Cours d'histoire

Richelieu et les finances

Richelieu et les finances

Le cardinal Richelieu avait une philosophie simple en matière d'argent et de finances. Si son maître, Louis XIII, avait besoin d'argent, le peuple français devait le payer. Richelieu voulait également développer une politique étrangère plus robuste et il a impliqué la France dans la guerre de Trente Ans, ce qui a coûté cher à la France. Lui, avec le soutien de Louis XIII, souhaitait étendre et moderniser la marine française. Tout cela coûte de l'argent.

Richelieu souhaitait voir la France comme une grande puissance européenne. Un vide de pouvoir se développait avec la guerre de Trente Ans; le Saint Empire romain semblait imploser et la Suède sous Gustavus Adolphus semblait être la puissance européenne montante. La puissance d'outre-mer de la France était minime. Elle n'avait aucun pouvoir colonial à proprement parler, donc toutes les finances devaient provenir de la France en interne.

En 1621, à la mort de Luynes, Marillac est en charge des finances. Il avait attaqué les privilèges de la noblesse en matière de finances. La corruption était endémique aux niveaux régional et local.

De nombreuses régions de France avaient ce qu'on appelait le statut de pays d'État. Cela signifie qu'ils ont eux-mêmes déclaré quel était leur fardeau fiscal et payé en conséquence. Cela était considéré comme un énorme privilège et que les nobles locaux tenaient beaucoup à garder car cela leur permettait de contrôler leur propre destin fiscal.

L'alternative la moins attrayante à ce statut était le pays d'élection où Paris a dit à une région / région combien ils allaient payer et ils devaient fournir cette somme et rien de moins. Ce système a éloigné la liberté financière des régions et l'a placée directement entre les mains de ceux qui contrôlaient le Trésor à Paris.

Marillac a voulu rendre tous les domaines pays d'élection. Cela aurait donné à Paris un contrôle beaucoup plus grand sur les régions et aurait été une extension majeure du pouvoir royal. Lorsque Richelieu a succédé à Marillac après sa destitution après l'affaire du Jour des Dupes, la logique veut qu'il aurait soutenu et mis en œuvre ce que voulait Marillac, d'autant plus qu'il était un fervent partisan de l'absolutisme royal.

En fait, Richelieu a décidé de ne pas poursuivre la même ligne que Marillac et il a mis fin à tout projet de convertir le statut d'une région. Avec son succès contre les Huguenots et son traitement de La Rochelle, Richelieu aurait pu facilement mettre les régions à pied et mettre en œuvre les idées de Marillac.

Au lieu de cela, il a continué avec le même système permettant à certaines régions de payer efficacement ce qu'elles voulaient payer en impôt. On pense que le plan de Richelieu était d'utiliser une approche «carotte et bâton». Les régions pouvaient conserver leur statut tant qu'elles étaient fidèles au roi Louis XIII. S'ils n'étaient pas fidèles, ils perdraient leur statut de payeur d'État. Par conséquent, il y avait une grande incitation pour eux à ne pas être déloyaux envers Louis. Par conséquent, on peut soutenir que l'approche de Richelieu était une extension de l'absolutisme royal et qu'elle mettait entièrement la responsabilité d'un comportement loyal sur les régions. Par conséquent, pour de bonnes raisons financières, les nobles devaient être loyaux.

Richelieu dépendait des revenus de la Taille. Il a simplement ordonné que tout financement requis soit accompagné d'une augmentation de cette taxe. Entre 1626 et 1636, la taille a été augmentée de près de 100%. Dans la même période, la Gabelle a été doublée. Cette approche a imposé un fardeau énorme à ceux qui pouvaient le moins se le permettre - les pauvres. Malgré tout cela et la vente continue de bureaux, le Trésor n'a jamais eu assez d'argent. En 1633 et 1639, Richelieu est prévenu qu'il pousse la France vers la guerre civile alors que les pauvres sont poussés à la limite financière.

La réponse de Richelieu a été de nommer de plus en plus d'intendants pour s'assurer que toutes les taxes étaient perçues et que la corruption était réduite au minimum. Richelieu lui-même a pris le contrôle de la Bretagne. Les Intendants ont découvert que certains nobles locaux encourageaient les paysans de leur région à ne pas payer d'impôt car ils craignaient une rébellion locale contre toute source d'autorité locale; c'est-à-dire les nobles locaux. Ces nobles auraient pu être envoyés en prison sans jugement si le roi avait délivré des lettres de cachet.

En 1629, les Intendants ont obtenu le droit de passer outre aux autorités locales et de communiquer directement avec le Conseil royal. Cela a été forcé à travers les parlements par un lit de justice par lequel le roi pouvait forcer la législation qu'il voulait. Cette évolution a porté un coup sévère à l'autonomie locale. Richelieu a également simplement dupliqué les bureaux de ceux qui, selon lui, ne le soutenaient pas pleinement. Ceux-ci ont été vendus au plus offrant, mais uniquement à des personnes de confiance de Richelieu.

En février 1641, une loi a été promulguée qui a permis au Parlement de Paris deux remontrances avant l'introduction d'une nouvelle loi fiscale. Cela a permis au Parlement de Paris d'exprimer son point de vue à deux reprises, mais leur position ne pouvait que retarder une loi fiscale et non la changer. Le Parlement de Paris n'était autorisé à discuter des affaires de l'État qu'avec la permission qui devait toujours provenir de Richelieu.

Richelieu a tenté de gagner une certaine forme de faveur publique en produisant un journal appelé «Gazette» qui expliquait les actions du gouvernement. Cependant, les personnes les plus touchées par les nouvelles taxes sont également celles qui sont majoritairement analphabètes. Les nouveaux riches qui étaient alphabétisés étaient ceux qui avaient le plus de chances d'éviter l'impôt.

La position financière de Richelieu symbolisait le pouvoir centralisé qu'il avait acquis. Des soldats ont été mis à disposition pour aider les Intendants s'ils en avaient besoin et les nobles locaux ont été soumis à une pression intense pour les aider. Alors que certains nobles locaux ont peut-être encouragé le non-paiement de l'impôt, la majorité a préféré se ranger du côté du gouvernement car ils avaient plus peur des masses que de Richelieu. Pour cette raison, les Intendants ont souvent constaté qu'ils recevaient plus d'aide que d'obstacles des nobles inférieurs.

Les exigences fiscales croissantes imposées aux pauvres ont fait des ravages. Au printemps 1636, une rébellion paysanne a lieu à Angoulême. Il s'est propagé dans un quart de la France avant d'être terrassé par des troupes qui auraient dû être impliquées dans la guerre de Trente Ans

Au cours de l'été 1639, une nouvelle révolte eut lieu en Normandie. Cela s'appelait la rébellion Va-nu-pieds. Sa cause immédiate a été l'introduction d'une taxe sur le sel. Le sel était utilisé à de nombreuses fins par les pauvres et une telle taxe a poussé leur tolérance au-delà de la limite. Les paysans étaient dirigés par la noblesse locale qui ressentait à la fois les demandes massives du gouvernement du peuple de Normandie et aussi le pouvoir toujours croissant que le gouvernement central semblait avoir au détriment de leur autorité. 20 000 se sont rebellés et ont saccagé la Normandie. La ville de Rouen a été au cœur de la rébellion.

Une armée royale dirigée par Seguier a été envoyée dans la région en janvier 1640 et a été utilisée pour rétablir la paix. Contrairement au traitement réservé aux Huguenots par Richelieu dans la grâce d'Alais, aucune pitié ne fut montrée aux rebelles normands. Des exécutions massives ont eu lieu et la loi martiale a été introduite. Les organes de gouvernement provinciaux et locaux normaux ont été suspendus et la Normandie a été traitée comme un pays occupé.

Malgré ces avertissements clairs concernant la colère des paysans, Richelieu maintient sa politique fiscale - si le roi a besoin d'argent, il l'obtient.

Voir la vidéo: Michel Carmona - Richelieu, l'ambition et le pouvoir. Conférence à l'ILERI (Mars 2020).