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Emmanuel Shinwell

Emmanuel Shinwell


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Emanuel Shinwell, fils d'un tailleur, est né à Londres en 1884. L'un des treize enfants, Shinwell et sa famille ont déménagé à Glasgow et à l'âge de 11 ans, il a commencé à travailler pour son père. Plus tard, il a travaillé comme messager et dans une usine de fabrication de chaises, mais est finalement revenu au commerce de l'habillement.

En 1903, Shinwell s'intéresse à la politique. Neil Maclean lui a offert une brochure de Karl Marx intitulée Salaires, travail et capital. Comme il l'expliqua plus tard dans son autobiographie : « Je n'étais pas le premier ni le dernier jeune homme à découvrir que Marx est dur, et ses arguments sur la théorie de la plus-value, son explication de la part du travail et sa critique de l'exploitation de la la classe ouvrière, étaient difficiles à saisir pour mon esprit. J'ai lu et relu cette brochure et j'ai finalement réussi à en extraire des éléments de discussion intéressants.

Élu au Glasgow Trades Council en 1911, Shinwell a travaillé en étroite collaboration avec d'autres socialistes à Glasgow, notamment David Kirkwood, John Wheatley, James Maxton, William Gallacher, John Muir, Tom Johnston, Jimmie Stewart, Neil Maclean, George Hardie, George Buchanan et James Welsh. . .

Après la guerre, Shinwell a été impliqué dans la lutte pendant 40 heures par semaine. La police a interrompu une réunion syndicale en plein air à George Square le 31 janvier 1919. Les dirigeants du syndicat ont alors été arrêtés et accusés d'« avoir incité et incité de grandes foules à faire partie d'une foule déchaînée ». Shinwell a été condamné à cinq mois et Willie Gallacher à trois mois. Les dix autres ont été déclarés non coupables.

Membre du Parti travailliste, Shinwell a été élu à la Chambre des communes en novembre 1922. Plusieurs autres militants socialistes basés à Glasgow ont également réussi, notamment John Wheatley, David Kirkwood, James Maxton, John Muir, Tom Johnston, Jimmie Stewart, Neil Maclean , George Hardie, George Buchanan et James Welsh.

Défait aux élections générales de 1924, Shinwell revient au Parlement en avril 1928. Lorsque Ramsay MacDonald devient premier ministre à la suite des élections générales de 1929, il nomme Shinwell au poste de secrétaire financier au War Office. Il a ensuite été secrétaire aux Mines (juin 1930 - août 1931).

L'élection du gouvernement travailliste en 1929 a coïncidé avec une dépression économique et Ramsay MacDonald a été confronté au problème d'un chômage croissant. MacDonald a demandé à Sir George May de former un comité pour examiner le problème économique de la Grande-Bretagne. Lorsque le comité de mai produisit son rapport en juillet 1931, il suggéra au gouvernement de réduire ses dépenses de 97 000 000 £, y compris une réduction de 67 000 000 £ des allocations de chômage. MacDonald et son chancelier de l'Échiquier, Philip Snowden, acceptèrent le rapport, mais lorsque la question fut discutée par le Cabinet, la majorité vota contre les mesures suggérées par sir George May.

Ramsay MacDonald était fâché que son cabinet ait voté contre lui et a décidé de démissionner. Lorsqu'il a vu George V cette nuit-là, il a été persuadé de diriger un nouveau gouvernement de coalition qui comprendrait des chefs conservateurs et libéraux ainsi que des ministres travaillistes. La plupart des membres du cabinet travailliste ont totalement rejeté l'idée et seulement trois, Philip Snowden, Jimmy Thomas et John Sankey ont accepté de rejoindre le nouveau gouvernement.

Shinwell, un adversaire farouche du nouveau gouvernement de MacDonald, a perdu son siège à Linlithgow lors des élections générales de 1931. En 1935, Shinwell revient à la Chambre des communes après avoir vaincu Ramsay MacDonald à Seaham.

En 1936, Shinwell tenta de persuader le gouvernement britannique de fournir une aide militaire pour aider à soutenir le gouvernement du Front populaire en Espagne. Avec Aneurin Bevan, George Strauss, Sydney Silverman et Ellen Wilkinson, il a parcouru le pays pendant la guerre civile espagnole. Il écrivit plus tard : « La raison de la défaite du gouvernement espagnol n'était pas dans les cœurs et les esprits du peuple espagnol. Ils ont eu quelques brèves semaines de démocratie avec un aperçu de tout ce que cela pourrait signifier pour le pays qu'ils aimaient. le désastre est venu parce que les grandes puissances de l'Occident préféraient voir en Espagne un gouvernement dictatorial de droite plutôt qu'un corps légalement élu choisi par le peuple."

Après que le Parti travailliste eut remporté les élections générales de 1945, le nouveau Premier ministre, Clement Attlee, nomma Shinwell ministre du Carburant et de l'Énergie (juillet 1945 - octobre 1947). Il a également été secrétaire d'État à la Guerre (octobre 1947 - février 1950) et ministre de la Défense (février 1950 - octobre 1951). Il a perdu ses fonctions après la victoire du Parti conservateur aux élections générales de 1951, mais a occupé son siège à la Chambre des communes et, entre novembre 1964 et mars 1967, a été président du Parti travailliste parlementaire.

Shinwell a écrit trois volumes d'autobiographie, Conflit sans malice (1955), J'ai tout vécu (1973) et Diriger avec la gauche (1981). Emanuel Shinwell, qui a été créé baron Shinwell en 1970, est décédé à l'âge de 101 ans, d'une pneumonie bronchique, le 8 mai 1984.

Quand j'avais onze ans, mon père a déménagé dans un autre quartier de Glasgow et j'ai dû quitter l'école Adelphi Terrace. Mon père m'a alors employé comme garçon de courses dans son entreprise, et mon éducation organisée était terminée. J'y ai souvent fait allusion lorsque j'ai pris la parole lors de réunions où le public était d'un niveau intellectuel assez élevé et le sujet d'un niveau proportionné. J'ai renoncé à toute prétention intellectuelle, au motif d'avoir quitté l'école à un si jeune âge. J'ai parlé de mes réflexions mélancoliques à cause de cela, et comment je n'ai été consolé que lorsque, des années plus tard, je suis arrivé à la Chambre des communes et j'y ai vu quelques-uns des produits des universités et des hautes écoles.

Mais comme je regrette ces premières années et la perte que j'ai subie ! Cela a été une lutte longue et coûteuse depuis : le manque d'orientation dans mes études, le besoin de discipline intellectuelle, l'agonie de la composition, la lecture de nombreux livres sur de nombreux sujets savants que je n'arrivais pas à comprendre. Je sais tout de ces personnages célèbres de l'histoire qui, malgré le manque d'éducation, ont atteint de grands sommets dans le domaine de la politique, de la littérature, de l'art et des affaires mondiales, mais il est plus facile d'aplanir les problèmes de la vie quand on est doté de tout ce qu'une bonne éducation peut donner.

À l'âge de quatorze ans, la question boer était la principale source de discussion. Il a même banni le Home Rule de la scène, et au moment où la guerre a éclaté, un jour ou deux avant mon quinzième anniversaire, j'étais un fervent conservateur, prêt et disposé à aller en Afrique et à combattre Kruger à mains nues. Considérant que la guerre était farouchement combattue par la plupart des libéraux et par tous les socialistes, il n'était pas surprenant que mon père m'ait banni de l'atelier, sauf pour affaires à cette époque.

J'ai rapidement trouvé une meilleure source d'éducation : la bibliothèque publique de Glasgow. Dès que les amis de mon père eurent effectivement mis un terme au travail, je me dépêchais de m'en aller et j'y restais jusqu'à ce que je sois expulsé à dix heures. J'ai trouvé les théories audacieuses de l'évolution de Darwin passionnantes à lire, et j'ai élargi mes connaissances en lisant ses ouvrages comme L'origine des espèces et Descente de l'homme. Sur les mêmes étagères se trouvaient des livres traitant de sujets scientifiques similaires de l'époque. J'ai lu des ouvrages sur la zoologie, la géologie et la paléontologie, par exemple, et j'ai ainsi été encouragé à étudier les spécimens d'animaux empaillés et d'oiseaux, de squelettes, de roches et de fossiles dans les musées de Glasgow. J'avais l'habitude de passer chaque

Samedi après-midi, testant moi-même les connaissances que j'avais acquises grâce aux travaux verbeux et sérieux qui étaient les précurseurs des travaux scientifiques populaires des années suivantes.

Les gens de la classe ouvrière de Glasgow vivaient dans les immeubles crasseux et laids des Gorbals, Townhead et Gallowgate, et dans les zones portuaires d'Anderton et de Finnieston. Les familles les plus chanceuses disposaient de deux chambres : avec un lit encastré - situé dans un trou dans le mur de la cuisine pour les garçons et une autre dans la chambre des parents pour les filles. Le plus souvent, la famille n'avait qu'une seule pièce. L'un des médecins de Glasgow, le Dr J. B. Russell, qui a tenté la tâche presque désespérée d'éveiller la conscience des propriétaires sur les conditions de logement au cours des deux dernières décennies du siècle, avait déclaré qu'un quart des 760 000 habitants de Glasgow vivaient dans une seule pièce. Un sur sept de ces locataires d'une pièce a pris un locataire pour payer le loyer. Un autre quart de la population de la ville vivait dans des appartements de deux pièces.

Les améliorations et les nouveaux bâtiments depuis le milieu du XIXe siècle n'avaient pas suivi le rythme de la croissance de la population, principalement en raison de la forte immigration dans la ville. Un grand nombre d'Irlandais venaient depuis des années. La concurrence entre les compagnies maritimes permet à un homme de traverser la mer d'Irlande pour quelques shillings.

Au commissariat central de police, certains de mes amis ont également été inculpés. Willie Gallagher était là, malgré le fait qu'il avait en fait bénéficié d'une protection policière pour qu'il puisse crier à la foule: "Marchez, pour l'amour de Dieu." David Kirkwood avait également été arrêté. Il était excitable mais était vraiment une âme paisible et avait, en fait, été frappé à la tête par un policier presque dès qu'il avait dévalé les marches des chambres de la ville, étant attaqué par l'arrière alors qu'il levait la main. pour calmer la foule. Cela n'aurait peut-être pas signifié sa libération lors du procès suivant, à l'exception du fait qu'un photographe de presse a pris une photo de la matraque du policier levée et de Kirkwood en train de s'effondrer - une preuve qui, bien sûr, signifiait son renvoi de l'affaire lorsque la photo a été exposée.

Rejeter MacDonald comme un traître au Labour est un non-sens. Sa contribution dans les premières années a été d'une valeur inestimable. Ses qualités en tant que protagoniste du socialisme étaient d'un niveau rare. Il n'y a probablement jamais eu d'orateur avec un tel magnétisme naturel associé à une technique impeccable de prise de parole dans l'histoire du parti. Avant la Première Guerre mondiale, sa réputation dans les cercles travaillistes internationaux ne supportait aucune comparaison. Keir Hardie, idolâtré par les théoriciens du mouvement, n'avait pas l'attrait pour les socialistes européens et américains que MacDonald avait. Il ne fait aucun doute que son prestige international égalait celui d'hommes tels que Jaurès et Adler. Parmi son peuple en Écosse, il pouvait exercer une influence presque hypnotique.

Personne n'a jamais complètement expliqué le magnétisme de MacDonald dans sa jeunesse. C'était l'homme le plus beau que j'aie jamais connu, et son visage et son attitude peuvent être mieux décrits par le terme conventionnel « princier ». Cela était en partie dû aux qualités spirituelles que l'on trouve si souvent dans la vraie souche d'Écosse du Nord, avec son mélange de sang celtique et nordique. Une partie provenait probablement de l'ascendance paternelle qui lui donnait des caractéristiques aristocratiques et le marquait comme un chef d'hommes. Les hommes inférieurs pourraient mépriser cette suggestion d'hérédité ; les gens qui l'aimaient dans ces premiers jours l'ont reconnu comme une qualité innée. Cela l'a également mis au Parlement. Leicester était intrigué par ce candidat travailliste qui était le seul adversaire des conservateurs en 1906. S'il avait été un brandon grossier, il est peu probable qu'il aurait trouvé beaucoup de faveur. L'immense vote libéral était le sien dès le début. Les libéraux et les sentimentalistes étaient tout à fait charmés par ce bel idéaliste dont la voix musicale s'enroulait doucement autour de leurs cœurs envoûtés. Il a remporté cette élection par émotivité plutôt que par intellect - comme d'autres avant et depuis ont remporté les élections.

Lorsque le gouvernement républicain espagnol fut formé en 1936, la nouvelle fut accueillie avec enthousiasme par les socialistes britanniques. Bon nombre des nouveaux membres gouvernementaux étaient bien connus dans le mouvement socialiste international. L'émergence d'un régime démocratique en Espagne était une lumière brillante dans une période sombre où la guerre avait violé l'Abyssinie et l'Allemagne avait répudié le traité de Locarno. Lors du déclenchement soudain de la guerre civile en juillet 1936, les mouvements socialistes dans tous les pays européens où ils étaient autorisés à exister ont immédiatement pris des mesures pour examiner s'il fallait exiger une intervention.

L'attaque fasciste a été considérée comme une agression par la majorité des gens pensants. Léon Blum, à l'époque Premier ministre de la France, était très préoccupé par cette affaire. En tant que chef politique d'une nation bordée par l'Espagne, il devait considérer le danger que certains des belligérants soient forcés de franchir la frontière ; en tant que socialiste, il avait le devoir d'aller au secours de ses camarades, membres d'un gouvernement légalement élu, qui avaient été attaqués par des hommes organisés et financés hors du territoire espagnol.

En Grande-Bretagne, bien que le gouvernement soit contre l'intervention, le Parti travailliste a dû faire face aux fortes demandes de la base pour une action concrète. Les trois cadres se sont rencontrés à Transport House pour envisager le prochain mouvement, et j'étais présent en tant que membre de l'exécutif parlementaire. Nous avons été largement influencés par la politique de Blum. Il avait décidé qu'il ne pouvait pas risquer d'engager son pays dans l'intervention. L'Allemagne et l'Italie fournissaient des armes, des avions et des hommes aux fascistes espagnols, et Blum considérait que toute action sur la frontière franco-espagnole au nom du gouvernement républicain entraînerait un danger imminent de représailles de l'Italie fasciste et de l'Allemagne nazie sur l'est de la France. flanc. En raison de cette attitude française, l'appel d'Herbert Morrison en faveur de l'intervention reçut peu de soutien. Bien que, comme lui, j'étais enclin à l'action, j'ai souligné que si la France n'intervenait pas, ce serait un geste futile de conseiller à la Grande-Bretagne de le faire. Nous avons eu la récente farce des sanctions contre l'Italie comme un avertissement.

Alors que la guerre était à son paroxysme, plusieurs d'entre nous ont été invités à visiter l'Espagne pour voir comment les choses se passaient avec l'armée républicaine. La fougueuse petite Ellen Wilkinson nous a rencontrés à Paris, et était pleine d'excitation et d'assurance que le gouvernement gagnerait. Jack Lawson, George Strauss, Aneurin Bevan, Sydney Silverman et Hannen Swaffer faisaient partie de la fête. Nous sommes allés en train à la frontière à Perpignan, et de là en voiture à Barcelone où Bevan est parti pour une autre partie du front.

Nous avons voyagé à Madrid - une distance de trois cents milles au-dessus des sierras - de nuit pour des raisons de sécurité car la route traversait un territoire hostile ou douteux. C'était l'hiver et il neigeait fort. Bien que notre voiture ait des chaînes antidérapantes, nous avons eu de nombreux moments d'anxiété avant d'arriver dans la capitale juste après l'aube. La capitale souffrait gravement des blessures de guerre. La ville universitaire avait été presque détruite par des tirs d'obus au cours des combats les plus anciens et les plus acharnés de la guerre.

Nous avons marché le long des kilomètres de tranchées qui entouraient la ville. Au bout des tranchées communicantes venaient les lignes de défense proprement dites, creusées à quelques mètres des tranchées ennemies. Nous pouvions entendre la conversation des troupes fascistes accroupies dans leur tranchée de l'autre côté de la rue étroite. Des tirs décousus se sont poursuivis partout, des tireurs d'élite des deux côtés essayant d'abattre l'ennemi alors qu'il traversait des zones exposées. Nous n'avions guère besoin d'obéir aux ordres de nous esquiver lorsque nous devions traverser les mêmes zones. La nuit, l'artillerie fasciste s'ouvrait, et avec les effets physiques de la nourriture et l'attente d'un obus explosant dans la chambre, je n'ai pas trouvé mes nuits à Madrid particulièrement agréables.

Il est triste et tragique de se rendre compte que la plupart des hommes et des femmes splendides, combattant si obstinément dans une bataille sans espoir, que nous avons rencontrés depuis ont été exécutés, tués au combat - ou traînent encore en prison et en exil. La raison de la défaite du gouvernement espagnol n'était pas dans les cœurs et les esprits du peuple espagnol. Le désastre est venu parce que les grandes puissances occidentales ont préféré voir en Espagne un gouvernement dictatorial de droite plutôt qu'un corps légalement élu choisi par le peuple. La guerre d'Espagne a encouragé les nazis à la fois politiquement et comme preuve de l'efficacité de leurs nouvelles méthodes de guerre. La guerre éclair de Guernica et la victoire des fascistes bien armés sur l'Armée populaire sans défense ont semé les graines d'une expérience nazie encore plus grande qui a commencé lorsque les armées allemandes ont fait irruption en Pologne le 1er septembre 1939.

On a dit que la guerre civile espagnole était de toute façon une bataille expérimentale entre la Russie communiste et l'Allemagne nazie. Mes propres observations minutieuses suggèrent que l'Union soviétique n'a apporté aucune aide réelle aux républicains. Ils y avaient des observateurs et étaient assez désireux d'étudier les méthodes nazies. Mais ils n'avaient aucune intention d'aider un gouvernement qui était contrôlé par les socialistes et les libéraux. Si Hitler et Mussolini se sont battus dans l'arène de l'Espagne comme un essai pour la guerre mondiale, Staline est resté dans le public. Les premiers étaient brutaux ; ce dernier était insensible. Malheureusement, cette dernière accusation doit également être portée aux pieds des pays capitalistes.

Un incident à la Chambre des communes. M. Shinwell s'est rendu très répréhensible et, malheureusement, le commandant Bower, membre (conservateur) de la division de Cleveland de Yorks, a crié « Retournez en Pologne » - un jibe stupide et provocateur, bien que pas plus grossier que beaucoup d'autres auxquels l'opposition se livre chaque jour. . Shinwell, tremblant de fureur, s'est levé, a traversé la maison et s'est approché de Bower et l'a giflé très fort au visage ! Le craquement a retenti dans la Chambre - il y a eu la consternation, mais le Speaker, agissant soit par lâcheté, soit par tact, a semblé ignorer l'incident et, lorsqu'il a été pressé, a refusé de réprimander Shinwell, qui a présenté des excuses, tout comme Bower, qui avait pris le coup. avec une apparente insouciance. C'est un gros bonhomme et il aurait pu riposter efficacement. L'incident passa ; mais tout le monde était choqué. Bower est un âne pompeux, opiniâtre et étroit, qui marche comme un. dinde enceinte. Je l'ai toujours détesté et je me sens justifié de le faire depuis qu'il a une fois remarqué lors de mon audition: "Tous ceux qui ont même parlé au duc de Windsor devraient être bannis - expulsés du pays". Mais l'incident n'augmente pas le prestige parlementaire, surtout maintenant, alors qu'il est au rabais dans le monde entier.


SHINWELL, EMANUEL, BARON

SHINWELL, EMANUEL, BARON (1884-1986), homme politique travailliste britannique. Né à Londres, fils d'un petit fabricant de vêtements, Shinwell a grandi à South Shields et à Glasgow, où il a vécu de nombreuses années. Il a rejoint le Parti travailliste britannique à l'âge de 19 ans et a été actif dans le travail syndical, souvent en tant que militant, devenant membre du Glasgow Trades Council en 1906. Pendant la Première Guerre mondiale, il a travaillé comme fonctionnaire du Seamen's Union. Il a nié être un objecteur de conscience, affirmant que son travail était une occupation réservée. Néanmoins, il appuya la campagne de J. Ramsay MacDonald en 1917 pour une paix négociée. Dans l'immédiat après 1918, Shinwell était considéré comme un gauchiste d'extrême gauche, l'un des soi-disant « Red Clydesiders ». Cette impression s'est avérée inexacte : il était un modéré travailliste constant qui est devenu encore moins extrême sur la plupart des questions au fil des ans.

Shinwell est entré au Parlement en 1922 et a été ministre des Mines dans le gouvernement travailliste de courte durée de 1924. Il a perdu son siège aux élections générales de cette année-là, mais est revenu au Parlement en 1928, et était un membre junior du gouvernement travailliste de 1929 à 1931. Shinwell a refusé de suivre Ramsay MacDonald dans la coalition nationale de 1931 et a vaincu Mac-Donald dans sa circonscription de Seaham Harbour en 1935. Après la victoire des travaillistes de 1945, Shinwell est devenu ministre du Carburant et du Pouvoir avec un siège au cabinet. Il a été largement critiqué pour son apparente complaisance au cours de l'hiver rigoureux de 1947-1948 et a été rétrogradé à un poste en dehors du cabinet en 1948, en tant que ministre de la guerre. En 1950-1951, il réintégra le cabinet en tant que ministre de la Défense. De 1964 à 1967, il a été président du Parti travailliste parlementaire. « Manny » Shin-well a été pendant plusieurs années un membre vétéran de la Chambre des communes où il était une figure populaire. En 1970, à sa retraite, il a été créé pair à vie. Dans ses dernières années, Shinwell s'opposa avec véhémence à l'entrée de la Grande-Bretagne dans la Communauté économique européenne. Ses écrits comprennent La Grande-Bretagne que je veux (1943), Quand les hommes rentrent à la maison (1944), Conflit sans malice (1955), et L'histoire du travail (1963).

Bien qu'il n'ait jamais été officiellement associé à des organisations juives ou sionistes, Shinwell s'est toujours vanté de son origine juive. En 1938, il a été impliqué dans un incident à la Chambre des communes lorsqu'un député a proféré une menace antisémite. Il a traversé la salle et a donné une gifle retentissante au député devant toute la Chambre. En 1948, lorsque la Grande-Bretagne a renoncé au mandat pour la Palestine et a retiré ses forces, Shinwell, en tant que ministre de la guerre, a pris des mesures pour que les Juifs ne soient pas discriminés dans l'élimination des fournitures militaires excédentaires. Au cours des dernières années, il a soutenu avec enthousiasme la cause d'Israël et était fier de sa capacité à se défendre. Il a écrit deux volumes d'autobiographie, J'ai tout vécu (1973) et Diriger avec la gauche : mes quatre-vingt-seize premières années (1981). Homme d'État respecté, Shinwell est décédé à l'âge de 101 ans.


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Carrière politique

Membre du Parti travailliste indépendant (ILP), il a été élu député de Linlithgowshire aux élections générales de 1922. Il perdit son siège en 1924, mais fut réélu pour Linlithgowshire lors d'une élection partielle en 1928. En 1929, Ramsay MacDonald le nomma secrétaire financier du War Office : Cowling dit que MacDonald croyait avoir sauvé la carrière ministérielle de Shinwell alors qu'aucun ministre ne voulait prend le. À partir de 1930, Shinwell est secrétaire aux Mines, poste qu'il occupait auparavant en 1924. Il devient un critique du gouvernement national de Ramsay MacDonald et, en 1931, il perd à nouveau son siège. [ citation requise ]

Il est revenu aux Communes en 1935 pour Seaham, dans le comté de Durham, après avoir vaincu MacDonald, après quoi il a fait campagne vigoureusement, avec des gauchistes comme Aneurin Bevan, pour que la Grande-Bretagne soutienne le gouvernement du Front populaire en Espagne contre Franco pendant la guerre civile espagnole. Le 4 avril 1938, au cours d'un débat houleux à la Chambre des communes au cours duquel il critiquait la politique étrangère du gouvernement, il gifla le député conservateur, le commandant Robert Tatton Bower, après que Bower lui ait dit de « retourner en Pologne ». [2] Shinwell avait pris cela pour une remarque antisémite. [3] En mai 1940, il a refusé un poste dans le gouvernement de coalition de Winston Churchill au ministère de la Nourriture. Il est devenu président du Parti travailliste en 1942. Il a servi dans le gouvernement de Clement Attlee après la victoire des travaillistes en 1945 en tant que ministre du Fuel & Power, et il a présidé à la nationalisation de l'industrie minière. Son insistance sur l'exploitation à ciel ouvert du parc du domaine de Wentworth Woodhouse, sur les traces de la maison, lorsque la qualité du charbon était médiocre, était considérée par ses propriétaires et la communauté minière locale qui s'y opposait comme une pure vengeance - une acte de guerre des classes. [4]

En 1947, la Grande-Bretagne a connu, au cours d'un hiver exceptionnellement rigoureux, une grave pénurie de charbon. Il a été largement critiqué pour son incapacité à éviter cette crise. Peu de temps après, il a occupé le poste de secrétaire d'État à la Guerre qu'il a occupé jusqu'en 1950. En novembre 1947, un rapport du MI5 affirmait que Shinwell avait transmis des informations secrètes à un homme nommé "Stanley" qui les avait transmises au groupe paramilitaire sioniste Irgun. Shinwell connaissait le soi-disant "homme de contact" Sidney Stanley qu'il avait approché pour l'aider à trouver un emploi pour son fils Ernie, et Stanley avait obtenu des informations sur le démantèlement de la Transjordan Frontier Force d'une source gouvernementale. [5] Son siège est devenu Easington en 1950, auquel point il est devenu ministre de la Défense.

Vers la fin de sa carrière à la Chambre des communes, il a été président du Parti travailliste parlementaire, 1964-67. Shinwell a été nommé à l'Ordre des compagnons d'honneur dans les honneurs d'anniversaire 1965 [6] et a été créé pair à vie en tant que Baron Shinwell, d'Easington dans le comté de Durham, le 19 juin 1970. [7] Il a continué à être actif dans la Chambre des Lords jusqu'à peu de temps avant sa mort. [8]

Shinwell est décédé en mai 1986, à l'âge de 101 ans, détenant le record du deuxième député britannique le plus ancien (après Theodore Cooke Taylor) jusqu'à ce qu'il soit dépassé par Bert Hazell en novembre 2008. Il est devenu le pair le plus ancien le 26 mars 1986, mourant un peu plus d'un mois plus tard, le 8 mai.

Shinwell s'est assis pour le sculpteur Alan Thornhill pour un portrait [9] en argile.

Le dossier de correspondance relatif au buste de Shinwell est conservé dans les Thornhill Papers (2006:56) dans les archives [10] du Henry Moore Institute de la Henry Moore Foundation à Leeds et la terre cuite reste dans la collection de l'artiste. Un bronze (numéro d'accession S.309) a été acheté dans la Collection of Glasgow City Art Gallery en 1973. [11]


--> Shinwell, Emmanuel, 1884-1986

Emanuel Shinwell, 1884-1986, est né à Spitalfields, Londres, mais a commencé à travailler à la Scottish Wholesale Co-operative Society en 1909. En 1912, il était devenu président du Glasgow Trades Council, poste qu'il a occupé à nouveau de 1916 à 1919. Son implication dans le comité de grève des 40 heures en 1919 a conduit à son emprisonnement de 5 mois. Shinwell est entré en politique en 1922, devenant député travailliste de Linlithgow et devenant secrétaire parlementaire du ministère des Mines en 1924, secrétaire financier du War Office, 1929-1930 et secrétaire parlementaire du ministère des Mines, 1930-1931 . En 1935, il bat J Ramsey Macdonald aux élections pour Seaham. Lord Shinwell a refusé de servir dans le gouvernement de guerre de Churchill, préférant rester un député d'arrière-ban indépendant, actif dans la radiodiffusion et s'opposant à la politique de production navale. Pendant ce temps, il était président du Comité central pour la reconstruction. Il rejoint le gouvernement travailliste d'après-guerre en tant que ministre du Carburant et de l'Énergie et se voit confier la tâche de nationaliser les mines. Les difficultés et les échecs de cette tâche ont conduit à sa rétrogradation du cabinet et à son transfert à la Défense en tant que secrétaire d'État à la Guerre, 1947-1950. Il est revenu au cabinet en tant que ministre de la Défense, 1950-1951, et a maintenu un intérêt pour les questions de défense pour le reste de sa carrière. Il a également été président du Parti travailliste parlementaire 1964-1967.

Du guide du SHINWELL, Emanuel, 1884-1986, Baron Shinwell, homme politique, 1900-1985, (British Library of Political and Economic Science)

Lord Emanuel Shinwell (1884-1986) est né à Londres. Membre du Parti travailliste indépendant à partir de 1903 et plus tard homme politique travailliste, il a travaillé avec l'Union des marins et dans le recrutement avec l'Amirauté pendant la Première Guerre mondiale.

Du guide de l'entretien avec Lord Emanuel Shinwell, 1976, (GB 206 Leeds University Library)


Ajouté le 09/02/2016 à 10:33:22 -0800 par un utilisateur privé

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À propos de Manny Shinwell

Emmanuel Shinwell, Baron Shinwell CH, PC (18 octobre 1884 &# x2013 8 mai 1986), mieux connu sous le nom de Manny Shinwell, était un responsable syndical britannique, un homme politique travailliste et l'une des figures de proue de Red Clydeside.

Contenu [afficher] Première vie, carrière et activités syndicales[modifier] Shinwell est né à Spitalfields, à Londres, mais sa famille a déménagé à Glasgow, en Écosse. Son père était un juif polonais qui avait un petit magasin de vêtements et sa mère&# x2014un juif néerlandais&# x2014était un cuisinier de Londres.[1] Il a fait ses études dans une bibliothèque publique et à la Kelvingrove Art Gallery. Il aimait le sport, en particulier la boxe, et il était l'entraîneur d'une équipe de football locale. Il a commencé sa vie professionnelle comme machiniste dans un atelier de confection. En 1903, il est devenu actif au sein de l'Union fusionnée des opérateurs de vêtements et a rejoint le Glasgow Trades Council en 1906 en tant que délégué de cette union. [citation nécessaire]

En mai 1911, il est détaché pour aider à organiser les marins de Glasgow à la demande de Havelock Wilson de la National Sailors' and Firemen's Union (NSFU). Il a joué un rôle de premier plan dans la grève des marins de Glasgow de six semaines qui a débuté le 14 juin et qui faisait partie d'une grève nationale. Il devint par la suite le secrétaire de la branche de Glasgow de la NSFU. En août 1912, il participa à une révolte contre le syndicat, ce qui permit à la branche de Glasgow de faire partie du British Seafarers' Union (BSU) basé à Southampton. Il était le secrétaire local de la BSU jusqu'à ce qu'elle devienne membre de l'Union des travailleurs de la marine amalgamée (AMWU) en 1922, après quoi il a servi comme organisateur national de la nouvelle organisation. En 1919, il acquiert une notoriété nationale grâce à son implication dans le Glasgow 40 Hours' Movement. Ce mouvement a abouti à des affrontements entre la police et les manifestants à George Square à Glasgow. Il a ensuite été jugé pour incitation à l'émeute et condamné à cinq mois d'emprisonnement.

Shinwell (debout) lors d'une réunion électorale en 1918 Membre du Parti travailliste indépendant (ILP), il a été élu député de Linlithgowshire aux élections générales de 1922. Il perdit son siège en 1924, mais fut réélu pour Linlithgowshire lors d'une élection partielle en 1928. En 1929, Ramsay MacDonald le nomma secrétaire financier du War Office : Cowling dit que MacDonald croyait avoir sauvé la carrière ministérielle de Shinwell alors qu'aucun ministre ne voulait prend le. À partir de 1930, Shinwell a été secrétaire aux Mines, un poste qu'il avait précédemment occupé en 1924. Il est devenu un critique du gouvernement national de Ramsay MacDonald et en 1931, il a de nouveau perdu son siège. [citation nécessaire]

Il est revenu aux Communes en 1935 pour Seaham, dans le comté de Durham, après avoir vaincu MacDonald, après quoi il a fait campagne vigoureusement, avec des gauchistes comme Aneurin Bevan, pour que la Grande-Bretagne soutienne le gouvernement du Front populaire en Espagne contre Franco pendant la guerre civile espagnole. Le 4 avril 1938, au cours d'un débat houleux à la Chambre des communes au cours duquel il critiquait la politique étrangère du gouvernement, il gifla le député conservateur, le commandant Robert Tatton Bower, après que Bower lui eut dit de « retourner en Pologne ».[2] Shinwell avait pris cela pour une remarque antisémite.[3] En mai 1940, il refusa un poste dans le gouvernement de coalition de Winston Churchill au ministère de l'Alimentation. Il est devenu président du Parti travailliste en 1942. Il a servi dans le gouvernement de Clement Attlee après la victoire des travaillistes en 1945 en tant que ministre du Fuel & Power, et il a présidé à la nationalisation de l'industrie minière.

Shinwell dans les années 40 En 1947, la Grande-Bretagne a connu, au cours d'un hiver exceptionnellement rigoureux, une grave pénurie de charbon. Il a été largement critiqué pour son incapacité à éviter cette crise. Peu de temps après, il a occupé le poste de secrétaire d'État à la Guerre qu'il a occupé jusqu'en 1950. En novembre 1947, un rapport du MI5 affirmait que Shinwell avait transmis des informations secrètes à un homme nommé « Stanley » qui les avait transmises au groupe paramilitaire sioniste Irgun. Shinwell knew self-styled "contact man" Sidney Stanley whom he had approached for help in finding employment for his son Ernie, and Stanley had obtained information on the disbandment of the Transjordan Frontier Force from some government source.[4] His seat became Easington in 1950, at which point he became Minister of Defence. Towards the end of his Commons career, he served as Chairman of the Parliamentary Labour Party, 1964-67. Shinwell was appointed to the Order of the Companions of Honour in the 1965 Birthday Honours[5] and was created a life peer as Baron Shinwell, of Easington in the County of Durham, on 19 June 1970.[6] He continued to be active in the House of Lords until shortly before his death.[7]

Shinwell died in May 1986, aged 101, holding the record for the second longest-lived British MP (after Theodore Cooke Taylor) until overtaken by Bert Hazell in November 2008. He became the longest lived peer on 26 March 1986, dying little over a month later on 8 May.

Shinwell sat for sculptor Alan Thornhill for a portrait[8] in clay. The correspondence file relating to the Shinwell portrait bust is held as part of the Thornhill Papers (2006:56) in the archive[9] of the Henry Moore Foundation's Henry Moore Institute in Leeds and the terracotta remains in the collection of the artist. A bronze (accession number S.309) was purchased into the Collection of Glasgow City Art Gallery in 1973.[10]


Conflict without malice

'I've Lived Through It All Emanuel Shinwell (Gollancz £4.00) With this second bite at the cherry—followers of Emanuel Shinwell's rumbustious career will recall his earlier apologia pro vita sua eighteen years ago—Lord Shinwell offers a study in political causality together with a short history of the follies of twentieth century Prime Ministers.

Lord Shinwell certainly has had a unique vantage point from which to observe the political arena during the past seven decades. tlie age of eighty-nine, he writes with the clarity and humour he has always used to such effect both in speech and in his earlier books. The contents of this volume, as he explains in his foreword, apart from comments on the Salisbury and Balfour Administrations culled from memoirs, "are associated with my own experience since I entered the political and trade union area."

Sadly, the book falls far short of, for example, Conflict Without Malice. It is not that this is just a revision of the earlier work, though the ground covered is remarkably similar. Nor is it that his aim "has been to interpret the actions of our political leaders, and to portray their character, with moderate severity, so as to ensure that errors of judgment, which have led to what I hope is a temporary decline in the prestige of our country, can in future be avoided." This is not history, for Lord Shinwell's style is definitely not to stand back cooMy to appraise people and events. Nor is it the racy memoir apparently so popular at the present time. Regrettably, I believe, Lord Shinwell has fallen into the obvious trap set for Grand Old Men — when, not being content with recording political events, he asks "where do we g0 from here?" His answer is contained in the conclusion to the book.

In his'judgments, Lord Shinwell is not noticeably consistent. He berates Hugh Gaitskell for performing a somersault over the Suez issue "for party and personal ends" and yet there is no mention of Harold Wilson's about-turn on Europe, though of course Mr Wilson would no doubt protest that party and personal ends had nothing to do with his conversion on the road to Brussels.

With his facts, Lord Shinwell is not alwaYs accurate. In the all too brief pages on recent events, he remarks that people are prone to remember errors. He then refers to Edward Heath's promise to cut prices "at a stroke'. and to John Davies's coining of the phrase "lame ducks" in industry. Lord Shinwell's researchers really should have reminded him that the Prime Minister never used the famous words — they appeared in a press handout of his speech just before the 1970 Election, but he never actually said them. And Mr Davies, after his meteoric rise to thei Cabinet, simply inserted in one of his speeches the mellifluous metaphor devised by Sir Keith Joseph when he was a shadow spokesman in the last'Parliament.

Nonetheless, Lord Shinwell offers some Fascinating insights of the life of a rookie

i!-abour MP at Westminster. The record of the rtY-twoof them at the outbreak of the Great thar "gives no cause for satisfaction, either on e grounds of Socialist principles or with a regard for the people they purported to ,represent," he says. That, of course, was 'efore he was elected to their midst. After the War, and after his election, the ,Y,c)ong Manny Shinwell is clearly dismayed by "le lack of understanding, by the sheer sense °I unreality, of the Tory hierarchy. He picks ''n Lady Curzon tor saying of Bonar Law "he 'ooks more like a Labour MP than 'a Tory "An understandable description from IS exalted lady who had, however, studiously avoided meeting any Labour MPs," Lord Shinwell comments.

He enjoys recalling how Stanley Baldwin regarded him as one of the 'wild men' and he

n no way underestimates his own influence on

the first Labour Government. Many of his.

iriends in the Parliamentary Labour Party were of the view that "we should all remain cm the back benches and have nothing to do with ministerial office." His own feeling was

that "party unity was more important than the narrower interests of one area of the country or one facet of Socialist policy." He, therefore, remained true and was reasonably optimistic about the future fortunes of Ramsay MacDonald's ill-fated administration. Having been so closely involved with Labour leaders since the last War, it would have been good to read something really new and revealing about the crises within the Party since then Lord Shinwell's special view of these events. Instead, he offers the now totally predictable comment of Clement Attlee about Richard Crossman being a "clever fool.".

No one can doubt that Lord Shinwell has lived through it all. The trouble with his new book is that at the end of it I have the unmistakable feeling that I have read through it all, before. And four pounds seems a great deal to pay for the privilege of doing so again. Still, most libraries have copies of Lord Shinwell's earlier version which, to my mind, is much the better.


What did Emanuel Shinwell mean by &ldquohis country&rdquo?

On 30th of October 1956, during the Suez Canal crisis, 17 Jewish MPs voted to censure the government on a resolution which did not explicitly mention Israel1.

Former Jewish Minister of Defence, Emanuel Shinwell who was absent from the vote, said he had

The utmost contempt for those Jews, including British MPs who, though professional Zionists, claim to see in Israel's action an offence against international law. They ought to be ashamed. Jews defending themselves against persecution and aggression have my full support . I was reluctant to defy party decisions but I preferred upholding my country's interests."

When he says, his country's interests, what does that mean? Also in Jewish Chronicles, Jewish MPs were reminded that "The Jewish representatives in the Houses of Parliament should not allow themselves to forget their racial origins, irrespective of their political affiliations" (J.C., 16 November 1956)

What was this person then on about in 2011?

Mr Halfon later commented on the matter in an article in the Jewish Chronicle:

‘The subtext, of course is that Jews by nature are not loyal to the country that they serve but are working for foreign powers, This has been the habitual accusation of anti-Semitism throughout the ages.’


WENTWORTH WOODHOUSE

Wentworth Woodhouse, photographed from the air in 1946. The house itself is the largest private residence in England, and was built for the first Marquis of Rockingham in the spacious days of the middle-eighteenth century. The gardens and park were open-cast mined, to the tune of 20 and 90 acres respectively. Image: The British Newspaper Archive.

In years to come we might once again consider Wentworth Woodhouse, near Rotherham, to be one of our majestic stately homes. ‘The largest privately-owned house in Europe is finally awaking from its slumber’ heralds the mansion’s website. After years of decline and decay, its fortunes are finally changing restoration work is underway, the roof is being replaced, while Phase II is planned for the autumn when repairs start on the Palladian east front, the chapel and grand staircase. With millions of pounds of work outstanding it is going to be a long journey.

Wentworth Woodhouse’s problems, like many other country houses, started at the beginning of the 20 th century. Too big, too expensive and with dwindling family finances, it was severely affected by two World Wars. However, in February 1946, the house reached its lowest ebb.

Newspapers of the day reported that unless top level negotiations between the Prime Minister, Clement Attlee (1883-1967), and Peter Wentworth-Fitzwilliam (1910-1948), 8 th Earl Fitzwilliam, resulted in a settlement, Mr Emanuel Shinwell, Minister of Fuel and Power, would seize 110 acres of garden and parkland from Wentworth Woodhouse. The land would be used for open-cast mining with the total yield of coal, considered to be inferior quality, estimated to be about 345,000 tonnes.

Work had already started on the estate, but it was the rapid advance towards the mansion that caused the biggest consternation.

Earl Fitzwilliam had offered Wentworth Woodhouse to the National Trust, together with park and gardens. Meanwhile, the house had become the centre of a bitter controversy on account of the requisitioning of many acres of parkland for open-cast coal-mining. Image: The British Newspaper Archive.

In 1946, the Coal Nationalisation Act was making its way through Parliament between January and May. After World War 2 the country had a coal shortage and the nationalisation of the nation’s private collieries was a way of increasing coal production. Earl Fitzwilliam had accepted that the family’s pits would soon be in Government hands, there was compensation for coal owners, but the fate of Wentworth Woodhouse bothered him.

Fitzwilliam had offered the mansion to the National Trust, but the organisation had been nervous at taking on a building that faced ‘imminent destruction’. It had accepted covenants over the park and gardens to ring-fence the house from the mining operation, but was warned off by the Government who were in no mood to listen.

The black tide had already swept towards the boundary walls. In the foreground are the workings, showing how the soil and subsoil were cleared, trench fashion, to expose the coal which was just below the surface. It was promised that the land would be speedily restored. Image: The British Newspaper Archive. Storm over Wentworth Woodhouse. An aerial view of Earl Fitzwilliam’s estate in 1946, showing how devastated it had become by open-cast mining. Earl Fitzwilliam had appealed to Clement Attlee. Image: The British Newspaper Archive.

During the negotiations, James Lees-Milne from the National Trust’s Country Houses Committee had visited Wentworth Woodhouse and recorded his visit in his diaries:

‘Left at ten from King’s Cross to Doncaster. Michael (Earl of) Rosse (of the Country Houses Committee) met me and motored me to Wentworth Woodhouse. Had time to walk around the outside and other parts of the inside. It is certainly the most enormous private house I have ever beheld, I could not find my way about the interior and never once knew in what direction I was looking from a window. Strange to think that until 1939 one man lived in the whole of it. All the contents are put away or stacked in heaps in a few rooms, the pictures taken out of their frames. The dirt is appalling. Everything is pitch black and the boles of the trees like thunder. To my surprise the park is not being worked for coal systematically, but in square patches here and there. One of these patches is a walled garden. Right up to the very wall of the Vanbrugh front every tree and shrub has been uprooted, awaiting the onslaught of the bulldozers. Where the surface has been worked is waste chaos and, as Michael said, far worse than anything he saw of French battlefields after D-day. I was surprised too by the very high quality of the pre-Adam rooms and ceilings of Wentworth by the amount of seventeenth-century work surviving by the beautiful old wallpapers and by the vast scale of the lay-out of the park, with ornamental temples sometimes one-and-a-half miles or more away. Lady Fitzwilliam in a pair of slacks, rather dumpy and awkward, came downstairs for a word just before we left. I fancy she is not very sensitive to the tragedy of it all.’

There was little doubt that the National Trust proposal had been rejected by Manny Shinwell himself, as he had also rejected a plan by Mr Joseph Hall, president of the Yorkshire Mineworkers’ Association, to obtain the coal by other methods. The miners themselves, conscious of their local inheritance, had pledged themselves, to no avail, to make good the loss if the scheme could be abandoned. Their pleas fell on deaf-ear, but Shinwell was able to appease them by considering a speedy restoration of the land and possible financial assistance.

Earl Fitzwilliam had already turned to a group of experts from the Department of Fuel and Technology at Sheffield University. They quickly established that open-cast mining would produce poor quality coal and deemed Mr Shinwell’s plans as not being cost-effective.

Responding to Manny Shinwell’s thin promise of restoration after mining ceased, William Batley, a member of the group, wrote to the Secretary of the Georgian Group. ‘Effective restoration. What a cockeyed yarn. These Ministers of State must think we are a lot of simpletons – spinning us the tale. It is just bunkum, sheer bunk.’

The progress of open-cast mining. A view from 1947 showing how the excavation of the property had now reached the very doors of Earl Fitzwilliam’s historic mansion. Over ten months the open-cast workings had been extended from parkland, across the gardens and right up to the historic mansion. Image: The British Newspaper Archive. Wentworth No. 3 site. Manny Shinwell had visited the site and declared at the time that little could be done to reprieve the estate. Mr J.A. Hall, president of the Yorkshire Mineworkers’ Association, had stated that the gardens were among the most beautiful in the country and that it would be sheer vandalism to proceed with the scheme. In the background is the spire of Wentworth Church. Image: The British Newspaper Archive.

Earl Fitzwilliam met Clement Attlee in April to appeal against further damage to the property. He urged that work could be done by less destructive methods. The meeting at Downing Street wasn’t a success. Meanwhile, excavators were at work getting out the first 300 tonnes of coal of the promised 345,000 tonnes.

There are those who believe that Manny Shinwell’s actions in 1946 were directed solely at Earl Fitzwilliam, whom he believed was part of the ‘old brigade’ – men who had run the ‘foolish, callous profit-hunting system’ which, he believed had operated before the war.

Dans ‘Black Diamonds – The Rise and Fall of an English Dynasty’, Catherine Bailey describes what happened:

‘Peter was convinced that Shinwell’s plans for Wentworth Woodhouse were vindictive. It was the proposal to mine the formal gardens – a site directly behind the Baroque west front – that threatened the house. The magnificent 300-year-old beech avenue that ran down the Long Terrace, the raised walkway along the western edge of the gardens, the pink shale path, with its dramatic floral roundels, together with ninety-nine acres of immaculately tended lawns, shrubbery and luxuriant herbaceous borders, were scheduled to be uprooted. The over-burden from the open-cast mining – top soil, mangled plants and pieces of rubble – was to be piled fifty feet high outside the main entrance to the West front, the top of the mound directly level with Peter’s bedroom window and the guest rooms in the private apartments at the back of the house.’

“Private property must be used for the benefit of the nation… There should be no department of public activity in which Labour has not got to have a finger in the pie.” (Manny Shinwell, in Leeds, April 6 1946). Gardeners are seen uprooting rhododendron bushes before replanting. Image. The British Newspaper Archive. The gardens were among the most beautiful in the country and represented years of care and labour spent in bringing them to a state of perfection. A large slice of them were to become a wilderness of grey clay, with the ever-present risk of subsidence. Image: The British Newspaper Archive.

As we know, Manny Shinwell had his way and Wentworth Woodhouse suffered. In 1948, Peter Fitzwilliam was killed in the same plane crash as Kathleen Kennedy, and shortly afterwards the Ministry of Health attempted to requisition the house as ‘housing for homeless industrial families’.

The move was thwarted by Lady Mabel Fitzwilliam, sister of the 7 th Earl, who brokered a deal with West Riding County Council to turn it into the Lady Mabel College of Physical Education. The college later merged with Sheffield Polytechnic who gave up the lease in 1988 due to high maintenance costs.

Wentworth Woodhouse eventually returned to private ownership, first with Wensley Grosvenor Haydon-Baillie and then Clifford Newbold, both of whom made brave restoration attempts. The house was now subject to subsidence caused by old underground mine-workings, not the 1940’s open-cast mining, but something Manny Shinwell might have taken into consideration had he known. (The Newbold family lodged an unsuccessful £100 million compensation claim with the Coal Authority).

Wentworth Woodhouse was sold to the Wentworth Woodhouse Preservation Trust for £7 million in 2017. The cost of repairs to the house were estimated at £40 million, helped by a grant of £7.6 million from the Government, but this figure was reassessed earlier this year and projected restoration work is now likely to be around £100 million.

At the farmyard gate: The open-cast workings had reached almost to the buildings of this farm on the Wentworth estate. It was estimated that there was an annual loss of 126,000 gallons of milk, 300 tons of bread and 50 tons of beef against a total of 2,060,000 tons of coal obtained in three and a half years. This was taken from the Illustrated Sporting and Dramatic News in July 1947. Image: The British Newspaper Archive. Needlessly derelict: Agricultural land at Warren Vale, which had been used as a stacking site for coal. In 1947, no coal had been placed here for two years and yet the land had not been released and these heaps still covered the ground. Image: The British Newspaper Archive. Bog: This field at Newhill Grange Farm was requisitioned in June, 1943, and restored in summer, 1944. Drainage, water supply and the condition of the soil were some of the worries besetting tenant farmers on the estate. Image: The British Newspaper Archive. The Doric Site: It was proposed to preserve the wall and the avenue of beeches. Mechanical diggers were brought to within 250 yards of the mansion itself, which was virtually isolated. Image: The British Newspaper Archive. Heartbreak at Ashes Farm, where patches of mud and water lay in the field. Cropping was proving a depressing task on restored land which formerly yielded excellent results. In some instances the crops were only fit to be ploughed back in. Image: The British Newspaper Archive. In 1947, the question was asked, how long would it take before the soil regained its previous condition? Under the arrangements only top soil was kept separate. This section of a restored site at Quarry Field showed a few inches of top soil and stone and shale below. Image: The British Newspaper Archive.


Political career

An Independent Labour Party (ILP) member, he became a Member of Parliament for Linlithgow in 1922. He lost his seat in 1924, but was re-elected for Linlithgow in 1928. He became a critic of Ramsay MacDonald's National Government and in 1931 he again lost his seat. He returned to the Commons in 1935 for Seaham, County Durham, whereafter he campaigned vigourously, along with left-wingers such as Aneurin Bevan for the United Kingdom to support the Popular Front government in Spain against Franco in the Spanish Civil War. He became chairman of the Labour Party in 1942.

He served in Clement Attlee's government after the Labour victory in 1945. As Minister of Fuel and Power, he presided over the nationalisation of the mining industry. In 1947, Britain experienced a severe coal shortage. He was widely criticised for his failure to avert this crisis. Shortly afterwards he took up the position of Secretary of State for War which he held until 1950. His seat became Easington in 1950, at which point he became Minister of Defence. Towards the end of his Commons career, he served as Chairman of the Parliamentary Labour Party 1964-67.

Shinwell was made Baron Shinwell, of Easington in the County of Durham in 1970 and died in 1986, having become the longest-lived British politician on January 1 of that year.

Shinwell's son, Ernest, was for a short period a business associate of the Kray Twins. His brother, M Shinwell, also stood as a Labour candidate.


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