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Le FDR approuve une aide en prêt-bail à l'URSS

Le FDR approuve une aide en prêt-bail à l'URSS


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Le 30 octobre 1941, le président Roosevelt, déterminé à garder les États-Unis hors de la guerre tout en aidant les alliés déjà embourbés, approuve 1 milliard de dollars de prêts-bails à l'Union soviétique. Les conditions : aucun intérêt et le remboursement ne devait commencer que cinq ans après la fin de la guerre.

Le programme de prêt-bail a été conçu par le président Roosevelt et adopté par le Congrès le 11 mars 1941. À l'origine, il était destiné à aider la Grande-Bretagne dans son effort de guerre contre les Allemands en donnant au chef de l'exécutif le pouvoir de « vendre, transférer le titre à , échanger, louer, prêter ou disposer de toute autre manière « de toutes les ressources militaires que le président jugeait en fin de compte dans l'intérêt de la défense des États-Unis. Le raisonnement était le suivant : si un voisin réussissait à défendre sa maison, la sécurité de votre maison était renforcée.

Bien que l'Union soviétique ait déjà reçu des armes militaires américaines et qu'elle se soit maintenant vu promettre une aide financière d'un milliard de dollars, l'approbation formelle d'étendre le programme de prêt-bail à l'URSS devait être donnée par le Congrès. Le sentiment anticommuniste a entraîné un débat houleux, mais le Congrès a finalement approuvé la prolongation le 7 novembre.

À la fin de la guerre, plus de 50 milliards de dollars de fonds, d'armes, d'avions et de navires avaient été distribués dans 44 pays. Après la guerre, le programme de prêt-bail s'est transformé en plan Marshall, qui allouait des fonds à la revitalisation des nations démocratiques « amies », même si elles étaient d'anciens ennemis.

LIRE LA SUITE : Comment FDR est devenu le premier et le seul président à remplir quatre mandats


Harry Hopkins

Harry Lloyd Hopkins (17 août 1890 - 29 janvier 1946) était le 8e secrétaire au Commerce et le plus proche conseiller du président Franklin Delano Roosevelt en matière de politique étrangère pendant la Seconde Guerre mondiale. Il fut l'un des architectes du New Deal, [1] en particulier des programmes de secours de la Works Progress Administration (WPA), qu'il dirigea et fit du plus grand employeur du pays. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était le principal dépanneur diplomatique de Roosevelt et la liaison avec Winston Churchill et Joseph Staline. Il a supervisé le programme de prêt-bail de 50 milliards de dollars d'aide militaire aux Alliés.

Né dans l'Iowa, Hopkins s'est installé à New York après avoir obtenu son diplôme du Grinnell College. Il a accepté un poste au Bureau of Child Welfare de New York et a travaillé pour diverses organisations de travail social et de santé publique. Il a été élu président de l'Association nationale des travailleurs sociaux en 1923. En 1931, Jesse I. Straus a embauché Hopkins en tant que directeur exécutif de la Temporary Emergency Relief Administration de New York. Sa direction du programme a attiré l'attention du gouverneur de New York Roosevelt, et Roosevelt a fait entrer Hopkins dans son administration après avoir remporté l'élection présidentielle de 1932. Hopkins a supervisé la Federal Emergency Relief Administration, la Civil Works Administration et la Works Progress Administration. Il a également été secrétaire au Commerce de 1938 à 1940.

Hopkins a été un important conseiller en politique étrangère et diplomate pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était un décideur politique clé dans le prêt-bail, un programme qui a envoyé 50 milliards de dollars d'aide aux Alliés. Churchill, dans ses mémoires, consacre un panégyrique au « meneur naturel des hommes » qui avait « une âme enflammée ». [2] Hopkins a traité « des priorités, de la production, des problèmes politiques avec les alliés, de la stratégie, bref, de tout ce qui pouvait concerner le président ». [3]

Hopkins a assisté aux grandes conférences des puissances alliées, notamment la conférence du Caire, la conférence de Téhéran, la conférence de Casablanca et la conférence de Yalta. Sa santé déclina après 1939 à cause d'un cancer de l'estomac et Hopkins mourut en 1946 à l'âge de 55 ans.


Prêt-bail à l'URSS

L'historiographie soviétique est moquée en Occident, où elle est considérée uniquement comme un exercice de propagande. Prenons par exemple le prêt-bail. Les textes soviétiques minimisent son importance, s'ils le mentionnent. Les histoires de langue anglaise lui attribuent le mérite d'avoir sauvé l'Union soviétique de la défaite, en brandissant des mots comme « décisif » et « critique » 8221. La vérité se situe entre ces extrêmes - lors des combats de la fin de 1941, la présence de Hurricanes et de Tomahawks fournis par les Britanniques a fait une différence autour de Leningrad et de Moscou. La présence de Spitfires et d'Airacobras a aidé le VVS à vaincre la Luftwaffe sur Kuban. Le camion Studebaker était un outil important pour l'Armée rouge. L'aluminium et autres alliages, la technologie métallurgique, les locomotives, les radios et autres petits objets, les denrées alimentaires, tous ces articles ont contribué à renforcer l'URSS dans sa lutte contre l'Allemagne et ses alliés. Il n'y a aucune question. Mais affirmer sans détour que sans eux l'URSS se serait effondrée est tout simplement faux, et c'est la perspective la plus souvent avancée dans les pays anglophones. L'URSS est/était un grand pays, avec d'énormes ressources, et le peuple russe est parmi les plus résistants au monde. Avec ou sans prêt-bail, l'Allemagne aurait tôt ou tard été vaincue, simplement parce qu'un si petit pays ne pourrait jamais soutenir une guerre contre un si grand et si riche. La Seconde Guerre mondiale était une guerre d'usure, et l'Allemagne n'avait tout simplement pas les ressources nécessaires pour survivre à l'URSS. Une fois les troupes allemandes arrêtées devant Moscou, ce n'était plus qu'une question de temps.

Dans la phase finale de la guerre, cependant, l'armée soviétique a pu passer à une conduite des opérations très proche des concepts qui avaient été définis dans P.U. 36 : Règlements de campagne soviétiques. Il a pu le faire pour une raison fondamentale la mécanisation des installations logistiques de ses sept armées blindées et mécanisées. Cela a été rendu possible par le prêt-bail américain, les usines et le transport maritime américains étant responsables de la fourniture de quelque 420 000 camions à quatre roues motrices, qui ont mis l'armée soviétique sur roues. L'ampleur de cet effort se comprend lorsqu'on se souvient que ce total était supérieur au nombre de véhicules automobiles en Grande-Bretagne en 1939, et que le Royaume-Uni était juste derrière les États-Unis en termes de production automobile. Là où, cependant, le concept de Deep Battle continuait d'échapper à l'armée soviétique, c'était dans le manque de mécanisation globale, puisque la grande majorité de l'infanterie soviétique restait à pied et sur pied, d'une véritable force aérienne de frappe en profondeur et de forces aéroportées adéquates. . En conséquence, l'armée soviétique, comme l'armée allemande, était déséquilibrée, avec une qualité concentrée et étroitement basée. Son succès dans la période finale de la guerre était beaucoup à voir avec la supériorité du nombre et de la technique.

La lacune la plus grave dans l'arsenal soviétique au début de la guerre était dans les communications radio et le renseignement. Dans les premiers mois de la guerre, il y avait des pénuries désespérées d'équipement radio, ce qui rendait impossible le commandement et le contrôle efficaces d'un grand nombre d'avions et de chars et rendait difficile le maintien d'une division d'infanterie régulière. Et lorsque la radio était utilisée, les intercepteurs allemands captaient les messages et envoyaient des frappes aériennes ou de chars contre le malheureux poste de commandement qui les avait relayés. Les commandants soviétiques se sont vite sentis mal à l'aise avec l'utilisation de la radio une fois qu'ils ont réalisé qu'elle pouvait trahir leurs allées et venues. Le système a été perturbé lors des batailles défensives rapides de 1941 et 1942, alors qu'un poste de communication après l'autre était envahi par l'ennemi. L'effort pour fournir une communication efficace en 1942 a été au cœur des succès finaux des opérations de masse soviétiques en 1943 et 1944.

Il n'aurait pas pu être réalisé sans les approvisionnements des États-Unis et du Commonwealth britannique. En vertu des accords de prêt-bail conclus avec l'Amérique et la Grande-Bretagne en 1941, l'Union soviétique a reçu 35 000 stations de radio, 380 000 téléphones de campagne et 956 000 miles de câbles téléphoniques. L'armée de l'air était capable en 1943 d'établir un réseau de stations de contrôle radio à environ un mille et demi derrière le front, à partir duquel les avions pouvaient être rapidement dirigés vers des cibles sur le champ de bataille. Les armées de chars utilisaient les nouvelles radios pour maintenir les unités de chars ensemble, augmentant leur efficacité au combat par la plus simple des innovations. Enfin, l'Armée rouge a commencé à organiser son propre service d'interception radio en 1942. En 1943, cinq bataillons de radio spécialisés avaient été levés. Leur fonction était d'écouter la radio allemande, de brouiller leurs fréquences et de diffuser de la désinformation sur les ondes. Lors des batailles de l'été 1943, les bataillons prétendirent avoir réduit de deux tiers la transmission des radiogrammes opérationnels allemands. Dans les dernières années de la guerre, l'intelligence électromagnétique soviétique a subi une amélioration exceptionnelle et nécessaire. Les systèmes d'évaluation du renseignement provenant de l'interception radio, des espions et de la reconnaissance aérienne ont été révisés au printemps 1943, et une image beaucoup plus claire des dispositions et des intentions allemandes a pu être construite. De plus, la radio en vint à jouer un rôle majeur dans l'évolution de tactiques sophistiquées de tromperie et de désinformation, qui, à de nombreuses reprises, laissèrent l'ennemi tout à fait incapable de deviner la taille, la localisation ou les intentions des forces soviétiques.

Il est vrai que la quantité d'armements envoyés n'était pas considérable par rapport au remarquable renouveau de la production de masse soviétique. Les statistiques brutes montrent que l'aide occidentale n'a fourni que 4 pour cent des munitions soviétiques pendant toute la période de guerre, mais l'aide qui comptait n'est pas venue sous forme d'armes. En plus de l'équipement radio, les États-Unis ont fourni plus d'un demi-million de véhicules : 77 900 jeeps, 151 000 camions légers et plus de 200 000 camions de l'armée Studebaker. Un tiers de tous les véhicules soviétiques provenaient de l'étranger et étaient généralement de meilleure qualité et durabilité, bien que la plupart soient venus en 1943 et 1944. À l'époque de Stalingrad, seulement 5 % du parc de véhicules militaires soviétiques provenaient de stocks importés. Les importations, cependant, donnaient au système d'approvisionnement de l'Armée rouge une mobilité vitale qui était en 1944 meilleure que celle de l'ennemi. Le Studebaker est devenu un favori des forces soviétiques. Les lettres "USA" au pochoir sur le côté ont été traduites par "Ubit sukina syna Adolfa" - "pour tuer ce fils de pute d'Adolf !" La liste des autres fournitures, tout aussi vitales pour l'effort d'approvisionnement soviétique, est impressionnante - 57,8 pour cent des besoins en carburant d'aviation, 53 pour cent de tous les explosifs, près de la moitié de l'approvisionnement du temps de guerre en pneus de cuivre, d'aluminium et de caoutchouc. La contribution la plus décisive a sans doute été l'approvisionnement du réseau ferroviaire soviétique tendu, dont une grande partie se trouvait dans les zones occupées en 1941. D'Amérique provenaient non seulement 56,6 % de tous les rails utilisés pendant la guerre, mais 1 900 locomotives pour compléter la maigre production soviétique. de seulement 92 et 11 075 wagons à ajouter aux 1 087 produits dans le pays. Près de la moitié des fournitures, en poids, se présentaient sous forme de nourriture, suffisamment pour fournir environ une demi-livre de nourriture concentrée à chaque soldat soviétique, chaque jour de la guerre. Les boîtes brillantes de Spam, de la viande compressée rose et raide, étaient universellement connues sous le nom de « second fronts ».

L'approvisionnement en prêt-bail était lent au début de la guerre, mais à partir de la fin de 1942, il est devenu un flux constant à travers les provinces soviétiques de l'Est via Vladivostok, par la route terrestre du golfe Persique et les voyages de convoi plus dangereux et inhospitaliers des ports britanniques à Mourmansk ou à Archangel. L'aide étrangère à une telle échelle a permis à l'Union soviétique de concentrer sa propre production sur la fourniture d'équipements de front plutôt que sur des machines, des matériaux ou des biens de consommation. Sans l'aide occidentale, l'économie post-invasion plus étroite n'aurait pas pu produire une production remarquable de chars, de canons et d'avions, qui dépassait tout ce que l'économie allemande plus riche a réalisé tout au long de la guerre. Sans l'équipement ferroviaire, les véhicules et le carburant, l'effort de guerre soviétique aurait presque certainement échoué sur une faible mobilité et un système de transport anémique. Sans l'aide technique et scientifique – pendant la guerre, 15 000 fonctionnaires et ingénieurs soviétiques ont visité des usines et des installations militaires américaines, le progrès technologique en Union soviétique aurait été beaucoup plus lent. Il ne s'agit pas de dénigrer les performances extraordinaires de l'économie soviétique pendant la guerre, qui n'ont été rendues possibles que par l'utilisation de techniques de production de masse grossières, par une improvisation habile dans la planification et par la plus grande indépendance et initiative permise aux directeurs d'usine et aux ingénieurs. Grâce à l'amélioration de la production, l'Armée rouge affronta l'ennemi allemand en 1943 sur un pied d'égalité plus qu'à aucun autre moment depuis 1941. La modernisation de la puissance de combat soviétique était un élément essentiel de l'équation. L'écart dans l'organisation et la technologie entre les deux parties a été réduit au point où l'Armée rouge était prête à affronter les forces allemandes pendant la saison de campagne d'été dans le genre de bataille rangée de manœuvre et de puissance de feu dans laquelle les commandants allemands avaient jusqu'ici excellé.

La réaction soviétique à l'aide des Alliés pendant la guerre a été mitigée. En envoyant des listes de courses extravagantes aux puissances occidentales, les autorités soviétiques se plaignaient constamment des retards d'approvisionnement et de la qualité de certaines des armes qui leur étaient envoyées. Les offres d'ingénieurs et d'officiers britanniques et américains de suivre les livraisons avec des conseils sur la façon d'utiliser et de réparer l'équipement ont été accueillies avec un refus catégorique. Il est vrai que les livraisons d'aide ont été lentes à se matérialiser dans les quinze mois qui ont suivi la promesse faite en août 1941, en partie à cause des difficultés à établir des lignes d'approvisionnement efficaces, en partie à cause des exigences du propre réarmement de l'Amérique. Mais ni Roosevelt ni Churchill ne doutaient du fait que l'aide à l'Union soviétique était vitale pour la coalition anti-Axe dont ils portaient les plaintes soviétiques sans rupture sérieuse. Lorsque le programme de premiers secours a finalement été mis en place en octobre 1941, Maxim Litvinov, alors ambassadeur à Washington, s'est levé d'un bond et a crié : « Maintenant, nous allons gagner la guerre ! » Pourtant, après 1945, le prêt-bail a été traité dans le cadre du Histoires soviétiques de la guerre en tant que facteur mineur dans la renaissance des fortunes soviétiques. L'histoire du prêt-bail est devenue une victime de la guerre froide. Même à la fin des années 1980, c'était encore un sujet dont le régime ne permettait pas une discussion ouverte. L'importance des fournitures occidentales pour l'effort de guerre soviétique a été admise par Khrouchtchev dans les interviews enregistrées utilisées pour ses mémoires, mais le passage suivant n'a été publié que dans les années 1990 : des gens autour de lui. Il a dit que… si nous avions eu à traiter avec l'Allemagne en tête-à-tête, nous n'aurions pas été en mesure de faire face parce que nous avons perdu une grande partie de notre industrie." Le maréchal Joukov, dans une conversation sur écoute en 1963 dont le contenu n'a été publié qu'à trente des années plus tard, a approuvé l'idée que sans aide l'Union soviétique « n'aurait pas pu continuer la guerre ». Tout cela était loin de l'histoire officielle de la Grande Guerre patriotique, qui concluait que le prêt-bail n'avait « aucun sens » et n'avait « aucune influence décisive » sur l'issue de la guerre.

L'Union soviétique n'aurait pas été en mesure de mener son combat sans le soutien des alliés. Cependant, la contribution de la production américaine et du prêt-bail à l'effort soviétique a souvent été exagérée.

« Laissés à eux-mêmes, comme le dit une source contemporaine, « Staline et ses commandants auraient peut-être mis 12 à 18 mois de plus pour achever la Wehrmacht. » (David M. Glantz & amp Jonathan House, ‘Quand les Titans se sont affrontés’, 1995, p. 285)

Glantz et House ont noté (pp. 150-151, 285) que l'économie soviétique aurait été plus lourdement chargée sans les camions de prêt-bail, les ustensiles de guerre et les matières premières, y compris les vêtements. En fin de compte, concluent les auteurs, le résultat aurait été le même, "sauf que des soldats soviétiques auraient pu patauger sur les plages françaises de l'Atlantique".

Les auteurs soulignent que l'équipement de prêt-bail n'est pas arrivé en quantité suffisante en 1941-42 pour faire la différence. « Cet exploit doit être attribué uniquement au peuple soviétique et au culot de Staline et d'autres. Les camions de prêt-bail ont permis aux Soviétiques de maintenir en mouvement leurs forces mobiles, surtout après mars 1943. Mais les véhicules de combat et les avions se sont avérés moins satisfaisants. Les tourelles des chars Valentine et Matilda ne pouvaient pas être améliorées. Et les Soviétiques voulaient des avions au sol d'appui aérien rapproché et des chasseurs à basse altitude, pas des chasseurs intercepteurs et des bombardiers à longue portée.

Selon Glantz et House (p. 340 n1), d'octobre 1941 à mai 1942, les Alliés ont livré 4 700 avions et 2 600 véhicules blindés. En 1941 et 1942, les Soviétiques ont produit respectivement 8 200 et 21 700 avions de combat, ainsi que 4 700 et 24 500 chars. Les Soviétiques ont perdu 17 900 avions en 1941 et 12 100 avions en 1942, tandis que les pertes de chars étaient de 20 500 et 15 100 pour ces années. (p. 306).

Entre le milieu et la fin de 1942, les 1 500 usines déplacées à l'est de l'Oural entre juillet et novembre 1941 commençaient à répondre à une grande partie des besoins de l'Union soviétique. La standardisation des équipements et l'utilisation accrue de la main-d'œuvre, en particulier des femmes et des adolescents, ont permis à la production de chars par exemple d'augmenter de 38 % par rapport à 1941. La production industrielle dans l'Oural a augmenté de 180 % en 1942 par rapport à 1940, de 140 % en Sibérie occidentale, de 200 % dans la Volga. région, 36 % en Sibérie orientale et 19 % en Asie centrale et au Kazakstan. (Source : Colonel G. S. Kravchenko, spécialiste en économie militaire, Histoire de la Seconde Guerre mondiale, 1973, pp. 975-980).

Kravchenko souligne que les plus petites quantités de livraisons sont venues au début, la période la plus dure de la guerre alors que le deuxième front n'avait pas encore été ouvert. Le prêt-bail, bien qu'important dans la fourniture de locomotives, de wagons, de jeeps, de camions, de matières premières telles que l'aluminium, les machines-outils, la nourriture et les fournitures médicales, ne représentait que 10 % des chars et 12 % des avions. Les soldats soviétiques ont apprécié les 15 millions de paires de bottes fournies par les États-Unis.

Selon Alexander Werth (La Russie en guerre : 1941-1945), le prêt-bail a contribué au régime alimentaire de l'armée soviétique et à sa mobilité. Entre juin 1941 et avril 1944, Werth déclare (p. 567), les États-Unis ont livré 6430 avions, 3734 chars et 210 000 automobiles, les britanniques 5800 avions et 4292 chars les canadiens 1188 chars et 842 voitures blindées. Compte tenu du taux d'attrition soviétique (de juin 1941 à juin 1943 – 23 000 avions et 30 000 chars – Werth – FN p. 610), les contributions alliées couvraient à peine les pertes soviétiques.

Staline pressa les Alliés davantage pour un deuxième front que pour des approvisionnements en octobre 1941 alors que les Allemands pressaient Moscou. Il faut également répéter qu'à l'été 1942, les ressources allemandes ne pouvaient pas suivre le rythme des demandes, et une attaque ne pouvait être montée que dans la zone du groupe d'armées Sud.

Il ne fait aucun doute que les statistiques peuvent être utilisées pour soutenir n'importe quel point de vue. Glantz conclut à juste titre que sans le prêt-bail, les offensives soviétiques se seraient arrêtées plus tôt et que les troupes avancées ne pourraient pas être fournies. Mais le résultat n'a jamais été mis en doute. Ce résultat n'aurait pris que plus de temps à atteindre.

Voici quelques statistiques.

Le prêt-bail a fourni à l'URSS 1,9 % de toute l'artillerie, 7 % de tous les chars, 13 % de tous les avions, 5,4 % des transports en 1943, 19 % des transports en 1944 et 32,8 % en 1945. Les livraisons de prêt-bail s'élevaient à 4 % de la production russe en temps de guerre.

La production soviétique de véhicules à moteur pendant la guerre s'élevait à 265,00 véhicules. Le prêt-bail a livré 409 500 véhicules automobiles. La livraison en prêt-bail de véhicules à moteur a dépassé de 1,5 fois la production soviétique. En fait, les Soviétiques, grâce au prêt-bail, disposaient de plus de véhicules que de carburant pour eux, c'est-à-dire le 1er front biélorusse fin 1944 comme le 1er front ukrainien. Les deux fronts ont demandé plus de livraisons de carburant, moins de véhicules.

La Russie a inclus les livraisons en prêt-bail de carburant d'aviation dans ses chiffres de production totale. En vérité, les livraisons en prêt-bail de carburant d'aviation représentaient 57,8 % de la production totale de la Russie. Les livraisons de prêt-bail de carburant automobile représentaient 242 300 tonnes métriques ou 2,8 % de la production soviétique en temps de guerre, mais leur valeur était beaucoup plus élevée en raison de l'indice d'octane plus élevé.

Les livraisons de prêt-bail de matières explosives représentaient 53 % de la production soviétique totale en temps de guerre et le prêt-bail a fourni environ 82,5 % de la production de cuivre. Les livraisons de prêt-bail d'aluminium, essentiel pour la production de moteurs d'avions et de chars, ont dépassé de 1,25 fois la production soviétique en temps de guerre. Le prêt-bail a également livré 956 700 milles de câbles téléphoniques de terrain, 2 100 milles de câbles maritimes, 35 800 stations radio, 5 899 récepteurs radio et 348 radars. Les livraisons de prêt-bail de viande en conserve représentaient à elles seules 17,9 % de la production totale de viande.

Les livraisons de prêt-bail de locomotives ont dépassé la production soviétique de 2,4 fois et les rails de chemin de fer représentaient 92,7 % du volume total de la production ferroviaire soviétique. Les livraisons de matériel roulant ont dépassé de 10 fois la production. Les livraisons de pneus représentaient 43,1 % de la production soviétique.

La production soviétique n'a jamais produit suffisamment de matériel pour soutenir l'effort de guerre dans un domaine clé. Dans la production de chars, ce n'est qu'en 1944 qu'ils ont eu une année où la production de chars a dépassé les pertes de chars. Les chars de prêt-bail représentaient 20% de tous les chars soviétiques opérant en 1944 et sans ces chars, ils n'auraient jamais pu former le corps Mech qu'ils ont formé en 1944.


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Réponse courte

Ni Roosevelt ni les membres de son comité du protocole soviétique (qui a effectivement déterminé la politique de prêt-bail pour les Soviétiques) n'étaient prêts à envisager une réduction des expéditions de prêt-bail à l'Union soviétique après la bataille de Koursk, ou même au milieu de 1944.

Roosevelt, par l'intermédiaire de son conseiller le plus proche Harry Hopkins, gardait un contrôle étroit sur le prêt-bail à l'Union soviétique, le considérant comme vital pour gagner la confiance soviétique à long terme. C'était en dépit du fait qu'il y avait des gens à la fois dans le gouvernement américain et dans l'armée qui ont plaidé pour une réduction des prêts-bails aux Soviétiques à partir d'au moins la mi-43.

Une note datée du 4 février 1944 de Harry Hopkins, président du Comité présidentiel du protocole soviétique, à Averell Harriman, ambassadeur des États-Unis à Moscou, énonce clairement la politique de l'administration :

. puisque personne ne peut maintenant déterminer quand la guerre sera terminée, il semble préférable qu'il n'y ait pas d'interruption dans l'approvisionnement en fournitures pour le programme de guerre de l'URSS.

Les arguments invoqués pour justifier une réduction portaient principalement sur la mauvaise utilisation des fournitures. Il y avait aussi des conseils contre la fourniture d'équipements militaires qui renforçaient l'Armée rouge et des avertissements selon lesquels Staline profitait de la générosité américaine. Ces arguments, cependant, ne venaient pas de ceux qui dictaient la politique.

Malgré ces préoccupations, il n'y a eu aucune réduction des fournitures jusqu'à ce que Truman devienne président.

même dans les premiers stades du prêt-bail, certains responsables de l'équipe de Roosevelt ont essayé de le persuader de limiter l'aide américaine à Moscou (au moins par les positions qui renforçaient directement la puissance militaire de l'URSS - par exemple par avion) ​​ou de fournir cette assistance sur une base réciproque — c'est-à-dire en échange d'or, de métaux stratégiques, etc. L'amiral W. Standley, qui a précédé W. Averell Harriman comme ambassadeur des États-Unis en URSS, n'arrêtait pas d'avertir Roosevelt que les dirigeants soviétiques profitaient de sa générosité.

Les inquiétudes de Standley ont été rejetées par Hopkins, et les responsables de l'élaboration des politiques ont manifestement estimé que l'amiral nuisait aux relations américano-soviétiques, comme en témoigne cette note de service. L'exécutif du Comité présidentiel du protocole soviétique [J. D. Burns] à l'assistant spécial du président [Hopkins], en date du 10 août 1943 :

Nous avons maintenant un certain nombre de représentants des États-Unis en contact avec des représentants russes qui ne font pas confiance à la Russie et qui ne suivent pas une politique nationale de « bon voisin et ami sincère » envers la Russie. Ils ne développent évidemment pas la confiance mutuelle et la convivialité. Ceux-ci devraient soit être remplacés, soit être tenus de s'engager à soutenir loyalement la politique ci-dessus.

Sans surprise, Standley a été rappelé de Moscou le 18 septembre (bien que cela ait été prévu depuis au moins mai). Burns déclare également l'importance de la contribution soviétique dans la consolidation des divisions allemandes et qu'elle a joué un rôle essentiel dans l'effort pour vaincre l'Allemagne nazie :

Dans la Seconde Guerre mondiale, la Russie occupe une position dominante et est le facteur décisif en vue de la défaite de l'Axe en Europe. Alors qu'en Sicile les forces de la Grande-Bretagne et des États-Unis sont opposées par 2 divisions allemandes, le front russe reçoit l'attention d'environ 200 divisions allemandes. Chaque fois que les Alliés ouvriront un deuxième front sur le continent, ce sera décidément un front secondaire à celui de la Russie, leur principal effort continuera. Sans la Russie dans la guerre, l'Axe ne peut pas être vaincu en Europe.

(c'est moi qui souligne)

Malgré cela, des inquiétudes concernant la façon dont les Soviétiques utilisaient les fournitures que les États-Unis envoyaient par le biais du prêt-bail ont été soulevées au moins au milieu de 1943. Citant des preuves qui incluent le Procès-verbal du Comité exécutif du personnel, Bureau de l'administration du prêt-bail, 13 juillet 1943, George C. Herring, Jr dans Le prêt-bail à la Russie et les origines de la guerre froide, 1944-1945 dans le Le Journal de l'histoire américaine (1969) déclare que les Soviétiques

. avait demandé de vastes quantités d'équipements industriels qui n'avaient pu être rendus opérationnels avant la fin de la guerre et qui étaient manifestement destinés à la reconstruction d'après-guerre.

Edward R. Stettinius, Jr, alors sous-secrétaire d'État, a exprimé des préoccupations similaires dans une note adressée à Dean Acheson en date du 27 décembre 1943. L'inquiétude suscitée par l'utilisation abusive des fournitures était particulièrement évidente dans la seconde moitié de 1944. Citant W. Averell Harriman, puis ambassadeur des États-Unis en Union soviétique, Herring note également que plus tard, en 1944, les Soviétiques

. donnaient ou vendaient à d'autres pays des fournitures américaines ou des articles similaires à ceux reçus en prêt-bail afin de renforcer leur propre influence politique en Europe de l'Est et au Moyen-Orient.

Plus précisément, et se rapprochant davantage des inquiétudes suscitées par l'avancée soviétique en Europe de l'Est, le major-général John R. Deane, alors chef de la mission militaire des États-Unis à Moscou, a écrit une lettre au chef d'état-major de Roosevelt, George Marshall, le 2 décembre 1944 :

« Tout le monde sera d'accord sur l'importance de la collaboration avec la Russie - maintenant et à l'avenir [mais] cela n'en vaudra pas la peine, à moins qu'elle ne soit basée sur le respect mutuel et fonctionne dans les deux sens. » . . lorsque l'Armée rouge était de retour sur ses talons, il était juste pour nous de leur donner toute l'aide possible sans poser de questions . la situation a changé, mais pas notre politique. Clairement contrarié, Deane poursuivit : « Certains diront que l'Armée rouge a gagné la guerre pour nous. Je peux avaler tout ça, sauf les deux derniers mots.

Néanmoins, bien qu'ils ne soient pas indifférents à ces « abus » dans l'utilisation des fournitures, les décideurs politiques n'ont pas réduit l'aide :

. le prêt-bail à la Russie a reçu un statut unique. Alors que la position militaire des Alliés s'améliorait après la mi-1944 et que les troupes américaines assumaient une plus grande charge des combats, les prêts-bails à la plupart des nations ont été fortement réduits.

Aucune de ces limitations ne s'appliquait au prêt-bail russe. Les difficultés de transport de fournitures vers la Russie ont imposé de sévères limitations au programme de prêt-bail jusqu'en 1943, mais à mesure que la crise du transport maritime s'est atténuée, les engagements du protocole ont régulièrement augmenté et ont souvent été dépassés.

Cela est tout à fait conforme aux opinions exprimées par le Comité du protocole soviétique au milieu de 1943. Ce n'est que lorsque Truman est devenu président que la politique a changé de manière significative.

http://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/BigL/BigL-5.html répertorie les dispositions de prêt-bail des États-Unis à l'URSS uniquement pour 1941 à 1943, pas pour '44 et '45 (le cas échéant), comme les données ont été tirées d'un rapport du Congrès de 1944. Il montre cependant une augmentation constante pour ces 3 années consécutives, pas une baisse ou un aplatissement pour 1943.
Des livraisons totales également mentionnées à l'URSS, en soustrayant de celles-ci les totaux jusqu'en 1944, je peux cependant conclure qu'il n'y a pas eu de baisse (les livraisons en 1944 et 1945 combinées ont totalisé plus que celles de 1941-1943 combinées, bien que l'accent semble sont passés des avions et des véhicules blindés aux camions et aux véhicules utilitaires).
Le site internet est bien entendu spécifique au programme américain, et ne mentionne pas l'aide britannique à l'URSS à la même période.

Question 1-3 : Les décideurs américains ont-ils sérieusement envisagé de réduire l'aide au prêt-bail à l'Union soviétique après la bataille de Koursk ?

Réponse courte:
Non, alors qu'il y a toujours eu beaucoup de débats sur l'ampleur de l'aide américaine à l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, avant et après la bataille de Koursk, les États-Unis étaient plus préoccupés par la recherche d'une paix séparée par l'Union soviétique avec Hitler que par le mauvais comportement des Soviétiques après la Seconde Guerre mondiale avec toute cette aide. Par coïncidence, les soviets étaient également préoccupés par les Alliés, les Britanniques et les États-Unis négocieraient une paix séparée avec Hitler tout au long de la guerre.

Réponse détaillée :

L'aide de la Seconde Guerre mondiale à l'Union soviétique des États-Unis se réfère à 5 périodes. Pré Prêt-bail et quatre protocoles de Prêt-bail.

  • avant le prêt-bail du 22 juin 1941 au 30 septembre 1941 (payé en or et autres minéraux)
  • première période de protocole du 1er octobre 1941 au 30 juin 1942 (signé le 7 octobre 1941),[41] ces fournitures devaient être fabriquées et livrées par le Royaume-Uni avec un financement à crédit américain.
  • deuxième période protocolaire du 1er juillet 1942 au 30 juin 1943 (signé le 6 octobre 1942)
  • troisième période protocolaire du 1er juillet 1943 au 30 juin 1944 (signé le 19 octobre 1943)
  • quatrième période protocolaire à partir du 1er juillet 1944 (signé le 17 avril 1945), officiellement terminée le 12 mai 1945, mais les livraisons se sont poursuivies pendant toute la durée de la guerre avec le Japon (où l'Union soviétique est entrée le 8 août 1945) sous le « Milepost " accord jusqu'au 2 septembre 1945, date de la capitulation du Japon. Le 20 septembre 1945, tous les prêts-bails à l'Union soviétique ont été résiliés.

Les décideurs américains ont toujours parlé d'opposition à l'aide apportée à l'Union soviétique. Du point de vue américain, les relations soviétiques américaines avaient été considérablement tendues avant la Seconde Guerre mondiale et le pacte de non-agression soviétique avec Hitler en 1939, leur occupation de la Pologne orientale, la prise des États baltes et leur guerre d'hiver avec la Finlande ont grandement aigri ce qui était une mauvaise connaissance. Au début de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis avaient imposé un « embargo moral » à l'Union soviétique.

2 déc. 1939
L'administration Roosevelt a imposé un « embargo moral » à l'Union soviétique et a exhorté les entreprises américaines à ne pas vendre les avions soviétiques ou les composants de leur fabrication.2

Le Congrès des États-Unis avait d'importantes réserves quant à l'octroi d'une aide au prêt-bail à l'Union soviétique.

Le FDR approuve une aide en prêt-bail à l'URSS Bien que l'Union soviétique ait déjà reçu des armes militaires américaines et qu'elle se soit maintenant vu promettre une aide financière d'un milliard de dollars, l'approbation formelle d'étendre le programme de prêt-bail à l'URSS devait être donnée par le Congrès. Le sentiment anticommuniste a entraîné un débat houleux, mais le Congrès a finalement donné son approbation à la prolongation le 7 novembre 1941.

L'aide apportée à l'Union soviétique n'était pas de celles qui ne faisaient qu'accélérer la victoire finale des Soviétiques. C'était plus substantiel que ça. L'aide a commencé au début de la guerre soviétique allemande, en juin 1941, lorsque beaucoup pensaient que l'existence soviétique était en danger.

  • Un commandant soviétique admet que l'URSS a frôlé la défaite face aux nazis
  • Les preuves sont accablantes que l'attaque nazie a été une surprise totale et un choc pour Staline. Décrivant la réaction de Staline aux événements de juin, Nikita Khrouchtchev l'a représenté en train de s'effondrer, pensant "c'était la fin".
    "Tout ce que Lénine a créé, nous l'avons perdu à jamais", s'est exclamé Staline. Selon les mots de Khrouchtchev, Staline « a cessé de faire quoi que ce soit », n'a pas dirigé pendant longtemps d'opérations militaires et n'a finalement repris ses activités que lorsque le Politburo l'a persuadé qu'il le fallait à cause de la crise nationale. Les 900 jours : le siège de Leningrad

L'aide était importante et est devenue plus importante et était existentiellement significative pour l'effort de guerre soviétique. Cela a commencé en juin 1941 avec 1 milliard de dollars de lingots d'or pour permettre aux Soviétiques d'acheter des fournitures. À la fin de la guerre, les fournitures fournies par les seuls États-Unis étaient comparables aux fournitures produites par les États-Unis pour leurs propres troupes en Europe (17,5 millions de tonnes pour les Soviétiques contre 22 millions de tonnes pour les forces armées américaines) et totalisaient environ 11 Des milliards de dollars de fournitures. .

  • Grossièrement 17,5 millions de tonnes des équipements militaires, des véhicules, des fournitures industrielles et de la nourriture ont été expédiés de l'hémisphère occidental vers l'URSS, 94 % provenant des États-Unis. A titre de comparaison, un total de 22 millions de tonnes débarqué en Europe pour ravitailler les forces américaines de janvier 1942 à mai 1945.
  • Il a été estimé que les livraisons américaines à l'URSS par le corridor persan (1 des quatre voies pour prêter des biens de location à l'Union soviétique) étaient à elles seules suffisantes, selon les normes de l'armée américaine, pour maintenir soixante divisions de combat dans la ligne.
  • Les États-Unis ont livré à l'Union soviétique du 1er octobre 1941 au 31 mai 1945 :
    • 427 284 camions,
    • 13 303 véhicules de combat,
    • 35 170 motos,
    • 2 328 véhicules de service de munitions,
    • 2 670 371 tonnes de produits pétroliers (essence et pétrole) soit 57,8% du carburant aviation à indice d'octane élevé,
    • 4 478 116 tonnes de denrées alimentaires (viandes en conserve, sucre, farine, sel, etc.),
    • 1 911 locomotives à vapeur,
    • 66 locomotives diesel,
    • 9 920 wagons plats,
    • 1 000 wagons à benne basculante, 120 wagons-citernes,
    • 35 voitures de machinerie lourde. À condition de
    • 53 pour cent de la production nationale totale de munitions (munitions, obus d'artillerie, mines, explosifs assortis) .

    Donc la réponse à la question était oui, il y avait de sérieuses discussions à l'intérieur des États-Unis sur l'extension et le maintien de l'aide des États-Unis à l'Union soviétique. Cependant Koursk n'était pas le moment où l'alliance était particulièrement tendue. L'alliance a été la plus mise à rude épreuve en ce qui concerne ..

    1. Le reiniging sur l'ouverture d'un deuxième front en Europe. Roosevelt avait promis d'ouvrir un deuxième front en Europe à l'automne 1942 et a échoué. A de nouveau échoué en 1943, et n'a réussi qu'en mai 1944.
    2. Août 1944, Lorsque les Soviétiques ont refusé d'aider l'armée de l'intérieur polonaise avec le soulèvement de Varsovie.
    3. Mars 1945, Lorsque la Grande-Bretagne et l'Amérique ont choisi d'exclure les Soviétiques des négociations secrètes avec les officiers allemands sur la reddition des troupes allemandes en Italie. Opération Lever du Soleil

    Question 2 sur 3:
    Cela signifie que les Américains auraient pu être les premiers à arriver à Berlin, et peut-être à Varsovie ou même à des points plus à l'est.

    Il n'est pas nécessaire d'avoir une autre vision de la réalité pour une invasion américaine de Berlin. Les États-Unis auraient pu atteindre Berlin s'ils l'avaient choisi. Eisenhower a choisi de ne pas prendre Berlin. Berlin était lourdement fortifiée, et il a été estimé qu'il en coûterait 100 000 victimes pour prendre la ville. L'Europe était déjà divisée en sphères d'intérêt pour chacun des Alliés à Yalta, et Berlin était dans la sphère soviétique.

    Et si Eisenhower s'était rendu à Berlin ?
    Prendre Berlin pourrait coûter jusqu'à 100 000 victimes, note le général Omar Bradley : « un prix assez élevé à payer pour un objectif de prestige, surtout quand nous devrons nous replier et laisser l'autre prendre le relais ».

    Cela et la peur d'un affrontement accidentel entre les armées soviétiques, américaines et britanniques s'ils se rapprochaient étaient les raisons pour lesquelles Eisenhower a choisi d'arrêter son avance sur l'Elbe à 80 kilomètres de Berlin et de laisser la ville aux Soviétiques.

    Quant aux points plus à l'est. Le général américain George Patton était entré en Tchécoslovaquie en 1945.

    Mais selon les termes de la Conférence de Yalta. La Tchécoslovoquie était dans la zone soviétique, donc tout le territoire pris par Patton devait être remis aux Soviétiques.

    Question 3 sur 3:
    Est-ce que quelqu'un dans l'armée ou le gouvernement américain a préconisé une telle politique « machiavélique » ? Y a-t-il eu des gens qui ont contre-argumenté que le maintien du flux d'aide au prêt-bail sauverait des vies américaines ?

    Les alliés avaient plus peur de la colère des Soviétiques à l'été 1943 qu'ils ne l'étaient du mauvais comportement soviétique après la Seconde Guerre mondiale avec toute l'aide qui leur était expédiée. La peur dominante de la colère des Soviétiques était liée à l'échec des alliés à tenir les promesses faites à Joseph Staline concernant l'ouverture d'un front occidental en Europe contre l'Allemagne à l'automne 1942 (échec), 1943 (échec) mais ne réussissant qu'à Débarquement du jour J en mai 1944. La crainte était que les Soviétiques forgent une paix séparée avec l'Allemagne. Ce qui aurait vraiment blessé les alliés. On peut affirmer que toutes les victoires britanniques et américaines en Europe contre les nazis ont été obtenues grâce à l'engagement d'Hitler et à la concentration écrasante de ses forces contre les Soviétiques. Tous les succès des alliés pendant la Seconde Guerre mondiale sont survenus avec l'effort de guerre soviétique attirant l'attention d'Hitler. Les Soviétiques ont fait l'écrasante majorité des combats et des morts pendant la Seconde Guerre mondiale. Le point de vue des pragmatiques sur la Seconde Guerre mondiale en 1943 était que Staline n'était pas content du rôle qu'il était forcé de jouer (de son point de vue), et il essaierait de remanier le jeu en recherchant une paix indépendante avec Hitler.

    (*) Notez qu'il s'agit du nombre total de décès pendant la Seconde Guerre mondiale. La Grande-Bretagne et l'Amérique ont mené des guerres entières dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, auxquelles les Soviétiques n'ont pas participé avant les derniers jours de ce conflit. Ainsi, les décès militaires réels des États-Unis et de la Grande-Bretagne en ce qui concerne le théâtre européen dans les chiffres ci-dessus sont quelque peu gonflés.


    Le FDR approuve une aide en prêt-bail à l'URSS - HISTORIQUE

    L'URSS, la Grande Alliance et le prêt-bail 1941-45

    Que l'URSS ait joué un rôle majeur dans la défaite de l'Allemagne nazie est une affirmation très souvent entendue.Et il est assez vrai que les pertes de l'armée allemande sur le front de l'Est ont été extrêmement lourdes et finalement catastrophiques. Mais la victoire de l'Armée rouge a été puissamment aidée, en fait rendue possible, par l'Amérique et la Grande-Bretagne. Sans la Grande Alliance (comme l'appelait Winston Churchill) avec les États-Unis et le Royaume-Uni, il est probable, en effet, que l'Union soviétique aurait été vaincue.

    Ce n'est pas que l'URSS ait exprimé son appréciation pour cela, plutôt l'inverse. Pendant la guerre, le régime de Staline traitait ses alliés avec une méfiance et une méfiance implacables, et ses propres objectifs de guerre étaient entièrement égoïstes. Le fait de ne pas répondre aux demandes d'aide maximales de l'URSS a été traité comme un exemple de plus de duplicité capitaliste. Comme le régime l'a dit, l'aide américaine et britannique a été offerte à contrecœur et tardivement - il y avait beaucoup dans les « cercles dirigeants des puissances impérialistes » qui souhaitaient voir l'Allemagne et l'URSS se battre jusqu'à l'épuisement mutuel. La prétendue réticence des États-Unis et du Royaume-Uni à établir un deuxième front en a été la preuve.

    Après la guerre, l'URSS et plus tard la Russie ont constamment minimisé l'importance de l'alliance, affirmant qu'elle jouait un rôle résolument secondaire dans la défaite de l'Allemagne nazie. Il s'agissait d'une légende flatteuse pour le paradis des travailleurs et la patrie russe, une continuation de la ligne de propagande à deux volets adoptée par le régime pendant la guerre. Staline et ses successeurs considéraient la Grande Guerre patriotique pour la patrie (pour lui donner son titre officiel dans l'historiographie soviétique) comme une preuve pour les siècles de la supériorité du « socialisme scientifique ». rencontré l'œil.

    L'aide apportée à l'URSS par les Alliés occidentaux se divise en deux catégories : directe et indirecte. Le premier consistait en une aide matérielle fournie à l'URSS via le prêt-bail. Ce dernier a été incarné dans l'effort de guerre réel des Alliés occidentaux : la bataille de l'Atlantique les campagnes en Afrique du Nord, en Sicile, en Italie et en Europe du nord-ouest l'offensive aérienne stratégique combinée la guerre dans le Pacifique et en Asie de l'Est. Alors que l'URSS menait une guerre terrestre simple sur un front, les Alliés occidentaux se sont engagés dans un conflit mondial complexe en trois dimensions. Ensemble, ces aides directes et indirectes ont donné à l'État soviétique sa marge de victoire.

    11 mars 1941 : le président Roosevelt signe le Lend-Lease Act (History Central)

    L'aide matérielle directe des alliés occidentaux a afflué à l'URSS à une échelle que peu de gens réalisent aujourd'hui. Considérez la liste suivante - une liste très partielle - du matériel fourni par les États-Unis uniquement :

    Plus de 400 000 camions et jeeps, plus plus de 35 000 motos. En 1945, près de 40 % des camions en service dans l'Armée rouge étaient des modèles américains et ceux-ci étaient de loin supérieurs en termes de performances et de fiabilité à leurs équivalents construits par les soviétiques. La quasi-totalité de la production de l'usine de camions Studebaker à South Bend, dans l'Indiana, est allée à l'URSS. En fait, environ 100 000 camions de plus ont été fournis via Lend Lease que ceux produits dans le pays en URSS entre 1941 et 1945.

    Quelque 12 000 véhicules blindés de divers types : chars, voitures blindées et half-tracks blindés. Plus de 4 000 chars moyens M4 Sherman ont été livrés et certaines brigades de chars de l'Armée rouge ont été équipées exclusivement de ce type. L'Armée rouge a utilisé la voiture blindée de reconnaissance M3 (3 310 livrées) pour motoriser les compagnies de mitraillettes de ses brigades de chars de la Garde. De nombreuses unités de reconnaissance mécanisées de l'Armée rouge avaient des half-tracks blindés américains M3 à la place des voitures blindées de construction soviétique.

    11 400 avions dont 2 097 chasseurs P-40 4 746 chasseurs P-39, 2 400 chasseurs P-63 et 2 908 bombardiers légers bimoteurs A-20

    1 900 locomotives à vapeur et 65 locomotives diesel plus plus de 10 000 wagons de différents types

    1 million de miles de câble téléphonique de terrain

    82 millions de livres de fil de fer barbelé

    Plus de 2,5 millions de tonnes de produits pétroliers.

    500 millions de livres d'aluminium. Presque tout l'aluminium utilisé dans la production d'avions soviétiques en temps de guerre provenait des États-Unis

    430 millions de tonnes de barres d'acier

    5 millions de paires de chaussures militaires

    4,5 millions de tonnes de denrées alimentaires dont 14 millions de livres de bœuf en conserve, 300 millions de livres de porc en conserve, 243 millions de livres d'œufs en poudre, 160 millions de livres de lait en poudre, 130 millions de livres de riz blanchi, 500 millions de livres de haricots secs et 1,5 million de boisseaux de blé

    Septembre 1944, Ladd Field, Alaska : officiers américains et soviétiques avec le 5 000e avion de prêt-bail pour l'URSS, un P-63A Kingcobra (National Park Service)

    Outre toute cette aide américaine, l'Union soviétique a reçu une aide considérable du Royaume-Uni, dont 7 000 avions de divers types, plus de 5 000 chars, plus de 5 000 canons antichars, plus de 4 000 camions et 27 navires de guerre, dont un cuirassé.

    Le prêt-bail a profité à l'effort de guerre de l'URSS à bien des égards. Par exemple, les véhicules militaires fournis via le prêt-bail ont permis à l'industrie soviétique de se concentrer sur la production de chars, de canons d'assaut automoteurs et d'artillerie. Ils ont également permis à l'Armée rouge de motoriser pleinement ses unités d'artillerie et les unités d'infanterie de ses formations blindées, et d'acheminer les approvisionnements beaucoup plus rapidement. En leur absence, la mobilité et la puissance de combat de l'Armée rouge dans son ensemble auraient été sensiblement inférieures.

    Mais la valeur pour l'URSS de l'effort militaire des Alliés occidentaux était encore plus significative, bien que peut-être moins évidente dans l'immédiat.

    Dès le début de la guerre nazi-soviétique, Hitler a été distrait par des événements ailleurs. En juin 1941, les États-Unis n'étant pas encore engagés, ces distractions étaient mineures. Les combats en Afrique du Nord et la bataille de l'Atlantique semblaient par comparaison avec le front de l'Est être des effets secondaires, tandis que l'offensive de bombardement stratégique britannique contre l'Allemagne n'avait jusqu'à présent pas donné de résultats. Mais au fur et à mesure que les mois passaient et que les États-Unis entraient en guerre, des événements sur des théâtres lointains exercèrent une influence néfaste croissante pour les Allemands sur le front de Pâques.

    La bataille d'El Alamein (23 octobre-11 novembre 1942), l'invasion alliée de l'Afrique du Nord (opération TORCH, 8-16 novembre 1942) et la campagne de Tunisie qui a suivi (novembre 1942-mai 1943) ont incité Hitler à détourner des renforts importants de la Front de l'Est en Afrique du Nord pour tenter de secourir Rommel s Afrika Korps et renforcer les Italiens. Mais finalement la Tunisie est perdue, avec 230 000 soldats allemands et italiens faits prisonniers. Cette défaite, venant sur les talons de la débâcle de Stalingrad, a miné la position allemande sur le front de l'Est de deux manières. Premièrement, il a intensifié la crise des effectifs qui affectait déjà l'armée allemande. Deuxièmement, cela a levé une menace directe contre l'Italie, forçant les Allemands à détourner encore plus de forces vers le théâtre méditerranéen. Troisièmement, il a soustrait l'Italie de la liste des alliés du front oriental de l'Allemagne. Tout cela a beaucoup profité à l'URSS.

    Croiseur léger USS Savane juste après avoir été touché par une bombe guidée allemande au large de Salerne (Italie) lors de l'opération AVALANCHE (département de la Marine)

    Mais bien qu'El Alamein, la Tunisie et Stalingrad aient été de sérieux revers – et aient dans une certaine mesure marqué le tournant psychologique de la guerre – l'armée allemande à l'Est n'était pas encore vaincue. Le tournant militaire intervient lors de la bataille de Koursk (5 juillet-23 août 1943). Cet été-là, l'armée allemande rénovée attaqua avec l'intention de couper et de détruire le grand nombre de troupes soviétiques stationnées dans le saillant de Koursk ( Unternehmen Zitadelle Opération CITADELLE ). Dans la plus grande bataille de chars de la guerre, les deux camps ont subi des pertes astronomiques et les Allemands semblaient sur le point d'une percée décisive à la mi-juillet. Mais le 12 juillet, Hitler ordonna à ses commandants de suspendre l'offensive. Deux jours plus tôt, les forces américaines et britanniques avaient envahi la Sicile et la menace ainsi posée à l'Italie et au sud de la France a convaincu le Führer que Zitadelle a dû être arrêté afin de libérer des troupes pour l'Italie. Cela a ouvert la voie à une contre-attaque de l'Armée rouge dans le secteur de Koursk qui s'est rapidement développée en une offensive complète. Ayant ainsi pris l'initiative sur le front de l'Est, les Soviétiques ne devaient jamais y renoncer.

    Après Koursk, les pressions d'une guerre sur plusieurs fronts ont de plus en plus pressé l'Allemagne. Le Front italien a absorbé quelque 25-35 divisions. Plus de 40 divisions étaient stationnées en France en prévision de l'invasion alliée désormais inévitable. Beaucoup d'autres sont restés inactifs au Danemark et en Norvège occupés. L'offensive combinée de bombardiers américano-britannique (opération POINTBLANK), lancée au printemps 1943, a non seulement dévasté l'Allemagne urbaine, mais a également détourné des éléments majeurs de la Luftwaffe du front oriental pour la défense du Reich. En plus des avions, des milliers de canons antiaériens étaient nécessaires. En 1944, plus de 2 500 batteries de canons pare-balles moyens et lourds (10 000 canons de 88 mm et 128 mm) défendaient l'Allemagne, chaque canon nécessitant un équipage d'une douzaine d'hommes et des milliers de cartouches. Tout cela a privé l'armée allemande sur le front de l'Est de la main-d'œuvre, de la puissance de feu et du soutien aérien dont elle avait grandement besoin.

    Soldats allemands capturés par l'armée britannique en Normandie, juillet 1944 (Imperial War Museum)

    La rupture intervient à l'été 1944, lorsque l'armée allemande subit simultanément deux défaites catastrophiques : en Normandie et en Biélorussie. L'invasion de la France par les Alliés (opération OVERLORD) le 6 juin 1944 et la bataille de Normandie qui s'ensuivit se terminèrent par l'anéantissement virtuel de l'armée allemande à l'Ouest. Quelque 40 divisions ont été complètement détruites, avec 400 000 soldats allemands tués, blessés ou faits prisonniers. Au moment où l'avance alliée s'est arrêtée en raison de problèmes d'approvisionnement, les forces américaines et britanniques avaient atteint la frontière ouest du Reich.

    L'offensive d'été de 1944 de l'Armée rouge (opération BAGRATION) a débuté le 23 juin 1944 et au moment où elle a suivi son cours, le groupe d'armées allemand Centre a été détruit, avec plus de 40 divisions et 400 000 soldats perdus, un quart de l'armée allemande sur le front de l'Est. L'avancée de l'Armée rouge a libéré la quasi-totalité du territoire soviétique occupé et, au nord, l'a rapproché de la frontière de la Prusse orientale. Bien que l'Allemagne devait se battre pendant encore huit mois, avec OVERLORD et BAGRATION, la Grande Alliance avait effectivement gagné la guerre.

    Ensuite, il y a eu ceux en Russie et ailleurs qui ont minimisé la contribution des Alliés occidentaux à cette victoire, affirmant, par exemple, que l'aide fournie à l'URSS par les États-Unis et le Royaume-Uni était réticente et tardive. C'était le refrain de Staline de 1941 à 1945. Mais le bilan est clair qu'en fait, l'aide a été fournie immédiatement et sans relâche dans les limites imposées par la distance, les ressources disponibles et l'action de l'ennemi, comme le montrent les pertes élevées subies par les Alliés. Convois arctiques vers Archangel. En juillet 1942, par exemple, le convoi PQ 17 a perdu 24 des 35 navires marchands à cause des sous-marins allemands et des attaques aériennes. Et le corridor persan, qui est devenu le principal conduit d'aide en prêt-bail à l'URSS, était une entreprise logistique gigantesque et complexe qui impliquait des milliers de soldats alliés et de travailleurs civils.

    Il semble donc clair que l'URSS, combattant seule ou même en alliance avec le Royaume-Uni, n'aurait pas pu vaincre l'Allemagne nationale-socialiste. Ce qui a fait la différence, c'est l'ajout des États-Unis, avec leur capacité de production incomparable, à la Grande Alliance. Winston Churchill le savait. En entendant la nouvelle de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, il poussa un soupir de soulagement, remarquant que la victoire était désormais inévitable.

    Staline le savait aussi. En effet, ses doutes tenaces sur la capacité de l'URSS à résister à une attaque allemande ont dicté sa politique entre 1939 et 1941 : la paix avec l'Allemagne à tout prix, du moins jusqu'à ce que le pays et l'Armée rouge soient prêts à la guerre. Dans ses mémoires, Nikita Khrouchtchev raconte comment, dans une conversation privée, Staline a franchement admis que sans l'aide des Alliés occidentaux, l'URSS aurait perdu la guerre. Vraisemblablement, il savait de quoi il parlait.


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    La résurrection des dossiers de prêt-bail de la Seconde Guerre mondiale sur l'URSS : une histoire en sept parties

    Parmi les documents de la Foreign Economic Administration (RG 169) aux Archives nationales se trouvent des microfilms des dossiers de la branche URSS de cette agence. Les dossiers constituent la politique principale et les dossiers thématiques sur le prêt-bail de la Seconde Guerre mondiale à l'Union des Républiques socialistes soviétiques (URSS). L'histoire de la façon dont ce microfilm est arrivé aux Archives nationales est une histoire alambiquée qui mérite d'être racontée.

    Partie I. Le 11 mars 1941, le Congrès adopte la loi Lend-Lease Act. La loi autorisait le président à fournir une assistance à tout pays qu'il jugeait vital pour les intérêts des États-Unis. Pour administrer la loi, la Division des rapports d'aide à la défense a été créée au sein de l'Office for Emergency Management en mai 1941. Initialement, la plupart des aides de prêt-bail sont allées à la Grande-Bretagne. Peu de temps après l'invasion de l'URSS par l'Allemagne en juin 1941, le président Franklin D. Roosevelt a autorisé l'extension de l'aide prêt-bail à l'Union soviétique. En octobre 1941, le Bureau de l'administration du prêt-bail (OLLA) a été créé au sein du Bureau de la gestion des urgences pour administrer le prêt-bail. Sa fonction principale était de s'assurer que les pays autorisés à recevoir du matériel, des services et des données en prêt-bail les reçoivent au moment et à l'endroit où ils contribueraient le plus à la défaite de l'Axe. Au sein de l'OLLA, la Division de l'approvisionnement soviétique gérait les parties du programme qui impliquaient l'aide à l'URSS.

    En septembre 1943, la gestion des activités gouvernementales liées aux affaires économiques étrangères, y compris le prêt-bail, a été remaniée. La Foreign Economic Administration (FEA) a été créée pour unifier et consolider l'administration des activités gouvernementales liées aux affaires économiques étrangères. L'Office of Lend Lease Administration, l'Office of Economic Warfare, l'Office of Foreign Relief and Rehabilitation Operations, certaines fonctions de l'Office of Foreign Economic Coordination, la War Food Administration et certaines fonctions de la Commodity Credit Corporation ont été transférés à la FEA. Au sein de la nouvelle FEA, la branche URSS au sein du Bureau des zones a mené des activités relatives à l'URSS. La FEA a été abolie en septembre 1945. Ses fonctions ont été réparties entre cinq agences, le Département d'État héritant des fonctions et des dossiers relatifs aux activités de prêt-bail.

    Partie II: Des négociations formelles entre les États-Unis et l'URSS pour régler le compte de prêt-bail ont commencé en 1947. Les deux pays n'ont pas pu s'entendre sur un montant acceptable d'indemnisation même si les États-Unis ont laissé tomber leur réclamation de 1,3 milliard de dollars à 800 millions de dollars et l'Union soviétique a augmenté sa offre de 170 millions de dollars à 240 millions de dollars. Les négociations ont donc été suspendues à la fin de 1951, et au début de 1952, les États-Unis ont décidé de ne pas avancer sur la question.

    Lors de sa visite aux États-Unis en 1959, le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev a accepté de reprendre les négociations dans le cadre d'un effort visant à améliorer les relations entre les deux pays. Les négociations ont rouvert en janvier 1960. Le célèbre diplomate américain et expert soviétique Charles E. (“Chip”) Bohlen a été le principal négociateur américain. Le processus s'est rapidement effondré lorsque l'URSS a insisté pour que les négociations incluent des questions que les États-Unis considéraient comme sans rapport avec les questions de prêt-bail et qui ne pouvaient être réglées sans une action du Congrès. Les décideurs américains ont déterminé que la poursuite des négociations ne conduirait pas à un accord et pourrait même aggraver les relations bilatérales et a ainsi mis fin au processus. La dernière réunion a eu lieu le 27 janvier 1960.[i]

    Partie III : Les négociations avec l'URSS sur le prêt-bail ont rouvert en août 1971 et les deux pays ont annoncé un accord final en octobre 1972. Ces négociations et l'accord faisaient partie d'un ensemble plus large d'accords et d'arrangements qui facilitaient les échanges et normalisaient les relations commerciales entre les États-Unis et les États-Unis. l'URSS à l'époque de la détente.[ii]

    Partie IV : Lorsque la FEA a été abolie en septembre 1945, ses archives ont été transférées soit aux Archives nationales, soit aux agences qui lui ont succédé. Par la suite, au fil des ans, ces agences ont transféré des documents supplémentaires aux Archives nationales ou les ont envoyés pour stockage dans les centres fédéraux de documents (gérés par le National Archives and Records Service [NARS], prédécesseur de la National Archives and Records Administration [NARA]) en attendant le règlement des comptes. En particulier, le Département d'État a conservé la garde légale de pratiquement tous les dossiers de la branche de l'URSS pour les utiliser dans la négociation d'un règlement avec l'URSS. Après la fin des négociations avec l'accord de 1972, le ministère a avisé le NARS que la disposition des dossiers pouvait avoir lieu. À la suite d'une mauvaise communication entre les deux agences, en 1975, le NARS a détruit tous les dossiers de prêt-bail dans les FRC, y compris tous les dossiers de la FEA URSS Branch qui avaient été conservés. Cela comprenait la politique principale et les dossiers thématiques. Malheureusement, avant que les dossiers ne soient détruits, moins d'une poignée d'universitaires avaient accès à l'un des fichiers.[iii]

    Partie V : La première exposition de l'auteur à des documents détaillés sur le prêt-bail à l'URSS a eu lieu au début de sa carrière aux Archives nationales, alors qu'il travaillait dans ce qui était alors connu sous le nom de branche diplomatique. On lui a confié le projet de préparer des documents sélectionnés du Département d'État pour le microfilmage en tant que Publication de microfilm des Archives nationales T1250 : Dossiers du Département d'État relatifs aux affaires intérieures de l'Union soviétique, 1940-44. Ces dossiers comprenaient une catégorie de fichiers qui contenait une documentation importante sur le prêt-bail américain à l'URSS. Cependant, de nombreux documents de ce dossier avaient été retirés avant que les documents ne parviennent aux Archives nationales et ne soient jamais retournés à leur emplacement approprié. Dans le cadre de la préparation des dossiers pour microfilmage, les Archives nationales en ont informé le Département et ont demandé la restitution des documents. La majorité des documents débités ont été retournés et inclus à leur emplacement approprié dans la publication sur microfilm. Le travail de l'auteur sur la publication du microfilm et la récupération des documents manquants a conduit à un intérêt pour d'autres dossiers de prêt-bail au cours desquels il a appris la destruction par erreur des dossiers de l'URSS de la FEA.

    L'intérêt de l'auteur pour les dossiers de prêt-bail s'est poursuivi après qu'il a rejoint le personnel d'évaluation des dossiers de la NARA plus tard dans sa carrière. Dans cette position, il était mieux placé pour étudier la question et collecter des copies de la documentation relative aux dossiers de prêt-bail qui se trouvaient dans les FRC et à la destruction de ces fichiers et se familiariser avec l'univers des fichiers qui avaient été détruits.

    Partie VI : Passez au 11 septembre 2001 et aux attentats terroristes contre les États-Unis. Dans la foulée, les agences ont réorganisé leurs programmes de relocalisation d'urgence commencés pendant la guerre froide.Ces programmes comprenaient généralement une composante d'enregistrements vitaux dans laquelle des copies d'enregistrements sélectionnés étaient stockées hors site au cas où les originaux seraient détruits lors d'une attaque nucléaire. Après les attentats du 11 septembre, le Département d'État a réexaminé ses activités de relocalisation d'urgence. Entre autres choses, le Ministère a examiné les registres d'état civil conservés hors du site, dont certains avaient été envoyés dans les années 1960 ou avant. Au lieu d'autoriser la destruction des anciens fichiers sur le site, la direction du Centre de service des archives du ministère a ordonné que les documents y soient envoyés pour examen et élimination. Il a été demandé à l'auteur de l'aider dans cette tâche puisqu'il était l'archiviste évaluateur responsable du Département d'État. Au cours de l'examen, l'auteur a localisé plusieurs boîtes contenant de nombreux rouleaux de microfilms non identifiés (35 mm et 16 mm) et une petite quantité de fichiers papier qui semblaient sans rapport avec les autres dossiers vitaux parmi les fichiers. Après une étude plus approfondie et un examen de la documentation pertinente, l'auteur a été abasourdi (et excité) de se rendre compte que le microfilm consistait en une copie de nombreux dossiers de la branche de l'URSS qui avaient été détruits, y compris les dossiers les plus importants sur les politiques et les sujets.

    Partie VII : Reconnaissant l'importance de la découverte, l'auteur a institué le processus d'évaluation formelle du microfilm afin que les fichiers importants soient envoyés aux Archives nationales pour conservation. Comme l'exige le calendrier de disposition, les documents ont été transférés aux Archives nationales, plus tard déclassifiés par le Centre national de déclassification, puis classés et décrits de manière archivistique. Au moment où les documents étaient prêts pour le traitement et la description, l'auteur avait rejoint le personnel des Services de recherche et était capable de gérer ces actions lui-même.[iv]

    [i] Voir : U.S.-URSS Lend Lease Settlement Committee, General Records, 1945-1961 (NAID 22344686), Entry P-8, RG 353 : Records of Interdepartmental and Intradepartmental Committees (State Department).

    [ii] Voir : Documents relatifs au règlement de prêt-bail entre les États-Unis et l'URSS, 1941-1972 (NAID 26309375), Entrée P-568, RG 59 : Documents généraux du Département d'État.

    [iii] Voir, par exemple, George C. Herring, Aide à la Russie 1941-1946 : stratégie, diplomatie, les origines de la guerre froide (New York, Columbia University Press, 1973).

    iv -1945 (NAID 140107014), entrée P-54 tous dans RG 169: Records of the Foreign Economic Administration.


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    Le programme de prêt-bail a également dû faire face à des défis politiques tant au pays qu'à l'étranger. À la maison, le programme est resté controversé pendant des mois après l'adoption de la loi sur le prêt-bail. En août et septembre 1941, par exemple, les journaux américains ont largement rapporté des allégations selon lesquelles la mission britannique aux États-Unis avait facturé des milliers de dollars pour des repas et du vin coûteux sur les crédits de prêt-bail. L'administration Roosevelt a finalement fait taire les accusations en les dénonçant comme de la propagande malveillante destinée à saper l'effort d'aide des États-Unis. Même ainsi, jusqu'à ce que l'attaque de Pearl Harbor entraîne officiellement les États-Unis dans la guerre, des soupçons persistants sur les motifs britanniques ont continué de compliquer le programme de prêt-bail.

    Presque aussi compliquées étaient les relations avec les autres Alliés. Par exemple, au cours de l'hiver 1942, l'administration Roosevelt a été confrontée aux soupçons soviétiques selon lesquels les conditions sous lesquelles ils ont reçu le prêt-bail étaient moins avantageuses que celles dont bénéficiait la Grande-Bretagne. De plus, en juillet 1943, lorsque les généraux Charles de Gaulle et Henri Giraud se disputaient le contrôle des opérations militaires françaises en Afrique du Nord, les responsables du Prêt-Bail durent expliquer l'aversion personnelle de Roosevelt pour de Gaulle et son souhait de renforcer la revendication de Giraud auprès du Prêt-Bail. Expéditions de location. Les compétences politiques supérieures de De Gaulle ont rapidement écarté Giraud, forçant Roosevelt à reconnaître son commandement.


    Prêt-bail de la Seconde Guerre mondiale : l'aide américaine a-t-elle été si utile ? (JE)

    Le Lend-Lease Act, ou « Acte pour promouvoir la défense des États-Unis », qui a été signé par le président Roosevelt le 11 mars 1941, a donné au président américain le droit « de vendre, transférer le titre à, échanger, louer, prêter ou disposer de toute autre manière… de tout article de défense… pour le gouvernement de tout pays dont le président juge la défense vitale pour la défense des États-Unis. Par « tout article de défense », on entendait les armes, les équipements militaires, les munitions, les matières premières stratégiques, les munitions, la nourriture et les biens civils requis par l'armée et les forces de défense du territoire, ainsi que toute information d'importance militaire.

    La structure de la loi sur le prêt-bail imposait au pays bénéficiaire de remplir un certain nombre de conditions :

    1) le paiement n'est pas requis pour les objets portés disparus ou perdus ou détruits pendant les hostilités, mais tout bien qui survit et qui convient à un usage civil doit être payé en totalité ou en partie, à titre de remboursement d'un prêt à long terme accordé par les États-Unis

    2) les articles militaires stockés dans les pays destinataires peuvent y rester jusqu'à ce que les États-Unis demandent leur retour

    3), à leur tour, tous les locataires doivent aider les États-Unis en utilisant toutes les ressources et informations en leur possession

    Le Lend-Lease Act obligeait les pays sollicitant l'aide américaine à fournir aux États-Unis un rapport financier exhaustif. Le secrétaire américain au Trésor, Henry Morgenthau, Jr. a eu raison de reconnaître cette exigence comme quelque chose de sans précédent dans les affaires mondiales, affirmant lors d'une audience du comité sénatorial que pour la première fois dans l'histoire, un État et un gouvernement fournissaient volontairement des informations à un autre sur ses propres position.

    Le président Roosevelt signe le projet de loi Prêt-bail

    Avec l'aide de la loi sur le prêt-bail, l'administration du président Roosevelt s'est préparée à résoudre un certain nombre de problèmes urgents, à la fois étrangers et nationaux. Premièrement, son cadre permettrait de créer de nouveaux emplois aux États-Unis, qui n'étaient pas encore totalement sortis de la crise économique extrême de 1929-1933. Deuxièmement, le Lend-Lease Act a permis au gouvernement américain d'exercer une certaine influence sur les pays bénéficiaires de l'aide au prêt-bail. Et troisièmement, en envoyant à ses alliés des armes, des biens et des matières premières, mais pas des bottes au sol, le président Roosevelt a pu rester fidèle à sa promesse de campagne, dans laquelle il s'était engagé : « Vos garçons ne seront envoyés dans aucun guerres étrangères.

    Le système de prêt-bail n'était nullement conçu pour aider l'URSS. Les Britanniques ont été les premiers à demander une assistance militaire sur la base de cette relation particulière de location (qui s'apparentait à un bail d'exploitation) à la fin du mois de mai 1940, à un moment où la défaite écrasante de la France avait laissé la Grande-Bretagne sans alliés militaires sur le continent européen. Londres a demandé à Washington 40 à 50 « vieux » destroyers, offrant trois options de paiement : les obtenir gratuitement, en espèces ou en crédit-bail. Le président Roosevelt a rapidement accepté la troisième option, et cette transaction a été conclue à la fin de l'été 1940.

    À ce stade, des membres du personnel du département du Trésor américain ont eu l'idée de reprendre le concept derrière cet accord privé et de l'étendre à toutes les relations intergouvernementales. Les départements de la guerre et de la marine ont été amenés à aider à développer le projet de loi de prêt-bail, et le 10 janvier 1941, l'administration présidentielle américaine a présenté cette loi pour examen devant les deux chambres du Congrès, où elle a été approuvée le 11 mars. De plus, dans En septembre 1941, après de longs débats, le Congrès américain approuva ce qui était connu sous le nom de Programme de la victoire, dont l'essence, selon les historiens militaires américains (Richard Leighton et Robert Coakley), était que « la contribution de l'Amérique à la guerre serait dans les armes, pas dans les armées.

    Le président américain Franklin D. Roosevelt (à droite) rencontre le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov (à gauche) aux États-Unis en 1942.

    Le 1er octobre 1941, le commissaire du peuple aux Affaires étrangères Viatcheslav Molotov, le ministre britannique des Approvisionnements Lord Beaverbrook et l'envoyé spécial américain Averell Harriman ont signé le premier protocole (de Moscou), qui a marqué le début de l'expansion du programme de prêt-bail à L'Union Soviétique. Plusieurs protocoles additionnels ont ensuite été signés.

    Quelle était l'importance du prêt-bail américain?

    Pendant la guerre, les usines soviétiques ont produit plus de 29,1 millions petites armes de tous les types principaux, alors que seulement 152 000 armes légères (0,5% du total) ont été fabriqués par des usines américaines, britanniques et canadiennes. En regardant tous les types de systèmes d'artillerie de tous les calibres, nous voyons une image similaire - 647 600 armes et mortiers soviétiques contre 9 400 d'origine étrangère, représentant moins de 1,5% du total.

    Les chiffres sont moins sombres pour les autres types d'armes : le ratio d'armes nationales par rapport aux armes alliées chars et artillerie automotrice était respectivement de 132 800 contre 11 900 (8.96%), et pour avion de combat – 140 500 contre 18 300 (13%).

    Sur les près de 46 milliards de dollars dépensés pour l'ensemble de l'aide prêt-bail, les États-Unis n'ont alloué que 9,1 milliards de dollars, soit un peu plus de 20 % des fonds, à l'Armée rouge, qui a vaincu la grande majorité des divisions de L'Allemagne et ses satellites militaires.

    Pendant ce temps, l'Empire britannique a reçu plus de 30,2 milliards de dollars, la France – 1,4 milliard de dollars, la Chine – 630 millions de dollars, et même l'Amérique latine (!) a reçu 420 millions de dollars. Les fournitures de prêt-bail ont été distribuées dans 42 pays différents.

    Le bombardier sud-américain A-20 « Boston » (Douglas A-20 Havoc/DB-7 Boston), s'est écrasé à l'aéroport de Nome (Nome) en Alaska lors de la distillation en Union soviétique dans le cadre du prêt-bail.

    Mais peut-être, malgré le fait que les quantités d'assistance transatlantique étaient assez négligeables, est-il possible qu'elle ait joué un rôle décisif en 1941, lorsque les Allemands étaient aux portes mêmes de Moscou et de Leningrad, et à moins de 24-40 km de la Carré rouge?

    Regardons les statistiques des livraisons d'armes de cette année-là. Du début de la guerre à la fin 1941, l'Armée rouge a reçu 1,76 million de fusils, d'armes automatiques et de mitrailleuses, 53 700 pièces d'artillerie et de mortiers, 5 400 chars et 8 200 avions de guerre. Parmi ceux-ci, nos alliés de la coalition anti-Hitler n'ont fourni que 82 armes d'artillerie (0,15 %), 648 chars (12,14 %) et 915 avions (10,26 %). De plus, une grande partie du matériel militaire envoyé – en particulier 115 des 466 chars fabriqués au Royaume-Uni – n'a même pas atteint le front au cours de la première année de la guerre.

    Si nous convertissons ces expéditions d'armes et d'équipements militaires en leur équivalent monétaire, alors, selon le célèbre historien Mikhail Frolov, DSc (Velikaya Otechestvennaya Voina 1941-1945 contre Nemetskoi Istoriografii.[Grande guerre patriotique 1941-1945 dans l'historiographie allemande], Saint-Pétersbourg : 1994), « jusqu'à la fin de 1941 - la période la plus difficile pour l'État soviétique - en vertu de la loi sur le prêt-bail, les États-Unis ont envoyé du matériel à l'URSS. d'une valeur de 545 000 $, sur les 741 millions de dollars de fournitures expédiées à tous les pays qui faisaient partie de la coalition anti-Hitler. Cela signifie que pendant cette période extraordinairement difficile, moins de 0,1% de l'aide américaine est allée à l'Union soviétique.

    « En outre, les premières expéditions de prêt-bail au cours de l'hiver 1941-1942 ont atteint l'URSS très tard, bien que pendant ces mois critiques, la Russie ait pu mener seule une lutte impressionnante contre les agresseurs allemands, sans aucune aide pour parler des démocraties de l'Occident. À la fin de 1942, seulement 55 % des livraisons prévues avaient atteint l'URSS. »

    Par exemple, en 1941, les États-Unis ont promis d'envoyer 600 chars et 750 avions, mais n'en ont envoyé en réalité que 182 et 204, respectivement.

    En novembre 1942, c'est-à-dire au plus fort de la bataille du Caucase et de Stalingrad, les livraisons d'armes s'arrêtèrent pratiquement complètement. Les perturbations dans les expéditions avaient déjà commencé à l'été 1942, lorsque les avions et sous-marins allemands ont presque entièrement anéanti le tristement célèbre Convoi PQ 17 qui a été abandonné (sur ordre de l'Amirauté) par les destroyers britanniques chargés de l'escorter. Malheureusement, seuls 11 des 35 navires d'origine sont arrivés sains et saufs dans les ports soviétiques – une catastrophe qui a servi de prétexte pour suspendre les convois ultérieurs de Grande-Bretagne jusqu'en septembre 1942.

    Un nouveau convoi, le PQ 18, perdit 10 de ses 37 navires sur sa route, et un autre convoi ne fut envoyé qu'à la mi-décembre 1942. Ainsi, pendant trois mois et demi, lorsque l'une des batailles les plus décisives de toute la Seconde La guerre mondiale se déroulait sur la Volga, moins de 40 navires transportant des cargaisons de prêt-bail arrivèrent par intermittence à Mourmansk et à Arkhangelsk. Pour cette raison, beaucoup soupçonnaient, à juste titre, que Londres et Washington passaient ce temps à attendre de voir qui resterait debout après la bataille de Stalingrad.

    En conséquence, entre 1941 et 1942, seulement 7 % de la cargaison de guerre expédiée des États-Unis est arrivée en Union soviétique. La majeure partie des armes et autres matériels sont arrivées en Union soviétique en 1944-1945, une fois que les vents de la guerre ont tourné de manière décisive.

    Quelle était la qualité de l'équipement militaire prêt-bail?

    Sur les 711 avions de chasse arrivés du Royaume-Uni en URSS à la fin de 1941, 700 étaient des modèles désespérément vétustes tels que le Kittyhawk, le Tomahawk et le Hurricane., qui étaient nettement inférieurs aux Messerschmitts allemands et aux Yakolev Yaks soviétiques, à la fois en vitesse et en agilité, et n'étaient même pas équipés de canons. Même si un pilote soviétique réussissait à placer un as de l'aviation allemand dans le viseur de sa mitrailleuse, ces canons de calibre fusil étaient souvent complètement inutiles contre le blindage robuste de l'avion allemand. En ce qui concerne les avions de combat Airacobra les plus récents, seuls 11 ont été livrés en 1941. Et le premier Airacobra est arrivé en Union soviétique démonté, sans aucune sorte de documentation, ayant déjà dépassé sa durée de vie.

    Incidemment, c'était également le cas des deux escadrons de chasseurs Hurricane qui étaient armés de canons de char de 40 mm conçus pour engager des véhicules blindés allemands. Mais ces avions de chasse se sont avérés si complètement inutiles qu'ils sont restés à l'écart de la guerre en URSS parce qu'aucun pilote de l'Armée rouge n'a pu être trouvé disposé à les piloter.

    Une situation similaire a été observée avec les chars légers britanniques Valentine tant vantés que les opérateurs de chars soviétiques surnommaient « Valentinas » et les chars moyens Matilda, pour lesquels ces opérateurs de chars ont réservé une épithète plus cinglante : « Adieu à notre patrie ». Leur blindage mince, leurs moteurs à essence hautement inflammables et leurs transmissions positivement préhistoriques en faisaient des proies faciles pour les artilleurs et les lance-grenades allemands.

    Selon Valentin Berezhkov, un interprète de Joseph Staline qui a participé à toutes les négociations entre les dirigeants soviétiques et les visiteurs anglo-américains, Staline a souvent été profondément offensé par les actions britanniques telles que l'offre d'avions obsolètes comme l'Hurricane comme aides de prêt-bail, au lieu de de nouveaux combattants comme le Spitfire. De plus, en septembre 1942, lors d'une conversation avec Wendell Willkie, un dirigeant du Parti républicain américain, Staline lui demanda à bout portant devant les ambassadeurs américain et britannique, William Standley et Archibald Clark Kerr : pourquoi les gouvernements britannique et américain fournir un équipement de si mauvaise qualité à l'Union soviétique ?

    Il a expliqué qu'il parlait principalement d'expéditions de P-40 américains au lieu des Airacobras beaucoup plus modernes, et a ajouté que les Britanniques fournissaient des chasseurs Hurricane complètement inadaptés, qui étaient bien inférieurs à ceux des Allemands. Staline a affirmé qu'une fois, lorsque les Américains se préparaient à expédier 150 Airacobras en Union soviétique, les Britanniques étaient intervenus et les avaient gardés pour eux. "Nous savons que les Américains et les Britanniques ont des avions qui sont égaux ou meilleurs que les modèles allemands, mais pour une raison quelconque, beaucoup d'entre eux ne parviennent pas à l'Union soviétique."

    L'ambassadeur américain, l'amiral Standley, n'en savait rien, mais l'ambassadeur britannique, Archibald Clark Kerr, a admis qu'il était au courant de l'événement Airacobra, mais il a défendu leur réorientation avec l'excuse qu'entre les mains des Britanniques, ces combattants seraient beaucoup plus précieux. à leur cause alliée commune que s'ils finissaient en Union soviétique…


    Le FDR approuve une aide en prêt-bail à l'URSS - HISTORIQUE

    Le prêt-bail était une loi promulguée le 11 mars 1941 donnant au gouvernement américain le pouvoir de fournir à l'URSS, au Royaume-Uni, à la France libre, à la République de Chine et à d'autres nations alliées participant à la Seconde Guerre mondiale du matériel de guerre essentiel. Par conséquent, entre 1941 et 1945, le gouvernement américain a pu contourner ses lois de neutralité en fournissant des matériaux sur la base qu'ils seraient restitués après la guerre. La loi historique a été signée par le président Franklin D. Roosevelt, près d'un an et demi après le début de la Seconde Guerre mondiale à la fin de 1941. C'était environ 9 mois avant que les États-Unis n'entrent officiellement en guerre après l'attaque de Pearl Harbor.

    La loi prêt-bail autorisait le gouvernement à acheminer une somme de 50,1 milliards de dollars de fournitures militaires aux forces alliées. La Grande-Bretagne a reçu 31,4 milliards de dollars, l'URSS a reçu 3,4 milliards de dollars et la Chine a reçu 1,6 milliard de dollars. Les 14 milliards de dollars restants ont été alloués à d'autres États alliés prenant part à l'offensive.

    Les termes spécifiques de l'accord stipulaient que l'équipement devait être utilisé jusqu'au moment de sa destruction ou de la fin de la guerre. Le Canada a promulgué une loi similaire qui a envoyé environ 4,7 milliards de dollars à la Grande-Bretagne et à l'Union soviétique. Cette forme d'aide était délivrée gratuitement.

    Loi sur le prêt-bail

    Le président Franklin D. Roosevelt a nommé Edward R. Stettinius comme sous-secrétaire d'État pour préparer l'administration à l'aide prêt-bail. L'aide destinée à l'URSS était gérée par Harry Hopkins. L'Administration économique étrangère était chargée de gérer l'exécution de l'aide et de superviser sa gestion.

    Nécessité

    L'Allemagne était entrée en guerre contre ses États ennemis en Europe. En 1939, les hommes d'Hitler avaient attaqué et occupé la Pologne, un mouvement qui a augmenté la tension entre l'Allemagne nazie et ses voisins occidentaux qui ont déclaré la guerre.

    En réponse aux menaces de guerre émises contre l'Allemagne, Hitler mobilisa ses troupes en vue d'une longue période de guerre contre ses ennemis. Lui, avec ses tacticiens, a élaboré des plans de guerre destinés à écraser l'ouest.

    L'un de ses premiers mouvements fut de s'emparer des Pays-Bas afin de bloquer les voies d'attaque ennemies vers certaines régions clés d'Allemagne.

    Boîtier d'opération jaune

    En 1940, lors d'une mission appelée Opération Fall Gelb, l'Allemagne lança des attaques surprises sur ces trois pays.

    La décision d'Hitler d'occuper ces trois nations a entraîné une plus grande tension entre son pays et les gouvernements de Londres et de Paris qui rassemblent leur puissance militaire en réponse.

    Les Allemands ont conquis avec succès tous leurs voisins, retenant quelques soldats ennemis comme prisonniers. La victoire ultime des Allemands est survenue lorsqu'ils ont conquis la France lors de la « Chute de la France » et occupé Paris.

    Intervention américaine

    Les événements qui ont suivi les actions d'Hitler préoccupaient grandement le gouvernement américain et, bien qu'il ait initialement choisi de maintenir une position neutre pendant la guerre, les échecs de l'effort de guerre des Alliés ont poussé certains à intervenir. Pour atténuer d'autres effets et affaiblir le contrôle de l'Allemagne sur l'Europe, les États-Unis ont adopté la loi de prêt-bail. Après Pearl Harbor, les Américains ont envoyé des soldats ainsi que du matériel.

    Importance

    Le prêt-bail a été un facteur crucial dans le succès contre l'Allemagne et la conclusion éventuelle de la Seconde Guerre mondiale en 1945. Entre 1943 et 1944, environ 25% de toutes les munitions britanniques sont passées par cette intervention. Les avions de transport comprenaient environ 25 % des marchandises expédiées en Grande-Bretagne, suivis des vivres, des navires et des véhicules terrestres.

    Même après que les forces américaines eurent récupéré la majeure partie de l'Europe, le prêt-bail continua. La plupart des navires et autres fournitures qui ont été prêtés ont été vendus à un rabais de 90 % aux Britanniques et à d'autres alliés.

    Le prêt-bail peut être compris en considérant les conditions économiques causées par la guerre. La plupart des pays ont considérablement réduit la fabrication de biens non essentiels, passant la majeure partie de leur temps à produire du matériel militaire. Cela a conduit à des pénuries de divers produits nécessaires pendant la guerre.

    Aide étendue à l'URSS

    L'Union soviétique en particulier était fortement dépendante des installations de transport ferroviaire, mais les impacts de la guerre avaient pratiquement conduit à la fermeture de cette infrastructure essentielle. Au début des années 40, seules 92 locomotives environ étaient fabriquées. 11 000 wagons et 2 000 locomotives ont été livrés à l'URSS dans le cadre du prêt-bail dans le but d'accroître leur puissance de combat militaire. De même, le gouvernement américain a envoyé quelque 18 700 avions, ce qui a considérablement amélioré les capacités de l'armée de l'air soviétique.

    Des camions fabriqués aux États-Unis ont également été expédiés aux Soviétiques pour renforcer leurs unités de chars de l'Armée rouge. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, près des deux tiers des camions utilisés par l'URSS étaient construits aux États-Unis.

    Le gouvernement américain a également expédié du matériel de télécommunication, des rations en conserve, des vêtements et de l'aluminium à ses alliés pour tenter de renforcer leurs positions.

    Participation du public

    Désireux de sensibiliser le public sur l'importance de cette loi controversée, le président Roosevelt a comparé le législateur à un homme prêtant à son voisin un tuyau d'arrosage pour arrêter un incendie dans sa maison. Il a expliqué que lorsque le feu a été éteint, il ne voulait pas de l'argent qu'il avait payé pour le tuyau, il voulait récupérer son tuyau. La législature a été largement considérée comme une mesure positive pour soutenir les Nations Unies dans sa quête pour favoriser la paix en Europe.


    La lettre la plus importante que j'ai jamais écrite – Winston Churchill

    Entre 1935 et 1937, le Congrès a adopté trois « actes de neutralité » qui tentaient de maintenir les États-Unis en dehors de la guerre, en interdisant aux Américains de vendre ou de transporter des armes ou d'autres matériels de guerre aux pays belligérants. Les partisans de la neutralité, appelés « isolationnistes » par leurs détracteurs, ont fait valoir que l'Amérique devrait éviter de s'impliquer dans les guerres européennes. Les "internationalistes" ont rejeté l'idée que les États-Unis pourraient rester à l'écart de l'Europe et ont estimé que la nation devrait aider les pays menacés d'agression.

    Au printemps 1939, alors que l'Allemagne, le Japon et l'Italie poursuivaient des politiques militaristes, le président Roosevelt voulait plus de flexibilité pour relever le défi fasciste. FDR a suggéré de modifier la loi pour permettre aux pays en guerre d'acheter des munitions s'ils payaient en espèces et transportaient les marchandises sur des navires non américains, une politique qui favorisait la Grande-Bretagne et la France. Initialement, cette proposition a échoué, mais après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en septembre, le Congrès a adopté la loi sur la neutralité de 1939 mettant fin à l'embargo sur les munitions sur une base « cash and carry ».

    L'adoption de la loi de 1939 sur la neutralité a marqué le début d'un abandon au Congrès de l'isolationnisme. Au cours des 2 années suivantes, le Congrès a pris de nouvelles mesures pour s'opposer au fascisme. L'un des plus importants a été l'approbation en 1941 du prêt-bail, qui a permis aux États-Unis de transférer des armes à des nations vitales pour la défense nationale.

    Le 7 décembre 1940, le premier ministre Winston Churchill a écrit ce qu'il a intitulé « La lettre la plus importante que j'aie jamais écrite » au président Franklin D. Roosevelt.

    jeDans cette lettre, il décrit la situation militaire et économique désastreuse de la Grande-Bretagne et révèle que son pays sera bientôt incapable de payer en liquide les fournitures américaines. FDR a reçu cette lettre lors d'une croisière océanique post-électorale. En quelques jours, il formulera le concept de Lend Lease.

    Après une décennie de neutralité, Roosevelt savait que le passage au soutien des Alliés devait être progressif, étant donné le soutien à l'isolationnisme dans le pays. À l'origine, la politique américaine était d'aider les Britanniques mais pas de se joindre à la guerre. Début février 1941, un sondage Gallup révéla que 54 % des Américains étaient favorables à l'aide aux Britanniques sans qualification de prêt-bail. 15 % supplémentaires étaient en faveur avec des qualifications telles que : « Si cela ne nous entraîne pas dans la guerre », ou « Si les Britanniques peuvent nous donner une certaine sécurité pour ce que nous leur donnons. » Seulement 22 % étaient sans équivoque contre la proposition du président. Lorsqu'on a demandé aux participants au sondage leur affiliation à un parti, le sondage a révélé un clivage politique : 69 % des démocrates étaient sans équivoque en faveur du prêt-bail, alors que seulement 38 % des républicains étaient favorables au projet de loi sans réserve. Au moins un porte-parole du sondage a également noté qu'environ deux fois plus de républicains ont donné des réponses qualifiées que de démocrates.

    L'opposition au projet de loi sur le prêt-bail était la plus forte parmi les républicains isolationnistes du Congrès, qui craignaient que cette mesure ne soit "le pas le plus long que cette nation ait jamais fait vers une implication directe dans la guerre à l'étranger". Lorsque la Chambre des représentants a finalement procédé à un vote par appel nominal le 9 février 1941, le vote de 260 à 165 était en grande partie conforme aux lignes de parti. Les démocrates ont voté 238 contre 25 pour et les républicains 24 pour et 135 contre.

    Le vote au Sénat, qui a eu lieu un mois plus tard, a révélé une différence partisane similaire : 49 démocrates (79 %) ont voté « oui » avec seulement 13 démocrates (21 %) votant « non ». En revanche, 17 républicains (63%) ont voté "non" tandis que 10 républicains du Sénat (37%) se sont rangés du côté des démocrates pour adopter le projet de loi.

    Le président Roosevelt a signé le projet de loi sur le prêt-bail le 11 mars 1941. Il lui a permis de vendre, de transférer le titre à, d'échanger, de louer, de prêter ou de disposer d'une autre manière à un tel gouvernement [dont le président juge la défense vitale à la défense des États-Unis] tout article de défense. En avril, cette politique a été étendue à la Chine, et en octobre à l'Union soviétique. Roosevelt a approuvé 1 milliard de dollars US d'aide prêt-bail à la Grande-Bretagne à la fin d'octobre 1941.

    Cela faisait suite à l'Accord sur les destroyers pour bases de 1940, en vertu duquel 50 destroyers de la marine américaine ont été transférés à la Royal Navy et à la Marine royale canadienne en échange de droits de base dans les Caraïbes. Churchill a également accordé gratuitement les droits de base américains aux Bermudes et à Terre-Neuve, permettant le redéploiement des actifs militaires britanniques.

    Après l'attaque de Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis en décembre 1941, la politique étrangère était rarement discutée par le Congrès, et il y avait très peu de demandes pour réduire les dépenses de prêt-bail. Au printemps 1944, la Chambre a adopté un projet de loi pour renouveler le programme de prêt-bail par un vote de 334 contre 21. Le Sénat l'a adopté par un vote de 63 contre 1.

    Sans cette aide vitale pour le moment, la durée et peut-être même certains des résultats auraient pu être très différents. Mais le 11 mars 1941, les dés étaient jetés pour régler la question de la tyrannie ou de la liberté dans le monde.


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