Chaim Rumkowski

Chaim Rumkowski a dirigé le ghetto de Lodz à la tête du conseil juif du ghetto. Rumkowski reste une figure controversée de l'histoire de l'Holocauste. Ses détracteurs disent qu'il a utilisé sa position pour faire avancer son propre pouvoir au détriment des autres et qu'il a trahi ses compagnons juifs. Les partisans de Rumkowski soutiennent qu'il n'avait d'autre choix que de travailler avec les nazis qui contrôlaient Lodz alors qu'ils décidaient ce qui allait entrer dans le ghetto en termes de nourriture et d'autres fournitures.

Chaim Rumkowski est né le 27 févriere 1877. Avant l'invasion nazie de la Pologne le 1er septembrest1939, Rumkowski était un homme d'affaires qui dirigeait également un orphelinat. En tant que résident juif de Lodz, Rumkowski a été contraint de vivre dans le ghetto de Lodz où il a été nommé chef du Conseil juif - une position qui a fait de lui un chef de gouvernement efficace dans le ghetto. Rumkowski a décidé qu'il valait mieux travailler avec les nazis pour s'approvisionner plutôt que de ne pas le faire. Il a développé une relation de travail avec le plus haut administrateur nazi de Lodz, Hans Biebow. Il ne fait aucun doute que Biebow a utilisé cette relation de travail à ses propres fins financières, mais pour Rumkowski, c'était le seul moyen pour le ghetto d'obtenir de la nourriture et d'autres fournitures.

Le problème le plus controversé autour de Rumkowski n'était probablement pas tant sa conviction que les Juifs devraient travailler (sous la contrainte) pour les nazis pour leur propre survie, mais le pouvoir qu'il a acquis au sein du ghetto de Lodz. Pour certains, il était le «roi Chaim» qui a établi une base de pouvoir dans le ghetto qui était trop grande pour un seul individu. Les timbres internes utilisés dans le ghetto de Lodz portaient une image de Rumkowski et ses amis et sympathisants du ghetto semblaient toujours vivre une vie meilleure que ses détracteurs - ou du moins il leur semblait. Rumkowski a également organisé des cérémonies de mariage lorsque les rabbins étaient interdits de travail. Il a également fait référence à Lodz par son nouveau nom allemand - Litzmannstadt par opposition à Lodz.

Rumkowski voulait convaincre Biebow que le travail effectué dans le ghetto de Lodz était indispensable aux nazis. Il a persuadé Biebow qu'il pourrait conduire les Juifs du ghetto à produire du matériel militaire en échange de nourriture. Fin avril 1940, Biebow accepte ses arguments et les habitants du ghetto reçoivent l'équipement nécessaire à la fabrication de matériel militaire. On ne sait pas ce que les gens ressentaient en sachant qu'ils fabriquaient du matériel pour ceux qui les avaient forcés à entrer dans le ghetto. Au moment où le ghetto a été libéré par l'Armée rouge en janvier 1945, il n'y avait que 900 survivants. Cependant, ceux qui ont survécu avaient leur propre opinion sur Rumkowski qui n'a pas survécu. Les vues sont en noir ou blanc sans rien entre les deux. Les survivants ont soit soutenu ce qu'il a fait, ce qui a conduit à prolonger la vie du ghetto par rapport au ghetto de Varsovie à titre d'exemple, soit ils l'ont décrit comme un tyran avec une soif de pouvoir.

Rumkowski était dans une position difficile depuis le début de l'existence du ghetto. Les nazis l'ont nommé chef du ghetto de Lodz le 13 octobree 1939 et il devait se rapporter directement à Hans Biebow. Si Rumkowski avait refusé sa nomination, que lui serait-il arrivé? Si quelqu'un d'autre avait été nommé, le ghetto aurait-il été détruit des mois ou des années plus tôt? Les deux sont des questions sans réponse et indiquent à quel point il est difficile de juger Rumkowski et son comportement.

Ses détracteurs considéraient Rumkowski comme un dictateur dans le ghetto - ou quelqu'un qui aspirait à être un dictateur. Rumkowski a été nommé chef du Conseil juif du ghetto de Lodz. Cela signifiait que d'autres devaient être nommés au Conseil pour aider Rumkowski à gérer le ghetto. Il a nommé 31 hommes pour l'aider à gérer le ghetto en octobre 1939. À la mi-novembre, 20 de ces hommes étaient morts et les autres avaient été arrêtés. Certains disent que Rumkowski était impliqué dans tout cela parce que les hommes qu'il a nommés n'étaient pas d'accord avec la façon dont il voulait que le ghetto soit géré. Cependant, il n'y a aucune preuve de cela. De nouveaux membres du Conseil ont été nommés et ils étaient beaucoup plus disposés à accepter les suggestions de Rumkowski.

Il ne fait aucun doute que Rumkowski voulait ce qui ne peut être décrit que comme un contrôle efficace du ghetto. Il y avait deux côtés à cela. Il a travaillé dur pour établir des installations médicales dans le ghetto et en cela il a réussi. Sept hôpitaux et cinq cliniques ont été créés. Cependant, cela exigeait des nazis qu'ils remettent des médicaments et ceux-ci étaient toujours très rares. Des écoles ont également été créées pour les enfants du ghetto. Quarante-sept écoles ont été créées. Des pièces ont été mises en place pour ceux du ghetto et un orchestre a été créé.

Cependant, il voulait également que le ghetto devienne un moteur de la fabrication. Rumkowski croyait que les nazis devaient être convaincus que le travail effectué dans le ghetto était vital et, par conséquent, il a poussé à de longues heures de travail. Cela a entraîné des grèves qui, si elles se poursuivaient pendant une longue période, auraient pu sérieusement miner l'engagement de Rumkowski envers Biebow selon lequel le travail effectué dans le ghetto était très important. En réponse à ces grèves, Rumkowski a créé une force de police du ghetto qui lui était responsable. Les meneurs des grèves ont été arrêtés. Leur punition était simple - on leur a refusé la permission de travailler. Sans travail, ils n'avaient pas de rations alimentaires. Sans nourriture, ils ont dû mourir de faim. Une telle approche autocratique a eu deux résultats. La première est qu'elle a convaincu Biebow que le travail dans le ghetto pouvait continuer au profit des nazis. La seconde était que les grèves avaient pratiquement cessé au printemps 1941. La plupart en étaient venus à accepter le slogan de Rumkowski: «Le travail est notre seul moyen».

Rumkowski a également exécuté des ordres d'expulsion sans poser de questions. Le chef du Conseil juif du ghetto de Varsovie, Adam Czerniakow, s'est suicidé quand il est devenu évident que les déportés de Varsovie n'étaient pas réinstallés mais étaient assassinés. Cependant, Rumkowski est resté fidèle à sa conviction que le seul moyen pour le ghetto de Lodz de survivre était de «suivre» les nazis, même si c'était désagréable. Son association la plus tristement célèbre avec les déportations concernait les enfants du ghetto. Ordonné d'expulser 20 000 enfants du ghetto de Lodz, Rumkowski a prononcé son discours «Donnez-moi vos enfants».

Alors que l'Armée rouge progressait à travers l'Europe de l'Est, les nazis ont fait des plans pour la destruction des ghettos - la soi-disant liquidation des ghettos. En août 1944, Rumkowski monta à bord d'un train à destination d'Auschwitz. Les détails spécifiques de ce qui est arrivé à Rumkowski à Auschwitz ne sont pas entièrement connus. Cependant, les survivants du camp de la mort ont déclaré après la guerre que certains des Juifs qui avaient été déportés de Lodz mais qui étaient encore en vie à Auschwitz ont reconnu Rumkowski à son arrivée. Apparemment, Rumkowski était si faible qu'il devait être transporté dans une litière. Lorsqu'on lui dit où il se trouvait, on dit que Rumkowski a répondu: «Oh, mon Dieu» et a commencé à réciter une prière juive. On pense qu'il est décédé le 28 août 1944.

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