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John Wheatley

John Wheatley


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John Wheatley, l'aîné des enfants de Thomas Wheatley, un ouvrier, et de sa femme, Johanna Ryan, est né à Bonmahon, en Irlande, le 19 mai 1869. John avait neuf frères et sœurs et en 1876, la famille a déménagé à Braehead dans le Lanarkshire. A quatorze ans, John est devenu mineur comme son père.

Wheatley fréquenta l'école paroissiale catholique St Bridget à Baillieston, où l'église locale et ses prêtres exercèrent une puissante influence sur lui. Selon Ian S. Wood : « Toute sa vie, les croyances catholiques seraient un point de référence pour sa pensée politique et son activisme ».

En 1893, Wheatley quitta la mine et devint publicain. Plus tard, il rejoignit son frère pour tenir une épicerie à Shettleston, un village minier à la périphérie de Glasgow. L'entreprise a échoué en 1901, mais Wheatley, qui avait suivi des cours du soir pendant de nombreuses années, a trouvé du travail comme journaliste pour le Observateur catholique de Glasgow, un journal au tirage impressionnant parmi les catholiques d'origine irlandaise de l'ouest et du centre de l'Écosse.

Wheatley a été grandement influencé par l'enseignement et le soutien de son curé, Peter Terken. Wheatley a beaucoup lu, y compris Socialisme catholique, un livre écrit par Francesco Saverio Nitti. En 1906, Wheatley se convertit au socialisme et fonda la Catholic Socialist Society à Glasgow. L'année suivante, il rejoint le Parti travailliste indépendant.

En 1907, Wheatley lance une imprimerie, Hoxton and Walsh. Il s'occupait des contrats réguliers de l'église catholique et du parti travailliste. Il a également commencé à publier des brochures politiques. Wheatley en a écrit un grand nombre, dont Comment les mineurs sont-ils volés ? (1907), L'ouvrier catholique (1909) et Mineurs, mines et misère (1909). Wheatley a été élu au Conseil du comté de Lanarkshire et à la Glasgow Corporation. Le grand intérêt de Wheatley était le logement de la classe ouvrière et il proposa un plan pour la construction de cottages municipaux au lieu de logements à Glasgow.

Wheatley a commencé à travailler en étroite collaboration avec d'autres socialistes à Glasgow, notamment David Kirkwood, Emanuel Shinwell, James Maxton, William Gallacher, John Muir, Tom Johnston, Jimmie Stewart, Neil Maclean, George Hardie, George Buchanan et James Welsh.

Comme de nombreux socialistes, Wheatley était opposé à l'implication de la Grande-Bretagne dans la Première Guerre mondiale et, en août 1914, Wheatley était l'un des deux seuls des dix-neuf conseillers travaillistes de Glasgow à s'opposer à la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne à l'Allemagne. Il a aidé à créer la branche de Glasgow de l'Union of Democratic Control, qui a fait campagne pour une paix négociée. En 1915, il a joué un rôle majeur dans la Glasgow Rent Strike. L'année suivante, il joue un rôle important dans la lutte contre la conscription.

David Kirkwood a soutenu dans son autobiographie, Ma vie de révolte (1935) : « Je n'avais jamais entendu un orateur défendre le socialisme avec autant de simplicité et de puissance. J'ai reconnu en lui un véritable meneur d'hommes. Nous nous sommes liés d'amitié et avons pris l'habitude, que nous avons gardée pendant des années, de marcher ensemble à la campagne le samedi après-midi."

En 1920, la représentation du Parti travailliste au sein de la Glasgow Corporation passe à quarante-quatre. Wheatley était désormais la principale personnalité politique de Glasgow et, lors des élections générales de 1922, il était l'un des dix candidats travaillistes élus pour représenter la ville à la Chambre des communes. Parmi les autres élus figuraient David Kirkwood, Emanuel Shinwell, James Maxton, John Muir, Tom Johnston, Jimmie Stewart, Neil Maclean, George Hardie, George Buchanan et James Welsh.

Wheatley était un politicien passionné et, en juin 1923, il fut suspendu de la Chambre des communes pour avoir qualifié de meurtre la réduction proposée par le gouvernement conservateur des subventions aux centres de protection de l'enfance. Ramsay MacDonald désapprouvait le style de Wheatley, mais respectait ses capacités administratives. Lorsque MacDonald devint premier ministre en janvier 1924, il nomma Wheatley ministre de la Santé.

CFG Masterman a rappelé plus tard : « La maison a trouvé un nouveau favori dans M. Wheatley, l'ancien membre révolutionnaire de Glasgow, maintenant ministre de la Santé. Il a été le seul succès remarquable dans le nouveau Parlement. Un petit, trapu, d'âge moyen homme, avec un visage potelé rayonnant derrière de grandes lunettes. Il possède une manière parlementaire parfaite; une voix agréable, une confiance sans arrogance, un pouvoir de répartie rapide, une capacité d'affirmation convaincante, et surtout une grâce salvatrice de l'humour."

Après un débat en février, Ramsay MacDonald a déclaré à George V que « le discours de M. Wheatley était un chef-d'œuvre. Calme et fluide dans son discours, clair dans son exposé des faits, logique et précis dans son organisation des arguments, vigoureux dans sa défense, plein d'humour et décisif en attaque." La loi sur le logement de Wheatley, qui devint loi en août 1924, fut l'une des rares réalisations du premier gouvernement travailliste. La législation impliquait le développement d'un partenariat entre les partis politiques, les autorités locales et des comités spécialement désignés d'employés et d'employeurs du bâtiment. Le plan était de construire 190 000 nouveaux logements sociaux à des loyers modestes en 1925, et ce chiffre augmenterait progressivement jusqu'à atteindre 450 000 en 1934.

Comme Ian S. Wood l'a souligné : « La loi Wheatley's Housing (Financial Provisions) était la seule réalisation législative majeure du gouvernement travailliste de 1924. Jusqu'à ce que ses dispositions sur les subventions soient abrogées par le gouvernement national en 1934, une proportion substantielle de tous les le logement en Grande-Bretagne a été construit selon ses termes et soixante ans plus tard, il y avait encore des gens en Ecosse qui parlaient de maisons Wheatley. L'acte était complexe, réunissant les syndicats, les entreprises de construction et les autorités locales dans un programme pour lutter contre la pénurie de logements qui bénéficiait d'un financement du gouvernement central à condition que les normes de construction fixées par la loi soient respectées. La loi n'a pas fait grand-chose pour l'élimination des bidonvilles, mais elle a énormément amélioré la réputation de Wheatley malgré la perte d'une mesure d'accompagnement, le projet de loi sur les matériaux de construction, qui aurait donné gouvernement un large éventail de contrôles sur les fournitures de matériaux de construction aux conseils locaux appliquant la loi sur le logement.

Le 9 mai 1924, H. Wells a conduit une délégation pour demander des réformes du contrôle des naissances. La délégation a demandé deux choses : que les institutions sous contrôle du ministère de la Santé donnent des conseils en matière de contraception à ceux qui en font la demande ; et que les médecins des centres de bien-être devraient être autorisés à donner des conseils dans certains cas médicaux. En tant que catholique romain, Wheatley avait des opinions bien arrêtées sur le contrôle des naissances et refusa de soutenir cette campagne.

Wheatley conserve son siège aux élections générales de 1924, mais le Parti travailliste s'en sort mal et les conservateurs forment le gouvernement suivant. Wheatley a critiqué le passage à droite de MacDonald et, par conséquent, n'a pas été nommé au gouvernement travailliste formé après les élections générales de 1929.

Comme Philip Snowden a souligné pourquoi Ramsay MacDonald ne lui a pas demandé de rejoindre le gouvernement : « Pendant le temps que nous avions été dans l'opposition (1925-1929), Wheatley s'était dissocié de ses anciens collègues du Cabinet, et était allé sur les banquettes arrière dans la compagnie des Clydesiders. Dans le pays aussi, il avait prononcé des discours attaquant ses défunts collègues. MacDonald était fermement opposé à lui offrir un poste dans le nouveau gouvernement. Wheatley nous avait abandonnés et nous avait insultés, et MacDonald pensait que le pays serait choqué s'il était inclus dans le Cabinet, et cela serait considéré comme une preuve de l'influence des rebelles. » Cependant, Arthur Henderson n'était pas d'accord avec MacDonald. Snowden aussi, qui a soutenu : « Arthur Henderson a estimé, et j'étais enclin à être d'accord avec lui, qu'il serait peut-être préférable de l'avoir à l'intérieur qu'à l'extérieur. un homme qui, une fois libéré de la responsabilité de ses fonctions, ferait des discours extrêmes ; mais en tant que ministre, je l'avais toujours trouvé raisonnable et pratique."

Wheatley refusa de soutenir toutes les mesures proposées par le gouvernement MacDonald et mena la lutte contre la National Insurance Act que Margaret Bondfield tenta de persuader le Parlement d'adopter. Cependant, Wheatley avait perdu son influence au sein du Parti travailliste indépendant et lors de sa conférence en janvier 1930, il fut vivement critiqué pour ses attaques contre le gouvernement.

John Wheatley, qui souffrait d'hypertension depuis 1924, est décédé d'une hémorragie cérébrale le 12 mai 1930. Son enterrement au cimetière Dalbeth de Glasgow a été le plus grand enterrement politique que la ville ait connu depuis celui de John Maclean.

C'était le devoir des catholiques de s'opposer aux méthodes antireligieuses confiscatoires révolutionnaires des premiers socialistes continentaux modernes. Mais les méthodes et les buts du socialisme évolutionniste juridique de la Grande-Bretagne ne méritent pas d'opposition. Le socialisme en Grande-Bretagne signifie la substitution de la propriété publique - la municipalité ou la propriété de l'État à la propriété privée.

Quand j'ai rencontré John Wheatley pour la première fois, il avait des ennuis. Il s'était déclaré socialiste et avait fondé la Société socialiste catholique. C'en était trop pour ses coreligionnaires et leurs chefs spirituels. Ils ne pouvaient pas faire grand-chose. Ils ont décidé de faire le peu. Ils ne pouvaient pas brûler l'hérétique, alors ils firent une effigie de lui, qu'ils emportèrent dans les rues et qu'ils brûlèrent au milieu d'une réjouissance pieuse à la porte d'entrée de John Wheatley. Il avait été averti du danger d'être dans la maison, car un Irlandais sous l'influence de la folie religieuse, comme celui sous l'influence de la boisson alcoolisée, est téméraire. À la consternation des inquisiteurs, John Wheatley se tenait avec sa femme à sa porte ouverte, souriant au fanatisme comme si cela avait été amusant. Le dimanche matin suivant, il apparut à la messe comme d'habitude, et les troubles s'apaisèrent.

Maintenant, il était candidat socialiste au Conseil paroissial, l'une des phases les plus humbles et les plus utiles de la fonction publique. La rumeur courait que les fanatiques allaient lui donner du fil à retordre. Certains d'entre nous ont décidé d'assister à la réunion, prêts à offrir un échange équitable pour tout ce qui allait arriver. Rien n'est venu. La réunion a été ordonnée et attentive.

Je n'avais jamais entendu un orateur défendre le socialisme avec autant de simplicité et de puissance. Nous nous sommes liés d'amitié et avons pris l'habitude, que nous avons conservée pendant des années, de nous promener ensemble à la campagne le samedi après-midi.

La maison a trouvé un nouveau favori dans M. Il possède une manière parlementaire parfaite ; une voix agréable, une assurance sans arrogance, un pouvoir de répartie rapide, une capacité d'affirmation convaincante, et surtout une grâce salvatrice de l'humour.

La loi Wheatley sur le logement (dispositions financières) était la seule réalisation législative majeure du gouvernement travailliste de 1924. La loi n'a pas fait grand-chose pour l'élimination des bidonvilles, mais elle a considérablement amélioré la réputation de Wheatley malgré la perte d'une mesure d'accompagnement, le projet de loi sur les matériaux de construction, qui aurait donné au gouvernement central un large éventail de contrôles sur l'approvisionnement en matériaux de construction des conseils locaux appliquant la loi sur le logement. .

Il y a encore des gens, je suppose, qui remettent en question la nécessité d'une organisation politique de la classe ouvrière, des gens qui croient que les alliances des employeurs et des employés résoudront les problèmes industriels et politiques. Je ne suis pas d'accord avec ces gens.

Les conditions font naître des hommes et des mouvements, et aucun mouvement ouvrier n'aurait été possible si les conditions n'avaient pas été favorables à sa naissance. Il est également vrai que les conditions qui l'ont fait naître n'ont pas changé. Le col sur le cou a été assoupli aux endroits où cela faisait le plus mal, mais le col reste.

C'est une hypothèse juste que si le Parti libéral ou conservateur avait été disposé et capable de donner à la classe ouvrière la sécurité économique, cette sécurité aurait été donnée il y a longtemps. Chacun a eu de longues périodes de pouvoir avec des majorités capables d'adopter toutes les mesures qu'il a choisies, et chacun a lamentablement échoué même à apporter un niveau de vie décent à la majeure partie de la population.

Il y aura toujours, je suppose, un argument pour savoir si le programme du Parti travailliste peut apporter la sécurité à la classe ouvrière, mais il n'y a pas de place pour l'argument quant à sa volonté. Nos théories économiques peuvent échouer, mais tout parti ou mouvement créé dans le seul but d'abolir l'injustice sociale a au moins le droit d'être crédité de l'honnêteté de ses intentions. Aucun étudiant en histoire ne contestera le fait que c'était là, et cela seulement, la raison qui animait l'esprit des hommes qui, les premiers, conçurent l'idée d'un grand parti travailliste politique indépendant. Une grande partie de la première lutte n'était sans doute qu'une révolte non dirigée contre l'injustice sociale, et sans aucune idée préconçue sur les causes et encore moins sur les remèdes. L'histoire montre une longue série de révoltes, chacune apparemment sans lien les unes avec les autres, mais chacune, néanmoins, l'expression d'une même exigence de liberté humaine.

Pendant que nous étions dans l'Opposition (1925-1929), Wheatley s'était dissocié de ses anciens collègues du Cabinet et s'était retiré sur les banquettes arrière en compagnie des Clydesiders. Wheatley nous avait abandonnés et insultés, et MacDonald pensait que le pays serait choqué s'il était inclus dans le Cabinet, et cela serait considéré comme une preuve de l'influence des rebelles. Arthur Henderson était d'avis, et j'étais enclin à être d'accord avec lui, qu'il vaudrait peut-être mieux l'avoir à l'intérieur qu'à l'extérieur. c'était un homme qui, libéré de la responsabilité de ses fonctions, prononçait des discours extrêmes ; mais en tant que ministre, je l'avais toujours trouvé raisonnable et pratique.

La prochaine fois qu'il a pris plus d'importance que d'habitude à la Chambre, c'était le soir du Budget des dépenses écossais. A cette occasion, lui et trois collègues écossais ont été suspendus pour avoir délibérément bafoué l'autorité de la présidence. M. Maxton avait traité Sir Frederick Banbury de meurtrier et, malgré les demandes de M. Ramsay MacDonald, son propre chef, il refusa de se retirer. Tandis que l'agitation était à son comble, il apparaissait que M. Maxton hésitait, lorsque M. Wheatley sauta sur ses pieds, répéta l'accusation et dit clairement à M. MacDonald qu'il n'avait pas besoin de lui demander de se retirer. Tant M. Maxton que M. Wheatley ont été promptement suspendus, et la presse s'est déchaînée sur les hommes sauvages de la Clyde. En fait, les hommes de la Clyde n'étaient pas si sauvages. La protestation a été faite délibérément contre le fait que cette année-là, comme toujours, la Chambre avait traité les estimations écossaises comme sans importance. Les quatre députés se sont rendus en Écosse, où ils ont été reçus comme des héros nationaux et des martyrs. D'énormes manifestations ont eu lieu dans toutes les villes d'Écosse, et la question du Home Rule pour l'Écosse est devenue pour la première fois un sujet d'actualité dans la politique écossaise. Je me souviens de l'attitude des hommes plus âgés du Parti travailliste au cours de cet épisode. Tous étaient tout à fait convaincus que ces scènes à la Chambre et le discours révolutionnaire dans le pays tueraient le parti, et je me souviens que l'un d'entre eux qui est maintenant au Cabinet m'a dit que cela coûterait au parti cinquante sièges. Curieusement, la ferme conviction de M. Wheatley était que le parti gagnerait des sièges en conséquence. Son argument était que, pour la première fois dans la politique britannique, les classes ouvrières pouvaient vraiment sentir qu'il s'agissait d'un parti qui n'était pas prêt à rester tranquillement à sa place et à laisser les mauvaises conditions d'antan prévaloir sans quelque protestation. Les élections générales ont eu lieu dans moins de six mois. et l'on découvrit alors que, malgré les scènes, ou peut-être à cause d'elles, les travaillistes avaient en fait remporté plus de cinquante sièges. C'est peut-être plus qu'une coïncidence si le député conservateur, le capitaine Elliot, qui était responsable du Budget des dépenses écossais, a été défait dans ce qui était jusqu'alors considéré comme un siège conservateur sûr. Quoi qu'il en soit, les actions de M. Wheatley à la Chambre l'avaient marqué comme un homme qui ne pouvait être ignoré en politique, et pour cette raison, comme je l'ai dit au début, ceux d'entre nous qui le connaissaient le mieux n'ont pas été surpris quand il a été choisi comme membre du premier cabinet travailliste.

James Maxton et moi avons parlé de la nécessité de poursuivre le travail que Wheatley nous avait laissé, mais dans nos cœurs, nous savions que cela ne pouvait pas être fait. Nous étions les hommes avec lesquels Wheatley aurait pu construire la civilisation en Grande-Bretagne, mais sans lui - nous ne pouvions qu'espérer continuer à nous battre, quelles qu'en soient les conséquences.

Sur les frêles épaules de Maxton était tombé le seul fardeau du leadership, et je l'ai beaucoup vu à cette époque. Je ne me suis jamais associé à un homme plus gentil, plus impeccablement honnête, loyal et courageux; mais il est sans ambition, n'a aucune patience pour les détails, et une philosophie étrange adaptée à sa paresse inhérente qui fait de lui un leader impossible pour tout mouvement. Sa politique est socialiste, mais ses habitudes de pensée et son tempérament sont complètement anarchistes.


John Wheatley - Histoire

Emplacement : À Grassy Gap, à six milles au nord-ouest de Wise, à un demi-mille au sud de Big Laurel.

Propriétaires : Arthur Wheatley Frank Kilgore Campbell Gardner.

Description : Maison à étage et demi-bois rond. Cuisine appentis à l'arrière. Face sud-ouest. Toit en planches. Porche devant. Cheminée à l'extrémité nord. Fenêtre à l'extrémité sud.

Histoire : Arthur (Arter) Wheatley était le fils de William Wheatley et un frère de John (Jackie) Wheatley qui s'installa à Grassy Branch à deux milles à l'est de Grassy Gap. Il est né à Scott Co., VA et a épousé une fille
de Samuel Salyer. Arrivé à Rocky Fork vers 1830 et s'est installé à Grassy Gap. Sa fille, Clarinda, a épousé Frank Kilgore et a hérité du lieu d'origine. Après le mariage de sa fille, Clarinda, Arter Wheatley a déménagé près de Rock Switch et s'est installé sur ce qui est maintenant connu sous le nom de Wheatley Branch. Les Kilgores ont construit une nouvelle maison juste au sud de la colonie d'origine sur Poor House Branch, en 1874, et y ont depuis résidé.

Source d'information : Frank Kilgore, Clarinda Kilgore

Emplacement : Quatre milles au nord-ouest de Wise, à un mille à l'ouest de l'US 23, à deux cents mètres au sud de la State Road 626 sur Rocky Fork de Guest River.

Propriétaires : John (Jackie) Wheatley

Description : Petit moulin du type à roue inférieure actionné par l'énergie hydraulique et desservi par les colons environnants.

Histoire : Vers 1830, John (Jackie) Wheatley est venu de Scott Co. et a acheté plusieurs centaines d'acres de terres situées sur le principal Rocky Fork et Greasy Branch, un affluent. Il n'y avait pas de moulin dans cette section, les colons dépendant de moulins à main et de mortiers pour préparer leur repas pour le pain. Wheatley a construit le premier moulin dans cette section sur Rocky Fork. Quatre milles au nord-ouest de Wise. Un petit ruisseau entrait dans la rivière près de son moulin, s'étalant sur un fond, ce qui empêchait les colons d'atteindre le moulin. Wheatley a creusé un fossé profond d'environ cinq cents mètres à travers le fond pour former un canal pour le ruisseau et offrir une route sèche à ses clients.
Vers 1850, John Wheatley a donné (ou vendu ce tract) à son gendre, James Hamilton, qui a été tué à Prince's Flats pendant la guerre de Sécession. Hamilton a continué à exploiter le moulin jusqu'à sa mort, et sa veuve,
Mary Hamilton, l'a fait fonctionner jusqu'à ce qu'elle échange des fermes avec Felix G. Creech, vers 1880, lorsqu'elle est abandonnée.
Felix Creech a vendu cette limite à la Virginia Coal and Iron Company à la fin du 19e siècle et depuis ce temps, le terrain a été occupé par des locataires.
En 1912, James Taylor Adams a établi un bureau de poste à cet endroit, et le bureau de Big Laurel a d'abord été exploité à l'endroit exact où l'ancien moulin John Wheatley était exploité.
Il ne reste aucune trace de l'ancien moulin. Seules les personnes les plus âgées se souviennent de son époque.

Source d'information : Patton Kilgore et archives publiques.

Emplacement : Quatre milles au nord-ouest de Wise, à trois cents mètres de la US 23 sur la route nationale n° 626.

Propriétaires : John Wheatley a acheté Commonwealth. Vendu à son gendre, James Hamilton. La veuve de Hamilton vendue à Felix Creech et Creech vendue à la Virginia Coal & Iron Company.

Description : La maison d'origine s'élevait à une centaine de mètres à l'ouest de la structure actuelle et était un bâtiment en rondins d'un étage. Deux pièces. Face au nord. Toit en planches.

Histoire : John Wheatley est venu de Scott Co., VA. Il a vendu ou donné ce terrain d'environ 1000 acres à son gendre, James Hamilton. Hamilton a été tué par Samuel Tyree Salyers à Norton en 1863 au cours de la
Guerre civile. Quelques années plus tard, Mary Hamilton, la veuve, a vendu ou échangé ce terrain contre une propriété sur Indian Creek, et Felix G. Creech en est devenu le propriétaire. Creech a construit la maison actuelle vers 1875. Elle fait face à la route, au ruisseau et au nord. Porche sur le devant. Bûches taillées, deux étages. Seulement deux fenêtres, dans le bâtiment principal,
un en haut et un en bas. La cuisine est également en rondins de bois taillés et n'est qu'un étage. Il est séparé du bâtiment principal par un couloir. Brique pour cheminées à l'extrémité facile de la maison et à l'extrémité sud de la cuisine. Brique pour
cheminées a été brûlée à même le sol.


17 février 1927 Naissance, Tucson (Arizona).

1947 Obtention d'un baccalauréat en génie électrique, Université du Colorado, Boulder, Boulder (Colo.).

1952 Obtention d'un doctorat en physique, Université de Pittsburgh, Pittsburgh (Pa.).

1952 – 1966 Instructeur au professeur de physique (1952-1966) et membre, Center for Advanced Study (1965-1966), Université de l'Illinois, Urbana-Champaign, Urbana (Illinois).

1954 – 1955 Boursier Guggenheim, Université de Leyde.

1966 – 1981 Professeur de physique, Université de Californie, San Diego, La Jolla (San Diego, Californie).

1975 Membre de l'Académie nationale des sciences.

1980 – 1981 Boursier Guggenheim, Université de Leyde.

1981 – 1986 Chercheur (1981-1985) et boursier conjoint UCLA-Los Alamos (1985-1986), Laboratoire national de Los Alamos.

1985 – 1986 Professeur de physique et chaire du président, Université de Californie, Los Angeles.


Des chevaux avec une histoire

Si vous recherchez un programme de chevaux de corde en équipe à long terme plus réussi, éprouvé et à long terme que celui mis en place il y a des décennies par David Gill, Joe Murray et Jim Wheatley, bonne chance. Les « Chevaux avec une histoire » d'élever, de casser et d'entraîner des montures de cordage d'équipe talentueuses sont éprouvés, vrais et approuvés par les cordeurs à tous les niveaux du jeu. Et en plus de grands chevaux, ces trois cordes de rodéo des finales nationales de la réputation d'étalon-or ont résisté à l'épreuve du temps.

Gill, Murray et Wheatley sont tous issus de familles d'éleveurs et de cow-boys en Californie. Les Gills ont commencé à élever des chevaux&# x2014heavy sur les lignées Driftwood et Hancock&# x2014back dans les années 1940. La famille compte maintenant quatre générations d'éleveurs de bétail et élève du bétail dans le pays autour de Madera, Exeter, Porterville et Gustine depuis les années 1900.

"Mon père (Will Gill Jr.) a acheté un fils de Driftwood", a déclaré David Gill, 69 ans, qui a participé à la NFR 1985 avec Jim Petersen. &# x201CEasy Keeper était un frère 7/8 de (Dale Smith&# x2019s ProRodeo Hall of Fame rope horse) Poker Chip. En cours de route, nos cousins ​​possédaient Pelican, un Quarter Horse qu'ils utilisaient pour faire des courses de match tout le temps et qui pouvait battre les pur-sang. Pelican était un cheval élevé par Joe Hancock. Nous nous sommes retrouvés avec Pelican et avons commencé à le croiser avec nos Easy Keepers. C'est ce qui a donné le coup d'envoi à notre programme.

1948 Le légendaire Pelican remportant une autre course en Arizona pour Gill Cattle Company. 

Le gargantuesque Will Gill & Sons élevage de chevaux et de bétail comprenait David&# x2019s papa (l'un des fils du nom de l'équipement Will Gill Sr. était David&# x2019s grand-père), Will Jr., qui a remporté l'Oakdale 10 Steer Roping et environ tout le reste était à reconquérir dans la journée. Will Jr.&# x2019s frères comprenaient David&# x2019s Oncle Ernest, qui était le champion du monde de 1945, l'équipe de cordage, et l'Oncle Ralph. Un grand nombre de la fin, de grands cowboys de la vieille école, y compris l'équipe championne du monde de 1951 Roper Olan Sims et ProRodeo Hall of Famer Clay Carr&# x2014qui a remporté des titres mondiaux du concours complet en 1930 et &# x201933, des boucles d'or au cordage en 1930 et &# x201940, et le championnat du monde d'équitation bronc en selle en 1930&# x2014a vécu et travaillé sur le Gill Ranch, et monté des chevaux Gill.

La première vente de chevaux avec une histoire a eu lieu en 2001. La vente a depuis eu lieu tous les deux octobre&# x2014en 2017 à la famille Gill&# x2019s historique Adobe Ranch à Madera&# x2014avec la prochaine prévue pour l'automne 2019. David&# x2019s Madera -La famille immédiate basée comprend également sa femme, Creatia, et le fils de l'équipe de cordage de la Professional Rodeo Cowboys Association, Landon.

1976 Jim Wheatley tourne un sur sa grande jument Grey Box pour John Bill Rodriguez au NFR 1976.

« Ce qui nous a poussé à lancer la vente, c'est que Joe et Jim ont tous deux commencé à acheter et à monter des chevaux chez nous, et ont construit leurs programmes à partir de notre programme », a déclaré David. “Joe nous a acheté (haras) Blue Light Ike, et nous avons élevé Frostys Tops (qui était un petit-fils de Pelican), qui était l'étalon d'oseille de Gilbert Reynolds’ que Jim a entraîné et a gagné tellement. L'une des raisons pour lesquelles nous avons eu cette première vente était que je voulais réduire les 40 juments que j'avais à l'époque. C'était une vente de performance et de production, et aussi une vente de réduction pour moi.”

Tant de grands ont gagné une tonne sur les chevaux des troupeaux de chevaux Gill-Murray-Wheatley. Il y avait un cheval qu'ils appelaient Cadillac, qui était un demi-frère de Frostys Tops, que Tee Woolman et Jake Barnes montaient régulièrement lorsqu'ils concouraient sur la côte ouest pendant leurs primes.

En fait, Jake a conduit Cadillac sur les trois derniers bouvillons lors de la finale en 1985, l'année où lui et Clay O𠆛rien Cooper ont remporté leur premier des sept titres mondiaux par équipe. Les cordeurs de l'équipe du Temple de la renommée Jimmy Rodriguez et John Miller ont remporté des championnats du monde en montant des chevaux de ces mêmes lignées. Derrick Begay&# x2019s bon cheval d'oseille, Swagger, qui a remporté le cheval de tête du prix BFI un an, est un petit-fils de Frostys Tops.

1985 David Gill talonnant un bouvillon pour Jim Petersen au 1985 NFR.&# xA0

Murray, 68 ans, et Wheatley, 72 ans, sont copains depuis qu'ils étaient essentiellement des garçons. Murray&# x2019s maman, Dorothy, était une sœur de l'équipe championne du monde Ropers Vern et Vic Castro, qui a remporté le monde au lasso ensemble en 1942&# x2014Vern a frappé pour une deuxième boucle d'or en 1955. Vic a donné à Joe et Jim un travail auquel ils ont roulé côte à côte du lever au coucher du soleil pendant plusieurs années.

« Jim et moi avons travaillé pour mon oncle Vic, en train de faire du cow-boy dans son ranch à Oakdale », a déclaré Murray, qui vit toujours là-bas dans la capitale mondiale des cow-boys d'origine avec sa femme, Cathy, et a deux fils, Troy et Lane , qui aussi corde. Murray a dirigé trois NFR consécutifs pour Gary Gist en 1976, Rickey Green en 1977 et Gary Hemsted en 1978. Jim et moi nous sommes occupés de plusieurs milliers de têtes de bétail par saison. Il fut un temps où je me dirigeais aussi vers le frère de Jim, John, aux rodéos amateurs. Alors je remonte loin avec les Wheatley. Je n'ai rencontré David que vers 1976. Il faisait du ski nautique quand il était jeune.&# x201D

Oui, Gill était un casse-cou dans sa jeunesse.

“I a été un cow-boy toute ma vie et a travaillé dans le parc d'engraissement la plupart du temps,” a déclaré David. Mais je ne me souciais pas beaucoup du lasso jusqu'à l'âge de 25 ans. J'étais plus dans la course de go-carts, de motos hors route et de dragboats. Ensuite, certains des gars du parc d'engraissement m'ont convaincu d'aller gagner un petit vieux jackpot de nickel avec eux, j'ai gagné un peu d'argent, et le reste appartient à l'histoire.

𠇊 cowboy qui était une très bonne main et qui travaillait ici au ranch, Tom Harsh, m'a beaucoup aidé avec mon lasso, tout comme des gars comme Ron Goodrich, John Miller et Tom Flenniken. Tom enseignait à l'école de Chowchilla et venait me remettre des bœufs tous les soirs. Il m'a appris à gagner et m'a fait surpasser.”

Wheatley&# x2019s un en-tête NFR à six reprises, tout comme son fils Wade. Jim encordé lors de la finale de 1973 à 1976 avec John Bill Rodriguez, qui&# x2019s&# x2019s frère et en 1978 et &# x201981 avec feu Stan Melshaw.

1987 Joe Murray fait tourner un bouvillon sur Blue Light Ike pour Sam Williams, qui chevauchait un fils de Blue Light Ike.

&# x201CMy papa (John Wheatley Sr., qui encordait avec un bras&# x2014rênes dans ses dents&# x2014après avoir perdu l'autre à un accident de chasse dans sa jeunesse) a commencé à élever des chevaux en 1954,&# x201D a déclaré Wheatley, qui vit à Hughson , Californie, et avec sa femme Terry a également une fille, Katie. “He a commencé avec une jument, Rubia Linda, et à peu près tous les chevaux que nous élevons lui reviennent. Un an au NFR dans les années 70, il y avait trois chevaux d'elle montés par moi, Jim Rodriguez et John Deaton.

« Nous avions notre propre lignée de chevaux, puis j'ai commencé à les croiser avec certaines des lignées de David. Nous élevons le genre de chevaux que nous aimons monter de beaux chevaux athlétiques avec de bonnes dispositions que vous pouvez monter pour rassembler vos vaches, marquer les veaux, puis les emmener au lasso ou au rodéo et concourir au plus haut niveau .

Les chevaux que Wade et moi avons montés lors de la finale étaient des chevaux que nous avons élevés (Wade&# x2019s, le célèbre cheval palomino, Woody, était issu d'une jument Frostys Tops et son bon cheval oseille Biscuit était de Frostys Tops). Quand je roulais sur Frostys Tops, Tee l'a monté en finale. J'ai eu 14 chevaux que j'ai élevés et/ou entraînés montés en finale par des gars comme Tee, Jake, Bobby Hurley et Walt Rodman.

Les oncles de Murray&# x2019s, champion du monde de l'équipe Roper, ont monté des chevaux de bois flotté tout au long de leur carrière légendaire, et cette forte influence s'est transmise comme un héritage familial.

« Les chevaux que David, Jim et moi élevons remontent tous à des lignées éprouvées », a déclaré Joe. « Ces chevaux ont eu beaucoup de succès pendant de nombreuses années, et cela me rend fier qu'ils soient toujours le genre de chevaux sur lesquels vous pouvez gagner aujourd'hui. Ce sont vraiment des chevaux avec une histoire, ils sont très faciles à dresser et ils sont faits pour être bons dans leur travail.

“Nous étions tous de vieux amis et des cordistes de l'équipe NFR élevant des chevaux du même genre pour nous et nos enfants. Arrivés là où nous avions plus que ce dont nous avions besoin pour nos familles, nous avons décidé de nous regrouper pour les offrir au public. Notre objectif est d'élever un cheval de rodéo et de jackpot de niveau supérieur que vous pouvez utiliser au ranch pendant la semaine, comme ils le faisaient il y a 60 ans. Nous sommes restés avec ce avec quoi nous avons commencé, car nous avons eu pas mal de chance avec ces chevaux au fil des ans. Ils ont une plus grande ossature et un meilleur pied que le cheval moyen. Ils sont conçus pour s'accrocher à la corde.

Murray a mentionné quelques autres réussites à quatre pattes parmi cette lignée de chevaux, dont Spencer Mitchell en montant un au NFR 2012. David a soulevé Doyle Gellerman&# x2019s good bay horse Badger. Cody Cowden&# x2019s superstar bay horse shot était par Murray&# x2019s stud Blue Light Ike (qui Murray a acheté à Gill comme un bébé poulain, et est issu d'une jument Frostys Tops qui était un double-bred Lucky Blanton) et d'un Frostys Tops fille.

Et cette success story ne se limite pas aux chevaux de lasso en attelage. Les deux champions du monde en titre Barrel Racer Nellie Williams Miller&# x2019s chevaux NFR, Blue Duck et soeur, sont hors d'une jument son père, Sam Williams, appelle Reba, qui&# x2019s une fille de Murray&# x2019s Blue Light Ike. Sister a encore une fois montré son vrai courage en juillet en remportant Cheyenne dans une tempête de grêle. Levi Rudd also won the steer wrestling at the 2018 Daddy of 𠆞m All riding a horse out of Murray’s stud that was sold at the 2017 Horses with a History Sale, and is now owned by hazer Jeff Green.

Barrie Beach Smith has had a lot of success over the years at the barrel futurities riding Gill-branded horses, as has her World Champion Heeler husband, Brad Smith. Barrie and Brad’s son, Sterling Smith, has made the NFR riding Gill-bred horses in the tie-down roping.

“It’s all about getting good horses into good hands,” Gill said. “You can breed and break them right, but if you put the best horse in the world into the wrong hands, they’ll be just another hay-burning plug. It’s all about who does what with horses to give them the best chance to succeed. I’m not saying our horses are better than everybody else’s horses, but we do try to do right by them, and do what’s best for them. Bringing horses along slowly is a big key. Patience and taking the time to let them progress at their own pace is very important.

2001 Jim Wheatley branding on his great stud Trapper Bar Drop. 

“We all ranch on these horses, which puts such a strong foundation on them. We use them, and we cowboy on them before we take them to the arena. Ninety percent of rodeo horses today are just arena broke. But giving them a job besides just running steers or barrels is better for their minds. Our horses enjoy getting out there on the ranch, and so do we.”

Gill starts his 2-year-olds, then turns them out until they’re 3. Then he and son Landon ranch on them awhile before they ever see the inside of an arena.

“I like a well-muscled horse with good bone and good feet, with a nice, big hip,” Gill said. “We’ve tried to class up our horses over the years, because everybody wants to ride a good looking horse now. The old Pelicans were ugly. We like our horses to have a lot of cow, ample speed, and intensity, and the mind to handle it. When you’re talking specifically about team roping horses, we want a horse that scores and finishes, and can take the pressure.

“It’s important to me to have a horse that’s really willing, and enjoyable to train. Those horses learn fast, and you don’t have to slug it out with them. Horses who like their jobs are a lot more likely to fit the next guy who rides them, too. I sell a lot of horses to businessmen who rope at World Series ropings. Those guys can win so much money. Horses I’ve raised and trained have won the Perry Di Loreto (now the Reno Million John Paboojian won it one year on a horse David raised and Jim trained) and the BFI (Rocky Carpenter won it with Tom Flenniken Jr. in 1990), and $100,000 at the World Series Finale in Vegas.”

As is the case with the Gills and the Wheatleys, the Murray family is all hands on deck with their horse program. Joe halter breaks all the babies himself, and from there, everyone saddles up. They stand three studs�h with his own story on how he ties back to this bloodline—including Four Gill, Espuela Tom, and Azultis. Like Murray’s old Blue Light Ike horse, Espuela Tom is out of a double-bred Lucky Blanton mare. Azultis, which means “little blue,” is out of a half-sister to Sam Williams’s mare Reba, who, again, has blessed Nellie so richly in the barrel racing arena. Four Gill was raised by the Haythorn Land and Cattle Company in Arthur, Nebraska, and when the Haythorns sold out, the Murrays made the trek to Arthur, because Four Gill was the only full brother to Blue Light Ike who was still a stallion.

This Horses with a History program—which offers horses ranging 𠇏rom weanlings to finished jackpot and rodeo horses you can go win money on” at the biennial sale—is based on a bond of trust and respect. And though their herds get a little smaller as these living-legend cowboys get a little older�vid’s down to 10 mares and three studs, Joe has 22 mares in addition to his three studs, and Jim’s cut his herd back to five mares—that bond goes for both the humans and the horses. Quality has never been sacrificed for quantity, and𠅋ottom line—these are good horses in good hands.


Struggles in Later Life

Wheatley had traveled to London to promote her poems and received medical treatment for a health ailment that she had been battling. After her return to Boston, Wheatley&aposs life changed significantly. While ultimately freed from slavery, she was devastated by the deaths of several Wheatley family members, including Susanna (d. 1774) and John (d. 1778).

In 1778, Wheatley married a free African American from Boston, John Peters, with whom she had three children, all of whom died in infancy. Their marriage proved to be a struggle, with the couple battling constant poverty. Ultimately, Wheatley was forced to find work as a maid in a boarding house and lived in squalid, horrifying conditions. 

Wheatley did continue to write, but the growing tensions with the British and, ultimately, the Revolutionary War, weakened enthusiasm for her poems. While she contacted various publishers, she was unsuccessful in finding support for a second volume of poetry.


John Wheatleigh

John Wheatleigh, Esq. of Tingsboro, Somerset, 1) May 31, 1547, m Dorothy Willoughby of Derbyshire, youngest daughter of Arctic explorer, Hugh Willoughby.

She probably died before 1609, for no mention is made of her in his will. He was one of the 164 gentlemen and sailors who accompanied Sir Francis Drake on his free booting expedition to Spanish America and around the world, home via Cape of Good Hope, arriving at Plymouth November 1580.

"Will of John "Wheatleigh Esq.. of Tingsboro, filed at Carew, P. C. C. and dated May 7, 1609, is as follows:

The chain of gold dsposed of my father. John Wheatley V will, shall succeed to our heirs. 'I'n my four younger sons, Israel, Samuel, Philip and Andrew during their lives each ꍐ by the year, out of the rents of Lindenboro and Glenolden.

To my daughters Elizabeth, Mary and Margery 򣠀, to be raised out of the rents of my manors, Sidglen and Maiden Newton. To my daughter Mary, her mother's wedding ring.

To my brother, Frank Wheatleigh, the remission of a tenement in Maiden Newton. To my brother, Samuel Wheatleigh, the continuation for life of the living at Tingsboro. To my cousin, Edmund AVingate, my books on law and mathematics.

Nathaniel my son and heir executor. John Skinner, clerk.

John Wheatleigh, Esq. of Tingsboro, Somerset, 1) May 31, 1547, m Dorothy Willoughby of Derbyshire, youngest daughter of Arctic explorer, Hugh Willoughby.

She probably died before 1609, for no mention is made of her in his will. He was one of the 164 gentlemen and sailors who accompanied Sir Francis Drake on his free booting expedition to Spanish America and around the world, home via Cape of Good Hope, arriving at Plymouth November 1580.

"Will of John "Wheatleigh Esq.. of Tingsboro, filed at Carew, P. C. C. and dated May 7, 1609, is as follows:

The chain of gold dsposed of my father. John Wheatley V will, shall succeed to our heirs. 'I'n my four younger sons, Israel, Samuel, Philip and Andrew during their lives each ꍐ by the year, out of the rents of Lindenboro and Glenolden.

To my daughters Elizabeth, Mary and Margery 򣠀, to be raised out of the rents of my manors, Sidglen and Maiden Newton. To my daughter Mary, her mother's wedding ring.

To my brother, Frank Wheatleigh, the remission of a tenement in Maiden Newton. To my brother, Samuel Wheatleigh, the continuation for life of the living at Tingsboro. To my cousin, Edmund AVingate, my books on law and mathematics.

Nathaniel my son and heir executor. John Skinner, clerk.

Sources 1.Hannibal P. (Hannibal Parish) Wheatley. Genealogy of the Wheatley or Wheatleigh family. A history of the family in England and America .. online. (page 1 of 11)


Descendants of John Wheatley and Elizabeth Wright

Note: the names of persons born after 1900 are not shown.

John Wheatley (1758-1840) m. Elizabeth Wright (1764-1828)

  • 1 Mary Wheatley (1785-?)
  • 2 Mary Wheatley (1786-?)
  • 3 Frances Wheatley (1788-?)
  • 4 William Wheatley (1792-?)
  • 5 Alfred Wheatley (1794-?) m. Martha (c.1805-?)
    • 5.1 Joseph Wheatley (c.1831-1903)
    • 5.2 Elizabeth Wheatley (c.1833-?)
    • 6.1 Rachael Ann Wheatley (1825-?) m. William T. Forsyth (c.1823-?)
      • 6.1.1 William Forsyth (c.1852-?) m. Frances Dandas Priestley (1852-?)
      • 6.1.2 John Wheatley Forsyth (?-1859)
      • 6.1.3 James Forsyth (c.1857-?)
      • 6.1.4 Francis Forsyth (c.1858-?)
      • 6.1.5 Mame (c.1860-?) m. Edwin Musser Herr (c.1860-c.1932)
      • 6.1.6 Katherine Forsyth (c.1862-1893) m. Edwin Musser Herr (c.1860-c.1932)
      • 6.1.7 Bessie (c.1864-c.1872)
      • 6.2.1 William Edwin Wheatley (1859-1859)
      • 6.2.2 John Wright Wheatley (1861-1931) m. Mary Helen Vandevander (?-?)
        • 6.2.2.1 Ricarda Elizabeth Wheatley (1887-?) m. George Allen Bacchus (?-?)
          • 6.2.2.1.1 private
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                • 6.2.4.1 Richard Bishop (1897-1898)
                • 6.2.7.1 Frances Harriet Williams (1899-1962) m. Robert Cedric Binkley (1897-1940)
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                    • 6.4.1 Callie D. Wheatley (?-1903) m. Cliff Smith (?-?)
                    • 6.4.2 John Wheatley (?-?) m. Emma Prince (?-?)
                    • 6.4.3 George Wheatley (?-?) m. Mag Gallaway (?-?)
                      • 6.4.3.1 May Wheatley (?-?)
                      • 6.4.4.1 John Huntington Wheatley (?-?)
                      • 6.4.4.2 Charles Wheatley (?-?)
                      • 6.5.1 Flora Maxwell Wheatley (1872-?) m. George Williams Bacot (1862-?)
                        • 6.5.1.1 Louise Bacot (?-1930)
                        • 6.5.1.2 Flora Bacot (?-?) m. Willard Foster (?-?)
                          • 6.5.1.2.1 private
                          • 6.5.1.2.2 private
                          • 6.5.3.1 private
                          • 6.5.3.2 private
                          • 6.6.1 Jessie Coursen (?-?)
                          • 6.7.1 Walter Wheatley (?-?)
                          • 6.7.2 Alice Wheatley (?-?)
                          • 6.7.3 Elizabeth Kendrick Wheatley (?-1936) m. Charlesworth Hunter (?-?)
                          • 8.1 Catherine Wheatley (1833-?)
                          • 8.2 Mary Harriet Wheatley (1842-?) m. Abraham Stewart (?-?)

                          Wisdom Higher Than a Fool Can Reach: The Amazing Life of Poetess Phillis Wheatley

                          Phillis Wheatley was an amazing and intriguing woman who became a famous and noteworthy poetess in the latter eighteenth century. And what is most intriguing is that in an age of slavery and discrimination she was black. Here, Christopher Benedict tells her story…

                          The frontispiece to Phillis Wheatley's Poems on Various Subjects.

                          On Being Brought from Africa to America

                          “Twas mercy brought me from my Pagan land,

                          Taught my benighted soul to understand

                          That there’s a God, that there’s a Savior too,

                          Once I redemption neither sought nor knew.

                          Some view our sable race with scornful eye,

                          ‘Their colour is a diabolical die.’

                          Remember, Christians, Negroes black as Cain,

                          May be refin’d and join th’ angelic train”

                          This eight line poem was written in 1768 by a young woman of fourteen named Phillis Wheatley. That it, and some 145 others she composed, would alternately subject her to the chaotic complexities of renown and acclaim, the attention of British nobility and America’s Founding Fathers, a tribunal before Boston’s most esteemed magistrates, ministers, and men of letters, not to mention the dismissive scorn of later, more enlightened and less subordinate generations can be best understood by taking the very nature of her blurred identity into consideration.

                          Her forename was gleaned from Timothy Finch’s schooner the Phillis, which deposited the seven year-old “slender, frail female child” on the Boston wharf at Beach Street on July 11, 1761 after plundering Guinea’s Isles de Los, Sierra Leone, and Senegal (where she is believed to have lived) of its inhabitants for use as human merchandise in America’s slave trade. The assignation of Phillis’ last name would result from her having been purchased, sickly and nearly naked but for a bit of soiled carpet, by Susanna Wheatley “for a trifle” (fewer than £10) to serve as housemaid.

                          The home, owned by affluent tailor and merchant John Wheatley, was located near Massachusetts’ original State House and within easy earshot, in years soon to come, of the Stamp Act riots and later the Boston Massacre, claiming the life of the Revolution’s first known black martyr Crispus Attucks, which Phillis would document in verse with On the Affray in King Street, on the Evening of the 5th of March, 1770.

                          Phillis achieved literacy through a combination of Susanna’s encouragement, the tutelage of the Wheatley’s teenaged children Nathaniel and Mary, and Phillis’ own natural desire for extracting sustenance from their English, Latin, Greek, and biblical lessons with an insatiable hunger for knowledge.

                          Such an impression did Phillis make on John Wheatley that he attested to her phenomenal scholarly advancement, noting that, “she, in sixteen months’ time from her arrival, attained the English language, to which she was an utter stranger before” and “as to her writing, her own curiosity led to it.”

                          In 1765, she had already committed to paper her first poem, To the University of Cambridge in New England, and had another, On Messrs Hussey and Coffin, submitted by Susanna to the Newport Mercury, published only two years later, the first by a black woman in America.

                          Susanna, who by this time had excused Phillis from her previously appointed chores to perfect her chosen craft, would facilitate the collection of her early works into a proposed book containing 28 titles through advertisements that ran through the February to April 1772 editions of the Boston Censor, a Tory newspaper. Owing to the popular misapprehension that a simple slave girl could have been in no way responsible for these supposedly original creations, few offers for the requested 300 subscriptions to fund the project came forth.

                          “I cease to wonder, and no more attempt

                          Thine height t’ explore, or fathom thy profound

                          But, O my soul, sink not into despair,

                          Virtue is near thee, and with gentle hand

                          Would now embrace thee, hovers o’er thine head”

                          It is impossible to imagine the emotional state of Phillis, not yet twenty years old, only a little more than half of which had been spent as a kidnapped stranger in a strange land and even fewer familiar with its linguistic peculiarities, being asked to appear before a committee of eighteen of the colony’s most prestigious citizens to verify the authenticity of her writings and, in essence, become a spokesperson (quite literally) of her entire race.

                          In October 1772, at the urging of John Wheatley, Phillis was interrogated at length (most likely at Boston’s Town Hall) by an assemblage which included among its celebrated quilled pens and powdered wigs, those of Governor Thomas Hutchinson, Lieutenant-Governor Andrew Oliver, John Hancock, James Bowdoin, Joseph Green, and the Reverends Charles Chauncy, Samuel Cooper, and Samuel Mather (son of Cotton Mather, who played a fringe role in the 1692 Salem Witch Trials).

                          Though there is no surviving transcript with which to flesh out the details of how they arrived at their conclusion, the matter was resolved to the satisfaction of all present, to the degree that when Poems on Various Subjects, Religious and Moral was finally published the following year, Phillis’ book was printed with the following testimonial, bearing the signatures of all eighteen of her questioners:

                          We whose Names are under-written, do assure the World, that the Poems specified in the following Page, were (as we verily believe) written by Phillis, a young Negro Girl, who was but a few Years since, brought an uncultivated Barbarian from Africa, and has ever since been, and now is, under the Disadvantage of serving as a Slave in a Family in this Town. She has been examined by some of the best Judges, and is thought qualified to write them.

                          With skepticism rampant throughout the colonies, Susanna had gotten a copy of the manuscript in the hands of London publisher Archibald Bell by employing as a courier the captain of her husband John’s England-bound commercial trade ship. Phillis had already established a readership across the Atlantic thanks to the success of the widespread 1770 publication of On the Rev. Mr. George Whitefield, her requiem for the recently deceased evangelical preacher, beloved both in the United Kingdom and its colonies. She would soon be accepted and treated as a celebrity, rubbing shoulders with royalty, having accolades and gifts heaped upon her by icons even in their own time and whose books today line our shelves and whose portraits adorn our currency.

                          An Hymn to the Evening

                          “Majestic grandeur! From the zephyr’s wing,

                          Exhales the incense of the blooming spring.

                          Soft purl the streams, the birds renew their notes,

                          And through the air, their mingled music floats.”

                          So that she could personally supervise the publication of her book, Susanna sent Phillis, chaperoned by the Wheatley’s son Nathaniel, to London whereupon she was squired about town to see the sights, including a tour of the Tower of London with Granville Sharp, one of the first English abolitionists.

                          She was received by the Earl of Dartmouth, who gave her the five guineas necessary to purchase the collected works of Alexander Pope, and was presented with a folio edition of Milton’s Paradise Lost by one-day Lord Mayor Brook Watson.

                          Even Benjamin Franklin, who was in London grieving the case for peaceful independence on behalf of the American colonies before the classes of the British citizenry, from the highest to most humble, deviated from his schedule of oratory and article writing to spend time with Phillis. She thought highly enough of him that she intended to dedicate her next book to the bespectacled diplomat.

                          A momentous meeting with King George III, for whom she had written To the King’s Most Excellent Majesty in 1766 following his repeal of the Stamp Act, unfortunately did not occur as Susanna Wheatley’s health suffered a sudden decline, necessitating the immediate return of Phillis and Nathaniel. Susanna improved physically (for the time being) and, though Phillis would continue to live with them, she and John emancipated her shortly after her abrupt homecoming. A shipment of her books arrived at the New Haven customs office from London which she solicited by subscription, even imploring local publishers not to use them as a template from which to print and distribute copies of their own and, thus, undercutting her independent endeavor.

                          As heady as 1773 was for Phillis, the following year would prove just as sobering, bringing as it did the British occupation of Boston, the death of Susanna, and the resulting grief-stricken flight of John to points unknown. Phillis left for a time as well, living with the Wheatley’s daughter Mary and her husband in Providence until just before the Redcoats had been driven out of Boston.

                          A handwritten letter was sent by Phillis in October 1775 to Continental Army headquarters in Cambridge, MA addressed to the subject of her poem His Excellency General Washington, a copy of which was enclosed, “though I am not insensible of its inaccuracies”.

                          Four months later arrived a personal reply wherein George Washington apologized for “the seeming but not real neglect” of his delayed response while self-deprecatingly worrying over “however undeserving I may be of such encomium and panegyric”. His effusive praise is augmented by an invitation for Phillis to call upon him, adding that “I shall be so happy to see a person so favored by the Muses”.

                          She did, weeks later, journey to from Boston to Cambridge where the General and his officers lavished their attentions upon her and Washington pledged to reprint her poem, a promise he made good on when it appeared in the March 1776 Virginia Gazette. Thomas Paine followed suit, publishing her ode to General Washington in the April edition of the Pennsylvania Gazette.

                          An Hymn to the Morning

                          “Ye shady groves, your verdant gloom display

                          To shield your poet from the burning day,

                          Calliope awake the sacred lyre,

                          While thy sisters fan the pleasing fire.”

                          Voltaire lent his endorsement to Phillis Wheatley’s work and she was sent a package from John Paul Jones, just prior to his embarking for Paris aboard the warship Ranger, containing praise of her writing along with hand selected copies of his own.

                          Francois, the Marquis de Barbe-Marbois, whose request for statistical information on the American colonies inspired Thomas Jefferson’s Notes on the State of Virginia, had read Phillis’ verses, “in which there is imagination, poetry, and zeal”.

                          Jefferson, a slaveholding Francophile who would later be lionized by no less than Frederick Douglass, bristled at this praise being accorded the talents of an indentured servant (a black one, anyway-and heaven forbid, a woman - as he pointedly excused from the conversation former European slaves and prisoners Epictetus, Terence, and Phaedrus) who could never qualify as the white man’s cerebral equal.

                          Misery is often the parent of the most affecting touches in poetry. Religion, indeed, has produced a Phillis Whatley (his spelling), but it could not produce a poet.

                          She is thereby reduced to a functional automaton capable of reading and, perhaps, comprehending Milton and Pope, the Athenians and Romans, but, creatively, of no better than their soulless mimicry.

                          Blacks, whether originally a distinct race, or made distinct by time and circumstances,” supposed Jefferson’s vile but not unoriginal claim, “are inferior to the whites in the endowments both of body and mind.

                          It is noteworthy, illustrates Henry Louis Gates Jr., Harvard professor and author of The Trials of Phillis Wheatley, that “Wheatley’s freedom enslaved her to a life of hardship.” Fame brought no fortune to Phillis, who married John Peters, a free black man whom Gates describes as a “small-time grocer and sometime lawyer”, in 1778. Their years together were ones of financial and personal strife compounded by the deaths of two infants and the failures of Peters’ business ventures, landing him in debtor’s prison and stranding Phillis at home with another unwell child.

                          Although a handful of New England newspapers did publish some of her last poems, she was unable to gather subscriptions sufficient to cover the printing costs of her second book and, to add to her humiliation, was forced to take work as a scullery maid.

                          Phillis Wheatley, only thirty years old, died on December 5, 1784 and was followed a little over three hours later by her infant son. Her own widowed husband was the first to soil her literary legacy by selling the only copy of her manuscript, which to this day has never been found.

                          Her reputation was called severely into question by black radicals during the Civil Rights struggle of the 1950s and 1960s, when Wheatley was denigrated as “an early Boston Aunt Jemima”, “a colonial handkerchief head”, and reflective of “the nigger component of the Black Experience”.

                          The spark of this controversy ignited a contemporary reevaluation of her life, beliefs, and writings. Although her prestige is still open to debate and her physical remains are in an unmarked grave somewhere in Boston, Phillis Wheatley was selected in 1993 for inclusion in the Boston Women’s Memorial on the Commonwealth Avenue Mall along with Abigail Adams and Lucy Stone, whose bronze sculptures thoughtfully consider one another from a triangular formation.


                          Phillis Wheatley (1754-1784)


                          Enslaved in Senegal [in a region that is now in Gambia] at age eight and brought to America on a schooner called the Phillis (for which she was apparently named), was purchased by Susannah and John Wheatley, who soon recognized her intellect and facility with language. Susannah Wheatley taught Phillis to read not only English but some Latin. While yet in her teens, Phillis Wheatley became the first African American woman to publish a book of poetry, and the third woman in the American colonies to do so. That book, Poems on Various Subjects, Religious and Moral, became controversial twice.

                          Wheatley was alive to defend herself during the first controversy in 1772, when she was summoned before an august group of white Bostonians to prove that she had actually composed her poetry, since common thought of the day denied the possibility of intellectual or aesthetic gifts in Africans. The second time Wheatley and her poetry became controversial was during the 1960s, when her blithe and sometimes glorified treatment of slavery was identified as a hindrance to historical truth and to the Civil Rights Movement. One poem in particular brought Wheatley into a shadowy view: “On Being Brought from Africa to America.” In the poem, she speaks of the “pagan land” of her birth and her “benighted soul” which was saved when was enslaved. Echoing common folklore of the day which held that Africans were the seed of Cain, Wheatley’s poem says, “Remember, Christians, Negroes black as Cain / May be refin’d, and join th’ angelic train.”

                          Although she remains a controversial figure among African American writers, the significance of her place in American history is uncontested. Phillis Wheatley met or received correspondence from the most famous leaders of the American Revolution, including John Paul Jones, George Washington, Benjamin Franklin, and John Hancock. (Thomas Jefferson was aware but dismissive of Wheatley’s work.) She remains the matriarch of African American literature, and was certainly the most famous African American woman of her day.

                          Wheatley was emancipated after the publication of her first book of poetry. She married John Peters, a free black grocer who ultimately abandoned her. They had three children, but all three died in infancy, the last just a few hours after Wheatley’s own death at age 31.

                          Wheatley had completed and tried to publish a second book of poetry by the time she died, but failed to find enough subscribers. Although her work would later be resurrected by abolitionists of the Nineteenth Century, Phillis Wheatley died in a poor dwelling, having fallen from the heights of fame as a poet to the depths of poverty, employed as a seamstress and a common servant.


                          Catalogue description WHEATLEY, Dora: Murder of John WHEATLEY (son)

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                          WHEATLEY, Dora: Murder of John WHEATLEY (son)

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