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Opération Barbarossa - Définition, résumé et Seconde Guerre mondiale

Opération Barbarossa - Définition, résumé et Seconde Guerre mondiale


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Le 22 juin 1941, l'Allemagne a lancé son invasion de l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, sous le nom de code Opération Barbarossa. Le leader nazi Adolf Hitler a prédit une victoire rapide, mais après le succès initial, la campagne brutale a traîné en longueur et a finalement échoué en raison d'erreurs stratégiques et d'un hiver rigoureux, ainsi que d'une résistance soviétique déterminée et de l'usure subie par les forces allemandes.

Pacte de non-agression germano-soviétique

En août 1939, l'Allemagne signe un pacte avec l'Union soviétique, alors dirigé par Joseph Staline, dans lequel les deux nations s'engagent à ne pas entreprendre d'action militaire l'une contre l'autre pendant une période de 10 ans. Compte tenu de l'histoire d'un conflit amer entre les deux nations, le pacte de non-agression germano-soviétique a surpris le monde et consterné la France et la Grande-Bretagne, qui avaient signé leur propre accord avec le régime d'Hitler pour le voir violé lorsque les troupes allemandes ont envahi la Tchécoslovaquie plus tôt cette année-là.

Hitler voulait neutraliser un traité de défense mutuelle existant entre la France et l'Union soviétique et s'assurer que les Soviétiques resteraient immobiles lorsque l'Allemagne envahirait sa prochaine cible : la Pologne. Le pacte comprenait des plans secrets pour diviser la Pologne en sphères d'influence, l'Allemagne annexant la moitié ouest du pays et l'Union soviétique l'est.

Hitler se dirige vers une invasion de l'Union soviétique

Le 3 septembre 1939, deux jours après l'invasion de la Pologne par les forces nazies, la France et la Grande-Bretagne ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Après huit mois de soi-disant guerre bidon, l'Allemagne a lancé sa blitzkrieg (guerre éclair) à travers l'Europe occidentale, conquérant la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg et la France en seulement six semaines à partir de mai 1940.

La France étant vaincue et seule la Grande-Bretagne restant debout contre l'Allemagne en Europe, Hitler s'est tourné vers son objectif ultime : l'expansion de l'Allemagne vers l'est et le Lebensraum (espace vital) qui assurerait la survie du peuple allemand. Par définition, cela nécessitait la défaite de l'Union soviétique et la colonisation de ses territoires, en particulier de l'Ukraine riche en ressources, par des Allemands «aryens» plutôt que par sa population slave indigène, qu'Hitler considérait comme racialement inférieure.

À la fin de 1940, Hitler avait publié la directive 21 du Führer, un ordre pour l'invasion prévue de l'Union soviétique par l'Allemagne. Nom de code Opération Barbarossa - d'après le surnom du puissant empereur romain germanique Frédéric Ier (1122-1190) - l'invasion a appelé les troupes allemandes à avancer le long d'une ligne allant du nord au sud du port d'Archangel au port d'Astrakhan sur la Volga Rivière, près de la mer Caspienne.

Début de l'opération Barbarossa - juin 1941

Hitler espérait répéter le succès de la blitzkrieg en Europe occidentale et remporter une victoire rapide sur la nation massive qu'il considérait comme l'ennemi juré de l'Allemagne. Le 22 juin 1941, plus de 3 millions de soldats allemands et de l'Axe ont envahi l'Union soviétique le long d'un front de 1 800 milles, lançant l'opération Barbarossa. C'était la plus grande force d'invasion allemande de la guerre, représentant environ 80% de la Wehrmacht, les forces armées allemandes, et l'une des forces d'invasion les plus puissantes de l'histoire.

Malgré des avertissements répétés, Staline refusa de croire qu'Hitler préparait une attaque et l'invasion allemande prit l'Armée rouge au dépourvu. Avec une attaque en trois volets vers Leningrad au nord, Moscou au centre et l'Ukraine au sud, les divisions blindées allemandes (chars) et la Luftwaffe (force aérienne) ont aidé l'Allemagne à prendre rapidement l'avantage sur les troupes soviétiques nombreuses mais mal entraînées. Rien que le premier jour de l'attaque, la Luftwaffe a réussi à abattre plus de 1 000 avions soviétiques.

Les forces allemandes se sont d'abord déplacées rapidement le long du vaste front, faisant prisonniers des millions de soldats soviétiques. Les Einsatzgruppen, ou escadrons de la mort SS armés, ont suivi dans le sillage de l'armée, recherchant et tuant de nombreux civils, en particulier des Juifs soviétiques. Les directives d'Hitler pour l'invasion comprenaient l'ordre du commissaire, qui autorisait l'exécution immédiate de tous les officiers ennemis capturés. De nombreux prisonniers de guerre soviétiques ont également été tués immédiatement après leur capture, une autre pratique qui violait les protocoles de guerre internationaux.

L'attaque de Moscou

Alors qu'ils ont fait des gains territoriaux, les forces allemandes ont également subi de lourdes pertes, car l'avantage numérique des Soviétiques et la force de leur résistance se sont avérés plus importants que prévu. À la fin du mois d'août, avec des divisions blindées allemandes à seulement 220 milles de la capitale soviétique, Hitler a ordonné – malgré les protestations de ses généraux – que la campagne contre Moscou soit retardée en faveur d'une concentration sur l'Ukraine au sud.

Kiev tombe aux mains de la Wehrmacht fin septembre. Au nord, les Allemands ont réussi (avec l'aide d'alliés finlandais) à couper Leningrad du reste de la Russie, mais ils n'étaient pas assez forts pour prendre la ville elle-même. Au lieu de cela, Hitler ordonna à ses forces d'affamer Léningrad jusqu'à ce qu'elle se soumette, entamant un siège qui durerait finalement quelque 872 jours.

Début octobre, Hitler ordonna le lancement de l'opération Typhon, l'offensive allemande contre Moscou. Le retard avait donné aux Soviétiques le temps de renforcer la défense de leur capitale avec quelque 1 million de soldats et 1 000 nouveaux chars T-34. Après un premier assaut réussi, les routes boueuses de l'automne - connues sous le nom de Rasputitsa, ou saison du bourbier - ont littéralement bloqué l'offensive allemande à l'extérieur de Moscou, où elles se sont heurtées aux défenses russes améliorées.

À la mi-novembre, les divisions blindées ont tenté une dernière tentative pour encercler Moscou, se trouvant à moins de 12 milles de la ville. Mais des renforts venus de Sibérie ont aidé l'Armée rouge à repousser l'attaque, arrêtant définitivement l'offensive allemande à l'arrivée de l'hiver brutal. Les forces soviétiques ont lancé une contre-attaque surprise début décembre, mettant les Allemands sur la défensive et les forçant à battre en retraite.

L'échec de l'opération Barbarossa

Malgré ses gains territoriaux et les dégâts infligés à l'Armée rouge, l'opération Barbarossa a échoué dans son objectif premier : forcer l'Union soviétique à capituler. Bien qu'Hitler ait blâmé le climat hivernal pour l'échec de l'offensive de Moscou, l'ensemble de l'opération avait souffert d'un manque de planification stratégique à long terme. Comptant sur une victoire rapide, les Allemands n'avaient pas réussi à mettre en place des lignes de ravitaillement adéquates pour faire face aux vastes distances et au terrain accidenté.

Ils avaient également sous-estimé la force de la résistance soviétique, que Staline a habilement encouragée avec ses appels à défendre la « Mère Russie ». L'ordre du commissaire d'Hitler et d'autres comportements impitoyables de la part des Allemands ont également servi à solidifier la détermination de l'Armée rouge à se battre jusqu'au bout.

Les combats étaient loin d'être terminés sur le front de l'Est et Hitler ordonna une autre offensive stratégique majeure contre l'Union soviétique en juin 1942. Grâce à des obstacles similaires, elle finit par échouer également, la bataille de Stalingrad en 1943 aidant à renverser la vapeur de manière décisive. envers les puissances alliées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sources

L'opération Barbarossa et l'échec de l'Allemagne en Union soviétique. Musées impériaux de la guerre.

Anthony Beevor, « Opération Barbarossa : pourquoi l'invasion de l'Union soviétique par Hitler a été sa plus grande erreur ». Extra histoire, 3 mars 2021.

Pierre Normande, Seconde Guerre mondiale : une brève histoire. (Livres de base, 2013).


Opération Barbarossa – Définition, Résumé & WWII

Le 22 juin 1941, l'Allemagne a lancé son invasion de l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, sous le nom de code Opération Barbarossa. Le leader nazi Adolf Hitler a prédit une victoire rapide, mais après le succès initial, la campagne brutale a traîné en longueur et a finalement échoué en raison d'erreurs stratégiques et d'un hiver rigoureux, ainsi que d'une résistance soviétique déterminée et de l'usure subie par les forces allemandes.


Préparation Allemande

Les Allemands avaient commencé à masser les troupes allemandes à la frontière soviétique même lorsque la campagne dans les Balkans n'était pas terminée. L'armée allemande combattait déjà avec la Grande-Bretagne sur le front occidental et les Allemands ouvraient maintenant un nouveau front de guerre.

Comme 3 millions de soldats allemands et environ 690 000 soldats de l'axe sont arrivés dans les régions frontalières soviétiques et en plus Luftwaffe étaient également arrivés et ils avaient également commencé la surveillance aérienne plusieurs mois avant la guerre.

Le nom original de l'opération était le Opération Fritz Mais plus tard , il a été rebaptisé par Hitler comme Opération Barberousse comme le nom de l'empereur médiéval du Saint-Empire romain germanique Frédéric Barberousse.

L'opération a été décidée de commencer à la mi-mai, mais une invasion imprévue de Yougoslavie en avril obligea les Allemands à reporter le plan d'invasion de l'Union soviétique au 22 juin 1941.


Bombardement stratégique de l'URSS

Le 22 juin 1941, l'armée de l'air allemande a lancé un bombardement stratégique des bases aériennes et navales soviétiques. Ils ont réussi à détruire environ un quart de l'armée de l'air soviétique. Les Allemands ont envoyé leurs triples forces opérationnelles en Russie et avant même que l'Armée rouge n'ait eu le temps de répondre, l'offensive allemande avait un front de mille milles. En une semaine, les alliés de l'Allemagne ont déclaré la guerre à l'Union soviétique, qui se battait désormais contre l'Allemagne, l'Italie, la Roumanie, la Finlande, la Hongrie et l'Albanie.

À l'époque, personne ne pouvait le savoir, mais la décision d'Hitler d'attaquer l'Union soviétique et l'énorme bataille qui se déroulera pendant les quatre prochaines années auraient un impact monumental sur le reste de la guerre et la défaite ultime de l'Allemagne à la mains des Alliés.


Contenu

Politiques raciales de l'Allemagne nazie Modifier

Dès 1925, Adolf Hitler déclarait vaguement dans son manifeste politique et son autobiographie Mein Kampf qu'il envahirait l'Union soviétique, affirmant que le peuple allemand avait besoin de sécuriser Lebensraum (« espace vital ») pour assurer la survie de l'Allemagne pour les générations à venir. [31] Le 10 février 1939, Hitler a dit à ses commandants de l'armée que la prochaine guerre serait « purement une guerre de Weltanschauungen ['vision du monde'] . totalement une guerre populaire, une guerre raciale". Le 23 novembre, alors que la Seconde Guerre mondiale avait déjà commencé, Hitler déclara que "la guerre raciale a éclaté et cette guerre déterminera qui gouvernera l'Europe, et avec elle, le monde". [ 32] La politique raciale de l'Allemagne nazie dépeint l'Union soviétique (et toute l'Europe de l'Est) comme peuplée de non-aryens. Untermenschen ("sous-humains"), dirigés par des conspirateurs juifs bolcheviques. [33] Hitler a affirmé dans Mein Kampf que le destin de l'Allemagne était de « se tourner vers l'Est » comme elle le fit « il y a six cents ans » (voir Ostsiedlung). [34] En conséquence, il a été déclaré la politique nazie de tuer, déporter ou asservir la majorité des populations russes et autres slaves et repeupler la terre avec des peuples germaniques, sous le Generalplan Ost. [35] La croyance des nazis en leur supériorité ethnique imprègne les archives officielles et les articles pseudoscientifiques des périodiques allemands, sur des sujets tels que "comment traiter les populations étrangères". [36]

Alors que les histoires plus anciennes avaient tendance à mettre l'accent sur la notion d'une « Wehrmacht propre » préservant son honneur face au fanatisme d'Hitler, l'historien Jürgen Förster note qu'« en fait, les commandants militaires étaient pris dans le caractère idéologique du conflit, et impliqués dans sa mise en œuvre en tant que participants volontaires. [32] Avant et pendant l'invasion de l'Union soviétique, les troupes allemandes ont été fortement endoctrinées avec l'idéologie anti-bolchevique, antisémite et anti-slave via des films, la radio, des conférences, des livres et des tracts. [37] Comparant les Soviétiques aux forces de Gengis Khan, Hitler a dit au chef militaire croate Slavko Kvaternik que la « race mongole » menaçait l'Europe. [38] Après l'invasion, les officiers de la Wehrmacht ont dit à leurs soldats de cibler les personnes décrites comme des « sous-hommes juifs bolcheviques », les « hordes mongoles », le « déluge asiatique » et la « bête rouge ». [39] La propagande nazie a décrit la guerre contre l'Union soviétique à la fois comme une guerre idéologique entre le national-socialisme allemand et le bolchevisme juif, et comme une guerre raciale entre les Allemands disciplinés et les Juifs, les Tziganes et les Slaves. Untermenschen. [40] Un « ordre du Führer » indiquait que le Einsatzgruppen devaient exécuter tous les fonctionnaires soviétiques qui étaient « des Asiatiques, des Tsiganes et des Juifs de moindre valeur ». [41] Six mois après l'invasion de l'Union soviétique, le Einsatzgruppen avait déjà assassiné plus de 500 000 Juifs soviétiques, un chiffre supérieur au nombre de soldats de l'Armée rouge tués au combat pendant cette période. [42] Les commandants de l'armée allemande ont présenté les Juifs comme la principale cause de la "lutte partisane". [43] La ligne directrice principale pour les troupes allemandes était « Là où il y a un partisan, il y a un juif, et là où il y a un juif, il y a un partisan », ou « Le partisan est là où se trouve le juif ». [44] [45] De nombreuses troupes allemandes considéraient la guerre en termes nazis et considéraient leurs ennemis soviétiques comme des sous-humains. [46]

Après le début de la guerre, les nazis ont interdit les relations sexuelles entre les Allemands et les travailleurs esclaves étrangers. [47] Des règlements ont été promulgués contre le Ost-Arbeiter (« travailleurs de l'Est ») qui comprenait la peine de mort pour les relations sexuelles avec un Allemand. [48] ​​Heinrich Himmler, dans sa note secrète, Réflexions sur le traitement des peuples de races étrangères à l'Est (daté du 25 mai 1940), exposait les plans nazis pour les populations non allemandes de l'Est. [49] Himmler croyait que le processus de germanisation en Europe de l'Est serait complet quand "à l'Est habitent seulement des hommes avec du sang vraiment allemand et germanique". [50]

Le plan secret nazi Plan général Ost (« Plan général pour l'Est »), préparé en 1941 et confirmé en 1942, appelait à un « nouvel ordre des relations ethnographiques » dans les territoires occupés par l'Allemagne nazie en Europe de l'Est. Il prévoyait le nettoyage ethnique, les exécutions et l'asservissement des populations des pays conquis, avec de très faibles pourcentages subissant la germanisation, l'expulsion dans les profondeurs de la Russie, ou d'autres destins, tandis que les territoires conquis seraient germanisés. Le plan comportait deux volets : le Kleine Planung (« petit plan »), qui couvrait les actions à entreprendre pendant la guerre, et le Große Planung (« grand plan »), qui couvrait les politiques d'après-guerre, à mettre en œuvre progressivement sur 25 à 30 ans. [51]

Un discours prononcé par le général Erich Hoepner démontre la diffusion du plan racial nazi, lorsqu'il a informé le 4e groupe Panzer que la guerre contre l'Union soviétique était « une partie essentielle de la lutte du peuple allemand pour l'existence » (Daseinskampf), qualifiant également la bataille imminente de « vieille lutte des Allemands contre les Slaves » et déclara même que « la lutte doit viser l'anéantissement de la Russie d'aujourd'hui et doit donc être menée avec une dureté sans précédent ». [52] Hoepner a également ajouté que les Allemands se battaient pour "la défense de la culture européenne contre l'inondation moscovite-asiatique et le rejet du bolchevisme juif. Aucun adhérent du système russo-bolchevique actuel ne doit être épargné." Walther von Brauchitsch a également déclaré à ses subordonnés que les troupes devraient considérer la guerre comme une « lutte entre deux races différentes et [devraient] agir avec la sévérité nécessaire ». [53] Les motivations raciales étaient au cœur de l'idéologie nazie et ont joué un rôle clé dans la planification de l'opération Barbarossa puisque les Juifs et les communistes étaient considérés comme des ennemis équivalents de l'État nazi. Les ambitions impérialistes nazies rejetaient l'humanité commune des deux groupes, [54] déclarant la lutte suprême pour Lebensraum être un Vernichtungskrieg ("guerre d'anéantissement"). [32]

Relations germano-soviétiques de 1939-1940 Modifier

En août 1939, l'Allemagne et l'Union soviétique signèrent à Moscou un pacte de non-agression connu sous le nom de pacte Molotov-Ribbentrop. Un protocole secret au pacte décrit un accord entre l'Allemagne et l'Union soviétique sur la division des États frontaliers d'Europe orientale entre leurs « sphères d'influence » respectives : l'Union soviétique et l'Allemagne partageraient la Pologne en cas d'invasion par l'Allemagne, et les Soviétiques seraient autorisés à envahir les États baltes et la Finlande. [55] Le 23 août 1939, le reste du monde prend connaissance de ce pacte mais ignore les dispositions de partage de la Pologne. [56] Le pacte a stupéfié le monde en raison de l'hostilité mutuelle antérieure des parties et de leurs idéologies contradictoires. [57] La ​​conclusion de ce pacte est suivie de l'invasion allemande de la Pologne le 1er septembre qui déclenche le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe, puis de l'invasion soviétique de la Pologne qui entraîne l'annexion de la partie orientale du pays. [58] À la suite du pacte, l'Allemagne et l'Union soviétique ont maintenu des relations diplomatiques raisonnablement fortes pendant deux ans et ont favorisé une relation économique importante. Les pays ont conclu un pacte commercial en 1940 par lequel les Soviétiques ont reçu du matériel militaire allemand et des marchandises commerciales en échange de matières premières, telles que le pétrole et le blé, pour aider les nazis à contourner le blocus britannique de l'Allemagne. [59]

Malgré les relations apparemment cordiales entre les parties, chaque partie était très méfiante à l'égard des intentions de l'autre. Par exemple, l'invasion soviétique de la Bucovine en juin 1940 a dépassé leur sphère d'influence comme convenu avec l'Allemagne. [60] Après que l'Allemagne soit entrée dans le pacte de l'Axe avec le Japon et l'Italie, elle a entamé des négociations sur une éventuelle entrée soviétique dans le pacte. [61] Après deux jours de négociations à Berlin du 12 au 14 novembre 1940, l'Allemagne présente une proposition écrite d'entrée soviétique dans l'Axe. Le 25 novembre 1940, l'Union soviétique a proposé une contre-proposition écrite de rejoindre l'Axe si l'Allemagne acceptait de s'abstenir de toute ingérence dans la sphère d'influence de l'Union soviétique, mais l'Allemagne n'a pas répondu. [61] Alors que les deux parties ont commencé à se heurter en Europe de l'Est, le conflit est apparu plus probable, bien qu'ils aient signé un accord frontalier et commercial abordant plusieurs questions ouvertes en janvier 1941. Selon l'historien Robert Service, Joseph Staline était convaincu que l'ensemble la force militaire de l'URSS était telle qu'il n'avait rien à craindre et prévoyait une victoire facile si l'Allemagne attaquait en outre, Staline croyait que puisque les Allemands combattaient toujours les Britanniques à l'ouest, il était peu probable qu'Hitler ouvre une guerre sur deux fronts et par la suite retardé la reconstruction de fortifications défensives dans les régions frontalières. [62] Lorsque les soldats allemands ont traversé la rivière Bug à la nage pour avertir l'Armée rouge d'une attaque imminente, ils ont été traités comme des agents ennemis et abattus. [63] Certains historiens [ qui? Je pense que Staline, bien qu'ayant fourni un front amical à Hitler, ne souhaitait pas rester allié avec l'Allemagne. Au contraire, Staline aurait pu avoir l'intention de rompre avec l'Allemagne et de poursuivre sa propre campagne contre l'Allemagne, suivie d'une autre contre le reste de l'Europe. [64]

Plans d'invasion allemands Modifier

La réputation de Staline en tant que dictateur brutal a contribué à la fois à la justification de leur assaut par les nazis et à leur foi dans le succès. de leur adversaire allemand. Les nazis ont souvent souligné la brutalité du régime soviétique en ciblant les Slaves avec de la propagande. [65] Ils ont également affirmé que l'Armée rouge se préparait à attaquer les Allemands, et leur propre invasion a donc été présentée comme une frappe préventive. [65]

Au milieu de 1940, suite à la montée des tensions entre l'Union soviétique et l'Allemagne sur les territoires des Balkans, une éventuelle invasion de l'Union soviétique semblait la seule solution à Hitler. [66] Alors qu'aucun plan concret n'avait encore été élaboré, Hitler a dit à l'un de ses généraux en juin que les victoires en Europe occidentale lui ont finalement libéré les mains pour une confrontation avec le bolchevisme. [67] Avec la fin réussie de la campagne en France, le général Erich Marcks a été chargé d'élaborer les plans d'invasion initiaux de l'Union soviétique. Les premiers plans de bataille étaient intitulés Opération Draft Est (familièrement connu sous le nom de Plan de Marc). [68] Son rapport a préconisé la ligne A-A comme objectif opérationnel de toute invasion de l'Union soviétique. Cet assaut s'étendrait de la ville septentrionale d'Arkhangelsk sur la mer Arctique en passant par Gorki et Rostov jusqu'à la ville portuaire d'Astrakhan à l'embouchure de la Volga sur la mer Caspienne. Le rapport concluait qu'une fois établie, cette frontière militaire réduirait la menace pour l'Allemagne des attaques des bombardiers ennemis. [68]

Bien qu'Hitler ait été averti par son état-major que l'occupation de la « Russie occidentale » créerait « plus une ponction qu'un soulagement pour la situation économique de l'Allemagne », il prévoyait des avantages compensatoires, tels que la démobilisation de divisions entières pour pallier la grave pénurie de main-d'œuvre en Allemagne. l'industrie l'exploitation de l'Ukraine en tant que source fiable et immense de produits agricoles l'utilisation du travail forcé pour stimuler l'économie globale de l'Allemagne et l'expansion du territoire pour améliorer les efforts de l'Allemagne pour isoler le Royaume-Uni. [69] Hitler était convaincu que la Grande-Bretagne demanderait la paix une fois que les Allemands auraient triomphé en Union soviétique, [70] et s'ils ne le faisaient pas, il utiliserait les ressources disponibles à l'Est pour vaincre l'Empire britannique. [71]

Le 5 décembre 1940, Hitler reçut les derniers plans militaires de l'invasion sur laquelle le haut commandement allemand travaillait depuis juillet 1940 sous le nom de code « Opération Otto ». Hitler, cependant, n'était pas satisfait de ces plans et, le 18 décembre, publia la directive 21 du Führer [i] qui appelait à un nouveau plan de bataille, désormais appelé « Opération Barbarossa ». [74] L'opération a été nommée d'après l'empereur médiéval Frédéric Barberousse du Saint-Empire romain, un chef de la troisième croisade au XIIe siècle. [75] Le 30 mars 1941, le décret Barberousse déclare que la guerre sera une guerre d'extermination et prône l'éradication de toutes les élites politiques et intellectuelles. [76] L'invasion a été fixée au 15 mai 1941, bien qu'elle ait été retardée de plus d'un mois pour permettre de nouveaux préparatifs et peut-être un meilleur temps. [77] (Voir Raisons du retard.)

Selon un essai de 1978 de l'historien allemand Andreas Hillgruber, les plans d'invasion élaborés par l'élite militaire allemande étaient teintés d'orgueil résultant de la défaite rapide de la France aux mains de l'"invincible" Wehrmacht et des stéréotypes allemands traditionnels de la Russie en tant que pays "asiatique" primitif et arriéré. [j] Les soldats de l'Armée rouge étaient considérés comme courageux et durs, mais le corps des officiers était méprisé. La direction de la Wehrmacht accordait peu d'attention à la politique, à la culture et à la capacité industrielle considérable de l'Union soviétique, en faveur d'une vision militaire très étroite. [79] Hillgruber a soutenu que parce que ces hypothèses étaient partagées par l'ensemble de l'élite militaire, Hitler a pu mener à bien une « guerre d'anéantissement » qui serait menée de la manière la plus inhumaine possible avec la complicité de « plusieurs chefs militaires », même s'il était tout à fait clair que cela serait en violation de toutes les normes de guerre acceptées. [79]

À l'automne 1940, de hauts responsables allemands rédigent un mémorandum sur les dangers d'une invasion de l'Union soviétique. Ils ont déclaré que l'Ukraine, la Biélorussie et les États baltes ne seraient qu'un fardeau économique supplémentaire pour l'Allemagne. [80] Il a été soutenu que les Soviétiques dans leur forme bureaucratique actuelle étaient inoffensifs et que l'occupation ne profiterait pas à l'Allemagne. [80] Hitler n'était pas d'accord avec les économistes sur les risques et a dit à son bras droit Hermann Göring, le chef de la Luftwaffe, qu'il n'écouterait plus les doutes sur les dangers économiques d'une guerre avec la Russie. [81] On suppose que cela a été transmis au général Georg Thomas, qui avait produit des rapports qui prédisaient une ponction économique nette pour l'Allemagne en cas d'invasion de l'Union soviétique à moins que son économie ne soit capturée intacte et que les champs pétrolifères du Caucase soient saisis en le premier coup Thomas a révisé son futur rapport pour s'adapter aux souhaits d'Hitler. [81] L'incompétence de l'Armée rouge dans la guerre d'hiver contre la Finlande en 1939-1940 a convaincu Hitler d'une victoire rapide en quelques mois. Ni Hitler ni l'état-major n'avaient prévu une longue campagne jusqu'à l'hiver et, par conséquent, des préparatifs adéquats, tels que la distribution de vêtements chauds et l'hivernage des véhicules et des lubrifiants, n'ont pas été effectués. [82]

À partir de mars 1941, le Green Folder de Göring exposait les détails de l'économie soviétique après la conquête. Le plan de la faim a décrit comment des populations urbaines entières des territoires conquis devaient mourir de faim, créant ainsi un surplus agricole pour nourrir l'Allemagne et l'espace urbain pour la classe supérieure allemande. [83] La politique nazie visait à détruire l'Union soviétique en tant qu'entité politique conformément à la géopolitique Lebensraum idéaux au profit des générations futures de la « Nordic master race ». [65] En 1941, l'idéologue nazi Alfred Rosenberg - nommé plus tard ministre du Reich des Territoires de l'Est occupés - a suggéré que le territoire soviétique conquis soit administré de la manière suivante Reichskommissariat (« Commissariats du Reich »):

Les planificateurs militaires allemands ont également étudié l'invasion ratée de la Russie par Napoléon. Dans leurs calculs, ils ont conclu qu'il y avait peu de danger d'une retraite à grande échelle de l'Armée rouge à l'intérieur de la Russie, car elle ne pouvait pas se permettre d'abandonner les États baltes, l'Ukraine ou les régions de Moscou et de Léningrad, qui étaient vitaux pour l'Armée rouge pour des raisons d'approvisionnement et devaient donc être défendus. [86] Hitler et ses généraux étaient en désaccord sur l'endroit où l'Allemagne devrait concentrer son énergie. [87] [88] Hitler, dans de nombreuses discussions avec ses généraux, a répété son ordre de "Leningrad d'abord, le Donbas ensuite, Moscou troisième" [89] mais il a toujours insisté sur la destruction de l'Armée rouge plutôt que sur la réalisation d'objectifs de terrain spécifiques. . [90] Hitler croyait que Moscou n'avait "pas une grande importance" dans la défaite de l'Union soviétique [k] et croyait plutôt que la victoire viendrait avec la destruction de l'Armée rouge à l'ouest de la capitale, en particulier à l'ouest de la Dvina occidentale et du Dniepr. rivières, et cela imprégnait le plan de Barberousse. [92] [93] Cette croyance a conduit plus tard à des différends entre Hitler et plusieurs officiers supérieurs allemands, dont Heinz Guderian, Gerhard Engel, Fedor von Bock et Franz Halder, qui croyaient que la victoire décisive ne pouvait être remportée qu'à Moscou. [94] Ils étaient incapables d'influencer Hitler, qui était devenu trop confiant dans son propre jugement militaire à la suite des succès rapides en Europe occidentale. [95]

Les Allemands avaient commencé à rassembler des troupes près de la frontière soviétique avant même la fin de la campagne dans les Balkans. À la troisième semaine de février 1941, 680 000 soldats allemands étaient rassemblés dans les zones de rassemblement à la frontière roumano-soviétique. [96] En préparation de l'attaque, Hitler avait secrètement déplacé plus de 3 millions de soldats allemands et environ 690 000 soldats de l'Axe vers les régions frontalières soviétiques. [97] Les opérations supplémentaires de la Luftwaffe comprenaient de nombreuses missions de surveillance aérienne sur le territoire soviétique plusieurs mois avant l'attaque. [98]

Bien que le haut commandement soviétique ait été alarmé par cela, la conviction de Staline qu'il était peu probable que le Troisième Reich attaque seulement deux ans après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop a entraîné une lente préparation soviétique. [99] Ce fait mis à part, les Soviétiques n'ont pas entièrement ignoré la menace de leur voisin allemand. Bien avant l'invasion allemande, le maréchal Semyon Timochenko a qualifié les Allemands d'"ennemi le plus important et le plus puissant" de l'Union soviétique, et dès juillet 1940, le chef d'état-major de l'Armée rouge, Boris Shaposhnikov, a élaboré un plan préliminaire en trois volets de attaque pour ce à quoi pourrait ressembler une invasion allemande, remarquablement similaire à l'attaque réelle. [100] Depuis avril 1941, les Allemands avaient commencé à mettre en place les opérations Haifisch et Harpune pour étayer leurs affirmations selon lesquelles la Grande-Bretagne était la véritable cible. Ces préparatifs simulés en Norvège et sur la côte de la Manche comprenaient des activités telles que des concentrations de navires, des vols de reconnaissance et des exercices d'entraînement. [101]

Les raisons du report de Barbarossa de la date initialement prévue du 15 mai à la date d'invasion effective du 22 juin 1941 (un retard de 38 jours) sont débattues. La raison la plus souvent citée est l'éventualité imprévue d'une invasion de la Yougoslavie et de la Grèce en avril 1941. [102] L'historien Thomas B. Buell indique que la Finlande et la Roumanie, qui n'étaient pas impliquées dans la planification allemande initiale, avaient besoin de plus de temps pour se préparer à participer à l'invasion. Buell ajoute qu'un hiver exceptionnellement humide a maintenu les rivières à pleine crue jusqu'à la fin du printemps. [77] [l] Les inondations peuvent avoir découragé une attaque antérieure, même si elles se sont produites avant la fin de la campagne des Balkans. [104] [m]

L'importance du retard est encore débattue. William Shirer a fait valoir que la campagne des Balkans d'Hitler avait retardé le début de Barbarossa de plusieurs semaines et l'avait ainsi compromis. [106] Beaucoup d'historiens postérieurs soutiennent que la date de début du 22 juin était suffisante pour que l'offensive allemande atteigne Moscou en septembre. [104] [107] [108] [109] Antony Beevor a écrit en 2012 à propos du retard causé par les attaques allemandes dans les Balkans que « la plupart [des historiens] admettent que cela a fait peu de différence » pour le résultat final de Barbarossa. [110]

Les Allemands ont déployé un régiment indépendant, une brigade d'entraînement motorisée distincte et 153 divisions pour Barbarossa, qui comprenait 104 divisions d'infanterie, 19 panzer et 15 divisions d'infanterie motorisée dans trois groupes d'armées, neuf divisions de sécurité pour opérer dans les territoires conquis, quatre divisions en Finlande [n ] et deux divisions en réserve sous le contrôle direct de l'OKH. [112] Ceux-ci étaient équipés de 6 867 véhicules blindés, dont 3 350 à 3 795 chars, 2 770 à 4 389 avions (ce qui représentait 65 % de la Luftwaffe), 7 200 à 23 435 pièces d'artillerie, 17 081 mortiers, environ 600 000 véhicules à moteur et 625 000 à 700 000 chevaux. [113] [114] [4] [7] [5] La Finlande a prévu 14 divisions pour l'invasion et la Roumanie a offert 13 divisions et huit brigades au cours de Barbarossa. [3] L'ensemble des forces de l'Axe, 3,8 millions de personnes, [2] déployées sur un front s'étendant de l'océan Arctique au sud jusqu'à la mer Noire, [90] étaient toutes contrôlées par l'OKH et organisées en Army Norway, Army Group North, Army Groupe Centre et Groupe d'armées Sud, aux côtés de trois Luftflotten (les flottes aériennes, l'équivalent aérien des groupes d'armées) qui soutenaient les groupes d'armées : Luftflotte 1 pour le Nord, Luftflotte 2 pour le Centre et Luftflotte 4 pour le Sud. [3]

L'armée norvégienne devait opérer dans l'extrême nord de la Scandinavie et aux frontières des territoires soviétiques. [3] Le groupe d'armées Nord devait traverser les États baltes jusqu'au nord de la Russie, soit prendre soit détruire la ville de Leningrad et se joindre aux forces finlandaises. [115] [89] Army Group Center, le groupe d'armées équipé du plus de blindés et de puissance aérienne, [116] devait frapper de Pologne en Biélorussie et dans les régions du centre-ouest de la Russie proprement dite, et avancer jusqu'à Smolensk puis Moscou. [89] Le groupe d'armées Sud devait frapper le centre densément peuplé et agricole de l'Ukraine, prenant Kiev avant de continuer vers l'est au-dessus des steppes du sud de l'URSS jusqu'à la Volga dans le but de contrôler le Caucase riche en pétrole. [89] Le groupe d'armées Sud a été déployé en deux sections séparées par un écart de 198 milles (319 km). La section nord, qui contenait le seul groupe panzer du groupe d'armées, se trouvait dans le sud de la Pologne juste à côté du groupe d'armées Centre, et la section sud était en Roumanie. [117]

Les forces allemandes à l'arrière (principalement Waffen-SS et Einsatzgruppen unités) devaient opérer dans les territoires conquis pour contrer toute activité partisane dans les zones qu'ils contrôlaient, ainsi que pour exécuter les commissaires politiques soviétiques capturés et les Juifs. [65] Le 17 juin, le chef du Bureau principal de la sécurité du Reich (RSHA), Reinhard Heydrich, a informé environ trente à cinquante Einsatzgruppen commandants sur « la politique d'élimination des Juifs dans les territoires soviétiques, au moins en termes généraux ». [118] Alors que le Einsatzgruppen étaient affectés aux unités de la Wehrmacht, qui leur fournissaient des fournitures telles que de l'essence et de la nourriture, ils étaient contrôlés par le RSHA. [119] Le plan officiel pour Barberousse supposait que les groupes d'armées pourraient avancer librement vers leurs objectifs principaux simultanément, sans se disperser, une fois qu'ils auraient gagné les batailles frontalières et détruit les forces de l'Armée rouge dans la zone frontalière. [120]

En 1930, Mikhail Tukhachevsky, un éminent théoricien militaire de la guerre des chars dans l'entre-deux-guerres et plus tard maréchal de l'Union soviétique, a transmis une note au Kremlin qui a fait pression pour un investissement colossal dans les ressources nécessaires à la production de masse d'armes, pressant le cas pour « 40 000 avions et 50 000 chars ». [121] Au début des années 1930, une doctrine opérationnelle moderne pour l'Armée rouge a été élaborée et promulguée dans le Règlement de campagne de 1936 sous la forme du Deep Battle Concept. Les dépenses de défense ont également augmenté rapidement, passant de seulement 12 % du produit national brut en 1933 à 18 % en 1940. [122]

Au cours de la Grande Purge de Staline à la fin des années 1930, qui n'avait pas pris fin au moment de l'invasion allemande le 22 juin 1941, une grande partie du corps des officiers de l'Armée rouge a été exécuté ou emprisonné et leurs remplaçants, nommés par Staline pour des raisons politiques, manquait souvent de compétence militaire. [123] [124] [125] Des cinq maréchaux de l'Union soviétique nommés en 1935, seuls Kliment Voroshilov et Semyon Budyonny ont survécu à la purge de Staline. Toukhatchevski a été tué en 1937. Quinze des 16 commandants de l'armée, 50 des 57 commandants de corps, 154 des 186 commandants de division et 401 des 456 colonels ont été tués et de nombreux autres officiers ont été licenciés. [125] Au total, environ 30 000 membres de l'Armée rouge ont été exécutés. [126] Staline a encore souligné son contrôle en réaffirmant le rôle des commissaires politiques au niveau divisionnaire et inférieur pour surveiller la loyauté politique de l'armée au régime. Les commissaires occupaient un poste égal à celui du commandant de l'unité qu'ils supervisaient. [125] Mais malgré les efforts pour assurer l'asservissement politique des forces armées, à la suite des mauvaises performances de l'Armée rouge en Pologne et pendant la guerre d'Hiver, environ 80 pour cent des officiers licenciés pendant la Grande Purge ont été réintégrés en 1941. Aussi, entre janvier 1939 et mai 1941, 161 nouvelles divisions furent activées. [127] [128] Par conséquent, bien qu'environ 75 pour cent de tous les officiers occupaient leur poste depuis moins d'un an au début de l'invasion allemande de 1941, bon nombre des mandats courts peuvent être attribués non seulement à la purge, mais aussi à l'augmentation rapide de la création d'unités militaires. [128]

En Union soviétique, s'adressant à ses généraux en décembre 1940, Staline mentionne les références d'Hitler à une attaque contre l'Union soviétique en Mein Kampf et la conviction d'Hitler que l'Armée rouge aurait besoin de quatre ans pour se préparer. Staline a déclaré "nous devons être prêts beaucoup plus tôt" et "nous essaierons de retarder la guerre de deux ans". [129] Dès août 1940, les renseignements britanniques avaient reçu des indices de plans allemands pour attaquer les Soviétiques seulement une semaine après qu'Hitler eut approuvé de manière informelle les plans de Barberousse et a averti l'Union soviétique en conséquence. [130] Mais la méfiance de Staline à l'égard des Britanniques l'a conduit à ignorer leurs avertissements, pensant qu'il s'agissait d'une ruse conçue pour amener l'Union soviétique dans la guerre à leurs côtés. [130] [131] Au début de 1941, les propres services de renseignement de Staline et les renseignements américains ont donné des avertissements réguliers et répétés d'une attaque allemande imminente. [132] L'espion soviétique Richard Sorge a également donné à Staline la date exacte du lancement allemand, mais Sorge et d'autres informateurs avaient précédemment donné différentes dates d'invasion qui se sont déroulées pacifiquement avant l'invasion réelle. [133] [134] Staline a reconnu la possibilité d'une attaque en général et a donc fait des préparatifs importants, mais a décidé de ne pas courir le risque de provoquer Hitler. [135]

À partir de juillet 1940, l'état-major général de l'Armée rouge a élaboré des plans de guerre qui ont identifié la Wehrmacht comme la menace la plus dangereuse pour l'Union soviétique, et qu'en cas de guerre avec l'Allemagne, l'attaque principale de la Wehrmacht passerait par la région au nord de la Pripyat Marshes in Biélorussie, [136] [120] qui s'est avéré plus tard être correct. [136] Staline n'était pas d'accord et en octobre, il a autorisé le développement de nouveaux plans qui supposaient qu'une attaque allemande se concentrerait sur la région au sud des marais de Pripyat vers les régions économiquement vitales en Ukraine. Cela est devenu la base de tous les plans de guerre soviétiques ultérieurs et du déploiement de leurs forces armées en vue de l'invasion allemande. [136] [137]

Au début de 1941, Staline autorisa le plan de défense de l'État 1941 (DP-41), qui, avec le plan de mobilisation 1941 (MP-41), prévoyait le déploiement de 186 divisions, en tant que premier échelon stratégique, dans les quatre districts militaires [ o] de l'Union soviétique occidentale qui faisait face aux territoires de l'Axe et le déploiement de 51 autres divisions le long des fleuves Dvina et Dniepr en tant que deuxième échelon stratégique sous le contrôle de la Stavka, qui, dans le cas d'une invasion allemande, était chargé de mener une contre-offensive soviétique le long avec les forces restantes du premier échelon. [137] Mais le 22 juin 1941, le premier échelon ne contenait que 171 divisions, [p] au nombre de 2,6-2,9 millions [2] [138] [139] et le deuxième échelon stratégique contenait 57 divisions encore en mouvement, dont la plupart étaient encore en sous-effectif. [140] Le deuxième échelon n'a été détecté par les services de renseignement allemands que quelques jours après le début de l'invasion, dans la plupart des cas seulement lorsque les forces terrestres allemandes les ont heurtés. [140]

Au début de l'invasion, l'effectif de la force militaire soviétique qui avait été mobilisé était de 5,3 à 5,5 millions, [2] [141] et il augmentait encore en tant que force de réserve soviétique de 14 millions, avec au moins une formation militaire de base , a continué à se mobiliser. [142] [143] L'Armée rouge était dispersée et se préparait encore lorsque l'invasion a commencé. Leurs unités étaient souvent séparées et manquaient de moyens de transport adéquats. [144] Alors que les transports restaient insuffisants pour les forces de l'Armée rouge, au début de l'opération Barbarossa, elles possédaient quelque 33 000 pièces d'artillerie, un nombre bien supérieur à celui dont disposaient les Allemands. [145] [q]

L'Union soviétique disposait de quelque 23 000 chars dont seulement 14 700 étaient prêts au combat. [147] Environ 11 000 chars se trouvaient dans les districts militaires occidentaux confrontés à la force d'invasion allemande. [12] Hitler déclara plus tard à certains de ses généraux : « Si j'avais su la force des chars russes en 1941, je n'aurais pas attaqué ». [148] Cependant, les normes d'entretien et de préparation étaient de très mauvaises munitions et les radios étaient rares, et de nombreuses unités blindées manquaient de camions pour les fournitures. [149] [150] Les modèles de chars soviétiques les plus avancés - le KV-1 et le T-34 - qui étaient supérieurs à tous les chars allemands actuels, ainsi que tous les modèles encore en développement à l'été 1941, [151] n'étaient pas disponibles en grand nombre au moment où l'invasion a commencé. [152] De plus, à l'automne 1939, les Soviétiques démantèlent leurs corps mécanisés et dispersent en partie leurs chars dans des divisions d'infanterie [153] mais suite à leur observation de la campagne allemande en France, à la fin des années 1940, ils commencent à réorganiser la plupart de leurs les ressources blindées sont réintégrées dans des corps mécanisés avec un effectif cible de 1 031 chars chacun. [127] Mais ces grandes formations blindées étaient encombrantes, et de plus elles étaient dispersées en garnisons dispersées, avec leurs divisions subordonnées jusqu'à 100 kilomètres (62 miles) l'une de l'autre. [127] La ​​réorganisation était toujours en cours et incomplète lorsque Barbarossa a commencé. [154] [153] Les unités de chars soviétiques étaient rarement bien équipées et manquaient de formation et de soutien logistique. Les unités ont été envoyées au combat sans aucun arrangement en place pour le ravitaillement, le réapprovisionnement en munitions ou le remplacement du personnel. Souvent, après un seul engagement, les unités étaient détruites ou rendues inefficaces. [144] L'avantage numérique soviétique dans l'équipement lourd a été complètement compensé par la formation et l'organisation supérieures de la Wehrmacht. [126]

L'armée de l'air soviétique (VVS) détenait l'avantage numérique avec un total d'environ 19 533 appareils, ce qui en faisait la plus grande force aérienne du monde à l'été 1941. [155] Environ 7 133 à 9 100 d'entre eux ont été déployés dans les cinq districts militaires, [o] [155] [12] [13] et 1445 supplémentaires étaient sous contrôle naval. [156]

Développement des forces armées soviétiques
Compilé par l'historien militaire russe Mikhail Meltyukhov à partir de diverses sources [157]
1er janvier 1939 22 juin 1941 Augmenter
Divisions calculées 131.5 316.5 140.7%
Personnel 2,485,000 5,774,000 132.4%
Canons et mortiers 55,800 117,600 110.7%
réservoirs 21,100 25,700 21.8%
Avion 7,700 18,700 142.8%

Les historiens se sont demandé si Staline prévoyait une invasion du territoire allemand à l'été 1941. Le débat a commencé à la fin des années 1980 lorsque Viktor Suvorov a publié un article de journal et plus tard le livre Brise-glace dans lequel il affirmait que Staline avait vu le déclenchement de la guerre en Europe occidentale comme une opportunité de répandre des révolutions communistes sur tout le continent et que l'armée soviétique était déployée pour une attaque imminente au moment de l'invasion allemande. [158] Ce point de vue avait également été avancé par d'anciens généraux allemands après la guerre. [159] La thèse de Suvorov a été entièrement ou partiellement acceptée par un nombre limité d'historiens, dont Valeri Danilov, Joachim Hoffmann, Mikhail Meltyukhov et Vladimir Nevezhin, et a attiré l'attention du public en Allemagne, en Israël et en Russie. [160] [161] Il a été fortement rejeté par la plupart des historiens, [162] [163] et Brise-glace est généralement considéré comme un « tract anti-soviétique » dans les pays occidentaux. [164] David Glantz et Gabriel Gorodetsky ont écrit des livres pour réfuter les arguments de Suvorov. [165] La majorité des historiens croient que Staline cherchait à éviter la guerre en 1941, car il croyait que son armée n'était pas prête à combattre les forces allemandes. [166]

Stavka Armées de réserve (deuxième échelon stratégique) [175]

Nombre total de divisions roumaines : 14 [177]

Vers 01h00 le 22 juin 1941, les districts militaires soviétiques de la zone frontalière [o] ont été alertés par la directive NKO n° 1 émise tard dans la nuit du 21 juin. [178] Il les a appelés à « amener toutes les forces pour se préparer au combat », mais à « éviter les actes de provocation de toute nature ». [179] Il a fallu jusqu'à deux heures pour que plusieurs des unités subordonnées aux Fronts reçoivent l'ordre de la directive, [179] et la majorité ne l'a pas reçu avant le début de l'invasion. [178] Un déserteur allemand, Alfred Liskow, avait franchi les lignes à 21h00 le 21 juin [r] et informé les Soviétiques qu'une attaque allait arriver à 04h00. Staline a été informé, mais a apparemment considéré cela comme de la désinformation. Liskow était toujours interrogé lorsque l'attaque a commencé. [181]

Le 21 juin, à 13h00, le groupe d'armées Nord a reçu le mot de code « Düsseldorf », indiquant que Barbarossa commencerait le lendemain matin, et a transmis son propre mot de code, « Dortmund ». [182] Vers 03h15 le 22 juin 1941, les puissances de l'Axe ont commencé l'invasion de l'Union soviétique avec le bombardement des grandes villes de la Pologne occupée par les Soviétiques [183] ​​et un barrage d'artillerie sur les défenses de l'Armée rouge sur tout le front. [178] Des raids aériens ont été menés jusqu'à Kronstadt près de Leningrad, Ismail en Bessarabie et Sébastopol en Crimée. Pendant ce temps, des troupes au sol ont franchi la frontière, accompagnées dans certains endroits par des cinquièmes chroniqueurs lituaniens et ukrainiens. [184] Environ trois millions de soldats de la Wehrmacht sont entrés en action et ont affronté un peu moins de troupes soviétiques à la frontière. [183] ​​Les forces allemandes pendant l'invasion initiale étaient accompagnées d'unités finlandaises et roumaines. [185]

Vers midi, la nouvelle de l'invasion a été diffusée à la population par le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov : ". Sans déclaration de guerre, les forces allemandes sont tombées sur notre pays, ont attaqué nos frontières en de nombreux endroits. L'Armée rouge et toute la nation. mènera une guerre patriotique victorieuse pour notre pays bien-aimé, pour l'honneur, pour la liberté. Notre cause est juste. L'ennemi sera vaincu. La victoire sera à nous ! » [186] [187] En invoquant le dévouement de la population à sa nation plutôt qu'au Parti, Molotov a touché une corde sensible patriotique qui a aidé un peuple abasourdi à absorber les nouvelles bouleversantes. [186] Dans les premiers jours de l'invasion, le haut commandement soviétique et l'armée rouge ont été largement réorganisés afin de les placer sur le pied de guerre nécessaire. [188] Staline ne s'est pas adressé à la nation au sujet de l'invasion allemande jusqu'au 3 juillet, quand il a également appelé à une " guerre patriotique. de tout le peuple soviétique ". [189]

En Allemagne, le matin du 22 juin, le ministre de la propagande nazi Joseph Goebbels a annoncé l'invasion de la nation éveillée dans une émission radio avec les mots d'Hitler : monde n'a jamais vu. J'ai décidé aujourd'hui de remettre le sort et l'avenir du Reich et de notre peuple entre les mains de nos soldats. Que Dieu nous aide, surtout dans ce combat ! [190] Plus tard dans la matinée, Hitler a proclamé à ses collègues : « Avant trois mois, nous assisterons à un effondrement de la Russie, comme on n'en a jamais vu dans l'histoire. [190] Hitler s'est également adressé au peuple allemand via la radio, se présentant comme un homme de paix, qui a dû attaquer à contrecœur l'Union soviétique. [191] Suite à l'invasion, Goebbels a demandé que la propagande nazie utilise le slogan « Croisade européenne contre le bolchevisme » pour décrire la guerre par la suite, des milliers de volontaires et de conscrits ont rejoint la Waffen-SS. [192]

L'élan initial de l'attaque terrestre et aérienne allemande a complètement détruit le commandement et le contrôle organisationnels soviétiques dans les premières heures, paralysant tous les niveaux de commandement, du peloton d'infanterie au haut commandement soviétique à Moscou. [193] Non seulement Moscou n'a pas réussi à saisir l'ampleur de la catastrophe à laquelle les forces soviétiques ont été confrontées dans la zone frontalière, mais la première réaction de Staline a également été l'incrédulité. [194] Vers 7 h 15, Staline a publié la directive NKO n° 2, qui annonçait l'invasion des forces armées soviétiques, et les appelait à attaquer les forces de l'Axe partout où elles avaient violé les frontières et à lancer des frappes aériennes dans les régions frontalières de territoire allemand. [195] Vers 9 h 15, Staline publia la directive NKO n° 3, signée par le maréchal Semyon Timoshenko, qui appelait désormais à une contre-offensive générale sur l'ensemble du front « sans aucun égard pour les frontières » que les deux hommes espéraient balayer l'ennemi de territoire soviétique. [196] [179] L'ordre de Staline, autorisé par Timochenko, n'était pas basé sur une évaluation réaliste de la situation militaire actuelle, mais les commandants l'ont transmis par crainte de représailles s'ils n'obéissaient pas plusieurs jours avant que les dirigeants soviétiques ne prennent conscience de l'énormité de la défaite d'ouverture. [196]

Guerre aérienne Modifier

Les unités de reconnaissance de la Luftwaffe ont tracé la concentration des troupes soviétiques, les dépôts de ravitaillement et les aérodromes, et les ont marqués pour destruction. [197] Des attaques supplémentaires de la Luftwaffe ont été menées contre les centres de commandement et de contrôle soviétiques afin de perturber la mobilisation et l'organisation des forces soviétiques. [198] [199] En revanche, les observateurs d'artillerie soviétiques basés dans la zone frontalière avaient reçu les instructions les plus strictes de ne pas ouvrir le feu sur les avions allemands avant l'invasion. [99] Une raison plausible donnée pour l'hésitation soviétique à riposter était la croyance initiale de Staline que l'assaut avait été lancé sans l'autorisation d'Hitler. Des quantités importantes de territoire soviétique ont été perdues avec les forces de l'Armée rouge, ce qui a pris plusieurs jours avant que Staline ne comprenne l'ampleur de la calamité. [200] La Luftwaffe aurait détruit 1 489 avions le premier jour de l'invasion [201] et plus de 3 100 au cours des trois premiers jours. [202] Hermann Göring, ministre de l'aviation et commandant en chef de la Luftwaffe, s'est méfié des rapports et a ordonné la vérification du chiffre. Les états-majors de la Luftwaffe ont inspecté l'épave sur les aérodromes soviétiques, et leur chiffre initial s'est avéré prudent, car on estime que plus de 2 000 avions soviétiques ont été détruits le premier jour de l'invasion. [201] En réalité, les pertes soviétiques étaient probablement plus élevées. Un document d'archives soviétique a enregistré la perte de 3 922 avions soviétiques au cours des trois premiers jours contre une perte estimée de 78 avions allemands. [202] [203] La Luftwaffe a signalé la perte de seulement 35 avions le premier jour de combat. [202] Un document des Archives fédérales allemandes évalue la perte de la Luftwaffe à 63 avions pour le premier jour. [204]

À la fin de la première semaine, la Luftwaffe avait atteint la suprématie aérienne sur les champs de bataille de tous les groupes d'armées, [203] mais était incapable d'exercer cette domination aérienne sur la vaste étendue de l'ouest de l'Union soviétique. [205] [206] Selon les journaux de guerre du haut commandement allemand, la Luftwaffe avait perdu au 5 juillet 491 avions et 316 de plus endommagés, ne lui laissant qu'environ 70 pour cent de sa force au début de l'invasion. [207]

États baltes Modifier

Le 22 juin, le groupe d'armées Nord attaque le front nord-ouest soviétique et perce ses 8e et 11e armées. [208] Les Soviétiques ont immédiatement lancé une puissante contre-attaque contre le 4e groupe Panzer allemand avec les 3e et 12e corps mécanisés soviétiques, mais l'attaque soviétique a été vaincue. [208] Le 25 juin, les 8e et 11e armées ont reçu l'ordre de se retirer sur la rivière Dvina occidentale, où il était prévu de rencontrer le 21e corps mécanisé et les 22e et 27e armées. Cependant, le 26 juin, le LVI Panzer Corps d'Erich von Manstein atteignit le fleuve en premier et s'assura une tête de pont au-dessus. [209] Le front nord-ouest a été contraint d'abandonner les défenses fluviales et, le 29 juin, Stavka a ordonné au front de se retirer sur la ligne Staline aux abords de Leningrad. [209] Le 2 juillet, le groupe d'armées Nord a commencé son attaque sur la ligne Staline avec son 4e groupe Panzer et le 8 juillet a capturé Pskov, dévastant les défenses de la ligne Staline et atteignant l'oblast de Léningrad. [209] Le 4e Groupe Panzer avait avancé d'environ 450 kilomètres (280 mi) depuis le début de l'invasion et n'était plus qu'à environ 250 kilomètres (160 mi) de son objectif principal, Leningrad. Le 9 juillet, il a commencé son attaque contre les défenses soviétiques le long de la rivière Luga dans l'oblast de Léningrad. [210]

Ukraine et Moldavie Modifier

La section nord du groupe d'armées sud faisait face au front sud-ouest, qui avait la plus grande concentration de forces soviétiques, et la section sud faisait face au front sud. En outre, les marais de Pripyat et les montagnes des Carpates ont posé un sérieux défi aux sections nord et sud du groupe d'armées respectivement. [211] Le 22 juin, seule la section nord du groupe d'armées Sud a attaqué, mais le terrain a entravé leur assaut, donnant aux défenseurs soviétiques amplement le temps de réagir. [211] Le 1er groupe Panzer allemand et la 6e armée ont attaqué et percé la 5e armée soviétique. [212] À partir de la nuit du 23 juin, les 22e et 15e corps mécanisés soviétiques attaquent les flancs du 1er groupe Panzer respectivement par le nord et le sud. Bien que destinées à être concertées, les unités de chars soviétiques ont été envoyées au coup par coup en raison d'une mauvaise coordination. Le 22e corps mécanisé s'est heurté au IIIe corps motorisé de la 1re Panzer Army et a été décimé et son commandant tué. Le 1er groupe Panzer contourna une grande partie du 15e corps mécanisé, qui engagea la 297e division d'infanterie de la 6e armée allemande, où il fut vaincu par des tirs antichars et des attaques de la Luftwaffe. [213] Le 26 juin, les Soviétiques lancèrent une autre contre-attaque sur le 1er groupe Panzer du nord et du sud simultanément avec les 9e, 19e et 8e corps mécanisés, qui alignèrent au total 1649 chars et soutenus par les restes du 15e corps mécanisé. La bataille a duré quatre jours, se terminant par la défaite des unités de chars soviétiques. [214] Le 30 juin Stavka a ordonné aux forces restantes du front sud-ouest de se retirer sur la ligne Staline, où elle défendrait les approches de Kiev. [215]

Le 2 juillet, la section sud du groupe d'armées Sud – les 3e et 4e armées roumaines, aux côtés de la 11e armée allemande – envahit la Moldavie soviétique, qui était défendue par le front sud. [216] Les contre-attaques du 2e corps mécanisé du front et de la 9e armée ont été défaites, mais le 9 juillet, l'avance de l'Axe a calé le long des défenses de la 18e armée soviétique entre les rivières Prut et Dniester. [217]

Biélorussie Modifier

Dans les heures d'ouverture de l'invasion, la Luftwaffe a détruit l'aviation du front occidental au sol, et avec l'aide de l'Abwehr et de leurs cinquièmes colonnes anticommunistes de soutien opérant à l'arrière soviétique ont paralysé les lignes de communication du front, qui ont particulièrement coupé les Quartier général de la 4e armée soviétique depuis le quartier général au-dessus et au-dessous. [218] Le même jour, le 2e Groupe Panzer a traversé la rivière Bug, a percé la 4e Armée, contourné la forteresse de Brest et a continué vers Minsk, tandis que le 3e Groupe de Panzer a contourné la majeure partie de la 3e Armée et a continué vers Vilnius. [218] Simultanément, les 4e et 9e armées allemandes ont engagé les forces du front occidental dans les environs de Białystok. [219] Sur ordre de Dmitri Pavlov, le commandant du front occidental, les 6e et 11e corps mécanisés et le 6e corps de cavalerie lancent une forte contre-attaque vers Grodno les 24 et 25 juin dans l'espoir de détruire le 3e groupe Panzer. Cependant, le 3e Groupe Panzer avait déjà avancé, avec ses unités avancées atteignant Vilnius dans la soirée du 23 juin, et la contre-attaque blindée du front occidental s'est plutôt heurtée à des tirs d'infanterie et d'antichars du V corps d'armée de la 9e armée allemande, soutenus par Attaques aériennes de la Luftwaffe. [218] Dans la nuit du 25 juin, la contre-attaque soviétique est vaincue et le commandant du 6e corps de cavalerie est capturé. La même nuit, Pavlov a ordonné à tous les restes du front occidental de se retirer à Slonim en direction de Minsk. [218] Des contre-attaques ultérieures pour gagner du temps pour le retrait ont été lancées contre les forces allemandes, mais toutes ont échoué. [218] Le 27 juin, les 2e et 3e Panzer Groups se sont rencontrés près de Minsk et ont capturé la ville le lendemain, achevant l'encerclement de presque tout le front occidental dans deux poches : une autour de Białystok et une autre à l'ouest de Minsk. [220] Les Allemands ont détruit les 3e et 10e armées soviétiques tout en infligeant de sérieuses pertes aux 4e, 11e et 13e armées et auraient capturé 324 000 soldats soviétiques, 3 300 chars, 1 800 pièces d'artillerie. [221] [222]

Une directive soviétique a été publiée le 29 juin pour lutter contre la panique de masse qui sévissait parmi les civils et le personnel des forces armées. L'ordre prévoyait des mesures rapides et sévères contre toute personne incitant à la panique ou faisant preuve de lâcheté. Le NKVD a travaillé avec les commissaires et les commandants militaires pour explorer les voies de retrait possibles des soldats se retirant sans autorisation militaire. Des tribunaux généraux de terrain ont été créés pour traiter les civils répandant des rumeurs et les déserteurs militaires. [223] Le 30 juin, Staline a relevé Pavlov de son commandement et le 22 juillet l'a jugé et exécuté avec de nombreux membres de son personnel sur des accusations de « lâcheté » et « d'incompétence criminelle ». [224] [225]

Le 29 juin, Hitler, par l'intermédiaire du commandant en chef de l'armée allemande Walther von Brauchitsch, ordonna au commandant du groupe d'armées Centre Fedor von Bock d'arrêter l'avancée de ses panzers jusqu'à ce que les formations d'infanterie liquidant les poches rattrapent leur retard. [226] Mais le commandant du 2e Groupe Panzer Heinz Guderian, avec le soutien tacite de Fedor von Bock et du chef de l'OKH Franz Halder, ignora l'instruction et attaqua vers l'est en direction de Bobruisk, tout en rapportant l'avancée comme une reconnaissance en Obliger. Il a également personnellement effectué une inspection aérienne de la poche de Minsk-Białystok le 30 juin et a conclu que son groupe panzer n'était pas nécessaire pour la contenir, puisque le 3e groupe Panzer d'Hermann Hoth était déjà impliqué dans la poche de Minsk. [227] Le même jour, une partie du corps d'infanterie des 9e et 4e armées, ayant suffisamment liquidé la poche de Białystok, reprend sa marche vers l'est pour rattraper les groupes de panzers. [227] Le 1 juillet, Fedor von Bock a ordonné aux groupes de panzers de reprendre leur offensive complète vers l'est le matin du 3 juillet. Mais Brauchitsch, soutenant l'instruction d'Hitler, et Halder, s'y conformant à contrecœur, s'opposèrent à l'ordre de Bock. Cependant, Bock a insisté sur la commande en déclarant qu'il serait irresponsable d'annuler les commandes déjà émises. Les groupes de panzers reprirent leur offensive le 2 juillet avant que les formations d'infanterie n'aient suffisamment rattrapé leur retard. [227]

Russie du Nord-Ouest Modifier

Au cours des négociations germano-finlandaises, la Finlande avait exigé de rester neutre à moins que l'Union soviétique ne les attaque d'abord. L'Allemagne a donc cherché à provoquer l'Union soviétique dans une attaque contre la Finlande. Après que l'Allemagne a lancé Barbarossa le 22 juin, les avions allemands ont utilisé des bases aériennes finlandaises pour attaquer les positions soviétiques. Le même jour, les Allemands lancent l'opération Rentier et occupent la province de Petsamo à la frontière finno-soviétique. Simultanément, la Finlande a procédé à la remilitarisation des îles neutres d'Åland. Malgré ces actions, le gouvernement finlandais a insisté par voie diplomatique sur le fait qu'il restait un parti neutre, mais les dirigeants soviétiques considéraient déjà la Finlande comme un allié de l'Allemagne. Par la suite, les Soviétiques ont lancé un bombardement massif le 25 juin contre toutes les grandes villes et centres industriels finlandais, y compris Helsinki, Turku et Lahti. Au cours d'une session nocturne le même jour, le parlement finlandais a décidé d'entrer en guerre contre l'Union soviétique. [228] [229]

La Finlande était divisée en deux zones opérationnelles. Le nord de la Finlande était la zone de rassemblement de l'armée norvégienne. Son objectif était d'exécuter un mouvement de tenaille à deux volets sur le port stratégique de Mourmansk, nommé Opération Silver Fox. La Finlande méridionale était toujours sous la responsabilité de l'armée finlandaise. L'objectif des forces finlandaises était, dans un premier temps, de reprendre la Carélie finlandaise au lac Ladoga ainsi que l'isthme de Carélie, qui comprenait la deuxième plus grande ville de Finlande, Viipuri. [230] [231]

Le 2 juillet et pendant les six jours suivants, une tempête de pluie typique des étés biélorusses a ralenti la progression des panzers du groupe d'armées Centre et les défenses soviétiques se sont renforcées. [232] Les retards ont donné aux Soviétiques le temps d'organiser une contre-attaque massive contre le groupe d'armées Center. L'objectif ultime du groupe d'armées était Smolensk, qui commandait la route de Moscou. Face aux Allemands se trouvait une ancienne ligne défensive soviétique tenue par six armées. Le 6 juillet, les Soviétiques ont lancé une contre-attaque massive en utilisant les V et VII Corps mécanisés de la 20e armée, [233] qui sont entrés en collision avec les 39e et 47e Panzer Corps allemands dans une bataille où l'Armée rouge a perdu 832 chars sur les 2000 employé pendant cinq jours de combats féroces. [234] Les Allemands ont vaincu cette contre-attaque grâce en grande partie à la présence fortuite du seul escadron d'avions antichars de la Luftwaffe. [234] Le 2e Groupe Panzer a traversé le fleuve Dniepr et s'est rapproché de Smolensk du sud tandis que le 3e Groupe de Panzer, après avoir vaincu la contre-attaque soviétique, s'est rapproché de Smolensk du nord. Pris au piège entre leurs tenailles se trouvaient trois armées soviétiques. La 29e division motorisée s'empara de Smolensk le 16 juillet, mais il restait un écart entre le groupe d'armées Centre. Le 18 juillet, les groupes de panzers sont arrivés à moins de dix kilomètres (6,2 mi) de combler l'écart, mais le piège ne s'est finalement refermé que le 5 août, lorsque plus de 300 000 soldats de l'Armée rouge ont été capturés et 3 205 chars soviétiques ont été détruits. Un grand nombre de soldats de l'Armée rouge se sont échappés pour se tenir entre les Allemands et Moscou alors que la résistance se poursuivait. [235]

Quatre semaines après le début de la campagne, les Allemands ont réalisé qu'ils avaient grossièrement sous-estimé la force soviétique. [236] Les troupes allemandes avaient utilisé leurs approvisionnements initiaux et le général Bock est rapidement arrivé à la conclusion que non seulement l'Armée rouge avait offert une vive opposition, mais que les difficultés allemandes étaient également dues aux problèmes logistiques avec les renforts et les provisions. [237] Les opérations étaient maintenant ralenties pour permettre le réapprovisionnement, le retard devait être utilisé pour adapter la stratégie à la nouvelle situation. [238] Hitler avait désormais perdu confiance dans les batailles d'encerclement car un grand nombre de soldats soviétiques avaient échappé aux tenailles. [238] Il croyait maintenant qu'il pouvait vaincre l'État soviétique par des moyens économiques, les privant de la capacité industrielle de continuer la guerre. Cela impliquait de s'emparer du centre industriel de Kharkov, du Donbass et des champs pétrolifères du Caucase au sud et de s'emparer rapidement de Léningrad, un grand centre de production militaire, au nord. [239]

Le chef de l'OKH, le général Franz Halder, Fedor von Bock, le commandant du groupe d'armées Centre, et presque tous les généraux allemands impliqués dans l'opération Barbarossa ont plaidé avec véhémence en faveur de la poursuite de la course à pied vers Moscou. [240] [241] Outre l'importance psychologique de la capture de la capitale soviétique, les généraux ont souligné que Moscou était un centre majeur de production d'armes, le centre du système de communication soviétique et un important centre de transport. Les rapports des services de renseignement ont indiqué que le gros de l'Armée rouge était déployé près de Moscou sous les ordres de Semyon Timochenko pour la défense de la capitale. [238] Le commandant de Panzer Heinz Guderian a été envoyé à Hitler par Bock et Halder pour plaider leur cause pour continuer l'assaut contre Moscou, mais Hitler a donné un ordre par Guderian (en contournant Bock et Halder) pour envoyer les chars du groupe d'armées Center au nord et au sud , arrêtant temporairement le trajet vers Moscou. [242] Convaincu par l'argument d'Hitler, Guderian est revenu à ses commandants en tant que converti au plan du Führer, ce qui lui a valu leur dédain. [243]

Finlande du Nord Modifier

Le 29 juin, l'Allemagne a lancé son effort pour capturer Mourmansk dans une attaque en tenaille. La tenaille nord, menée par Mountain Corps Norway, s'est approchée directement de Mourmansk en traversant la frontière à Petsamo. Cependant, à la mi-juillet, après avoir sécurisé le col de la péninsule de Rybachy et avancé jusqu'à la rivière Litsa, l'avance allemande a été stoppée par une forte résistance de la 14e armée soviétique. De nouvelles attaques n'ont abouti à rien et ce front est devenu une impasse pour le reste de Barberousse. [244] [245]

La deuxième attaque en tenaille a commencé le 1er juillet avec le XXXVIe corps allemand et le IIIe corps finlandais qui devaient reprendre la région de Salla pour la Finlande, puis continuer vers l'est pour couper le chemin de fer de Mourmansk près de Kandalaksha. Les unités allemandes ont eu beaucoup de mal à faire face aux conditions arctiques. Après de violents combats, Salla est prise le 8 juillet. Pour maintenir l'élan, les forces germano-finlandaises avancèrent vers l'est jusqu'à ce qu'elles soient arrêtées dans la ville de Kayraly par la résistance soviétique. Plus au sud, le III Corps finlandais a fait un effort indépendant pour atteindre le chemin de fer de Mourmansk à travers le terrain arctique. Face à une seule division de la 7e armée soviétique, il a pu progresser rapidement. Le 7 août, il s'empare de Kestenga alors qu'il atteint la périphérie d'Ukhta. Les grands renforts de l'Armée rouge ont alors empêché de nouveaux gains sur les deux fronts, et la force germano-finlandaise a dû passer sur la défensive. [246] [247]

Carélie Modifier

Le plan finlandais dans le sud de la Carélie était d'avancer le plus rapidement possible vers le lac Ladoga, coupant les forces soviétiques en deux. Ensuite, les territoires finlandais à l'est du lac Ladoga devaient être repris avant que l'avance le long de l'isthme de Carélie, y compris la reprise de Viipuri, ne commence. L'attaque finlandaise a été lancée le 10 juillet. L'armée de Carélie détenait un avantage numérique par rapport aux défenseurs soviétiques de la 7e armée et de la 23e armée, ce qui lui permettait d'avancer rapidement. L'important carrefour routier de Loimola a été capturé le 14 juillet. Le 16 juillet, les premières unités finlandaises atteignirent le lac Ladoga à Koirinoja, atteignant l'objectif de diviser les forces soviétiques. Pendant le reste du mois de juillet, l'armée de Carélie a avancé plus au sud-est en Carélie, s'arrêtant à l'ancienne frontière finno-soviétique à Mansila. [248] [249]

Avec les forces soviétiques réduites de moitié, l'attaque sur l'isthme de Carélie pouvait commencer. L'armée finlandaise a tenté d'encercler de grandes formations soviétiques à Sortavala et Hiitola en avançant vers les rives ouest du lac Ladoga. À la mi-août, l'encerclement avait réussi et les deux villes avaient été prises, mais de nombreuses formations soviétiques ont pu évacuer par voie maritime. Plus à l'ouest, l'attaque de Viipuri est lancée. La résistance soviétique s'effondrant, les Finlandais ont pu encercler Viipuri en avançant jusqu'à la rivière Vuoksi. La ville elle-même a été prise le 30 août, avec une large avancée sur le reste de l'isthme de Carélie. Début septembre, la Finlande avait restauré ses frontières d'avant la guerre d'hiver. [250] [249]

Offensive vers le centre de la Russie Modifier

À la mi-juillet, les forces allemandes avaient avancé à quelques kilomètres de Kiev sous les marais de Pripyat. Le 1er groupe Panzer se dirigea ensuite vers le sud, tandis que la 17e armée frappait à l'est et piégeait trois armées soviétiques près d'Uman. [251] Alors que les Allemands éliminent la poche, les chars se dirigent vers le nord et traversent le Dniepr. Pendant ce temps, le 2e groupe Panzer, détourné du groupe d'armées Centre, avait traversé la rivière Desna avec la 2e armée sur son flanc droit. Les deux armées de panzer piégeaient maintenant quatre armées soviétiques et des parties de deux autres. [252]

En août, alors que la disponibilité et la quantité de l'inventaire de la Luftwaffe diminuaient régulièrement en raison des combats, la demande de soutien aérien n'augmentait qu'à mesure que le VVS récupérait. La Luftwaffe a du mal à maintenir la supériorité aérienne locale. [253] Avec le début du mauvais temps en octobre, la Luftwaffe a été à plusieurs reprises obligée d'arrêter presque toutes les opérations aériennes. Les VVS, bien que confrontés aux mêmes difficultés météorologiques, avaient un net avantage grâce à l'expérience d'avant-guerre des vols par temps froid et au fait qu'ils opéraient à partir de bases aériennes et d'aéroports intacts. [254] En décembre, le VVS avait égalé la Luftwaffe et faisait même pression pour obtenir la supériorité aérienne sur les champs de bataille. [255]

Léningrad Modifier

Pour son attaque finale sur Leningrad, le 4e groupe Panzer a été renforcé par des chars du groupe d'armées Centre. Le 8 août, les Panzers franchissent les défenses soviétiques. À la fin du mois d'août, le 4e Groupe Panzer avait pénétré à moins de 48 kilomètres (30 miles) de Leningrad. Les Finlandais [s] avaient poussé vers le sud-est des deux côtés du lac Ladoga pour atteindre l'ancienne frontière finno-soviétique. [257]

Les Allemands ont attaqué Leningrad en août 1941 au cours des trois « mois noirs » suivants de 1941, 400 000 habitants de la ville ont travaillé à la construction des fortifications de la ville alors que les combats se poursuivaient, tandis que 160 000 autres ont rejoint les rangs de l'Armée rouge. Nulle part le soviétique levée en masse esprit plus fort dans la résistance aux Allemands qu'à Léningrad où des troupes de réserve et fraîchement improvisées Narodnoe Opolcheniye des unités, composées de bataillons d'ouvriers et même de formations d'écoliers, se sont jointes pour creuser des tranchées alors qu'elles se préparaient à défendre la ville. [258] Le 7 septembre, la 20e division motorisée allemande s'empare de Shlisselburg, coupant toutes les routes terrestres vers Léningrad. Les Allemands ont coupé les chemins de fer vers Moscou et capturé le chemin de fer vers Mourmansk avec l'aide finlandaise pour inaugurer le début d'un siège qui durera plus de deux ans. [259] [260]

À ce stade, Hitler ordonna la destruction finale de Leningrad sans faire de prisonniers, et le 9 septembre, le groupe d'armées Nord commença la poussée finale. En dix jours, il avait avancé à moins de 11 kilomètres (6,8 miles) de la ville. [261] Cependant, la poussée sur les 10 derniers kilomètres (6,2 mi) s'est avérée très lente et les pertes ont augmenté. Hitler, maintenant à bout de patience, a ordonné que Leningrad ne soit pas pris d'assaut, mais plutôt affamé dans la soumission. Dans ce sens, l'OKH publia la directive n° la 1601/41 le 22 septembre 1941, qui accordait les plans d'Hitler. [262] Privé de ses forces Panzer, le groupe d'armées Centre est resté statique et a été soumis à de nombreuses contre-attaques soviétiques, en particulier l'offensive d'Yelnya, au cours de laquelle les Allemands ont subi leur première grande défaite tactique depuis le début de leur invasion. Cette victoire de l'Armée rouge a également fourni un important remonter le moral soviétique. [263] Ces attaques ont incité Hitler à concentrer son attention sur le groupe d'armées Centre et son entraînement sur Moscou. Les Allemands ordonnèrent aux 3e et 4e armées blindées de rompre leur siège de Leningrad et de soutenir le groupe d'armées Centre dans son attaque contre Moscou. [264] [265]

Kiev Modifier

Avant qu'une attaque contre Moscou puisse commencer, les opérations à Kiev devaient être terminées. La moitié du groupe d'armées Centre avait basculé vers le sud à l'arrière de la position de Kiev, tandis que le groupe d'armées sud s'était déplacé vers le nord depuis sa tête de pont du Dniepr. [266] L'encerclement des forces soviétiques à Kiev est réalisé le 16 septembre. Une bataille s'ensuivit dans laquelle les Soviétiques furent martelés avec des chars, de l'artillerie et des bombardements aériens. Après dix jours de combats acharnés, les Allemands ont revendiqué 665 000 soldats soviétiques capturés, bien que le chiffre réel soit probablement d'environ 220 000 prisonniers. [267] Les pertes soviétiques étaient de 452 720 hommes, 3 867 pièces d'artillerie et mortiers de 43 divisions des 5e, 21e, 26e et 37e armées soviétiques. [266] Malgré l'épuisement et les pertes subies par certaines unités allemandes (plus de 75 pour cent de leurs hommes) à cause des combats intenses, la défaite massive des Soviétiques à Kiev et les pertes de l'Armée rouge au cours des trois premiers mois de l'assaut ont contribué à la L'hypothèse allemande selon laquelle l'opération Typhon (l'attaque de Moscou) pourrait encore réussir. [268]

Mer d'Azov Modifier

Une fois les opérations à Kiev terminées avec succès, le groupe d'armées Sud avança vers l'est et le sud pour s'emparer de la région industrielle du Donbass et de la Crimée. Le front sud soviétique a lancé une attaque le 26 septembre avec deux armées sur les rives nord de la mer d'Azov contre des éléments de la 11e armée allemande, qui avançait simultanément en Crimée. Le 1er octobre, la 1re armée blindée commandée par Ewald von Kleist a balayé vers le sud pour encercler les deux armées soviétiques attaquantes. Le 7 octobre, les 9e et 18e armées soviétiques étaient isolées et quatre jours plus tard, elles avaient été anéanties. La défaite soviétique totalise 106 332 hommes capturés, 212 chars détruits ou capturés dans la seule poche ainsi que 766 pièces d'artillerie de tous types. [269] La mort ou la capture des deux tiers de toutes les troupes du front sud en quatre jours a déséquilibré le flanc gauche du front, permettant aux Allemands de capturer Kharkov le 24 octobre. La 1re armée blindée de Kleist a pris la région du Donbas le même mois. [269]

Finlande centrale et septentrionale Modifier

En Finlande centrale, l'avance germano-finlandaise sur le chemin de fer de Mourmansk avait repris à Kayraly. Un large encerclement du nord et du sud a piégé le corps soviétique en défense et a permis au XXXVI corps d'avancer plus à l'est. [270] Début septembre, il atteignit les anciennes fortifications frontalières soviétiques de 1939. Le 6 septembre, la première ligne de défense de la rivière Voyta est percée, mais d'autres attaques contre la ligne principale de la rivière Verman échouent. [271] Avec Army Norway déplaçant son effort principal plus au sud, le front est dans l'impasse dans ce secteur. Plus au sud, le 3e corps finlandais lance une nouvelle offensive vers le chemin de fer de Mourmansk le 30 octobre, soutenu par de nouveaux renforts de l'armée norvégienne. Contre la résistance soviétique, il a pu s'approcher à moins de 30 km (19 mi) de la voie ferrée, lorsque le haut commandement finlandais a ordonné l'arrêt de toutes les opérations offensives dans le secteur le 17 novembre. Les États-Unis d'Amérique ont exercé des pressions diplomatiques sur la Finlande pour ne pas perturber les expéditions d'aide alliées à l'Union soviétique, ce qui a amené le gouvernement finlandais à arrêter l'avance sur le chemin de fer de Mourmansk. Avec le refus finlandais de mener d'autres opérations offensives et l'incapacité allemande de le faire seul, l'effort germano-finlandais dans le centre et le nord de la Finlande a pris fin. [272] [273]

Carélie Modifier

L'Allemagne avait fait pression sur la Finlande pour qu'elle étende ses activités offensives en Carélie afin d'aider les Allemands dans leur opération de Leningrad. Les attaques finlandaises sur Léningrad même restaient limitées. La Finlande a arrêté son avance juste avant Leningrad et n'avait aucune intention d'attaquer la ville. La situation était différente en Carélie orientale. Le gouvernement finlandais a accepté de relancer son offensive en Carélie soviétique pour atteindre le lac Onega et la rivière Svir. Le 4 septembre, ce nouveau moteur a été lancé sur un large front. Bien que renforcées par de nouvelles troupes de réserve, de lourdes pertes ailleurs sur le front signifiaient que les défenseurs soviétiques de la 7e armée n'étaient pas en mesure de résister à l'avance finlandaise. Olonets a été prise le 5 septembre. Le 7 septembre, les unités avancées finlandaises atteignent la rivière Svir. [274] Petrozavodsk, la capitale de la RSS carélo-finlandaise, tombe le 1er octobre. De là, l'armée de Carélie s'est déplacée vers le nord le long des rives du lac Onega pour sécuriser la zone restante à l'ouest du lac Onega, tout en établissant simultanément une position défensive le long de la rivière Svir. Ralentis par l'arrivée de l'hiver, ils ont néanmoins continué à avancer lentement au cours des semaines suivantes. Medvezhyegorsk a été capturé le 5 décembre et Povenets est tombé le lendemain. Le 7 décembre, la Finlande a mis un terme à toutes les opérations offensives, passant à la défensive. [275] [276]

Après Kiev, l'Armée rouge n'était plus plus nombreuse que les Allemands et il n'y avait plus de réserves entraînées directement disponibles. Pour défendre Moscou, Staline pouvait aligner 800 000 hommes dans 83 divisions, mais pas plus de 25 divisions étaient pleinement efficaces. L'opération Typhon, la route vers Moscou, a commencé le 30 septembre 1941. [277] [278] Devant le centre du groupe d'armées se trouvait une série de lignes de défense élaborées, la première centrée sur Viazma et la seconde sur Mozhaysk. [252] Les paysans russes ont commencé à fuir devant les unités allemandes qui avançaient, brûlant leurs récoltes, chassant leur bétail et détruisant les bâtiments de leurs villages dans le cadre d'une politique de la terre brûlée conçue pour priver la machine de guerre nazie des fournitures et des denrées alimentaires nécessaires. . [279]

Le premier coup a pris les Soviétiques complètement par surprise lorsque le 2e groupe Panzer, de retour du sud, a pris Orel, à seulement 121 km (75 mi) au sud de la première ligne de défense principale soviétique. [252] Trois jours plus tard, les Panzers ont poussé jusqu'à Briansk, tandis que la 2e armée attaquait par l'ouest. [280] Les 3e et 13e armées soviétiques sont maintenant encerclées. Au nord, les 3e et 4e armées blindées attaquent Vyazma, piégeant les 19e, 20e, 24e et 32e armées. [252] La première ligne de défense de Moscou avait été brisée. La poche a finalement donné plus de 500 000 prisonniers soviétiques, portant le décompte depuis le début de l'invasion à trois millions. Les Soviétiques n'avaient plus que 90 000 hommes et 150 chars pour la défense de Moscou. [281]

Le gouvernement allemand prédisait maintenant publiquement la capture imminente de Moscou et convainquit les correspondants étrangers d'un effondrement soviétique imminent. [282] Le 13 octobre, le 3e Groupe Panzer a pénétré à moins de 140 km (87 mi) de la capitale. [252] La loi martiale a été déclarée à Moscou. Presque dès le début de l'opération Typhon, cependant, le temps s'est détérioré. Les températures ont chuté alors que les précipitations continuaient. Cela a transformé le réseau routier non pavé en boue et a ralenti l'avance allemande sur Moscou. [283] Des neiges supplémentaires sont tombées, suivies de plus de pluie, créant une boue gluante que les chars allemands avaient du mal à traverser, alors que le T-34 soviétique, avec sa bande de roulement plus large, était mieux adapté à la navigation. [284] Dans le même temps, la situation de l'approvisionnement des Allemands se dégrade rapidement. [285] Le 31 octobre, le haut commandement de l'armée allemande a ordonné l'arrêt de l'opération Typhon pendant que les armées étaient réorganisées. La pause a donné aux Soviétiques, bien mieux approvisionnés, le temps de consolider leurs positions et d'organiser des formations de réservistes nouvellement activés.[286] [287] En un peu plus d'un mois, les Soviétiques ont organisé onze nouvelles armées qui comprenaient 30 divisions de troupes sibériennes. Ceux-ci avaient été libérés de l'Extrême-Orient soviétique après que les renseignements soviétiques eurent assuré à Staline qu'il n'y avait plus de menace de la part des Japonais. [288] En octobre et novembre 1941, plus de 1 000 chars et 1 000 avions sont arrivés avec les forces sibériennes pour aider à défendre la ville. [289]

Avec le durcissement du sol dû au froid, les Allemands reprirent l'attaque sur Moscou le 15 novembre. [291] Bien que les troupes elles-mêmes soient maintenant en mesure d'avancer à nouveau, il n'y a eu aucune amélioration dans la situation de l'approvisionnement. Face aux Allemands se trouvaient les 5e, 16e, 30e, 43e, 49e et 50e armées soviétiques. Les Allemands avaient l'intention de déplacer les 3e et 4e armées blindées à travers le canal de Moscou et d'envelopper Moscou par le nord-est. Le 2e Groupe Panzer attaquerait Toula puis se refermerait sur Moscou par le sud. [292] Alors que les Soviétiques réagissent sur leurs flancs, la 4e armée attaquera le centre. En deux semaines de combats, faute de suffisamment de carburant et de munitions, les Allemands se glissent lentement vers Moscou. Au sud, le 2e Groupe Panzer était bloqué. Le 22 novembre, des unités soviétiques sibériennes, augmentées des 49e et 50e armées soviétiques, attaquent le 2e groupe Panzer et infligent une défaite aux Allemands. Le 4e Groupe Panzer repoussa cependant la 16e armée soviétique et réussit à traverser le canal de Moscou pour tenter d'encercler Moscou. [293]

Le 2 décembre, une partie de la 258 division d'infanterie s'avança jusqu'à 24 km (15 mi) de Moscou. Ils étaient si proches que les officiers allemands prétendaient qu'ils pouvaient voir les flèches du Kremlin, [294] mais à ce moment-là, les premiers blizzards avaient commencé. [295] Un bataillon de reconnaissance parvient à atteindre la ville de Khimki, à seulement 8 km environ de la capitale soviétique. Il a capturé le pont sur le canal Moscou-Volga ainsi que la gare, qui a marqué l'avancée la plus orientale des forces allemandes. [296] Malgré les progrès réalisés, la Wehrmacht n'était pas équipée pour une guerre hivernale aussi sévère. [297] L'armée soviétique était mieux adaptée aux combats dans des conditions hivernales, mais faisait face à des pénuries de production de vêtements d'hiver. Les forces allemandes s'en sont moins bien tirées, la neige épaisse entravant davantage l'équipement et la mobilité. [298] [299] Les conditions météorologiques avaient en grande partie immobilisé la Luftwaffe, empêchant les opérations aériennes à grande échelle. [300] Les unités soviétiques nouvellement créées près de Moscou comptaient maintenant plus de 500 000 hommes et le 5 décembre, elles ont lancé une contre-attaque massive dans le cadre de la contre-offensive d'hiver soviétique. L'offensive s'est arrêtée le 7 janvier 1942, après avoir repoussé les armées allemandes à 100-250 km (62-155 mi) de Moscou. [301] La Wehrmacht avait perdu la bataille de Moscou et l'invasion avait coûté à l'armée allemande plus de 830 000 hommes. [302]

Avec l'échec de la bataille de Moscou, tous les plans allemands pour une défaite rapide de l'Union soviétique ont dû être révisés. Les contre-offensives soviétiques de décembre 1941 ont causé de lourdes pertes des deux côtés, mais ont finalement éliminé la menace allemande contre Moscou. [303] [304] Tentant d'expliquer les choses, Hitler a publié la directive N. 39, qui a cité l'arrivée précoce de l'hiver et le froid intense comme la raison de l'échec allemand, [305] alors que la raison principale était l'impréparation militaire allemande pour une entreprise si géante. [306] Le 22 juin 1941, la Wehrmacht dans son ensemble disposait de 209 divisions, dont 163 offensives. Le 31 mars 1942, moins d'un an après l'invasion de l'Union soviétique, la Wehrmacht est réduite à 58 divisions offensives. [307] La ​​ténacité et la capacité de contre-attaque de l'Armée rouge ont pris les Allemands par surprise autant que leur propre attaque initiale a eu les Soviétiques. Stimulé par la défense réussie et dans un effort pour imiter les Allemands, Staline voulait commencer sa propre contre-offensive, non seulement contre les forces allemandes autour de Moscou, mais contre leurs armées au nord et au sud. [308] La colère suscitée par l'échec des offensives allemandes a poussé Hitler à relever le maréchal Walther von Brauchitsch du commandement et à sa place, Hitler a pris le contrôle personnel de l'armée allemande le 19 décembre 1941. [309]

L'Union soviétique avait beaucoup souffert du conflit, perdant d'énormes étendues de territoire et d'énormes pertes en hommes et en matériel. Néanmoins, l'Armée rouge s'est avérée capable de contrer les offensives allemandes, d'autant plus que les Allemands ont commencé à connaître des pénuries irremplaçables de main-d'œuvre, d'armements, de provisions et de carburant. [310] Malgré la délocalisation rapide de la production d'armements de l'Armée rouge à l'est de l'Oural et une augmentation spectaculaire de la production en 1942, en particulier des blindés, de nouveaux types d'avions et de l'artillerie, la Wehrmacht a pu monter une autre offensive à grande échelle en juillet 1942, bien que sur un front beaucoup plus réduit que l'été précédent. Hitler, ayant réalisé que l'approvisionnement en pétrole de l'Allemagne était « gravement épuisé », [311] visait à capturer les champs pétrolifères de Bakou dans une offensive, nommée Case Blue. [312] Encore une fois, les Allemands ont rapidement envahi de grandes étendues du territoire soviétique, mais ils n'ont pas réussi à atteindre leurs objectifs ultimes à la suite de leur défaite à la bataille de Stalingrad en février 1943. [313]

En 1943, la production d'armement soviétique était pleinement opérationnelle et produisait de plus en plus l'économie de guerre allemande. [314] La dernière grande offensive allemande sur le théâtre oriental de la Seconde Guerre mondiale a eu lieu en juillet-août 1943 avec le lancement de l'opération Zitadelle, un assaut sur le saillant de Koursk. [315] Environ un million de soldats allemands affrontèrent une force soviétique de plus de 2,5 millions. Les Soviétiques l'emportèrent. Après la défaite de l'opération Zitadelle, les Soviétiques ont lancé des contre-offensives employant six millions d'hommes le long d'un front de 2 400 kilomètres (1 500 mi) vers le fleuve Dniepr alors qu'ils repoussaient les Allemands vers l'ouest. [316] En utilisant des offensives de plus en plus ambitieuses et tactiquement sophistiquées, ainsi qu'en apportant des améliorations opérationnelles en matière de secret et de tromperie, l'Armée rouge a finalement pu libérer une grande partie de la zone que les Allemands avaient précédemment occupée à l'été 1944. [317] La ​​destruction du groupe d'armées Centre, résultat de l'opération Bagration, s'est avéré être un succès décisif. Des offensives soviétiques supplémentaires contre les groupes d'armées allemands du Nord et du Sud à l'automne 1944 ont mis la machine de guerre allemande en retraite. [318] En janvier 1945, la puissance militaire soviétique était dirigée contre la capitale allemande de Berlin. [319] La guerre s'est terminée par la défaite totale et la capitulation de l'Allemagne nazie en mai 1945. [320]

Crimes de guerre Modifier

Alors que l'Union soviétique n'avait pas signé la Convention de Genève, l'Allemagne avait signé le traité et était donc obligée d'offrir aux prisonniers de guerre soviétiques un traitement humain conformément à ses dispositions (comme ils le faisaient généralement avec les autres prisonniers de guerre alliés). [321] Selon les Soviétiques, ils n'avaient pas signé les Conventions de Genève en 1929 en raison de l'article 9 qui, en imposant la ségrégation raciale des prisonniers de guerre dans différents camps, contrevenait à la constitution soviétique. [322] L'article 82 de la convention précise qu'« Au cas où, en temps de guerre, l'un des belligérants n'est pas partie à la convention, ses dispositions resteront néanmoins en vigueur entre les belligérants qui y sont parties ». [323] Malgré de tels mandats, Hitler a appelé à ce que la bataille contre l'Union soviétique soit une « lutte pour l'existence » et a souligné que les armées russes devaient être « anéanties », un état d'esprit qui a contribué aux crimes de guerre contre les prisonniers de guerre soviétiques. [324] Un mémorandum du 16 juillet 1941, enregistré par Martin Bormann, cite Hitler disant : « La zone géante [occupée] doit naturellement être pacifiée aussi rapidement que possible, cela se produira au mieux si quelqu'un qui a juste l'air drôle doit être abattu ». [325] [326] Idéalement pour les nazis, le fait que les Soviétiques n'aient pas signé la convention a joué en leur faveur car ils ont justifié leur comportement en conséquence. Même si les Soviétiques avaient signé, il est hautement improbable que cela aurait arrêté les politiques génocidaires des nazis envers les combattants, les civils et les prisonniers de guerre. [327]

Avant la guerre, Hitler a publié le tristement célèbre Ordre des commissaires, qui exigeait que tous les commissaires politiques soviétiques faits prisonniers sur le front soient immédiatement fusillés sans jugement. [328] Des soldats allemands ont participé à ces massacres avec des membres de la SS-Einsatzgruppen, parfois à contrecœur, invoquant la « nécessité militaire ». [329] [330] À la veille de l'invasion, les soldats allemands ont été informés que leur combat "exige des mesures impitoyables et vigoureuses contre les incitateurs bolcheviques, les guérilleros, les saboteurs, les Juifs et l'élimination complète de toute résistance active et passive". Les châtiments collectifs étaient autorisés contre les attaques partisanes si un auteur ne pouvait pas être rapidement identifié, alors les villages incendiés et les exécutions massives étaient considérés comme des représailles acceptables. [331] Bien que la majorité des soldats allemands aient accepté ces crimes comme justifiés en raison de la propagande nazie, qui dépeint l'Armée rouge comme Untermenschen, quelques officiers allemands éminents ont ouvertement protesté à leur sujet. [332] On estime que deux millions de prisonniers de guerre soviétiques sont morts de faim pendant Barberousse seul. [333] À la fin de la guerre, 58 % de tous les prisonniers de guerre soviétiques étaient morts en captivité allemande. [334]

Des crimes organisés contre des civils, y compris des femmes et des enfants, ont été perpétrés à grande échelle par la police et les forces militaires allemandes, ainsi que par les collaborateurs locaux. [335] [336] Sous le commandement du Bureau principal de la sécurité du Reich, le Einsatzgruppen les escadrons de la mort ont mené des massacres à grande échelle de Juifs et de communistes dans les territoires soviétiques conquis. L'historien de l'Holocauste Raul Hilberg estime à 1 400 000 le nombre de Juifs assassinés par des « opérations de meurtre mobiles ». [337] Les instructions originales de tuer « les Juifs dans les positions du parti et de l'État » ont été élargies pour inclure « tous les hommes juifs d'âge militaire », puis étendues une fois de plus à « tous les hommes juifs quel que soit leur âge. » Fin juillet, les Allemands tuaient régulièrement des femmes et des enfants. [338] Le 18 décembre 1941, Himmler et Hitler discutent de la « question juive », et Himmler note le résultat de la réunion dans son carnet de rendez-vous : « À anéantir en tant que partisans ». Selon Christopher Browning, « l'anéantissement des Juifs et la résolution de la soi-disant « question juive » sous le couvert de l'assassinat de partisans étaient la convention convenue entre Hitler et Himmler ». [339] Conformément aux politiques nazies contre les peuples asiatiques « inférieurs », les Turkmènes ont également été persécutés. Selon un rapport d'après-guerre du prince Veli Kajum Khan, ils ont été emprisonnés dans des camps de concentration dans des conditions épouvantables, où ceux réputés avoir des traits « mongols » étaient assassinés quotidiennement. Les Asiatiques ont également été ciblés par les Einsatzgruppen et ont fait l'objet d'expériences médicales mortelles et de meurtres dans un "institut pathologique" à Kiev. [340] Hitler a reçu des rapports sur les tueries de masse menées par le Einsatzgruppen qui ont d'abord été transmis au RSHA, où ils ont été regroupés dans un rapport de synthèse par le chef de la Gestapo Heinrich Müller. [341]

L'incendie des maisons soupçonnées d'être des lieux de rencontre des partisans et l'empoisonnement des puits d'eau sont devenus une pratique courante pour les soldats de la 9e armée allemande. À Kharkov, la quatrième plus grande ville de l'Union soviétique, la nourriture n'était fournie qu'au petit nombre de civils qui travaillaient pour les Allemands, le reste étant destiné à mourir lentement de faim. [342] Des milliers de Soviétiques ont été déportés en Allemagne pour être utilisés comme esclaves à partir de 1942. [343]

Les citoyens de Leningrad ont été soumis à de violents bombardements et à un siège qui allait durer 872 jours et mourir de faim plus d'un million de personnes, dont environ 400 000 enfants de moins de 14 ans [344] [345] [346] L'Allemand -Le blocus finlandais a coupé l'accès à la nourriture, au carburant et aux matières premières, et les rations ont atteint un minimum, pour la population inactive, de quatre onces (cinq fines tranches) de pain et d'un peu de soupe aqueuse par jour. [347] Des civils soviétiques affamés ont commencé à manger leurs animaux domestiques, ainsi que du tonique capillaire et de la vaseline. Certains citoyens désespérés ont eu recours au cannibalisme Les archives soviétiques énumèrent 2 000 personnes arrêtées pour « l'utilisation de viande humaine comme nourriture » ​​pendant le siège, dont 886 au cours du premier hiver 1941-1942. [346] La Wehrmacht avait prévu de boucler Leningrad, d'affamer la population, puis de démolir entièrement la ville. [260]

Violence sexuelle Modifier

Le viol était un phénomène répandu à l'Est, car les soldats allemands commettaient régulièrement des actes sexuels violents contre les femmes soviétiques. [348] Des unités entières étaient occasionnellement impliquées dans le crime, plus d'un tiers des cas étant des viols collectifs. [349] L'historien Hannes Heer rapporte que dans le monde du front de l'Est, où l'armée allemande assimilait la Russie au communisme, tout était « fair game » ainsi, les viols n'étaient pas signalés à moins que des unités entières ne soient impliquées. [350] Fréquemment, dans le cas des femmes juives, elles ont été immédiatement assassinées à la suite d'actes de violence sexuelle. [351] L'historienne Birgit Beck souligne que les décrets militaires, qui ont servi à autoriser la brutalité massive à de nombreux niveaux, ont essentiellement détruit la base de toute poursuite des infractions sexuelles commises par des soldats allemands à l'Est. [352] Elle soutient également que la détection de tels cas était limitée par le fait que les violences sexuelles étaient souvent infligées dans le cadre de logements dans des logements civils. [353]

L'opération Barbarossa était la plus grande opération militaire de l'histoire - plus d'hommes, de chars, d'armes à feu et d'avions ont été déployés que dans toute autre offensive. [354] L'invasion a ouvert le front oriental, le plus grand théâtre de la guerre, qui a connu des affrontements d'une violence et d'une destruction sans précédent pendant quatre ans et a tué 26 millions de Soviétiques, dont environ 8,6 millions de soldats de l'Armée rouge. [355] Plus de morts au combat sur le front de l'Est que dans tous les autres combats à travers le monde pendant la Seconde Guerre mondiale. [356] Les dommages à la fois à l'économie et au paysage ont été énormes, car environ 1 710 villes soviétiques et 70 000 villages ont été rasés. [357]

L'opération Barbarossa et la défaite allemande qui a suivi ont changé le paysage politique de l'Europe, la divisant en blocs de l'Est et de l'Ouest. [358] Le vide politique laissé dans la moitié orientale du continent a été comblé par l'URSS lorsque Staline a obtenu ses prises territoriales de 1944-1945 et a fermement placé son Armée rouge en Bulgarie, en Roumanie, en Hongrie, en Pologne, en Tchécoslovaquie et dans la moitié orientale. de l'Allemagne. [359] La peur de Staline de la résurgence du pouvoir allemand et sa méfiance envers ses anciens alliés ont contribué aux initiatives panslaves soviétiques et à une alliance ultérieure d'États slaves. [360] Les historiens David Glantz et Jonathan House affirment que l'opération Barbarossa [u] a influencé non seulement Staline mais les dirigeants soviétiques ultérieurs, affirmant qu'elle a "coloré" leur mentalité stratégique pour les "quatre prochaines décennies". En conséquence, les Soviétiques ont été à l'origine de la création d'un « système élaboré d'États tampons et clients, conçu pour isoler l'Union soviétique de toute attaque future possible ». [361] En conséquence, l'Europe de l'Est est devenue communiste dans sa disposition politique et l'Europe de l'Ouest est tombée sous l'emprise démocratique des États-Unis. [362]

Reconnaissance contemporaine Modifier

Le 19 juin 2021, la chancelière allemande Angela Merkel a prononcé un discours devant les peuples allemand et russe dans un podcast vidéo peu avant le 80e anniversaire de l'invasion. Merkel a appelé la guerre d'extermination d'Hitler (Vernichtungskrieg) sur les peuples russe, ukrainien, biélorusse et balte une « cause de honte » (Anlass pour Scham). [363]

"Nous nous inclinons humblement devant les quelques survivants de cette guerre d'agression qui sont encore en vie aujourd'hui", a déclaré Merkel. "Et nous sommes profondément reconnaissants que tant de ces personnes nous aient serré la main en signe de réconciliation. Qu'elles soient prêtes à le faire frise un miracle après tout ce que les Allemands leur ont fait." [364]


Pearl Harbor : les États-Unis entrent en guerre

Les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale à la suite de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Au début de la guerre, les forces japonaises ont été victorieuses du Pacifique central à la frontière de l'Inde. Cependant, après le grand triomphe naval des États-Unis à la bataille de Midway, les forces américaines en nombre toujours croissant ont mis en place une stratégie offensive appelée « saut d'île en île » à travers le Pacifique, et les forces du Commonwealth et des États-Unis ont pris l'initiative sur le continent asiatique.

Le 6 août 1945, un seul avion américain a largué une bombe atomique sur la ville japonaise d'Hiroshima. Une deuxième bombe atomique est larguée sur Nagasaki trois jours plus tard, et les Japonais se rendent officiellement à bord du cuirassé USS Missouri dans la baie de Tokyo le 2 septembre 1945.


Opération Barbarossa - Définition, Résumé et Seconde Guerre mondiale - HISTOIRE

RAISONS GÉNÉRALES DE L'ÉCHEC DU RENSEIGNEMENT

Bien que les détails soient importants pour attribuer une causalité aux événements historiques (Carr 1961), le plus important est peut-être de prendre le temps de réfléchir au problème de l'échec du renseignement en général. De nombreuses sources existent qui ont analysé les raisons générales (Laqueur 1985 Lowenthal 2003 BBC 2004), et ont attribué les causes principales à certaines tendances inhérentes à la plupart des bureaucraties. Voici une liste de ces causes :

LA SÉCURITÉ INTÉRIEURE COMME RELIANT LES POINTS

À bien des égards, la sécurité intérieure consiste à relier les points, ou en d'autres termes, à coordonner et à rassembler des éléments de renseignement. Comme Seidman (1998) et Kettl (2004) l'ont souligné, la « coordination contingente » est cette « pierre philosophale » insaisissable dans le travail gouvernemental. Chaque administrateur de gouvernement se demande perpétuellement si et quand viendra le jour où cette "formule magique" sera trouvée pour réconcilier les inconciliables, harmoniser les intérêts concurrents et divergents, boucher tous les trous du système et surmonter l'irrationalité des politiques publiques. Une partie de l'attrait derrière la sécurité intérieure est la perception que tout le monde est d'accord sur les choix politiques difficiles qui doivent être faits au nom de la sécurité intérieure. C'est le diagnostic de la solution -- reliez les points, et les problèmes seront tous résolus.

Ce n'est tout simplement pas si facile. Tout d'abord, il y a des terroristes intelligents qui attendent d'exploiter la moindre faille. Deuxièmement, combler toutes les failles submergerait probablement les ressources du système, empiéterait lourdement sur les libertés civiles et imposerait d'énormes coûts et exigences supplémentaires aux premiers intervenants. Troisièmement, les bureaucraties ne fonctionnent tout simplement pas bien pour produire de « nouvelles façons de faire les choses différemment », en particulier lorsqu'elles adoptent le paramilitaire ou un modèle militaire. Puisque tout bon appareil de sécurité intérieure ferait bien de tirer les leçons des mauvais modèles à suivre, examinons quelques critiques classiques de manuels scolaires sur la bureaucratie et le paramilitarisme :

Le sociologue allemand Max Weber a d'abord introduit l'idée de bureaucratie comme moyen d'éliminer les abus de gestion inhérents aux modèles charismatiques de leadership.Des auteurs ultérieurs, comme Bennis (1966) ont énuméré les caractéristiques de la bureaucratie, et Auten (1985) a été l'un des premiers à attirer l'attention sur les limites des paramilitaires.

Caractéristiques de la bureaucratie Caractéristiques du paramilitaire
1 - division du travail par spécialisation fonctionnelle
2 - hiérarchie d'autorité bien définie
3 - système de règles pour les droits et devoirs du personnel
4 - système de procédures pour les situations de travail
5 - relations impersonnelles entre les personnes
6 - promotion et sélection par compétence
1 - structure de commandement centralisée
2 - différences rigides entre les rangs
3 - terminologie militaire
4 - utilisation fréquente des commandes et des commandes
5 - règles et discipline strictement appliquées
6 - créativité et changement non encouragés

Spécialisation fonctionnelle sonne bien, et établir une fonction via des organigrammes efficaces est facile, mais la spécialisation est plus difficile. Tous les manuels de gestion disent que la spécialisation est accomplie via la taille. Il suffit de demander à quelqu'un qui travaille dans le domaine de la cybersécurité, et il vous dira qu'il ne peut tout simplement pas faire le travail avec 4 ou 5 personnes chargées de la sécurité informatique pour une entreprise de 15 000 personnes. De plus, toutes les bureaucraties sont hiérarchiques et autorité hiérarchique détermine les canaux de communication. La communication verticale ou descendante devient toujours plus importante que la communication horizontale et ascendante dans une bureaucratie. Cela signifie que des « tuyaux » sans fin se produiront où ceux qui sont sur le terrain (et qui savent) ne seront jamais en mesure de faire passer leurs idées à ceux qui occupent des postes de pouvoir pour agir. Toutes sortes d'autres problèmes de communication sont inhérents, notamment en ce qui concerne la droits et devoirs du personnel il suffit de demander à n'importe quel responsable des ressources humaines. Règles et procédures donnez aux bureaucraties leur aspect de formalité, mais parfois l'informalité est ce dont vous avez besoin, surtout si vous partagez des secrets ou faites quoi que ce soit en secret. Impersonnalité c'est ce qui ne peut pas être évité dans des circonstances bureaucratiques, parce que quand vous travaillez dans une bureaucratie, vous commencez à remarquer que les gens vont et viennent (certains sont plus déplorables que d'autres), mais vous regardez le bâtiment la nuit quand tout le monde est parti , et vous commencez à réaliser que vous travaillez dans une chose qui est plus grande que la somme totale des personnes qui y travaillent. Cette sensation décrit le sentiment d'être une partie interchangeable, et cela est destiné à la bureaucratie, et a des conséquences. Nomination et promotion sur la base du mérite ou de la compétence signifie que les récompenses ne sont pas censées être attribuées d'une manière basée sur la familiarité, le favoritisme ou le népotisme, mais demandez à toute personne qui n'a pas été promue parce qu'un membre de la famille d'un collègue a obtenu le poste comment ce goût se sent dans leur bouche et comment cela change leur perception. En plus de toutes ces critiques, vous remarquerez que les bureaucraties ont tendance à isoler le personnel de commandement du personnel hiérarchique et le personnel hiérarchique de la clientèle de l'organisation. Une façon typique de déconcerter une bureaucratie est de lui donner un problème imprévu, quelque chose qui ne peut pas être résolu facilement ou qui n'a jamais été soulevé auparavant. Vous remarquerez que le problème est acheminé vers le haut de la chaîne de commandement pour l'orientation et l'instruction, mais les niveaux supérieurs de l'organisation insisteront pour que le problème soit résolu aux niveaux inférieurs. Il en résulte que le problème est retardé aux niveaux de gestion intermédiaire.

Aussi dure que puisse paraître cette critique de la bureaucratie, jetons un coup d'œil à quelques critiques de manuels du modèle militaire . Commande centralisée et différences de rang rigides ont tendance à faciliter un encadrement rapproché, parfois trop rapproché, qui étouffe l'innovation et récolte les fruits de la formation. Terminologie militaire est utilisé (ou plus fréquemment maltraité) pour créer une mentalité guerrière, qui, avec de fréquents commandes et ordres, produit un sentiment d'ennemi à haïr, à craindre et à détruire. Ceci est particulièrement dangereux en raison des implications en matière de liberté civile. Une discipline de fer a de nombreux effets, mais certains des effets négatifs sont un code du silence, un découragement de la dénonciation et une tendance distincte à surveiller ses collègues au-delà de la clientèle que vous êtes censé protéger. Découragement de la créativité est sélectif dans les organisations militaristes (mais les opérations spéciales interarmées peuvent être l'exception car elles encouragent toujours la créativité). Rien n'est découragé si cela aide la cause de la lutte contre l'ennemi. Cependant, la réalité est que certaines choses sont découragées si l'effort consiste en quelque chose d'intellectuel ou d'académique qui n'a pas une orientation "appliquée". Pour cette raison, on ne s'attendrait PAS à ce que la sécurité intérieure, par exemple, fasse l'objet d'un programme d'études supérieures en arts libéraux, et c'est malheureux. Le paramilitarisme souffre du même type de blocages et d'inhibitions de la communication que les bureaucraties, sauf que les décisions ne sont pas bloquées par les cadres intermédiaires, elles sont mises en œuvre d'une douzaine de manières différentes, de sorte qu'une main ne sait pas ce qu'est l'autre. Faire. Les organisations de style militaire sont également pleines de tradition en fait, elles la vénèrent. Cela entraîne un engagement envers des modes de fonctionnement dépassés et, enfin, les organisations de style militaire ont une tendance notoire à ne pas faire correspondre les talents avec les postes et/ou les titres de poste. Les modèles bureaucratiques et militaires ne font rien pour surmonter les types de problèmes qu'Anonymous (2004), par exemple, a décrits avec l'échec du 11 septembre. Une réflexion sérieuse devrait probablement être dirigée vers le développement de nouveaux modèles de structure et de fonction interorganisationnelles.

PRODUCTION ET DIFFUSION DE RENSEIGNEMENTS D'AVERTISSEMENT

Une solution relativement simple et courante au problème de l'échec du renseignement est la création d'entités de renseignement indépendantes toutes sources basées sur la fusion qui se spécialisent dans la production et la diffusion de renseignements d'alerte pour la sécurité intérieure. Cette approche n'est pas tout à fait nouvelle, car certaines agences fédérales ont eu des entités similaires, et ces entités sont généralement appelées un Centre de lutte contre le terrorisme (CTC) ou Groupe de travail conjoint sur le terrorisme (JTTF).

Le CTC de la CIA existe depuis 1986, mais le FBI dispose depuis bien plus longtemps d'une JTTF antiterroriste technologiquement contestée. Le premier JTTF a débuté à New York en 1980 avec 11 membres du NYPD et 11 enquêteurs du FBI opérant dans le cadre d'un protocole d'accord selon lequel ils seront à la fois réactifs et proactifs. Aujourd'hui (2005), il existe 16 groupes de travail conjoints sur le terrorisme à l'échelle nationale qui utilisent les forces de l'ordre à tous les niveaux et procèdent au partage de renseignements (sous l'autorisation du Patriot Act) spécialement conçus pour que la main droite sache ce que fait la main gauche. Le concept JTTF est largement reconnu dans la communauté des forces de l'ordre comme une bonne idée, mais les défenseurs des libertés civiles sont extrêmement critiques à son égard (par exemple, en demandant pourquoi un JTTF fonctionnerait dans une petite ville ou sur un campus universitaire). Le président Bush, depuis le décret du 27 août 2004 et les remarques présidentielles supplémentaires, a officiellement fait du concept CTC (pas du concept JTTF) le principal partenaire de la sécurité intérieure, mais pour diverses raisons politiques, le CTC est lié au pouvoir d'un NID (National Intelligence Director, ou tsar du renseignement). La CIA gardera probablement son unité ultra-secrète de Ben Laden, qui est une sorte de CTC. Le Department of Homeland Security dispose également d'une direction de l'analyse de l'information et de la protection des infrastructures, ou IAIP, qui est tenue par la loi d'analyser et d'intégrer les menaces intérieures pour produire des renseignements « actionnables ». Le renseignement "fusionné" se déroulera très probablement dans une organisation interinstitutions plus analytique, nouvellement créée en 2003 - le Centre d'intégration de la menace terroriste, ou TTIC (une construction de la CIA, ce qui signifie opérer à partir d'un bâtiment de la CIA dans la région de Tyson's Corner en Virginie). L'entité TTIC veille à ce qu'il y ait un partage d'informations entre les lignes d'agence. Il existe d'autres différences, comme suit :

IAIP (Analyse de l'information et protection de l'infrastructure) -- comprend toutes les capacités du DHS pour identifier et évaluer les menaces actuelles et futures, mappées aux vulnérabilités, dans le but de produire des mesures d'avertissement, de prévention et de protection en temps opportun et exploitables. La direction représente la partie du DHS au sein de l'IC (communauté du renseignement) des agences et sera principalement un consommateur des produits de renseignement de la CIA, de la NSA et du FBI, mais émettra également des avis, des avertissements, des lignes directrices et des meilleures pratiques spécifiques au secteur. La taille du personnel (effectif final) est d'environ 200 analystes.

CCT -- (Centre de lutte contre le terrorisme) -- se compose de tous les analystes antiterroristes de toutes sources qui travaillent à la CIA et ne sont pas prêtés à d'autres entités. La CIA emploie des milliers d'analystes, et tous les analystes de la CIA produisent des produits de renseignement et fournissent un soutien aux opérations en cours, mais le CTC travaille 24 heures sur 24 et est constamment engagé dans des opérations qui préviennent, perturbent et détruisent les terroristes. Divers types de recherches et de documents stratégiques sont diffusés, et les renseignements d'alerte sont principalement diffusés par l'intermédiaire de personnes au sein ou à partir d'autres agences travaillant avec le CTC. La taille du personnel (effectif final) des analystes de la CCT est classée.

TTIC -- (Centre d'intégration de la menace terroriste) -- se compose de 5 partenaires égaux (CIA, FBI, DHS, DoD, DOS) pour fusionner et analyser toutes les informations de source relatives au terrorisme n'effectue aucune activité de collecte propre, mais aura accès à tous les produits de renseignement, du brut au fini, disponible dans le gouvernement américain. Les analystes du TTIC ne produisent que des analyses et ne jouent aucun rôle dans le soutien aux opérations antiterroristes. Le TTIC produit la matrice des menaces quotidiennes, le rapport de situation quotidien et les avis de menaces communautaires, qui étaient tous auparavant produits par le CTC. TTIC espère étendre la diffusion des produits de renseignement au niveau "sensible mais non classifié" avec des commentaires ponctuels et d'autres produits. TTIC est destiné à fournir un guichet unique pour les menaces terroristes, tant au pays qu'à l'étranger. La taille du personnel (effectif final) est d'environ 300 analystes.

Comparaison des approches IAIP, CTC et TTIC

L'approche IAIP vise à fournir intelligence exploitable, qui est un terme de renseignement militaire pour une évaluation précise et opportune de la position ou des indications d'un ennemi reflétant ses préparatifs pour les hostilités ou la bataille. Un précepte militaire consacré par le temps soutient que le renseignement ne doit pas estimer les intentions d'un adversaire, mais seulement ses capacités (Grabo 2002). Le renseignement exploitable est le renseignement qui peut être utilisé, et une analogie utile est la justice pénale. Avec cette analogie, pensez à "actionnable" comme les normes de preuve nécessaires pour soutenir une action en justice. Cependant, le renseignement exploitable est différent de la justice pénale dans le sens où il n'est pas nécessaire d'attendre que la dernière pièce du puzzle soit en place. Il est extrêmement dangereux d'assimiler « l'intelligence exploitable » à « l'intelligence complète » ou d'assimiler l'intelligence à des preuves. L'intelligence exploitable repose sur la connaissance de la situation.

L'approche CTC vise à fournir intelligence estimative, qui est une compréhension de ce que font les terroristes, de leur motivation, de leurs atouts organisationnels et de leurs vulnérabilités (Kauppi 2002). Il s'agit d'un travail stratégique impliquant l'application de l'inférence et de la logique aux modèles et aux tendances. Cependant, le renseignement d'avertissement est un sous-ensemble du renseignement estimatif, et chaque entité CTC contient une grande composante d'avertissement (Marrin 2003). Le renseignement d'avertissement se concentre généralement sur des développements soudains qui pourraient avoir un effet délétère sur la sécurité des États-Unis. Le CTC remplit sa fonction d'alerte en diffusant immédiatement des informations à ceux qui peuvent contrer la menace, et l'alerte peut être tactique (en quelques heures ou jours), opérationnelle (en quelques semaines ou mois) ou stratégique (en quelques mois ou années). L'approche CTC facilite également le partage d'informations grâce à la création de relations personnelles entre les travailleurs de différentes agences qui ont été transférés au travail au centre. De cette manière, le problème de "tuyauterie de poêle" est évité. Les informations contenues dans un "stovepipe" sont des informations qui ne remontent que verticalement au sein d'une seule agence. Parfois, le processus de production de renseignements d'alerte finis est compliqué par la nécessité de fournir un soutien aux opérations en cours, mais il s'agit d'un problème courant au sein de la CIA entre la DI (Direction du renseignement) et la DO (Direction des opérations).

L'approche TTIC vise à fournir intelligence de fusion toutes sources, qui sont des informations collectées par d'autres agences, mais négligées ou sous-estimées d'une manière ou d'une autre, et incluent vraisemblablement des informations open source disponibles gratuitement. Il a accès à quelque 24 systèmes d'information et bases de données couvrant les communautés du renseignement, de l'application de la loi, de la sécurité intérieure, de la diplomatie et de l'armée. À la mi-2004, le TTIC traquait environ 100 000 terroristes connus ou suspectés dans le monde. En tant qu'initiative pangouvernementale, l'approche TTIC est une approche d'équipe qui tente d'éviter le problème de savoir qui est un consommateur et qui est un producteur de renseignement. Hulnick (1986 1997) a examiné ce problème et a découvert qu'il s'agit d'une barrière tout aussi sérieuse entre la coopération CIA-FBI que les facteurs culturels. Le principal moyen de communication de TTIC avec ses clients est TTIC en ligne, peut-être le site Web le plus secret au monde, mais qui a le potentiel d'être aussi non classé que LEO. L'objectif du TTIC de devenir un centre commercial à guichet unique pour les informations terroristes est également atteint en réduisant le nombre de documents marqués "ORCON" qui signifie Originator Control, et est une sorte de procédure de droit d'auteur ou de propriété intellectuelle que la communauté du renseignement utilise sur un nombre important de documents. ORCON et d'autres contrôles de classification/distribution posent de sérieux problèmes de partage d'informations car si un document a été produit par la CIA (l'auteur) mais consommé par le FBI, et que le FBI veut le partager avec les forces de l'ordre nationales et locales, le FBI doit obtenir l'autorisation de l'auteur avant la diffusion. Une solution consiste à utiliser des « lignes de déchirure » ​​où les documents classifiés sont divisés en sections. Certaines sections contiennent des informations récapitulatives et d'autres contiennent des informations détaillées telles que les sources et les méthodes. Les sections contenant des informations récapitulatives peuvent être diffusées à ceux qui ont les autorisations appropriées. Les rubriques contenant les sources et les méthodes ne peuvent pas être diffusées.

PROBLÈMES LIÉS À L'UTILISATION DE LA "BEST" INTELLIGENCE

Une bonne collecte et un bon jugement sont les ingrédients clés pour produire de bons renseignements d'avertissement. Les avertissements les plus précis viendront d'une minorité d'individus, il est donc probablement bon que les États-Unis (questions de redondance mises à part) « augmentent » le nombre d'analystes dans diverses agences. Un grand nombre d'analystes du renseignement devrait au moins augmenter statistiquement les chances d'une attaque surprise. Cependant, il y a des problèmes plus profonds à l'œuvre pour se prémunir contre l'échec du renseignement. Concluons en examinant certaines des raisons pour lesquelles l'intelligence "best" ne peut pas être utilisée à des fins d'avertissement. Une liste partielle est la suivante :

des informations très précises peuvent être fournies par un gouvernement ou une entité étrangère qui, s'il était utilisé, divulguerait publiquement le fait qu'il aide les États-Unis, ce qui n'est pas dans son meilleur intérêt

des informations très précises peuvent provenir d'une source peu fiable de caractère peu recommandable ou d'une véracité douteuse, et les procédures opérationnelles standard pour "sourcing" ou "vetting" de tels personnages peuvent minimiser l'importance de leurs informations

des informations très précises peuvent provenir d'une source interrogée qui a été torturée ou contrôlée par l'esprit d'une manière ou d'une autre, donc l'utilisation de l'information peut risquer d'exposer l'implication du gouvernement dans de telles affaires sales

des informations très précises peuvent impliquer un citoyen américain qui a plus de droits qu'un ressortissant étranger, et le lent processus de mise en œuvre de la surveillance nationale ou d'obtention d'un mandat de témoin important doit être « fusionné » avec les processus relativement rapides de la surveillance technique étrangère

des informations très précises ne peuvent être obtenues qu'en implantant un initié humain au sein de l'organisation ennemie, et il peut y avoir une pénurie totale de tels agents

des informations très précises sont masquées parce que l'ennemi utilise des mesures de sécurité et de tromperie sophistiquées pour dissimuler ses véritables intentions

des informations très précises peuvent ne pas être utilisables parce qu'il y a des fuites au sein de sa propre organisation de renseignement, et/ou il y a une saturation des médias, et/ou il y a des dossiers sur l'accès à l'information


Résumé de la Seconde Guerre mondiale

Connue comme l'un des conflits les plus brutaux de l'histoire récente, la Seconde Guerre mondiale a fait des ravages pendant six ans, impliquant 113 pays de six continents. À partir de 1939, les forces alliées – principalement la Grande-Bretagne, la Russie et les États-Unis – ont cherché à arrêter l'Allemagne nazie dans sa conquête de la domination européenne. En 1945, l'Europe occidentale s'était déchaînée, toute une race de personnes était proche de l'éradication et la dynamique du pouvoir dans de nombreux pays participants allait changer à jamais.

Ayant été nommé chancelier d'Allemagne en 1933, Adolf Hitler a dirigé le parti nazi avec une idéologie de supériorité raciale, de nationalisme et de destruction de tous ceux qui s'y opposaient. Les conséquences de la Première Guerre mondiale - en particulier, le Traité de Versailles - signifiaient que l'Allemagne était limitée dans ce qu'elle pouvait faire sur la scène diplomatique, et pendant les années 1930, les nazis ont enfreint une série de règles qui avaient été établies en 1919. Cela a provoqué la Les pays alliés s'inquiètent, et lorsque les nazis envahissent la Pologne en septembre 1939, la France et la Grande-Bretagne déclarent la guerre à l'Allemagne.

Ce qui a suivi a été six années de troubles. L'un des principaux objectifs d'Hitler en tant que Fuhrer d'Allemagne était la destruction de la race juive, et même avant le début de la guerre, les nazis avaient mis en œuvre un certain nombre de lois discriminatoires à l'égard des Juifs. Les choses ont progressivement empiré, les nazis établissant des ghettos juifs en Pologne en 1940 et les camps de concentration en 1942. On estime que 6 millions de Juifs ont été tués sous le règne d'Hitler. D'autres minorités sociales ont été ciblées par les nazis, notamment les homosexuels, les communistes, les Roms et les personnes handicapées.

Les batailles de la Seconde Guerre mondiale se sont déroulées en mer, dans les airs et sur terre. Certaines des batailles les plus connues incluent la bataille d'Angleterre (1940), Stalingrad (1942-3), El Alamein (1942-3), Iwo Jima (1945) et la bataille du clairon (1944-5). Le débarquement du jour J en juin 1944 fait également partie des événements les plus célèbres de la guerre, car beaucoup de gens le considèrent comme un tournant dans le cours de la guerre. Le jour J a entraîné la libération de Paris et a permis aux forces alliées de se rapprocher de l'Allemagne.En 1944, l'attaque nazie contre l'Union soviétique s'est avérée infructueuse et les Soviétiques rapprochaient le front oriental de l'Allemagne, ce qui signifie que la dernière année de la guerre a vu Hitler cesser de combattre sa propre attaque et passer à des tactiques de défense.

En mai 1945, Hitler s'était suicidé et le régime nazi s'était effondré. Le Japon capitula en août 1945 et les forces alliées remportèrent la victoire. Tout le territoire qui avait été revendiqué par l'Allemagne a été divisé entre les pays alliés de l'Ouest et de l'Est, et l'Allemagne elle-même a été divisée de la même manière. De nombreux autres pays qui se vantaient auparavant d'empires ont perdu leurs propres territoires dans les années qui ont suivi, la gueule de bois de la dictature nazie laissant de mauvaises associations avec la colonisation. On pense qu'environ 73 millions de personnes sont mortes pendant le conflit, et les répercussions économiques se sont fait sentir dans les pays participants pendant des décennies après la proclamation de la paix.

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Opération Barbarossa – Faits saillants & Informations

L'opération Barbarossa était l'invasion et l'occupation planifiées de l'URSS par l'armée allemande. Il s'agissait du conflit militaire le plus meurtrier de l'histoire de la guerre. Le nombre exact de victimes au cours de l'opération est fortement contesté, mais estimé à environ 5 000 000. Hitler avait prévu une campagne très courte, d'une durée d'environ six à huit semaines, avec la capture de Leningrad (maintenant connue sous le nom de Saint-Pétersbourg) et de Moscou étant des résultats inévitables. Ce n'était pas le cas, en grande partie à cause des conditions météorologiques incroyablement difficiles de l'hiver russe pour lesquelles l'armée allemande n'était tout simplement pas équipée. L'armée soviétique avait été totalement sous-estimée par le Troisième Reich, et la victoire rapide à laquelle Hitler s'attendait n'a donc jamais eu lieu. En effet, l'échec de la capture de Moscou peut être considéré comme la défaite qui a amorcé le déclin du pouvoir d'Hitler sur la scène européenne.

L'un des principaux objectifs d'Hitler pendant la Seconde Guerre mondiale était de gagner lebensraum – « espace vital » pour l'Allemagne nazie, et il l'a cherché dans toute l'Europe, y compris en URSS. Il croyait également que l'URSS était gouvernée par des Juifs - son mépris notoire pour la race juive l'a amené à vouloir retirer cette domination du peuple soviétique et à repeupler le pays avec des Allemands. En tant que dirigeant de droite, il s'est également tenu contre les principes communistes du gouvernement soviétique et a cherché à les éliminer à cause de cela également. Staline avait acquis une réputation de brutalité intense, qu'Hitler utilisait comme justification extérieure de la campagne contre lui.

Le plan de l'opération était d'envahir et d'occuper rapidement l'URSS, amenant lentement l'armée allemande de plus en plus à l'est en Eurasie. L'opération a été nommée d'après Frederick Barbarossa - le souverain du 12ème siècle sur le Saint Empire romain. Parmi les forces dédiées au combat sur le front de l'Est, trois sections ont été établies pour couvrir le vaste territoire : le groupe d'armées nord, le groupe d'armées Centre et le groupe d'armées sud. Leurs objectifs étaient de capturer différentes villes sous la domination soviétique (principalement, Leningrad, Moscou et Kiev, respectivement) et de s'entraider pour maîtriser la force inférieure de l'Armée rouge, en ce qui les concernait.

Avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne et l'URSS avaient signé le pacte Molotov-Ribbentrop en août 1939, un pacte de non-agression signifiant que les deux pays pouvaient coexister sur la scène européenne sans menace de conflit entre eux. . En surface, ce fut un accord réussi, l'URSS et l'Allemagne se partageant des territoires d'Europe de l'Est (comme la Pologne), malgré leurs idéologies très opposées. C'est ce pacte qui a initialement conduit Staline à un faux sentiment de sécurité, croyant qu'Hitler ne romprait pas leur accord si tôt après l'avoir signé. Par conséquent, lorsqu'il est devenu progressivement plus évident que l'Allemagne reportait ses attentions sur l'URSS, Staline n'a pas immédiatement préparé l'armée soviétique. En effet, c'est dès août 1940 que les services secrets britanniques ont appris les plans récemment approuvés pour envahir l'URSS, mais Staline n'a pas cru l'information lorsqu'elle lui a été transmise. De plus, les services de renseignement allemands ont divulgué de faux plans d'invasion du Royaume-Uni et Staline a mordu à l'hameçon. Ce n'est que le 5 mai 1941 que Staline a déclaré que « la guerre avec l'Allemagne est inévitable ».

Dans novembre 1940, l'Allemagne a offert à l'URSS une position dans le pacte de l'Axe aux côtés de l'Italie. L'URSS a décliné, laissant la tension entrer dans leur relation. Un conflit entre eux semblait plus probable dès lors, et ce fut peut-être le tournant dans l'attitude de Staline envers Hitler et ses intentions. Peu de temps avant d'organiser l'invasion, le parti nazi a publié une propagande en Allemagne qui suggérait à tort que les Soviétiques préparaient une attaque imminente. C'était peut-être une tentative pour que l'invasion nazie semble plus justifiée - un mouvement défensif plutôt qu'offensif.

Alors que les prouesses militaires de l'Allemagne étaient bien connues en Europe au milieu de 1941, la réputation de l'URSS était moins impressionnante. En vérité, l'Armée rouge était très inexpérimentée par rapport à l'armée allemande. Wehrmacht, mais l'URSS était beaucoup plus industrialisée que l'Allemagne croyait que l'Armée rouge n'était pas aussi polie et professionnelle que la Wehrmacht, mais ce n'était pas non plus totalement inutile. L'URSS dans les années 1930 avait concentré une grande partie de l'économie sur le développement de l'armée, et bien que la guerre russo-finlandaise de 1939-1940 ait été remportée avec beaucoup de difficulté, les capacités de l'Armée rouge ont été considérablement sous-estimées par Hitler. En effet, dans les dernières années de la guerre, Hitler aurait déclaré : « si j'avais su la force du char russe en 1941, je n'aurais pas attaqué. » (Barnett, 1989 : 456)

L'Allemagne recherchait du pétrole, de la main-d'œuvre et des ressources, qui pouvaient toutes être acquises en occupant des territoires à l'intérieur de l'URSS. Une occupation réussie isolerait également le Royaume-Uni, puisqu'un allié clé aurait été écrasé par les Allemands. La théorie était que si l'Armée rouge pouvait être battue, presque toute l'Europe continentale serait sous contrôle nazi, et la capitulation du Royaume-Uni suivrait certainement. Hitler prévoyait d'affamer une énorme proportion de la population, ce qui libérerait finalement les ressources nécessaires pour construire une nouvelle aristocratie allemande en Europe de l'Est. Il ne considérait pas Moscou comme important dans cette campagne, mettant davantage l'accent sur la défaite de l'Armée rouge plutôt que sur la capture de la ville, ce qui était une source de nombreuses discordes au sein du haut commandement allemand, car d'autres responsables nazis étaient en profond désaccord avec lui sur cette question. Saint-Pétersbourg (qui s'appelait alors Leningrad) devait être la première cible et était la principale zone dans laquelle la famine devait être déclenchée.

Le but de l'opération Barbarossa

L'objectif était une campagne rapide, commençant le 15 mai 1941, et d'une durée de six à huit semaines. Le combat sur le front de l'Est ne devait pas durer jusqu'à l'hiver et les troupes étaient donc équipées d'une quantité limitée de vêtements et de fournitures. Il y avait environ cinq millions d'hommes dans les forces armées soviétiques en juillet 1941 dont 2,6 millions étaient postés sur le front contre l'Allemagne contre environ 3,8 millions de soldats allemands. L'Armée rouge pouvait se vanter d'avoir un grand nombre d'avions, mais la plupart d'entre eux étaient obsolètes et vieux, et une grande partie de la formation des pilotes était de mauvaise qualité. L'Armée rouge avait aussi beaucoup plus de chars que les Wehrmacht, mais ils étaient relativement faibles en munitions. Les Wehrmacht dans l'ensemble était beaucoup plus expérimenté que l'Armée rouge, en raison du développement militaire intense subi en Allemagne dans les années 1930 et des victoires militaires en France en 1940. Staline avait entravé les chances de l'Armée rouge dans sa Grande Purge de 1936-1938, qui a « retiré » la plupart du haut commandement militaire soviétique. Cela signifiait qu'en 1941, les responsables de l'Armée rouge manquaient de l'expérience des chefs militaires nazis et que l'armée dans son ensemble n'était pas aussi polie et professionnelle que les Wehrmacht.

L'opération n'a officiellement commencé que le 22 juin 1941. La campagne en cours dans les Balkans nécessitait l'envoi de troupes et de ressources en Grèce et en Albanie, et il n'y avait donc pas assez de main-d'œuvre pour commencer l'opération Barbarossa le 15 mai. Le 22 juin, l'Allemagne a bombardé des zones de la Pologne occupée par les Soviétiques sans donner aucun avertissement ni déclarer la guerre à l'URSS. Le matin même, Hitler s'adressa à son état-major, déclarant qu'« avant trois mois, nous assisterons à un effondrement de la Russie, comme on n'en a jamais vu dans l'histoire ». Le peuple soviétique a été totalement choqué et consterné par l'assaut soudain et inattendu, et le gouvernement a rallié le peuple en faisant appel à son sens du patriotisme. Cela, cependant, ne signifiait pas que tous les citoyens soviétiques étaient unis dans la lutte contre l'Allemagne. Des désaccords internes ont d'abord miné la cause soviétique : le soulèvement en Lituanie du 22 juin s'est opposé à la domination soviétique et a conduit à l'indépendance de la Lituanie. De plus, la bataille d'Estonie en juillet a vu une intense résistance estonienne au commandement soviétique.

La Wehrmacht disposait d'une vaste main-d'œuvre non seulement de citoyens allemands, mais également de personnel militaire de nombreux pays occupés par les nazis. L'Espagne fasciste, fraîchement sortie de la victoire de la guerre civile espagnole de 1936-1939, a également offert son soutien. La Luftwaffe était une force aérienne impressionnante et a immédiatement gagné en supériorité aérienne. Au cours de la première semaine de la campagne, les groupes d'armées allemands ont remporté des victoires importantes en termes de territoire, mais à grands frais en termes de main-d'œuvre. En nombre, il y a eu plus de dégâts causés à l'Armée rouge (600 000 blessés, tués, disparus ou capturés), mais proportionnellement, les Wehrmacht subi la plus grande perte. Les armées soviétiques se sont battues férocement à chaque étape, ce qui a surpris les soldats allemands, qui pensaient que les Soviétiques étaient beaucoup moins capables de faire la guerre qu'eux-mêmes. C'était l'un des deux plus gros problèmes pour l'Allemagne : l'armée soviétique avait été grossièrement sous-estimée (en nombre, en capacité et en puissance industrielle), et l'approche d'Hitler de l'opération différait grandement de celle de l'armée allemande. Wehrmacht corps d'officiers. Il y avait des messages contradictoires provenant de différentes sections du haut commandement allemand, ce qui entraînerait de la confusion et une mauvaise orientation.

La deuxième phase de l'opération Barbossa

La deuxième phase de l'opération Barbarossa - la bataille de Smolensk - s'est déroulée sur un mois entre le 3 juillet et le 5 août 1941. Smolensk était une région clé sur la route de Moscou, et il était donc vital pour les Allemands de vaincre avec succès les Soviétiques ici. pour remporter la victoire dans la capitale. La poussée initiale vers Smolensk a été entravée par les conditions météorologiques - de fortes pluies - qui ont ralenti l'armée allemande et ont donné le temps aux Soviétiques de se préparer. Les Wehrmacht Le groupe d'armées à l'œuvre ici était le groupe d'armées Centre, dont les groupes Panzer entouraient les armées soviétiques, mais n'ont pas pu obtenir une capitulation complète en raison d'un manque croissant de ravitaillement. Après seulement deux ou trois semaines, la campagne de six à huit semaines d'Hitler était menacée par la diminution des ressources. La sous-estimation de l'armée soviétique est devenue évidente ici, et de nombreux soldats de l'Armée rouge ont pu échapper aux griffes allemandes à Smolensk et augmenter les effectifs à Moscou, renforçant ainsi la position de la capitale. Les Wehrmacht corps d'officiers a passionnément promu la poursuite de Moscou, mais Hitler - démontrant l'impatience qui contrecarrerait ses plans de grandeur - a ordonné que de nouvelles tactiques soient suivies et a exigé que le centre du groupe d'armées soit envoyé pour aider les groupes d'armées du nord et du sud au lieu de se concentrer sur Moscou . Ceci est considéré par de nombreux historiens comme l'erreur qui a renversé le cours de l'opération Barbarossa.

Phase trois – Kiev et Leningrad (5 août – 2 octobre 1941)

Après une campagne de deux mois dirigée contre Kiev et Leningrad, la bataille de Moscou a finalement commencé le 2 octobre 1941. Hitler avait redirigé l'opération vers les zones qu'il considérait comme les plus importantes et, ce faisant, a entamé une campagne de 29 mois. long siège de Leningrad. Ce siège dura du 8 septembre 1941 au 27 janvier 1944, ce qui fut la plus longue période de supériorité allemande évidente sur le territoire russe. La tactique clé utilisée pendant le siège était la famine, qui a entraîné la mort de plus d'un million de citoyens. En huit mois entre 1941 et 1942, 2,8 prisonniers de guerre soviétiques ont été capturés et tués à Leningrad. Le siège a laissé une empreinte énorme sur la psyché soviétique, rendant l'Armée rouge totalement impitoyable envers les Allemands lorsque le vent a finalement tourné.

Hitler retourna son attention vers Moscou vers la fin de l'année. Cette poussée vers la capitale reçut son propre nom de code : Opération Typhon. Entre le 2 octobre et le 5 décembre 1941, les groupes d'armées allemands se sont approchés à moins de 90 milles de Moscou, mais ont de nouveau été gênés par des conditions météorologiques incroyablement difficiles. Les routes boueuses en route vers Moscou, aggravées par les pluies intenses, étaient difficiles à naviguer pour les Allemands, ralentissant leur progression. Le 31 octobre, les Allemands reçurent l'ordre de faire une pause afin que le Haut Commandement puisse revoir leurs stratégies, ce qui laissa aussi aux Soviétiques le temps de se remettre : ils purent organiser 11 nouvelles armées en un mois. Les Allemands ont été poussés à leur limite absolue, rappelant les problèmes rencontrés par l'armée de Napoléon en 1812. Le souvenir de l'échec de l'invasion des Français a provoqué des troubles parmi les soldats, et même lorsque le temps s'est suffisamment amélioré pour que les avances commencent, les troupes ont été radicalement sous-approvisionné.

Tout comme le Wehrmacht pu voir Moscou début décembre, le temps a commencé à se dégrader encore plus. L'hiver russe intense a commencé à s'installer, pour lequel la Wehrmacht n'était tout simplement pas préparé. À ce stade, la campagne avait duré bien plus longtemps que les six à huit semaines estimées par Hitler, et le moral était extrêmement bas. Les Luftwaffe avait été cloué au sol par les blizzards, et une grande partie de l'armement allemand fonctionnait mal dans les températures inférieures à zéro. L'Armée rouge était beaucoup plus habituée aux conditions météorologiques difficiles et s'en sortait donc beaucoup mieux que les Wehrmacht: l'avion soviétique était équipé de couvertures pour isoler et réchauffer les moteurs par temps froid. À ce stade, le Wehrmacht a subi d'énormes pertes et la contre-attaque soviétique a repoussé les Allemands de 200 milles. Les pénuries alimentaires et l'insuffisance des approvisionnements ont torturé les Wehrmacht, et les troupes ne s'en sont jamais remises. À la suite de cette tournure dramatique des événements, l'armée allemande a commencé à perdre de plus en plus de territoire en Russie, ce qui a finalement abouti à l'avancée des Soviétiques sur les Allemands et à l'invasion de Berlin en 1945.

  • David Stahel, 2009, L'opération Barbarossa et la défaite de l'Allemagne à l'Est. Cambridge : Cambridge University Press.
  • Correlli Barnett, 1989, Les généraux d'Hitler. New York : Grove Press.
  • http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_battles_by_casualties#Major_operations
  • http://www.historylearningsite.co.uk/operation_barbarossa.htm

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