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Résolution du Golfe du Tonkin -1964 - Histoire

Résolution du Golfe du Tonkin -1964 - Histoire

Le Congrès américain a adopté la résolution du golfe du Tonkin, qui a donné au président l'autorisation de « prendre toutes les mesures et mesures nécessaires pour repousser toute attaque armée contre les forces des États-Unis et pour empêcher de nouvelles agressions ». Suite à la résolution, l'implication américaine dans la guerre a augmenté rapidement.

En 1964, des navires américains patrouillaient dans le golfe vietnamien du Tonkin, et au moins un navire, l'U.S.S. Maddox, a été attaqué. Le président Johnson est apparu à la télévision et a déclaré qu'il répondait aux attaques répétées contre les navires américains dans le golfe du Tonkin. Il a poursuivi en disant que "le défi auquel nous sommes confrontés aujourd'hui au Vietnam est le même que celui que nous avons rencontré en force en Grèce [et] en Turquie".

Johnson a appelé le Congrès à adopter la résolution du golfe du Tonkin, qui déclarait que l'Asie du Sud-Est était vitale pour les États-Unis, et autorisait le président à prendre toutes les mesures nécessaires pour défendre les nations de la région.

En février 1965, les troupes Viet Cong attaquent les forces américaines à Pleiku. Les forces américaines ont répondu en attaquant des cibles de l'Air Force au Nord Vietnam. Des troupes terrestres régulières ont été introduites pour la première fois et. en peu de temps, les opérations terrestres à grande échelle sont devenues la norme pour les forces américaines au Vietnam. Les forces américaines ont été étendues jusqu'à ce qu'il y ait 380 000 soldats américains au Vietnam en décembre 1965, et 450 000 un an plus tard. Les pertes américaines ont également augmenté et une opposition nationale importante à la guerre s'est développée.


Résolution du golfe du Tonkin (1964)

Citation: Tonkin Gulf Resolution Public Law 88-408, 88th Congress, 7 août 1964 General Records of the United States Government Record Group 11 National Archives.

Résolution du golfe du Tonkin, feuille de décompte des appels du Sénat, 08/07/1964 SEN 88A-M1, appels divers, 88e Congrès, 2e session Record Group 46, archives des archives nationales du Sénat américain.
Comment utiliser les informations de citation.
(sur Archives.gov)

Cette résolution conjointe du Congrès (H.J. RES 1145) datée du 7 août 1964, a donné au président Lyndon Johnson le pouvoir d'accroître l'implication des États-Unis dans la guerre entre le Nord et le Sud-Vietnam.

Le 4 août 1964, le président Lyndon Johnson a annoncé que deux jours plus tôt, des navires américains dans le golfe du Tonkin avaient été attaqués par les Nord-Vietnamiens. Johnson a envoyé des avions américains contre les assaillants et a demandé au Congrès d'adopter une résolution pour soutenir ses actions. La résolution commune « pour promouvoir le maintien de la paix et de la sécurité internationales en Asie du Sud-Est » a été adoptée le 7 août avec seulement deux sénateurs (Wayne Morse et Ernest Gruening) dissidents, et est devenue l'objet d'une grande controverse politique au cours de la guerre non déclarée qui a suivi.

La résolution du golfe du Tonkin a déclaré que « le Congrès approuve et soutient la détermination du président, en tant que commandant en chef, de prendre toutes les mesures nécessaires pour abroger toute attaque armée contre les forces des États-Unis et pour empêcher toute nouvelle agression ». En conséquence, le président Johnson, puis le président Nixon, se sont appuyés sur la résolution comme base légale de leur politique militaire au Vietnam.

Alors que la résistance du public à la guerre s'intensifiait, la résolution a été abrogée par le Congrès en janvier 1971.


Résolution du Golfe du Tonkin -1964 - Historique

James Meredith

Le Congrès américain a adopté la résolution du golfe du Tonkin, qui a donné au président l'autorisation de "prendre toutes les mesures et mesures nécessaires pour repousser toute attaque armée contre les forces des États-Unis et pour empêcher de nouvelles agressions". grandit rapidement.

En 1964, des navires américains patrouillaient dans le golfe vietnamien du Tonkin, et au moins un navire, l'U.S.S. Maddox, a été attaqué. Le président Johnson est apparu à la télévision et a déclaré qu'il répondait aux attaques répétées contre les navires américains dans le golfe du Tonkin. Il a poursuivi en disant que le "défi auquel nous sommes confrontés aujourd'hui au Vietnam est le même que celui que nous avons rencontré en force en Grèce [et] en Turquie".

Johnson a appelé le Congrès à adopter la résolution du golfe du Tonkin, qui déclarait que l'Asie du Sud-Est était vitale pour les États-Unis, et autorisait le président à prendre toutes les mesures nécessaires pour défendre les nations de la région.

En février 1965, les troupes Viet Cong attaquent les forces américaines à Pleiku. Les forces américaines ont répondu en attaquant des cibles de l'Air Force au Nord Vietnam. Des troupes terrestres régulières ont été introduites pour la première fois et. avant longtemps, les opérations terrestres à grande échelle sont devenues la norme pour les forces américaines au Vietnam. Les forces américaines ont été étendues jusqu'à ce qu'il y ait 380 000 soldats américains au Vietnam en décembre 1965, et 450 000 un an plus tard. Les pertes américaines ont également augmenté et une opposition nationale importante à la guerre s'est développée.


Résolution du golfe du Tonkin : une sombre leçon d'histoire

C'est la leçon d'histoire d'aujourd'hui sur le 45e anniversaire de l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin par le Congrès le 7 août 1964. Étant donné que la résolution du golfe du Tonkin et la guerre du Vietnam pourraient aussi bien être les guerres puniques pour certaines personnes, voici un petit rappel .

L'Amérique était déjà depuis vingt ans dans son engagement au Vietnam lorsque Lyndon Johnson et les « meilleurs et les plus brillants » survivants de Kennedy ont cherché un incident pour attirer la puissance de feu américaine dans la guerre avec au moins une lueur de légitimité. Il est arrivé en août 1964 avec deux brèves rencontres dans le golfe du Tonkin, les eaux au large des côtes du nord du Vietnam. Le 2 août 1964, deux destroyers américains ont engagé trois torpilleurs nord-vietnamiens, entraînant le naufrage de l'un des torpilleurs. Les affirmations américaines selon lesquelles les Nord-Vietnamiens ont tiré en premier ont ensuite été contestées. Le 4 août 1964, les destroyers américains ont signalé un deuxième engagement avec des bateaux nord-vietnamiens. Il n'y a jamais eu de confirmation que l'un ou l'autre des navires avait effectivement été attaqué. (Des semaines après que le secrétaire à la Défense Robert McNamara ait exprimé à Johnson des doutes sur le fait que l'attaque ait eu lieu.) Mais ces rapports erronés seraient exploités comme une excuse commode pour l'escalade massive de l'implication américaine au Vietnam.

Dans la guerre civile qui sévissait entre le Nord et le Sud depuis le retrait français d'Indochine et la partition du Vietnam en 1954, les États-Unis avaient engagé de l'argent, du matériel, des conseils et, fin 1963, quelque 15 000 conseillers militaires en soutien du gouvernement anticommuniste de Saigon. La CIA américaine était également dans le vif du sujet, ayant contribué à favoriser le coup d'État qui a renversé le Premier ministre Ngo Dinh Diem en 1963, puis s'étant montrée surprise lorsque Diem a été exécuté par les officiers de l'armée qui l'ont renversé.

Parmi les autres "conseils" que les États-Unis ont donnés à leurs alliés sud-vietnamiens, il s'agissait de leur enseigner les tactiques de commando. En 1964, des guérilleros du Sud entraînés par la CIA ont commencé à attaquer le Nord pendant des mois dans le cadre d'actes secrets de sabotage. Nom de code Plan 34-A, ces raids de commandos n'ont pas réussi à saper la force militaire du Nord-Vietnam, de sorte que le mode d'attaque a été déplacé vers des opérations de délit de fuite par de petites vedettes lance-torpilles. Pour soutenir ces assauts, la marine américaine a posté des navires de guerre dans le golfe du Tonkin, chargés d'équipements d'écoute électronique leur permettant de surveiller les opérations militaires nord-vietnamiennes et de fournir des renseignements aux commandos sud-vietnamiens.

D'après Stanley Karnow Vietnam : une histoire,

"Même Johnson a exprimé des doutes en privé quelques jours seulement après la soi-disant deuxième attaque, confiant à un assistant :" Bon sang, ces marins stupides et stupides ne faisaient que tirer sur des poissons volants. ""

Sans attendre un bilan de la situation, il ordonna une frappe aérienne contre le Nord-Vietnam en « représailles » aux « attaques » sur les navires américains. Un résultat amer de ces raids aériens a été la capture du pilote abattu Everett Alvarez, Jr., le premier prisonnier de guerre américain de la guerre du Vietnam. Il restera dans les prisons de Hanoï pendant huit ans.

Le président Johnson a poursuivi la frappe aérienne en appelant à l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin. Cette proposition donnait au président le pouvoir de « prendre toutes les mesures nécessaires » pour repousser les attaques contre les forces américaines et pour « empêcher de nouvelles agressions ». La résolution du golfe du Tonkin a été adoptée à l'unanimité après seulement quarante minutes de débat. Au Sénat, il n'y avait que deux voix dans l'opposition.

Le Congrès, qui seul possède l'autorité constitutionnelle de déclarer la guerre, avait remis ce pouvoir à un homme qui n'hésitait pas du tout à s'en servir. L'un des sénateurs qui a voté contre la résolution du Tonkin, Wayne Morse de l'Oregon, a déclaré plus tard : « Je crois que l'histoire retiendra que nous avons commis une grave erreur en subvertissant et en contournant la Constitution. Après le vote, Walt Rostow, un conseiller de Lyndon Johnson, a déclaré : « Nous ne savons pas ce qui s'est passé, mais cela a eu le résultat souhaité.

Le 45e anniversaire de l'adoption de la résolution du golfe du Tonkin, ainsi que le décès récent du secrétaire à la Défense de la LBJ, Robert McNamara, devraient servir de rappels qui donnent à réfléchir de cet épisode et de la longue et coûteuse guerre dans laquelle l'Amérique a été entraînée – en grande partie basée sur des mensonges et une désinformation obscure qui a ensuite été élevée au rang d'attaque contre les Américains. Certes, peu de membres du Congrès pensaient au Tonkin et au Vietnam lorsque la toile de mensonges et de désinformation a été mise en place pour faire entrer l'Amérique en Irak.

Vous pouvez en savoir plus sur l'incident du Tonkin et la guerre du Vietnam dans Je ne sais pas grand-chose sur l'histoire à partir de laquelle cet article est adapté.

Voici mon récent post avec quelques lectures suggérées sur l'ère du Vietnam.

Il existe également des liens liés à l'incident du golfe du Tonkin et à des documents récemment déclassifiés de la National Security Administration :


Incident du golfe du Tonkin

L'incident du golfe du Tonkin, en 1964, a été un tournant majeur dans l'engagement militaire des États-Unis au Vietnam.

L'incident du golfe du Tonkin s'est produit en août 1964. Des navires de guerre nord-vietnamiens auraient attaqué des navires de guerre américains, l'U.S.S. Maddox et les États-Unis C. Turner Joy, à deux reprises dans le golfe du Tonkin, un plan d'eau voisin du Vietnam actuel. Le président Lyndon Baines Johnson a affirmé que les États-Unis n'avaient rien fait pour provoquer ces deux attaques et que le Nord-Vietnam était l'agresseur. Des rapports ultérieurs montrent que les États-Unis ont en fait provoqué ces attaques en soutenant des commandos sud-vietnamiens opérant au Nord-Vietnam et en utilisant des navires de guerre américains pour identifier les stations radar nord-vietnamiennes le long de la côte nord-vietnamienne. Il ne fait aucun doute que les Nord-Vietnamiens ont attaqué l'U.S.S. Maddox lors du premier incident, survenu le 2 août 1964, bien qu'il semble que les États-Unis aient provoqué cette attaque.

Le deuxième attentat, qui a eu lieu le 4 août 1964, continue de faire débat. Il y a des témoins qui disent que l'attaque a eu lieu, et ceux qui ont dit que non. Parce qu'il a eu lieu pendant la nuit, les détails sont incertains. Les commandants opérationnels des deux navires dans le golfe du Tonkin cette nuit-là étaient convaincus qu'une attaque avait eu lieu. Des témoins oculaires provenant de marins, de marines et de commandants hautement qualifiés et expérimentés révèlent la détection radar de torpilleurs, les projecteurs d'un bateau nord-vietnamien, une épaisse fumée noire provenant de la cible et des lumières de bateaux se déplaçant à grande vitesse. Une enquête détaillée et un témoignage devant la commission sénatoriale des relations étrangères ont inclus un commandant nord-vietnamien de haut rang qui a déclaré avoir participé à l'attaque et déclaré qu'elle avait eu lieu. Cependant, la National Security Agency (NSA) a choisi de déclassifier plus de 140 documents top secrets et entretiens d'histoire orale et a conclu qu'il n'y avait pas eu de deuxième attaque contre des navires américains au Tonkin par les torpilleurs nord-vietnamiens. Ceci était basé sur les recherches et l'analyse de l'historien Robert Hanyok ne citant aucune preuve concrète d'une attaque par signalement. Il n'y avait pas de communications de commandement et de contrôle navales ni d'émissions de radars cibles comme cela avait été le cas lors de l'attaque du 2 août. Il a déclaré qu'il n'y avait que des témoignages confus et contradictoires des hommes à bord et de l'équipement impliqué dans l'incident. Au fil des ans, des entretiens ont eu lieu pour clarifier les événements liés aux incidents.

En raison des affirmations du président Johnson, le Congrès des États-Unis a publié la résolution du golfe du Tonkin. Cette proclamation autorisait Johnson à riposter aux attaques présumées dans le golfe du Tonkin. La résolution a permis au président "de prendre toutes les mesures nécessaires, y compris le recours à la force armée, pour aider tout État membre ou protocole du Traité de défense collective de l'Asie du Sud-Est demandant de l'aide pour défendre sa liberté". Essentiellement, la résolution du golfe du Tonkin a permis à Johnson d'accroître l'implication des États-Unis dans le nord et le sud du Vietnam. Avant que Johnson ne devienne président, environ seize mille Américains agissaient en tant que conseillers de l'armée sud-vietnamienne. Les historiens se demandent si ces soldats agissaient ou non simplement en tant que conseillers ou faisaient réellement la guerre aux révolutionnaires sud-vietnamiens et à leurs alliés nord-vietnamiens. Néanmoins, après l'incident du golfe du Tonkin, Johnson a augmenté le nombre de troupes américaines servant au Sud-Vietnam à plus de 500 000. Ces hommes et ces femmes étaient clairement engagés dans des combats réels.

L'escalade des États-Unis dans la guerre du Vietnam a eu un impact énorme sur l'Ohio. Des centaines de milliers d'Ohioiens étaient membres des forces armées pendant la guerre du Vietnam, bien que tous ces hommes et femmes n'aient pas servi au nord ou au sud du Vietnam. Parmi les Ohioiens servant dans l'armée, 2 997 d'entre eux sont morts au Vietnam, tandis que 20 000 autres ont été blessés. Beallsville, Ohio, a perdu plus de personnes par habitant pendant la guerre du Vietnam que toute autre communauté aux États-Unis. D'autres Ohioiens ont activement protesté contre la guerre, en particulier une fois que le gouvernement fédéral a éliminé les sursis à l'université et qu'il est devenu notoire que l'armée américaine bombardait également les pays voisins du Vietnam. La manifestation la plus célèbre a eu lieu à la Kent State University, où la garde nationale de l'Ohio a tué quatre personnes, mais d'autres manifestations ont également éclaté sur les campus universitaires de l'Ohio et du reste du pays.


En exposition : Résolution du Golfe du Tonkin

Cette année marque le 50e anniversaire du golfe du Tonkin Résolution. La résolution d'origine est affichée dans le Galerie de la rotonde est du bâtiment des Archives nationales du 15 juillet au 7 août 2014.

Il y a cinquante ans, la résolution du golfe du Tonkin marquait un tournant majeur dans la lutte de la guerre froide pour l'Asie du Sud-Est. L'adoption de la résolution a donné au président Lyndon B. Johnson le pouvoir d'étendre la portée de l'implication des États-Unis au Vietnam sans déclaration de guerre.

En 1964, le Vietnam était déchiré par une guerre internationale et civile depuis des décennies. Le soutien militaire américain au Sud-Vietnam était passé à quelque 15 000 conseillers militaires, tandis que le Nord recevait une aide militaire et financière de la Chine et de l'Union soviétique.

Dans un discours télévisé tard dans la nuit du 4 août 1964, le président Johnson a annoncé qu'il avait ordonné des frappes aériennes de représailles contre les Nord-Vietnamiens en réponse aux informations faisant état de leurs attaques antérieures contre des navires de la marine américaine dans le golfe du Tonkin.

Il a ensuite demandé au Congrès d'adopter une résolution soulignant que "notre gouvernement est uni dans sa détermination à prendre toutes les mesures nécessaires pour soutenir la liberté et défendre la paix en Asie du Sud-Est".

La résolution a déclaré que « le Congrès approuve et soutient la détermination du président, en tant que commandant en chef, de prendre toutes les mesures nécessaires pour abroger toute attaque armée contre les forces des États-Unis et pour empêcher de nouvelles agressions » en Asie du Sud-Est, fournissant ainsi un fondement juridique de l'escalade de la guerre par le président Johnson.

La résolution du golfe du Tonkin a été adoptée rapidement par le Congrès le 7 août, avec seulement deux voix dissidentes au Sénat. Le président Johnson a signé la résolution le 10 août 1964.

Après une controverse politique et une résistance publique croissante à la guerre, le Congrès a abrogé la résolution en janvier 1971.


Résolution du Golfe du Tonkin -1964 - Histoire

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Le 7 août marque l'anniversaire du passage de la résolution du golfe du Tonkin, à mon avis, peut-être l'événement le plus marquant de l'histoire américaine depuis la Seconde Guerre mondiale. L'administration Johnson et le DoD ont essentiellement vendu le pays au «complexe militaro-industriel» contre lequel Eisenhower avait mis en garde (bien qu'il ait considérablement augmenté pendant l'administration d'Ike et qu'il ait attendu ses adieux pour en parler). En plus d'accroître l'enchevêtrement des États-Unis dans la guerre civile du Vietnam (la présence de troupes américaines est passée de 23 000 à 184 000 entre 1964-1965 avant de culminer à plus d'un demi-million en 1968), la résolution a absous le Congrès de la nécessité d'utiliser son autorité constitutionnelle pour déclarer la guerre. , une condition qui a continué à ce jour. Alors que la loi sur les pouvoirs de guerre exige un certain engagement du Congrès, depuis 1964, la branche exécutive a exercé un pouvoir énorme sur le déploiement de l'armée, une tendance qui a commencé avec la Corée et s'est poursuivie depuis.

L'US Naval Institute a publié une analyse de documents déclassifiés il y a une dizaine d'années et a conclu que l'administration avait poussé la résolution en sachant que sa justification était basée sur un faux récit. On se demande comment la politique étrangère américaine aurait pu évoluer sans elle. La guerre au Vietnam se déroulait de toute façon, bien que le niveau d'implication des États-Unis et le précédent du Congrès cédant son autorité aient entraîné de nombreuses conséquences.

Je suis trop jeune pour me souvenir de l'adoption de la résolution, mais j'aimerais entendre les commentaires de personnes qui le font. J'aimerais aussi savoir si les gens pensent que je surestime son impact sur le cours de l'histoire.

J'avais cinq ans quand c'est passé.

Quand vous dites qu'il y avait un « faux récit » à la résolution, la réponse n'est pas aussi simple que vous le pensez.

Des navires américains patrouillaient dans le golfe du Tonkin en 1964 pour surveiller le nord du Vietnam. Sans aucun doute, ils obtenaient des renseignements de cette façon. Les navires nord-vietnamiens ont violé une règle cardinale de traiter avec les navires d'une puissance étrangère. Ils sont arrivés à portée d'un destroyer américain, l'U.S.S. Maddox. Le destroyer a tiré sur les navires nord-vietnamiens. Ce qui s'est passé ensuite est incontesté. Les navires nord-vietnamiens ont tiré des canons et lancé au moins une torpille sur les navires américains. Cela pourrait certainement être considéré légitimement comme un acte de guerre contre les États-Unis.

Là où tout l'épisode devient trouble, c'est quelques jours plus tard. Les mêmes navires américains patrouillaient toujours dans le golfe du Tonkin. Un radariste croyait que les Nord-Vietnamiens attaquaient à nouveau et l'a transmis à son commandant. La visibilité était apparemment limitée. Quoi qu'il en soit, on croyait que le navire était de nouveau attaqué. De nombreux obus ont été tirés sur des "cibles" présumées. Finalement, lorsque la fusillade s'est arrêtée, les passagers des navires américains ont commencé à se demander s'ils avaient vraiment été attaqués une deuxième fois. La réponse est qu'ils ne l'étaient probablement pas. L'équipage du navire a probablement mal interprété les informations qui lui ont été transmises par radar et par d'autres moyens. Cependant, cela n'a été clairement compris que beaucoup plus tard.

Il ne fait aucun doute que le président Johnson a utilisé la situation comme excuse pour obtenir du Congrès la résolution du golfe du Tonkin. Cependant, avant de commencer à blâmer Johnson ou d'autres, il est important de comprendre exactement ce qui s'est passé. Des navires américains avaient en fait été attaqués à une occasion par des navires nord-vietnamiens. En d'autres termes, l'administration Johnson a exagéré les événements, mais ne les a pas inventés.

Je ne pense pas qu'il n'y ait aucun doute que même sans l'incident du golfe du Tonkin, l'Amérique se dirigeait vers la guerre avec le Nord-Vietnam. Des engagements avaient été pris avant que Johnson ne soit président pour aider à défendre d'autres nations contre l'agression communiste. L'idée que Ho Chi Minh et ses partisans utilisaient simplement l'identité de « communiste » pour obtenir le soutien de la Russie et de la Chine n'a pas été comprise. Le communisme était considéré comme une énorme entité monolithique qui était déterminée à détruire les nations du monde libre. On croyait que seuls les États-Unis avaient la force et les prouesses militaires pour empêcher que cela se produise.

La guerre du Vietnam est régulièrement abordée dans ce forum. Alors que l'Amérique aurait dû éviter ce conflit et qu'il y avait un certain mensonge dans de nombreuses déclarations de notre gouvernement, les origines de la guerre sont en effet complexes. Je pense qu'étant donné l'hystérie à propos du communisme dans les années 50 et au début des années 60 et l'engagement des États-Unis à en défendre le monde, éviter cette guerre aurait été exceptionnellement difficile pour toute administration. Le Vietnam était comme un train descendant les rails à toute vitesse. Peut-être, cela aurait pu être arrêté, mais j'ai du mal à imaginer comment.

J'ai beaucoup lu au fil des ans sur la guerre. C'est un sujet historique très difficile à comprendre. C'est pourquoi j'hésite à blâmer qui que ce soit pour cela.


6 août 1964 : le Sénat américain tient des audiences sur l'incident du golfe du Tonkin

La commission des relations étrangères du Sénat et la commission des relations étrangères de la Chambre tiennent des audiences à huis clos sur les attaques à la torpille du golfe du Tonkin (voir le 2 août 1964) (voir le 4 août 1964). Le sénateur Wayne Morse de l'Oregon, qui avait reçu un tuyau d'un initié anonyme du Pentagone (pas Daniel Ellsberg), demande au secrétaire américain à la Défense Robert McNamara si les attaques à la torpille pourraient avoir été une réponse à l'opération OPLAN 34A qui avait mené des attaques sur l'île nord-vietnamienne. de Hon Me le 31 juillet (voir 31 juillet 1964). Le sénateur soulève la possibilité que les Nord-Vietnamiens aient pu penser que le navire soutenait les attaques de l'OPLAN 34A. Morse suggère que McNamara devrait se renseigner sur l'emplacement exact du Maddox ces jours-là et quelle était sa véritable mission. McNamara répond : « Premièrement, notre marine n'a joué aucun rôle, n'a été associée à aucune action sud-vietnamienne, n'a été associée à aucune action sud-vietnamienne, s'il y en a eu. Le Maddox opérait dans les eaux internationales, effectuait une patrouille de routine du type que nous effectuons partout dans le monde à tout moment. Je n'avais pas connaissance au moment de l'attaque de l'île. Il n'y a aucun lien entre cette patrouille et une quelconque action du Sud Vietnam.” [New York Times, 13/06/1971 Herring, 1986, pp. 122 Ellsberg, 2003]


La résolution du golfe du Tonkin (1964)

Le 4 août 1964, en réponse à un incident confirmé et un incident présumé entre des navires nord-vietnamiens et américains dans le golfe du Tonkin, le président Lyndon Johnson a demandé au Congrès une résolution exprimant l'unité et la détermination des États-Unis à soutenir la liberté. et en protégeant la paix en Asie du Sud-Est. Certes, les États-Unis n'ont aucune intention de témérité et ne cherchent pas une guerre plus large. sais, notre marine tirait sur les baleines là-bas.”)

Le Congrès a cédé promptement et pleinement. Le 7 août, il a été adopté en tant que texte de résolution commune qui avait été préparé par l'administration (sauf les considérants) six mois avant le(s) incident(s) du golfe du Tonkin. Le projet de résolution du golfe du Tonkin, tel que présenté par le président de la commission des relations étrangères du Sénat, William Fulbright, est conservé dans le coffre-fort des trésors législatifs des Archives. C'est vraiment un régal visuel :

SE RUER! 7h, pas 9h ! Les dominos tombent !

Johnson a traité l'autorisation explicite du Congrès "de prendre toutes les mesures nécessaires pour repousser toute attaque armée contre les forces des États-Unis et pour empêcher de nouvelles agressions" comme une déclaration de guerre fonctionnelle. Nouvelle agression contre qui ? La section 2 a annoncé la détermination des États-Unis à « prendre toutes les mesures nécessaires, de la manière que le président pourrait déterminer, même si cela pourrait inclure le recours à la force armée, pour aider tout État membre ou protocolaire de le Traité de défense collective de l'Asie du Sud-Est demande de l'aide pour défendre sa liberté.”

Ce qui a été un document sans cesse controversé parmi les historiens n'a rencontré pratiquement aucune opposition sérieuse à l'époque, le Congrès s'est plié comme un costume bon marché. La résolution du golfe du Tonkin a été adoptée 416-0 à la Chambre et 88-2 au Sénat :

En 1970, en revanche, le Sénat a voté 81-10 pour abroger la résolution. Ce résultat était sans importance pour Nixon - des centaines de milliers de soldats américains avaient été engagés à l'étranger, et en tant que commandant en chef des forces armées américaines, il veillerait à leur protection, comme il le voulait, car ils étaient (très) progressivement ramenés à la maison.