession protestante. [16] [17]

Ils étaient des leaders dans leurs communautés, plusieurs étaient également importants dans les affaires nationales. Pratiquement tous ont participé à la Révolution américaine à la Convention constitutionnelle au moins 29 avaient servi dans l'armée continentale, la plupart d'entre eux dans des postes de commandement. Les chercheurs ont examiné la biographie collective des fondateurs, y compris les signataires de la Déclaration et de la Constitution. [18]

Éducation Modifier

De nombreux pères fondateurs ont fréquenté ou obtenu leur diplôme dans les collèges coloniaux, notamment Columbia connu à l'époque sous le nom de "King's College", Princeton connu à l'origine sous le nom de "The College of New Jersey", Harvard College, le College of William and Mary, Yale College et Université de Pennsylvanie. Certains avaient déjà été scolarisés à la maison ou avaient obtenu un enseignement précoce auprès de tuteurs privés ou d'académies. [19] D'autres avaient étudié à l'étranger. Ironiquement, Benjamin Franklin qui avait lui-même peu d'éducation formelle établirait finalement le Collège de Philadelphie (1755) "Penn" aurait la première école de médecine (1765) dans les treize colonies où un autre fondateur, Benjamin Rush enseignerait finalement.

Avec un nombre limité d'écoles professionnelles établies aux États-Unis, les fondateurs ont également recherché des diplômes supérieurs d'institutions traditionnelles en Angleterre et en Écosse telles que l'Université d'Édimbourg, l'Université de St. Andrews et l'Université de Glasgow.

Collèges fréquentés Modifier

  • Collège de William et Mary : Thomas Jefferson, Benjamin Harrison V [20] : John Adams, Samuel Adams, John Hancock et William Williams
  • King's College (aujourd'hui Columbia) : John Jay, Alexander Hamilton, [21] Gouverneur Morris, Robert R. Livingston et Egbert Benson. [22]
  • Collège du New Jersey (maintenant Princeton) : James Madison, Gunning Bedford Jr., Aaron Burr, Benjamin Rush et William Paterson
  • Le Collège de Philadelphie a ensuite fusionné avec l'Université de Pennsylvanie : huit signataires de la Déclaration d'indépendance et douze signataires de la Constitution américaine[23]
  • Collège de Yale : Oliver Wolcott, Andrew Adams
  • Queen's College (maintenant Rutgers): James Schureman a fréquenté l'Université de St. Andrews, l'Université de Glasgow, [24]

Diplômes supérieurs et apprentissages Modifier

Docteurs en médecine Modifier

Théologie Modifier

  • Université d'Édimbourg: Witherspoon (assisté, pas de diplôme)
  • Université de St. Andrews : Witherspoon (doctorat honorifique)

Apprentissages juridiques Modifier

Plusieurs comme John Jay, James Wilson, John Williams et George Wythe [26] ont été formés comme avocats par le biais d'apprentissages dans les colonies tandis que quelques-uns ont été formés aux Inns of Court à Londres. Charles Carroll de Carrollton a obtenu son diplôme en droit à Temple à Londres.

Autodidacte ou peu d'éducation formelle Modifier

Franklin, Washington, John Williams et Henry Wisner avaient peu d'éducation formelle et étaient en grande partie autodidactes ou appris par apprentissage.

Démographie Modifier

La grande majorité sont nés dans les Treize Colonies, mais au moins neuf sont nés dans d'autres parties de l'Empire britannique :

  • Angleterre : Robert Morris, Button Gwinnett : Butler, Fitzsimons, McHenry et Paterson : Hamilton : Wilson et Witherspoon

Beaucoup d'entre eux étaient passés d'une colonie à une autre. Dix-huit avaient déjà vécu, étudié ou travaillé dans plus d'une colonie : Baldwin, Bassett, Bedford, Davie, Dickinson, Few, Franklin, Ingersoll, Hamilton, Livingston, Alexander Martin, Luther Martin, Mercer, Gouverneur Morris, Robert Morris, Read, Sherman et Williamson.

Plusieurs autres avaient étudié ou voyagé à l'étranger.

Professions Modifier

Les pères fondateurs ont exercé un large éventail de professions de statut élevé et intermédiaire, et beaucoup ont poursuivi plus d'une carrière simultanément. Ils ne différaient pas considérablement des Loyalistes, sauf qu'ils étaient généralement plus jeunes et moins expérimentés dans leur profession. [27]

  • Pas moins de trente-cinq, dont Adams, Hamilton, Jefferson, Madison et Jay, ont été formés en tant qu'avocats, bien que tous n'aient pas pratiqué le droit. Certains avaient également été juges locaux. [28]
  • Washington a suivi une formation d'arpenteur-géomètre avant de devenir commandant d'une petite milice.
  • Au moment de la convention, 13 hommes étaient marchands : Blount, Broom, Clymer, Dayton, Fitzsimons, Shields, Gilman, Gorham, Langdon, Robert Morris, Pierce, Sherman et Wilson.
  • Broom et Few étaient de petits agriculteurs.
  • Franklin, McHenry et Mifflin s'étaient retirés des activités économiques actives.
  • Franklin et Williamson étaient des scientifiques, en plus de leurs autres activités.
  • McClurg, McHenry, Rush et Williamson étaient médecins.
  • Johnson et Witherspoon étaient présidents de collège.

Finances Modifier

L'historienne Caroline Robbins a examiné en 1977 le statut des signataires de la déclaration d'indépendance et a conclu :

Il y avait en effet des disparités de richesses, acquises ou héritées : certains signataires étaient riches, d'autres avaient à peu près assez pour leur permettre d'assister au Congrès. . La majorité des révolutionnaires étaient issus de tranches de revenu modérément aisées ou moyennes. Deux fois plus de loyalistes appartenaient à l'échelon le plus riche. Mais certains Signers étaient quelques riches, indigents. . Les signataires ont été élus non pas tant pour leur richesse ou leur rang que pour la preuve qu'ils avaient déjà fait preuve de leur volonté de servir le public. [29]

Quelques-uns d'entre eux étaient riches ou disposaient de ressources financières allant de bonnes à excellentes, mais il y a d'autres fondateurs qui étaient moins que riches. Dans l'ensemble, ils étaient moins riches que les loyalistes. [27]

  • Sept étaient d'importants spéculateurs fonciers : Blount, Dayton, Fitzsimmons, Gorham, Robert Morris, Washington et Wilson.
  • Onze spéculaient sur des titres à grande échelle : Bedford, Blair, Clymer, Dayton, Fitzsimons, Franklin, King, Langdon, Robert Morris, Charles Cotesworth Pinckney et Sherman.
  • Beaucoup tiraient des revenus des plantations ou des grandes fermes qu'ils possédaient ou géraient, qui reposaient sur le travail d'hommes et de femmes esclaves en particulier dans les colonies du Sud : Bassett, Blair, Blount, Davie, [30][30] Johnson, Butler, Carroll, Jefferson, Jenifer , Madison, Mason, Charles Pinckney, Charles Cotesworth Pinckney, Rutledge, Spaight et Washington.
  • Huit des hommes ont reçu une partie substantielle de leurs revenus de la fonction publique : Baldwin, Blair, Brearly, Gilman, Livingston, Madison et Rutledge.

Expérience politique antérieure Modifier

Plusieurs des pères fondateurs avaient une vaste expérience politique nationale, étatique, locale et étrangère avant l'adoption de la Constitution en 1787. Certains avaient été diplomates. Plusieurs avaient été membres du Congrès continental ou président élu de cet organe.

    a commencé sa carrière politique en tant que conseiller municipal puis juge de paix à Philadelphie. Il a ensuite été élu à l'Assemblée de Pennsylvanie et a été envoyé par celle-ci à Londres en tant qu'agent colonial, ce qui a aidé à perfectionner ses compétences diplomatiques. , Adams, Jay et Franklin ont tous acquis une expérience politique significative en tant que ministres dans des pays d'Europe. et John Jay a rédigé les constitutions de leurs États respectifs, le Massachusetts et New York, et les a menées avec succès jusqu'à l'adoption.
  • Jay, Thomas Mifflin et Nathaniel Gorham avaient été présidents du Congrès continental. avait été membre du Congrès provincial de New York. , Franklin, Langdon et Rutledge avaient été gouverneurs ou présidents de leurs États. avait été membre de l'Assemblée de Pennsylvanie et président du Comité de sécurité de Pennsylvanie. Il était également membre du Comité de la correspondance secrète. avait siégé à la Chambre des représentants du Connecticut. était membre du Congrès provincial du Massachusetts. servi au Sénat du Maryland. La première fois qu'il a été exposé à la politique, c'était en tant que membre de la Maison des bourgeois de Virginie. Son entrée dans l'arène politique s'est faite en tant que commissaire de la ville de Charlestown, dans le Maryland. était membre du Comité de sécurité de Philadelphie et du Congrès continental. En tant que membre du Congrès continental en 1776, il s'initia à la politique coloniale.

Presque tous les 55 délégués à la Convention constitutionnelle avaient une certaine expérience dans le gouvernement colonial et étatique, et la majorité avait occupé des bureaux de comté et locaux. [31] Ceux qui manquaient d'expérience au Congrès national étaient Bassett, Blair, Brearly, Broom, Davie, Dayton, Alexander Martin, Luther Martin, Mason, McClurg, Paterson, Charles Pinckney, Strong et Yates.

Religion Modifier

Franklin T. Lambert (2003) a examiné les affiliations religieuses et les croyances de certains des fondateurs. Sur les 55 délégués à la Convention constitutionnelle de 1787, 28 étaient anglicans (c. [32] Parmi les délégués protestants à la Convention constitutionnelle, huit étaient des presbytériens, sept étaient des congrégationalistes, deux étaient des luthériens, deux étaient des réformés hollandais et deux étaient des méthodistes. [32]

Quelques pères fondateurs éminents étaient anticléricaux, notamment Jefferson. [33] [34]

L'historien Gregg L. Frazer soutient que les principaux fondateurs (John Adams, Jefferson, Franklin, Wilson, Morris, Madison, Hamilton et Washington) n'étaient ni chrétiens ni déistes, mais plutôt partisans d'un « rationalisme théiste » hybride. [35]

De nombreux fondateurs ont délibérément évité la discussion publique de leur foi. L'historien David L. Holmes utilise des preuves glanées dans des lettres, des documents gouvernementaux et des récits de seconde main pour identifier leurs croyances religieuses. [36]

Propriété des esclaves et position sur l'esclavage Modifier

Les pères fondateurs n'étaient pas unis sur la question de l'esclavage. Beaucoup d'entre eux s'y sont opposés et ont tenté à plusieurs reprises de mettre fin à l'esclavage dans de nombreuses colonies, mais ont prédit que la question menacerait de déchirer le pays et n'avaient qu'un pouvoir limité pour y faire face. Dans son étude de Thomas Jefferson, l'historienne Annette Gordon-Reed aborde ce sujet : « D'autres fondateurs détenaient des esclaves, mais aucun autre fondateur n'a rédigé la charte pour la liberté ». [37] En plus de Jefferson, George Washington et de nombreux autres pères fondateurs étaient des propriétaires d'esclaves, mais certains étaient également en conflit avec l'institution, la considérant comme immorale et politiquement conflictuelle. Washington est progressivement devenu un partisan prudent de l'abolitionnisme et a libéré ses esclaves en sa volonté. John Jay a mené avec succès le combat, avec Alexander Hamilton, pour interdire la traite des esclaves à New York. [38] À l'inverse, de nombreux fondateurs tels que Samuel Adams et John Adams étaient contre l'esclavage toute leur vie. Benjamin Rush a écrit une brochure en 1773 qui critiquait la traite des esclaves ainsi que l'institution de l'esclavage. Dans la brochure, Rush a soutenu sur une base scientifique que les Africains n'étaient pas par nature intellectuellement ou moralement inférieurs, et que toute preuve apparente du contraire n'était que « l'expression pervertie » de l'esclavage, qui « est si étrangère à l'esprit humain, que les facultés morales aussi bien que celles de l'entendement en sont avilies et engourdies." L'Association continentale de 1774 contenait une clause interdisant toute implication des Patriotes dans le commerce des esclaves. [39] [40] [41] [42]

Franklin, bien qu'il ait été l'un des principaux fondateurs de la Pennsylvania Abolition Society, [43] possédait à l'origine des esclaves qu'il a affranchis plus tard. Alors qu'il siégeait à l'Assemblée de Rhode Island, Stephen Hopkins a introduit l'une des premières lois anti-esclavagistes dans les colonies, en 1769, Jefferson est entré dans la vie publique en tant que jeune membre de la Chambre des bourgeois, il a commencé sa carrière en tant que réformateur social par un efforts pour obtenir une législation permettant l'émancipation des esclaves et John Jay tentera en vain d'abolir l'esclavage dès 1777 dans l'État de New York. [44] Il a néanmoins fondé la New York Manumission Society en 1785, pour laquelle Hamilton est devenu un officier. Eux et d'autres membres de la Société ont fondé l'African Free School à New York, pour éduquer les enfants des Noirs libres et des esclaves. Lorsque Jay était gouverneur de New York en 1798, il a aidé à obtenir et à promulguer une loi d'abolition mettant complètement fin au travail forcé à partir de 1827. Il a libéré ses propres esclaves en 1798. Alexander Hamilton s'est opposé à l'esclavage, car ses expériences de vie l'ont rendu très familier. avec l'esclavage et son effet sur les esclaves et sur les propriétaires d'esclaves, [45] bien qu'il négocie des transactions d'esclaves pour la famille de sa femme, les Schuyler. [46] John Adams, Samuel Adams et Thomas Paine n'ont jamais possédé d'esclaves. [47]

Les esclaves et l'esclavage ne sont mentionnés qu'indirectement dans la Constitution de 1787. Par exemple, l'article 1, section 2, clause 3 prescrit que « les trois cinquièmes de toutes les autres personnes » doivent être pris en compte pour la répartition des sièges à la Chambre des représentants et les impôts directs. En outre, à l'article 4, section 2, clause 3, les esclaves sont dénommés « personnes détenues en service ou en travail ». [43] [48] Les Pères Fondateurs, cependant, ont fait des efforts importants pour contenir l'esclavage. De nombreux États du Nord avaient adopté une législation pour mettre fin ou réduire considérablement l'esclavage pendant et après la Révolution américaine. [48] ​​En 1782, la Virginie a adopté une loi d'affranchissement qui a permis aux propriétaires d'esclaves de libérer leurs esclaves par testament ou par acte. [49] En conséquence, des milliers d'esclaves ont été affranchis en Virginie. [49] Thomas Jefferson, en 1784, a proposé d'interdire l'esclavage dans tous les Territoires de l'Ouest, qui n'ont pas réussi à passer le Congrès par une voix. [48] ​​Suite en partie au plan de Jefferson, le Congrès a effectivement interdit l'esclavage dans l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787, pour les terres au nord de la rivière Ohio. [48]

La traite internationale des esclaves a été interdite dans tous les États, à l'exception de la Caroline du Sud, en 1800. Enfin, en 1807, le président Jefferson a demandé et signé une interdiction de la traite internationale des esclaves imposée par le gouvernement fédéral à travers les États-Unis et ses territoires. C'est devenu un crime fédéral d'importer ou d'exporter un esclave. [48] ​​Cependant, le commerce des esclaves domestique a été autorisé, pour l'expansion, ou pour la diffusion de l'esclavage dans le territoire de la Louisiane. [48]

Participation aux conventions Modifier

Au cours de l'hiver et du printemps 1786-1787, douze des treize États ont choisi un total de 74 délégués pour assister à la Convention constitutionnelle à Philadelphie. Dix-neuf délégués ont choisi de ne pas accepter d'élection ou d'assister aux débats. Parmi eux se trouvait Patrick Henry de Virginie, qui, en réponse aux questions sur son refus d'y assister, n'a pas tardé à répondre : « J'ai senti un rat. Il croyait que le cadre de gouvernement que les organisateurs de la convention avaient l'intention de construire bafouerait les droits des citoyens. [50] Aussi, le manque de représentation de Rhode Island à la convention était dû aux soupçons du chef des motivations des délégués à la convention. Comme la colonie a été fondée par Roger Williams en tant que sanctuaire pour les baptistes, l'absence de Rhode Island à la convention explique en partie l'absence d'affiliation baptiste parmi ceux qui y ont participé.Sur les 55 participants à un moment donné, pas plus de 38 délégués se sont présentés en même temps. [51]

Époux et enfants Modifier

Seuls quatre (Baldwin, Gilman, Jenifer et Alexander Martin) étaient des célibataires à vie. De nombreuses épouses des pères fondateurs, comme Eliza Schuyler Hamilton, Martha Washington, Abigail Adams, Sarah Livingston Jay, Dolley Madison, Mary White Morris et Catherine Alexander Duer, étaient des femmes fortes qui ont contribué de manière significative à la lutte pour la liberté. [52]

Sherman a engendré la plus grande famille : 15 enfants par deux femmes. Au moins neuf (Bassett, Brearly, Johnson, Mason, Paterson, Charles Cotesworth Pinckney, Sherman, Wilson et Wythe) se sont mariés plus d'une fois. George Washington, qui est devenu connu comme « le père de son pays », [53] n'avait pas d'enfants biologiques, bien que lui et sa femme aient élevé deux enfants de son premier mariage et deux petits-enfants.

Parmi les documents d'État promulgués entre 1774 et 1789 par le Congrès continental, quatre sont primordiaux : l'Association continentale, la Déclaration d'indépendance, les Articles de la Confédération et la Constitution des États-Unis. Au total, 145 hommes ont signé au moins un des quatre documents. Dans chaque cas, environ 50 % des noms signés sont uniques à ce document. Seules quelques personnes (6) ont signé trois des quatre, et seul Roger Sherman du Connecticut les a tous signés. [54] Les personnes suivantes ont signé un ou plusieurs de ces documents formatifs des États-Unis :

Nom Province/État #
DS
CA (1774) DI (1776) CA (1777) USC (1787)
Andrew Adams Connecticut 1 Oui
John Adams Massachusetts 2 Oui Oui
Samuel Adams Massachusetts 3 Oui Oui Oui
Thomas Adams Virginie 1 Oui
Jean Alsop New York 1 Oui
Abraham Baudouin Géorgie 1 Oui
John Banister Virginie 1 Oui
Josiah Bartlett New Hampshire 2 Oui Oui
Richard Basset Delaware 1 Oui
Gunning Bedford Jr. Delaware 1 Oui
Edward Biddle Pennsylvanie 1 Oui
John Blair Virginie 1 Oui
Richard Bland Virginie 1 Oui
Guillaume Blount Caroline du Nord 1 Oui
Simon Boerum New York 1 Oui
Carter Braxton Virginie 1 Oui
David Brearley New Jersey 1 Oui
Balai Jacob Delaware 1 Oui
Pierce Butler Caroline du Sud 1 Oui
Charles Carroll de Carrollton Maryland 1 Oui
Daniel Carroll Maryland 2 Oui Oui
Richard Caswell Caroline du Nord 1 Oui
Samuel Chase Maryland 2 Oui Oui
Abraham Clark New Jersey 1 Oui
Guillaume Clingan Pennsylvanie 1 Oui
Georges Clymer Pennsylvanie 2 Oui Oui
John Collins Rhode Island 1 Oui
Stéphane Grue New Jersey 1 Oui
Thomas Cushing Massachusetts 1 Oui
François Dana Massachusetts 1 Oui
Jonathan Dayton New Jersey 1 Oui
Silas Doyen Connecticut 1 Oui
John De Hart New Jersey 1 Oui
John Dickinson Delaware 3 [a] Oui Oui
Pennsylvanie Oui
William Henry Drayton Caroline du Sud 1 Oui
James Duane New York 2 Oui Oui
Guillaume Duer New York 1 Oui
Teinture Eliphalet Connecticut 1 Oui
Guillaume Ellery Rhode Island 2 Oui Oui
Guillaume peu Géorgie 1 Oui
Thomas Fitzsimons Pennsylvanie 1 Oui
William Floyd New York 2 Oui Oui
Nathaniel Folsom New Hampshire 1 Oui
Benjamin Franklin Pennsylvanie 2 Oui Oui
Christophe Gadsden Caroline du Sud 1 Oui
Joseph Galloway Pennsylvanie 1 Oui
Elbridge Gerry Massachusetts 2 Oui Oui
Nicolas Gilman New Hampshire 1 Oui
Nathaniel Gorham Massachusetts 1 Oui
Bouton Gwinnett Géorgie 1 Oui
Salle Lyman Géorgie 1 Oui
Alexandre Hamilton New York 1 Oui
John Hancock Massachusetts 2 Oui Oui
John Hanson Maryland 1 Oui
Cornélius Harnett Caroline du Nord 1 Oui
Benjamin Harrison Virginie 2 Oui Oui
John Hart New Jersey 2 Oui
John Harvie Virginie 1 Oui
Patrick Henri Virginie 1 Oui
Joseph Hewes Caroline du Nord 2 Oui Oui
Thomas Heyward Jr. Caroline du Sud 2 Oui Oui
Samuel Holten Massachusetts 1 Oui
Guillaume Hooper Caroline du Nord 2 Oui Oui
Stephen Hopkins Rhode Island 2 Oui Oui
Francis Hopkinson New Jersey 1 Oui
Titus Hosmer Connecticut 1 Oui
Charles Humphreys Pennsylvanie 1 Oui
Samuel Huntington Connecticut 2 Oui Oui
Richard Hutson Caroline du Sud 1 Oui
Jared Ingersoll Pennsylvanie 1 Oui
William Jackson Caroline du Sud 1 Oui
John Jay New York 1 Oui
Thomas Jefferson Virginie 1 Oui
Daniel de Saint Thomas Jenifer Maryland 1 Oui
Thomas Johnson Maryland 1 Oui
William Samuel Johnson Connecticut 1 Oui
Roi Rufus Massachusetts 1 Oui
James Kinsey New Jersey 1 Oui
John Langdon New Hampshire 1 Oui
Edouard Langworthy Géorgie 1 Oui
Henri Laurens Caroline du Sud 1 Oui
Francis Lightfoot Lee Virginie 2 Oui Oui
Richard Henry Lee Virginie 3 Oui Oui Oui
Francis Lewis New York 2 Oui Oui
Philippe Livingston New York 2 Oui Oui
William Livingston New Jersey 2 Oui Oui
James Lovell Massachusetts 1 Oui
Isaac Bas New York 1 Oui
Thomas Lynch Caroline du Sud 1 Oui
Thomas Lynch Jr. Caroline du Sud 1 Oui
James Madison Virginie 1 Oui
Henri Marchant Rhode Island 1 Oui
John Mathews Caroline du Sud 1 Oui
James McHenry Maryland 1 Oui
Thomas McKean Delaware 3 Oui Oui Oui
Arthur Middleton Caroline du Sud 1 Oui
Henri Middleton Caroline du Sud 1 Oui
Thomas Mifflin Pennsylvanie 2 Oui Oui
Gouverneur Morris New York 2 [b] Oui
Pennsylvanie Oui
Lewis Morris New York 1 Oui
Robert Morris Pennsylvanie 3 Oui Oui Oui
John Morton Pennsylvanie 2 Oui Oui
Thomas Nelson Jr. Virginie 1 Oui
Guillaume Paca Maryland 2 Oui Oui
Robert Traiter Paine Massachusetts 2 Oui Oui
Guillaume Paterson New Jersey 1 Oui
Edmund Pendleton Virginie 1 Oui
John Penn Caroline du Nord 2 Oui Oui
Charles Pinckney Caroline du Sud 1 Oui
Charles Cotesworth Pinckney Caroline du Sud 1 Oui
Peyton Randolph Virginie 1 Oui
Georges Lire Delaware 3 Oui Oui Oui
Joseph Roseau Pennsylvanie 1 Oui
Daniel Roberdeau Pennsylvanie 1 Oui
César Rodney Delaware 2 Oui Oui
George Ross Pennsylvanie 2 Oui Oui
Benjamin Rush Pennsylvanie 1 Oui
Edouard Rutledge Caroline du Sud 2 Oui Oui
John Rutledge Caroline du Sud 2 Oui Oui
Nathaniel Scudder New Jersey 1 Oui
Roger Sherman Connecticut 4 Oui Oui Oui Oui
James Smith Pennsylvanie 1 Oui
Jonathan Bayard Smith Pennsylvanie 1 Oui
Richard Smith New Jersey 1 Oui
Richard Dobbs Spaight Caroline du Nord 1 Oui
Richard Stockton New Jersey 1 Oui
Pierre Thomas Maryland 1 Oui
John Sullivan New Hampshire 1 Oui
Georges Taylor Pennsylvanie 1 Oui
Edouard Telfair Géorgie 1 Oui
Matthieu Thornton New Hampshire 1 Oui
Matthieu Tilghman Maryland 1 Oui
Nicolas Van Dyke Delaware 1 Oui
George Walton Géorgie 1 Oui
John Walton Géorgie 1 Oui
Samuel Ward Rhode Island 1 Oui
George Washington Virginie 2 Oui Oui
John Wentworth Jr. New Hampshire 1 Oui
William Whipple New Hampshire 1 Oui
John Williams Caroline du Nord 1 Oui
Guillaume Williams Connecticut 1 Oui
Hugh Williamson Caroline du Nord 1 Oui
James Wilson Pennsylvanie 2 Oui Oui
Henri Wisner New York 1 Oui
John Witherspoon New Jersey 2 Oui Oui
Olivier Wolcott Connecticut 2 Oui Oui
George Wythe Virginie 1 Oui

  1. ^ Dickinson a signé trois des documents, deux en tant que délégué du Delaware et un en tant que délégué de Pennsylvanie.
  2. ^ Morris a signé deux des documents, un en tant que délégué de New York et un en tant que délégué de Pennsylvanie.

Vie post-constitutionnelle Modifier

Les événements ultérieurs de la vie des Pères fondateurs après l'adoption de la Constitution ont été caractérisés par le succès ou l'échec, reflétant les capacités de ces hommes ainsi que les aléas du destin. [55] Washington, Adams, Jefferson, Madison et Monroe ont servi dans la plus haute fonction du président américain. Jay serait nommé premier juge en chef des États-Unis et plus tard élu pour deux mandats en tant que gouverneur de New York. Alexander Hamilton sera nommé premier secrétaire au Trésor en 1789, puis inspecteur général de l'armée sous le président John Adams en 1798.

Sept (Fitzsimons, Gorham, Luther Martin, Mifflin, Robert Morris, Pierce et Wilson) ont subi de graves revers financiers qui les ont laissés en faillite ou proches de la faillite. Robert Morris a passé trois des dernières années de sa vie en prison à la suite de mauvaises transactions foncières. [52] Deux, Blount et Dayton, ont été impliqués dans des activités peut-être de trahison. Pourtant, comme ils l'avaient fait avant le congrès, la plupart des membres du groupe ont continué à rendre service au public, en particulier au nouveau gouvernement qu'ils avaient contribué à créer.

Jeunesse et longévité Modifier

De nombreux pères fondateurs avaient moins de 40 ans au moment de la signature de la Déclaration d'indépendance en 1776 : Aaron Burr avait 20 ans, Alexander Hamilton avait 21 ans, Gouverneur Morris avait 24 ans. Les plus âgés étaient Benjamin Franklin, 70 ans, et Samuel Whittemore. , 81. [56]

Quelques pères fondateurs ont vécu jusqu'à 90 ans, notamment : Paine Wingate, décédé à 98 ans Charles Carroll of Carrollton, décédé à 95 ans Charles Thomson, décédé à 94 ans William Samuel Johnson, décédé à 92 ans et John Adams, décédé à 90 ans. Parmi ceux qui ont vécu jusqu'à 80 ans se trouvaient Benjamin Franklin, Samuel Whittmore, John Jay, Thomas Jefferson, James Madison, John Armstrong Jr., Hugh Williamson et George Wythe. Environ 16 sont décédés dans la soixantaine et 21 dans la soixantaine. Trois (Alexander Hamilton, Richard Dobbs Spaight et Button Gwinnett) ont été tués en duels. Deux, John Adams et Thomas Jefferson, sont décédés le même jour, le 4 juillet 1826. [57]

Les derniers fondateurs restants, également appelés poétiquement les « derniers des Romains », ont vécu une bonne partie du XIXe siècle. [58] Le dernier signataire survivant de la Déclaration d'indépendance était Charles Carroll de Carrollton, décédé en 1832. [59] Le dernier membre survivant du Congrès continental était John Armstrong Jr., décédé en 1843. Il a obtenu cette distinction en 1838 à la mort du seul autre délégué survivant, Paine Wingate. [60]

Les hommes et les femmes suivants ont également fait avancer la nouvelle nation par leurs actions.


Bien qu'il y ait eu des brosses à dents de différentes conceptions (Washington en utilisait une sur son dentier), la principale méthode de nettoyage des dents comprenait des cure-dents et des chiffons doux. Les pères fondateurs qui pouvaient se les payer achetaient des poudres dentaires, qui se mélangeaient à de l'eau pour former une pâte qu'ils appliquaient sur leurs dents. Plusieurs se sont rincés la bouche tout au long de la journée, en utilisant des odeurs comprenant de l'eau salée, de l'eau tiède imprégnée du parfum des feuilles de laurier, des feuilles de menthe, des clous de girofle et d'autres épices, et même de l'ail. Le sel appliqué à l'aide d'un chiffon humide dégraisse les taches et élimine le tartre tout en broyant l'émail. Presque tous les pères fondateurs ont eu une expérience personnelle des maux de dents au cours de leur vie.

La société considérait les dents blanches et fortes comme un signe de santé et de force globales. Le récurage avec des abrasifs faisait plus de mal que de bien, et l'émail fragilisé par le nettoyage était la proie des caries. Ceux qui ne supportaient plus la douleur des maux de dents n'avaient guère d'autre recours que l'extraction. Des barbiers, des médecins et même des forgerons effectuaient les extractions en l'absence de dentistes. Les pères fondateurs, pour la plupart, ont tenté de pratiquer l'hygiène dentaire, bien que leurs tentatives aient souvent causé des dommages à long terme. Washington a subi sa première extraction à l'âge de 24 ans. Au moment où il est devenu président, il ne lui restait qu'une seule vraie dent, malgré ses dossiers indiquant des dépenses importantes pour prendre soin de sa santé dentaire.


Ce que Jefferson a dit

Cette année, les Américains ont été confrontés à un nombre record de 174 propositions de vote, dont beaucoup ont atteint les boutons chauds habituels : mariage homosexuel, immigration illégale, avortement, etc. si les conventions constitutionnelles de l'État devraient être convoquées. Les électeurs du Connecticut, d'Hawaï et de l'Illinois devaient décider - comme le leur obligent les constitutions de leur État tous les dix ou vingt ans - s'ils étaient satisfaits des documents fondateurs de leur État ou s'ils voulaient les réorganiser. Les trois États ont refusé de tenir des conventions cette fois-ci et, en fait, la plupart des votes de ce type échouent. Mais ce n'est pas une raison pour être dissuadé : les référendums périodiques des conventions contribuent à désengorger notre processus politique et méritent d'être adoptés plus largement.

L'idée d'amender les constitutions à intervalles réguliers remonte à Thomas Jefferson. Dans une lettre célèbre, il écrivait que nous devrions « prévoir dans notre constitution sa révision à des périodes déterminées ». « [Chaque] génération » devrait avoir « l'opportunité solennelle » de mettre à jour la constitution « tous les dix-neuf ou vingt ans », lui permettant ainsi « d'être transmise, avec des réparations périodiques, de génération en génération, jusqu'à la fin des temps ». "

Les pères fondateurs n'ont bien sûr pas suivi les conseils de Jefferson. Non seulement la Constitution des États-Unis ne permet pas de révision par chaque génération, mais elle ne peut être modifiée que par les votes des deux tiers de la Chambre et du Sénat. et les trois quarts des législatures des États. Un certain nombre d'États, cependant, se sont avérés plus réceptifs à la recommandation de Jefferson. Le Kentucky, le Massachusetts et le New Hampshire ont adopté des référendums conventionnels périodiques à la fin du XVIIIe siècle, et aujourd'hui, 14 constitutions d'État les prévoient. Une centaine de votes de ce type ont eu lieu au cours de l'histoire américaine, se succédant au total 25 fois dans huit États différents.

Le premier argument en faveur des référendums périodiques sur les conventions est le jeffersonien : les personnes vivant aujourd'hui devraient avoir l'opportunité de réfléchir sérieusement à la manière dont les gouvernements de leurs États sont structurés et leurs droits attribués. Il se peut que tout se passe à merveille et qu'aucun changement ne soit nécessaire. Mais il est également possible que la constitution étatique existante, rédigée à une époque révolue, ait commencé à montrer son âge, et que des amendements soient donc nécessaires.

C'était précisément l'argument avancé par le lieutenant-gouverneur de l'Illinois Pat Quinn, un partisan du référendum de 2008 dans l'Illinois. « [L]a Constitution de 1970 est plutôt bonne, mais après 38 ans, il y a plusieurs défauts. Et c'est pourquoi une convention … est nécessaire pour remédier à ces défauts plutôt que de laisser passer plusieurs décennies sans régler ces problèmes. » Les inquiétudes concernant les constitutions obsolètes étaient également en grande partie responsables du succès des référendums à New York en 1936 et au Missouri en 1942. Les électeurs des deux États ont estimé que les temps économiques difficiles nécessitaient de nouvelles mesures constitutionnelles audacieuses.

Deuxièmement, et plus important encore, les référendums conventionnels permettent aux électeurs de contourner leurs législatures étatiques souvent obstructionnistes. Les législateurs sont connus pour bloquer les propositions qui menacent le statu quo confortable - limites de mandat, redécoupage équitable, règles éthiques plus strictes, exigences budgétaires équilibrées, etc. Les conventions constitutionnelles convoquées directement par le peuple sont un moyen de promulguer les réformes nécessaires lorsque les canaux habituels du changement sont bloqués. Et contrairement aux initiatives des électeurs, qui ne peuvent traiter qu'un seul problème à la fois, les conventions peuvent remanier les gouvernements des États dysfonctionnels d'un seul coup.

Les partisans des référendums de la convention de 2008 ont fréquemment avancé des arguments de ce genre. Le président du Parti républicain d'Hawaï, Willes Lee, par exemple, a écrit qu'une convention était nécessaire parce que « les allégements fiscaux, les commissions scolaires locales, la réforme de la responsabilité délictuelle et de nombreuses autres questions critiques sont mis de côté pour des intérêts particuliers qui règnent en maître dans la législature contrôlée par les démocrates. . " Le principal groupe pro-référendaire de l'Illinois a également souligné qu'une convention pourrait "appeler des changements majeurs à notre gouvernement dysfonctionnel" et "contourner l'impasse à Springfield et résoudre des problèmes structurels vieux de plusieurs décennies". Historiquement aussi, des référendums ont réussi dans l'Ohio en 1912 et à Rhode Island en 1984 à cause de scandales d'éthique législative, et à Hawaï en 1976 parce que la législature avait constamment échoué à aborder les questions préoccupant les natifs hawaïens.

Enfin, les référendums conventionnels sont utiles même s'ils échouent. Lorsque le public vote contre la tenue d'une convention constitutionnelle, cela envoie un message puissant indiquant qu'il est satisfait de la situation ou, du moins, qu'il s'oppose aux propositions des partisans de la convention. Ces partisans ne peuvent alors plus prétendre à un mandat pour leurs idées. Cette année dans le Connecticut, par exemple, les partisans du référendum ont voulu utiliser une convention pour interdire le mariage homosexuel et restreindre le pouvoir de domaine éminent. Le rejet massif du référendum dans les urnes a été immédiatement interprété comme une réprimande de ces objectifs. En tant qu'avocat des droits des homosexuels déclaré, « Aujourd'hui, le Connecticut envoie un message d'espoir et de promesse aux lesbiennes et aux homosexuels. . C’est la preuve vivante que l’égalité du mariage progresse. »

Mais l'expérience du Connecticut en 2008 met également en évidence le côté sombre potentiel des référendums conventionnels : le danger qu'ils ne soient pas utilisés pour réformer les gouvernements des États, mais pour priver les droits des personnes. Ce danger ne doit cependant pas être surestimé, étant donné qu'aucun référendum n'a jamais eu lieu alors que le principal objectif de ses partisans était de restreindre des droits politiquement impopulaires. Ces référendums provoquent simplement la convocation d'une convention constitutionnelle, au lieu de modifier directement la constitution d'un État, offrent une garantie supplémentaire contre les méfaits restreignant les droits. Pour que le mariage homosexuel soit menacé dans le Connecticut, il fallait d'abord que le référendum soit adopté, puis la convention aurait dû voter pour interdire le mariage homosexuel, et alors le peuple aurait dû ratifier la recommandation de la convention.

Il n'y a également aucune raison de craindre que des référendums conventionnels périodiques ne donnent lieu à une instabilité constitutionnelle excessive. Ces référendums échouent environ les trois quarts du temps, ce qui signifie qu'ils ne réussissent que dans les rares occasions où le public est convaincu qu'un changement constitutionnel est nécessaire.En fait, dans un seul État, le New Hampshire, des référendums conventionnels ont été adoptés plus de trois fois, et ces (13 !) succès se sont produits non pas parce que les électeurs du New Hampshire aiment jouer James Madison, mais parce qu'il n'y avait, jusqu'à récemment, aucun autre moyen de modifier la constitution de l'État.

Les arguments en faveur de référendums conventionnels périodiques sont donc solides. Lorsqu'elles réussissent, les constitutions archaïques des États sont mises à jour et les législatures d'État obstructionnistes sont contournées, tandis que les droits individuels sont préservés. Et même en cas d'échec, le public a la possibilité de réfléchir sur des questions constitutionnelles fondamentales et d'exprimer sa satisfaction à l'égard du statu quo.


Conseils de nos pères fondateurs

Joyeux Jour de l'Indépendance! En ce jour, nous célébrons l'adoption de la Déclaration d'indépendance le 4 juillet 1776 et les 13 colonies qui se sont séparées de la domination de la Grande-Bretagne pour établir ce que nous connaissons maintenant comme les États-Unis d'Amérique.

Cette journée sera remplie de barbecues, de rassemblements en famille et entre amis et de nombreux feux d'artifice. Et bien que toutes ces activités soient amusantes, nous ne devons certainement pas oublier de réfléchir à la véritable raison pour laquelle cette journée est si importante dans l'histoire de notre nation : la liberté.

Et plus précisément, le 4 juillet représente l'idée, la poursuite et l'accomplissement de la liberté. Nos pères fondateurs avaient l'idée que les 13 colonies maintenant établies en Amérique du Nord devraient être libres de s'unir et de se gouverner totalement séparées de l'autorité et du règne de la Grande-Bretagne.

Beaucoup d'Américains se sont battus et sont morts pour cette idée de liberté, et les opportunités que nous avons tous en Amérique aujourd'hui sont attribuées à ceux qui nous ont précédés et qui ont non seulement eu cette idée de liberté, mais ont été assez audacieux pour la poursuivre.


Voir la vidéo: 8 Choses Que Tout Père Doit Apprendre à Son Fils (Janvier 2022).