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Pourquoi la guerre d'indépendance irlandaise en 1918 a-t-elle réussi alors que d'autres révoltes ont échoué ?

Pourquoi la guerre d'indépendance irlandaise en 1918 a-t-elle réussi alors que d'autres révoltes ont échoué ?


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En un mot, quels événements, événements ou mésaventures se sont produits qui ont permis aux Irlandais de gagner la guerre d'indépendance contre ce qui pourrait sans doute être la nation la plus puissante de l'époque, alors qu'ils avaient échoué dans leurs multiples tentatives auparavant ?


La Première Guerre mondiale est la réponse courte. Les efforts de conscription ont exaspéré de grands volumes de la population irlandaise et les pertes massives subies ainsi que les dommages économiques causés par la guerre ont rendu plus difficile la réponse des Britanniques. Je suis sûr que la grippe de 1918 n'a rien arrangé.


L'un des facteurs de l'indépendance de l'Irlande en 1918 a été la déclaration en quatorze points du président américain Wilson, qui comprenait l'autodétermination nationale. Utilisé comme arme contre l'Allemagne et ses alliés en faveur des peuples d'Europe centrale, il a également été tenu contre les Britanniques au profit des Irlandais.

De plus, la Grande-Bretagne avait été affaiblie et écoeurée par le carnage de la Première Guerre mondiale. Elle n'avait pas l'estomac pour une autre, même une "petite" guerre.

La seule autre fois où un mouvement indépendantiste irlandais a reçu de l'aide extérieure, c'était en 1798 de la part de 1100 soldats français dans « l'année des Français ». Mais c'était trop peu d'aide pour assurer l'indépendance du pays.


La guerre d'indépendance irlandaise est généralement considérée comme commençant en 1916, avec l'Insurrection de Pâques. Ce fut militairement un désastre, puisqu'ils se rendirent au bout de quelques jours. Le gouvernement britannique a exécuté la plupart des dirigeants du ring et les a transformés en martyrs, aidant davantage le mouvement pour l'indépendance de l'Irlande.


Les Britanniques étaient épuisés et en effet saignés à blanc par la Première Guerre mondiale. Il n'y avait aucune volonté pour une autre guerre d'usure, et aussi, Michael Collins était un maître dans la guerre de guérilla.


Traité anglo-irlandais

Références assorties

Le traité anglo-irlandais (article 12) stipulait également que l'Irlande du Nord pouvait se retirer de l'État libre d'Irlande et prévoyait une commission chargée d'établir une frontière permanente. Malgré les réticences de l'Irlande du Nord, la Commission des frontières a été créée et a siégé en session secrète de 1924 à 1925. Mais…

Effectuer sur

…province d'Ulster) par le traité anglo-irlandais conclu le 6 décembre 1921. L'union a officiellement pris fin le 15 janvier 1922, lorsqu'elle a été ratifiée par le gouvernement provisoire dirigé par Michael Collins en Irlande. (Le 29 mai 1953, par proclamation, Elizabeth II est devenue la reine du Royaume-Uni…

Un traité de compromis a été conclu en 1921 établissant l'État libre d'Irlande, mais un contingent anti-traité de l'IRA s'y est opposé et a pris possession du bâtiment des quatre tribunaux en 1922. Cet été-là, les rebelles ont été chassés par la force, un événement qui a marqué le début de …

…Le gouvernement de George a ensuite négocié le traité anglo-irlandais du 6 décembre 1921, avec le Sinn Féin. Le traité a donné au nouvel État libre d'Irlande le statut de dominion au sein de l'Empire britannique, mais il a également permis aux six comtés d'Irlande du Nord de se retirer de l'arrangement, ce qu'ils ont fait.

Rôle de

Le traité du 6 décembre 1921 a été signé par Collins, convaincu que c'était le meilleur qui pouvait être obtenu pour l'Irlande à l'époque et en pleine conscience qu'il pourrait signer son propre arrêt de mort. Il a donné à l'Irlande le statut de dominion,…

Il a toutefois répudié le traité du 6 décembre 1921 qu'ils avaient signé pour former l'État libre d'Irlande, principalement parce qu'il imposait un serment d'allégeance à la couronne britannique.

…Fáil comprenait des opposants au traité anglo-irlandais (1921) qui avait créé l'État libre d'Irlande. Le parti a été créé et dirigé par Eamon de Valera, qui avait été emprisonné en 1923 pour avoir soutenu la résistance armée républicaine au traité. Les membres du Fianna Fáil ont d'abord refusé d'être…

… représentaient les partisans du traité anglo-irlandais de 1921, qui a donné naissance à l'État libre d'Irlande. S'identifiant comme le parti de la paix et de la stabilité, Cumann na nGaedheal a remporté 41 % des sièges lors des premières élections de l'État libre en 1923 et a formé un gouvernement minoritaire sous Cosgrave…

… des termes, incorporés plus tard dans le traité anglo-irlandais (6 décembre 1921), en vertu duquel l'État libre d'Irlande a vu le jour en tant que dominion autonome dans le Commonwealth britannique un an plus tard. Bien qu'insatisfait, Griffith a insisté sur le fait que le traité offrait à l'Irlande la meilleure opportunité possible d'avancer vers la pleine liberté.

… l'armée a pris fin par le traité anglo-irlandais (1921), qui a été négocié par des représentants du Sinn Féin, notamment Michael Collins, et des responsables britanniques, dont le Premier ministre David Lloyd George. Le traité n'accorde cependant pas à l'Irlande la pleine indépendance. Vingt-six des 32 comtés d'Irlande sont devenus l'État libre d'Irlande, qui détenait…


La grande famine

La Grande Famine a ravagé l'Irlande dans les années 1840 et est devenue un tournant pour l'Irlande et l'Amérique alors que des millions d'émigrants irlandais embarquaient sur des bateaux à destination des côtes américaines.

Illustration intitulée "Irish Emigrants Leaving Home - The Priest's Blessing" avec l'aimable autorisation des collections numériques de la bibliothèque publique de New York.


La véritable histoire de l'invasion anglaise de l'Irlande

Vous pensez peut-être connaître l'histoire de l'invasion anglaise de l'Irlande, mais cet extrait de "True(ish) History of Ireland" de Garvan Grant met en lumière certaines des nuances les plus subtiles de ce sombre chapitre de l'histoire irlandaise.

Une solution anglaise à un problème irlandais

Et c'est ainsi qu'ont commencé huit siècles d'amusement, de jeux et d'oppression. À partir du XIIe siècle, les Anglais ont tout fait pour rendre les Irlandais plus « anglais », notamment en leur enseignant des petits clins d'œil, en leur faisant manger du Yorkshire pudding et, quand tout le reste a échoué, en se suicidant. Les Irlandais sont cependant connus pour leur obstination et très peu travaillés. Souvent, les Irlandais se tournaient simplement vers leurs conquérants et disaient: "Ouais, c'est génial, nous sommes tous anglais maintenant, alors vous pouvez rentrer chez vous et nous nous occuperons des choses ici pour vous."

Les Anglais répondaient généralement : « Comme tu es très bien ! De retour à la maison, ils nous ont dit que vous étiez des sauvages, mais vous êtes en fait de très bons sportifs !

Et les Irlandais répondraient : « Ce n'est pas grave, mon seigneur ! À plus tard.

Puis, dès que les Anglais seraient partis, ils continuaient à être tous irlandais, s'amusant et veillaient tard en racontant des histoires sur la façon dont ils avaient réussi à duper les Anglais.

Cependant, les Anglais ont vite compris que leur politique d'absentéisme devenait une plaisanterie. Ils savaient que le meilleur moyen de vaincre les Irlandais rusés était de supprimer tout le pays, ce qui aurait coûté une fortune... Bretagne. Pas d'Irlandais, pas de sauvages, pas de chiens ! » Ils ont opté pour la dernière option la moins douloureuse et ont appelé la zone fortifiée The Pale. De nos jours, The Pale est protégé par le périphérique rapide et dangereux M50 au lieu d'un grand mur, bien que la plupart des gens qui vivent à l'extérieur aient peu ou pas envie d'y entrer.

Plus irlandais que les Irlandais eux-mêmes

Ironiquement, la politique normande et anglaise d'essayer de rendre les Irlandais moins irlandais s'est retournée contre eux, et aux XVe et XVIe siècles, beaucoup d'anciens oppresseurs étaient devenus plus irlandais que les Irlandais eux-mêmes. Les premiers d'entre eux étaient les Fitzgerald, les comtes de Kildare, qui avaient l'air irlandais, mangeaient beaucoup de chips et portaient des maillots de football celtiques. Ils descendaient d'un homme appelé Norman Fitzgerald, qui, comme son nom l'indique, était plus normand que la plupart des Normands. Il avait été un grand ami de Strongbow à l'époque, mais ses descendants complotaient maintenant un moyen d'être indépendant de la couronne anglaise.

Cette couronne particulière était portée par Henri VIII à l'époque et les Fitzgerald ont décidé qu'il serait préférable de le beurrer et de prétendre qu'ils dirigeaient l'Irlande en son nom. L'autre option aurait été une guerre massive, qui aurait définitivement entravé les activités de loisirs traditionnelles telles que courir, jurer et simplement traîner. Cet arrangement convenait également à Henri VIII, car il avait beaucoup de problèmes domestiques à régler. Eh bien, six pour être exact.

L'horrible Henry divorce de l'église

La vie familiale d'Henry a également provoqué une dispute avec l'Église, qui n'aimait pas que les gens divorcent de leurs femmes, et encore moins les décapitent. Cela signifiait qu'une scission avec Rome était inévitable. Naturellement, Henry a décidé de devenir chef de sa propre Église et a dissous tous les monastères d'Angleterre et d'Irlande. Cela a conduit Garrett Óg Fitzgerald à plaisanter: "Tant que" Pape Henry the Wife-Murderer "ne dissout pas les pubs, nous ne devrions pas avoir de problème."

Malheureusement, quelqu'un a parlé à Henry de ce bâillon particulier, ce qui l'a amené à écraser les Fitzgerald et à imposer son règne sur tous les clans irlandais. Il l'a fait en utilisant la politique « Surrender and Regrant », ce qui signifiait que si vous vous rendiez à lui, il ne vous tuerait pas et vous pourriez garder votre terre, ce qui était doublement gentil de sa part. Les chefs irlandais ont accepté, mais uniquement parce que cela ne les a pas vraiment affectés de toute façon.

La reine vierge : une fille plutôt charmante

Lorsqu'Elizabeth I est montée sur le trône d'Angleterre en 1558, elle a adopté une attitude plus clémente envers l'Irlande, car «la jeune reine à la mode cherche désespérément à trouver un mari, à se marier et à s'installer». (Remarque : ce commentaire plutôt sexiste est apparu dans un éditorial de l'édition de décembre 1558 du magazine Hello! et n'est pas un fait historique.) Elle a même laissé les Irlandais continuer à être catholiques, parler leur propre langue et vivre, ce qui était mort. gentil de sa part.

En retour, tout ce qu'elle voulait des différents chefs qui s'étaient partagé le pays entre eux, c'était une "loyauté inconditionnelle", le serment d'un étrange serment et des tonnes d'argent. Cela convenait à tout le monde – jusqu'à ce que certains des gars irlandais deviennent avides et commencent à se débarrasser de leurs voisins sur des morceaux de terre. Cela a conduit Elizabeth à montrer son côté pas si beau et à s'en prendre assez fortement aux Irlandais.

Finalement, en 1607, quatre ans après la mort d'Elizabeth, un groupe de comtes irlandais a décidé que ça suffisait. Ils allaient aller en Europe et ramener une armée féroce qui battrait les Anglais et mettrait fin à la conquête de l'Irlande pour toujours. Malheureusement, comme le temps et la nourriture étaient si agréables sur le continent, ils y sont restés et ne sont jamais revenus. Ceci était connu sous le nom de The Cowardly Flight of the Earls, bien que les comtes l'aient plus tard raccourci en "Flight of the Earls" beaucoup plus accrocheur.

Si vous ne pouvez pas les battre, faites-les vous rejoindre

Fatigués de se battre, les Anglais ont alors décidé que la meilleure façon de "civiliser" les Irlandais était d'envoyer de gentils Anglais, Écossais et Gallois vivre sur leurs terres, afin que les Irlandais puissent voir à quel point être britannique était brillant. Ces « Plantations » auraient peut-être aussi fonctionné, sauf que beaucoup de planteurs n'étaient pas très brillants – ou très gentils. Ils ne s'y étaient pas inscrits parce qu'ils aimaient les Irlandais et voulaient en faire de meilleures personnes. Ils sont venus parce qu'on leur a donné des terres gratuites avec des paysans libres (ou « esclaves ») pour y travailler. C'était beau en théorie, mais probablement pas une recette pour réussir sur le terrain.

S'il te plaît, dis-moi que ce n'est pas Cromwell

Jusqu'au XVIIe siècle, la guerre en Irlande concernait principalement des choses sans importance telles que la terre, l'argent et le pouvoir, mais après la Réforme et la Contre-Réforme, elle est devenue davantage une bonne religion à l'ancienne. Ce que Dieu ressentait à propos de ce changement était à deviner.

En 1649, lorsque la dernière guerre d'Angleterre prit fin et que Charles Ier perdit la tête et ne la trouva nulle part, les Anglais envoyèrent un charmant garçon du nom d'Oliver Cromwell. Il n'était en Irlande que pendant neuf mois, mais a réussi à se livrer à plus de violence que de nombreux autres Anglais depuis des décennies.

Sa théorie sur la façon de gagner une guerre - et elle n'a pas encore été prouvée fausse - était de tuer tout le monde. Lui et son armée – ils allaient à l'origine l'appeler la nouvelle armée « Slaughter Everybody », mais ont finalement opté pour la New Model Army beaucoup plus accrocheuse – ont essentiellement attaqué tous ceux qu'ils rencontraient et qui n'étaient pas l'un de leurs soldats.

Beaucoup d'Anglais considèrent Cromwell comme un grand héros et un génie militaire. En revanche, les Irlandais penchent davantage vers la description dingue de génocide. Quelle que soit la manière dont il était perçu, il a certainement laissé sa marque en Irlande. L'Act of Settlement de 1652 signifiait essentiellement que si vous étiez irlandais, catholique ou simplement gênant, vous pouviez être abattu et vos terres confisquées. La seule autre option était… en fait, à la manière typique de Cromwell, il n'y avait pas d'autre option.

Armée d'Olivier

Les Irlandais sont un peuple généreux et ne sont jamais enclins à critiquer qui que ce soit, même si le seul but de cette personne est de les effacer de la surface de la planète. Ils étaient même plutôt gentils avec Oliver Cromwell. Ce qui suit est une sélection de citations de divers membres du clan Sweeney qui connaissaient et aimaient le vrai Oliver Cromwell :

• Ah, bien sûr, il n'était pas du tout le pire. Oui, il nous a tous massacrés, y compris moi, ma femme et les enfants, mais qui n'aurait pas fait la même chose dans sa situation ? Juste faire son travail.

• Type religieux, autant que je me souvienne. Gros dans tous les trucs de Dieu. Et golfique. Ouais, mon Dieu, le golf et tuer des Irlandais : c'était ses affaires !

• Beau type et pourrait vraiment tenir un air. Aussi une commode pointue. Mais à part ça, un peu salaud.

• Salope complète et je doute vraiment qu'il soit vierge ! Ou est-ce la reine Elizabeth à laquelle je pense ? Maintenant, elle était un morceau de travail, pas que je l'aie jamais rencontrée. Nez mignon, cependant! Ou était-ce Cléopâtre ?

• Un gentleman de bout en bout. Vous n'auriez vraiment pas pu rencontrer un gars plus gentil. Et un professionnel, un professionnel accompli. Si vous vouliez qu'on s'occupe des catholiques irlandais, il était votre seul homme.

The True(ish) History of Ireland de Garvan Grant avec des illustrations de Gerard Crowley, publié par Mercier Press.

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La crise du Home Rule

Après l'adoption du troisième projet de loi sur l'autonomie locale en 1912, les syndicalistes d'Ulster avaient fondé une force paramilitaire, appelée Ulster Volunteer Force, avec l'intention de résister à la mise en œuvre du projet de loi par des moyens violents. De nombreux officiers de l'armée britannique stationnés en Irlande ont démissionné, et avec les nationalistes ayant établi leur propre bras militaire en réponse à l'UVF et les deux côtés important des armes, une guerre civile semblait imminente. Le roi George V a été contraint de tenir la conférence de Buckingham Palace sur l'Irlande, réunissant des représentants des deux groupes pour discuter de solutions potentielles.


Réflexions sur les industries irlandaises (Alice Stopford Green, 1918)

Publié à l'origine dans Studies: An Irish Quarterly Review , Volume 7, Numéro 27, septembre 1918.

L'IRLANDE en raison de sa grande fertilité pourrait, selon les étudiants scientifiques, entretenir de 15 à 18 millions de personnes, soit plus de quatre fois plus qu'elle n'y vivent actuellement. Peut-être qu'une population aussi nombreuse signifierait un pays sur-industrialisé, avec une perte de loisirs et de beauté que l'on devrait à juste titre déplorer. Il pourrait y avoir plus de prospérité et de bonheur réels parmi un peuple de 9 millions. Il y a quatre-vingts ans, le pays comptait 8 millions et demi d'habitants : en soixante ans, ce nombre avait diminué de moitié, et la population, toujours en déclin, n'est plus que de 4 millions. Les meilleurs des gens, les jeunes et les plus forts, fuient leurs foyers par centaines de milliers par an. Et dans tous les bureaux de poste du gouvernement, même dans le moindre hameau, des affiches ont été accrochées bien en vue pour donner toutes les informations qui aideront au mieux les émigrants à choisir l'heure de leur départ. Tout le monde en Angleterre était prêt à aider dans la fuite - les classes dirigeantes tenaient les Irlandais pour indisciplinés et ingrats, les économistes pensaient qu'ils étaient trop nombreux, les philanthropes déploraient leur pauvreté et hâtaient avec bienveillance leur émigration. Ainsi tous les Anglais, sous l'une ou l'autre erreur fatale, se sont unis pour débarrasser l'Irlande des Irlandais. Une telle histoire est sans parallèle dans aucun pays d'Europe.

Derrière ces erreurs se cache une autre raison de la décadence de l'Irlande. Avec seulement un dixième de sa population active occupée dans l'agriculture, l'Angleterre avait besoin de nourriture bon marché de l'étranger, surtout elle voulait de la viande, et l'Irlande était bien placée pour la fournir. L'île devint la grande ferme d'alimentation de l'Angleterre. Une carte colorée donnerait le spectacle d'un pays tel qu'on ne peut le voir dans le monde entier dans aucune terre habitée depuis longtemps. Il montrerait une vaste plaine de pâturage, avec des prairies et des trèfles, poussant régulièrement sur des bandes de terre labourée, qui rétrécissaient d'année en année devant l'avancée de l'herbe jusqu'à n'occuper qu'une étroite marge du pays. En 1891, ces prairies couvraient plus des deux tiers des terres arables de l'île et étaient encore en perpétuelle croissance. Des domaines entiers ont été impitoyablement vidés de leurs habitants, pour être occupés par du bétail et des moutons et l'exportation de viande et de produits laitiers vers les ouvriers d'usine d'Angleterre est devenue la principale industrie. En 1910, l'Irlande fournissait près de 30 pour cent des approvisionnements en viande importés par l'Angleterre. Elle envoie en Grande-Bretagne plus que tout autre pays du bétail, du bœuf, de la volaille et des pommes de terre, et vient en second en ce qui concerne le beurre et les œufs. L'importance de ses exportations agricoles peut être vu dans leur valeur de 22 1/4 millions dérivés du bétail, du beurre et des œufs, par rapport à la valeur de près de 25 millions donnés à trois autres grandes industries combinées--navires, linge et porter .

On pourrait supposer qu'un commerce aussi important soutiendrait une Irlande prospère et bien peuplée. Mais le cas est très différent. Ces derniers jours, l'île a été décrite comme « un pays pratiquement sous-développé », industriellement et commercialement dans un « état arriéré ». En Irlande, environ les deux tiers de la taille de l'Angleterre, nous voyons maintenant une population à peu près égale à celle du Lancashire. Un peuple diminué, avec l'émigration, les mariages tardifs et un faible nombre d'entre eux, le taux de natalité le plus bas des îles britanniques et le taux de mortalité le plus élevé, sans parler de la sous-alimentation et des maladies qui en découlent, montre que l'agriculture dans les conditions irlandaises fournit aucune base économique solide pour l'existence nationale.

L'histoire d'un désastre a ses racines dans un labyrinthe de fausses histoires, d'économies erronées et de mauvaises politiques. Le régime foncier qui, pour des raisons politiques et militaires, a été imposé à l'Irlande est reconnu comme le pire d'Europe. Les fermiers, chassés de la terre comme seule subsistance, étaient entassés dans de minuscules fermes où ils pouvaient à peine vivre. Ils ont eux-mêmes clôturé le terrain, construit leurs cabanes, creusé des tranchées et drainé le sol, et même avec leurs propres armes ont transporté de la terre vers les endroits rocheux. Mais au mieux, ils détenaient des baux annuels et, trop souvent, n'avaient même pas cette garantie. La moindre amélioration de l'exploitation a été suivie d'une hausse des loyers.Le fermier payait deux fois plus sa nouvelle récolte, par son travail et par son loyer plus élevé, et pouvait à tout moment perdre le tout par expulsion sans compensation. Aucun progrès agricole n'était possible dans de telles conditions. Encore jusqu'en 1872, après les terribles « défrichements » et les expulsions, les petites exploitations évaluées à £8 par an constituaient plus de la moitié des baux, exploitations dans lesquelles le progrès de l'agriculture était impossible. L'éducation était déplorable. L'Angleterre, qui importait sa nourriture, ne s'intéressait pas à la question de sa croissance. Si les produits manquaient dans un pays, elle envoyait ses navires les chercher dans un autre, et elle ne sentait ni le besoin ni le devoir de considérer le véritable développement des ressources irlandaises. Aucun effort sérieux n'a été fait par les gouvernants pour former les gens (qui devaient eux-mêmes payer pour leur éducation inutile) à la connaissance de l'entreprise qui était leur seul soutien. En 1862, lorsque dans certaines maisons de travail, payées avec de l'argent irlandais, l'instruction fut donnée aux enfants de les préparer à gagner leur pain sur la terre, elle fut réprimée par une agitation en Angleterre contre un tel enseignement comme avoir la souillure d'une subvention de l'État à agriculture. Les sociétés irlandaises fondées par des gentlemen-farmers pour améliorer la race du bétail et autres, ne touchèrent jamais la grande masse des petits fermiers ni ne leur donnèrent aucune instruction.

L'histoire de l'agriculture irlandaise pendant cinquante ans (1851 à 1901) est une image de morosité continuelle. Lorsque les bœufs ont remplacé les gens du pays, les anciennes manufactures sont tombées en ruines et les roues des moulins ont pourri. Il est possible que les nouveaux moulins à cylindres qui dans le processus de progrès mécanique ont déplacé une partie des meules du pays aient une capacité et un rendement supérieurs aux anciens moulins locaux, mais ils moudront maintenant pour la plupart un blé qui n'est pas irlandais.

Le nombre d'employés sur la terre a diminué de près d'un tiers, c'est-à-dire de près d'un million et demi à 859 500. Les ouvriers agricoles, les domestiques de ferme et les propriétaires de chalets passèrent d'un million à 226.000, jusqu'à ce qu'ils ne soient plus qu'un quart de l'ancien nombre. La production de blé a presque cessé, l'avoine a diminué de moitié et les pommes de terre ont presque autant échoué. Même la production de lin est tombée en trente ans (1879-1910) à un tiers, passant de 22 600 tonnes à 7 179 tonnes.

Toute l'histoire est un étrange commentaire sur le résultat final d'un gouvernement de l'autre côté de la mer, dont la mission vantée pendant des siècles a été de racheter l'Irlande d'un état supposé arriéré et non progressiste, et de lui donner une civilisation prospère. On pourrait bien soutenir que l'Irlande du Moyen Age était dans une meilleure position, commerciale et industrielle, qu'au XIXe siècle. De toutes parts s'étalent les signes d'anciennes industries et d'anciens commerces. Dans le Kilkenny de 1640, un marchand possédait un bâtiment assez grand pour abriter l'ensemble de la célèbre Confédération de Kilkenny. Il a disparu, et les beaux entrepôts d'aujourd'hui sont vides et abandonnés, comme si, ainsi qu'un visiteur récent troublé par sa première vue de la pourriture me l'avait décrit, les Allemands l'avaient dépassé.

La décadence de l'Irlande était déjà devenue en 1860 un si grave scandale, et sa situation si tragique, que le gouvernement anglais fut forcé, après une série de commissions et de rapports négligés, de lui accorder une attention tardive. Des efforts pour réformer le système foncier ont été définitivement commencés en 1870, suivis à intervalles pendant les quarante années suivantes par des tentatives d'amélioration dans une demi-douzaine de lois successives, aboutissant à la loi d'achat de 1903, qui a été modifiée pour la dernière fois en 1909, et est maintenant à nouveau à être révisé. Un véritable règlement a été retardé d'un demi-siècle par des théories politiques fiévreuses, par les traditions économiques locales de l'Angleterre, par la méfiance des conseils irlandais et par une croyance invétérée dans le compromis et les demi-mesures. Chaque fois que l'Irlande demandait quelque chose, le gouvernement lui donnait invariablement autre chose. Ce n'est qu'après des générations d'agitation terrible qu'une solution du problème de la terre par achat fut enfin acceptée. Entre-temps, d'autres réformes avaient été engagées. Quelques chemins de fer légers ont été construits. Le Conseil des districts encombrés a été créé en 1891 pour établir les cottages abandonnés de l'ouest sur des exploitations économiques. Un ministère de l'Agriculture et de l'Instruction technique a été nommé en 1900 pour aider et instruire la masse des propriétaires paysans de la nouvelle ère. Depuis ces Actes, l'Irlande a été appelée « l'enfant gâtée de l'Empire », une phrase qui ne peut que révéler l'ignorance de ses tragédies passées et de ses dangers présents. Les politiciens anglais ont été choqués par leur propre générosité, oubliant que l'Irlande paie jusqu'au dernier centime pour chaque aubaine, pour l'achat de ses terres, pour la division de nouvelles propriétés et pour que le Département l'instruise. Ils oublient que le chemin de la restitution et du relèvement de siècles de ruine artificielle est lent et semé d'embûches, et que la justice ne laisse aucune place à la générosité.

Prenez, par exemple, la leçon que nous apprenons du coin nord-est de l'Irlande, qui a été laissé de côté dans cette histoire de ruine. Le « Nord noir » s'attribue le mérite d'avoir réussi à soumettre un sol dur et obstiné au travail du sol, mais l'histoire de la « région sauvage hurlante » sur laquelle les planteurs modèles de l'histoire fabuleuse sont entrés, faisant entrer pour la première fois l'industrie et la civilisation dans les déchets, est en fait une fraude "hurlante". La vallée de Lagan est égale en fertilité à la vallée de la Boyne. Aucune région en Irlande n'avait plus de maïs et plus de moulins à vent et une plus grande exportation de céréales que la terre de la sortie sud de Belfast, de Killyleagh à Down. Il n'y a pas de pays pour les pommes comme celui entre Portadown et Dungannon. Le meilleur gazon irlandais se trouve à Antrim, les meilleures pêcheries sur le Bann et l'Erne, les bois les plus précieux d'Antrim et de Derry, tout le minerai de fer se trouve à Antrim. Les ports du nord offraient le transport le moins cher pour le charbon et le fer de la Grande-Bretagne. C'est dans cette terre riche, bien labourée et bien peuplée que pénétrèrent les planteurs, boucaniers entraînés à la guerre sauvage de la frontière anglaise, qui, à leur manière, chassèrent les vieux habitants dans les tourbières et les rochers incultes, et s'installèrent sur les terres fertiles. tracts. En tant qu'avant-postes et garnison de la colonie anglaise, un gouvernement favorable leur accorda des privilèges spéciaux et leur ordonna d'assurer à leurs serviteurs combattants des avantages fonciers - un droit de locataire pratique qui les mettait dans une position supérieure pour le labourage par rapport à tout autre fermier irlandais. Ce n'était pas le seul avantage qui leur était accordé. Les filatures de lin et de toile du nord représentent la seule industrie irlandaise jamais encouragée par le gouvernement, puisqu'il n'y avait aucun commerce en Angleterre qui craignait sa concurrence. Pour ne prendre qu'un exemple, en 1805, à la prière du commerce, lord Castlereagh obtint son exemption de la taxe imposée sur tous les autres produits manufacturés. Belfast profita d'une chance singulière. Elle dut avant tout sa prospérité à la confusion financière du "marquis du jeu" de Donegal, issu du grand "planteur" de l'Ulster, Sir Arthur Chichester, riche de vastes domaines, et seigneur du terrain sur lequel Belfast fut bâtie, et à des kilomètres à la ronde. Pour échapper à la faillite grâce à ses dettes de jeu, il a levé 100 000 £ d'amendes de ses locataires en leur vendant des subventions à perpétuité librement, expulsant tous ceux qui n'étaient pas en mesure de payer les amendes. Avec l'achat de la plupart de ces terres par les marchands de Belfast, la ville a échappé à la tutelle et à la dépendance d'un propriétaire et à partir de ce moment-là, son développement industriel a commencé. Un régime foncier équitable pour la construction a permis à une classe moyenne prospère de grandir, d'une grande indépendance de caractère, avec la possibilité et la liberté d'accumuler des capitaux pour la fabrication et le commerce. Belfast montre ce qui aurait pu être fait dans de nombreuses villes et villages d'Irlande. Il y a cent ans, il n'était pas en avance sur Derry : ses perspectives étaient en effet inférieures. Mais Belfast avait été libéré de l'esclavage de la revendication du propriétaire sur son sol, et tenant cet avantage, il fait maintenant sept fois la taille de Derry, et libre d'utiliser pleinement son propre port, si pratique pour le transport bon marché de toutes les fournitures. à ses chantiers maritimes et usines.

Par ces hasards singuliers, les aventuriers du nord-est ont complété leur fortune, et la région d'Ulster est devenue une leçon de choses pour l'Irlande. Leurs agriculteurs, ayant obtenu les meilleures terres, s'étaient également assuré des conditions de propriété foncière avantageuses. Leur marché était assuré par deux industries florissantes encouragées par le gouvernement, des industries qui, en fait, contribuent à se soutenir l'une l'autre. Pendant que les hommes travaillent sur les navires, leurs femmes trouvent du travail dans les usines de lin. Le commerce de ce coin d'Irlande est sûr de toutes parts.

Pour revenir aux régions agricoles et à leur sort, nous avons vu que dans notre génération, par une série d'actes depuis 1890, les grandes voies du progrès ont enfin été lentement et péniblement forcées. Mais ce n'était que la première étape. Il faut reconnaître que, tandis que d'autres pays ont progressé à pas de géant, la principale industrie de l'Irlande reste à l'arrêt et montre peu d'augmentation du volume du commerce de 1904 à 1914. La diminution de la population a été pendant un certain temps freiné, non par l'augmentation de l'alimentation et de l'industrie, mais simplement par le refus pendant la guerre de permettre aux Irlandais de traverser l'Atlantique. Les Irlandais, à peine installés en sécurité sur leurs propres terres, ont encore peu de connaissances sur les bons engrais ou sur la rotation des cultures pour l'agriculture moderne. L'acre belge, nous dit-on, produisait avant la guerre quatre fois plus que l'acre britannique, et la différence avec l'acre irlandais est probablement plus grande. L'Allemagne consomme 18 livres. d'engrais spéciaux à chaque acre, mais la Grande-Bretagne et l'Irlande ont utilisé un peu plus de 2 1/2 lb., avec pour résultat que si le fermier britannique (et l'Irlande est dans un état encore pire) peut produire à partir de cent acres ou 50 personnes, les Allemands, avec un sol et un climat plus pauvres, peuvent nourrir de 70 à 75, et peuvent produire plus de deux fois plus de blé à l'acre et cinq fois plus de pommes de terre.

Les chiffres montrent combien il est malheureux pour un pays de devenir la simple ferme d'un pays voisin, et soumis à sa politique. Nous pouvons juger que la demande anglaise pour le bétail irlandais n'a pas servi les intérêts réels de l'Irlande : puisqu'on nous dit maintenant qu'un acre de pommes de terre donne huit fois la valeur alimentaire en un an qu'un acre de terre d'engraissement de premier ordre consacré à la production de bœuf donne en deux ans, et que la culture du blé a cinq fois la valeur alimentaire de l'élevage du bétail. À quel point le remplacement des hommes par du bétail a été préjudiciable peut être prouvé de plusieurs manières : un argument simple est que, dans ce système, ceux qui sont employés dans l'agriculture en Irlande produisent £46 une tête en comparaison avec £113 en Angleterre et au Pays de Galles, et £109 en Ecosse. En fait, l'état actuel de l'Irlande, agricole et industriel, est sans parallèle en Europe, et il doit, jusqu'à ce qu'un changement soit fait, rester une dérision pour les nations.

Cette île, « enfant gâtée de l'Empire », reste d'ailleurs le seul cas d'un pays qui ne possède aucun des profits matériels des industries qui appartiennent à sa propre agriculture. Dans toutes les directions, nous voyons l'échec des activités naturelles de la vie à la campagne.

Alors que le commerce du bétail repoussait le travail du sol et que les prairies dévoraient les champs labourés, une forme d'industrie après l'autre est morte. En 1914, pas plus d'un onzième de la farine nécessaire à la population n'était cultivée dans le pays, et l'Irlande cherche maintenant à l'étranger presque toute sa farine, et plus de deux fois plus de farine qu'elle n'en exporte. Ce sont les ouvriers étrangers qui préparent la nourriture d'hiver et le tourteau de lin pour le bétail, et les navires anglais qui la transportent. Faute de travail du sol, le commerce laitier lucratif de l'hiver échoue, de sorte que si en 1914 l'Irlande a expédié plus de 8 000 tonnes de beurre, elle en a importé plus de 1 000 tonnes, apportées de pays étrangers. Les grandes importations de bacon en provenance d'Amérique sont également insatisfaisantes. Tous les produits du jardin sont déficients. De son riche sol, l'Irlande n'a exporté que 12 tonnes d'oignons en 1914, alors qu'elle a importé de l'étranger plus de 2 800 tonnes. Il n'y a pas de meilleur pays fruitier, et il y a des usines de confitures et de fruits en conserve, mais il n'y en a pas encore assez pour approvisionner la population sans importations, et il n'y a pas du tout de commerce d'exportation.

Pour résumer l'histoire, alors que le commerce de l'Irlande réside dans la vente à l'étranger de produits alimentaires et agricoles, s'élevant à 37 800 000 £, les gens achètent en même temps à l'étranger, au prix de 22 millions 1/2, des denrées alimentaires et les denrées agricoles qui devraient être cultivées sur leur propre sol et dans une terre de grande fertilité, la population diminuée est en grande partie insuffisamment nourrie. Le faible niveau de subsistance de l'ouvrier est notoire. Il est déclaré par le professeur de physiologie du King au Trinity College qu'en 1914, l'ouvrier moyen de Dublin n'était capable de fournir un régime alimentaire suffisant qu'à un homme au repos et ne faisant aucun travail, alors qu'en 1915, il était devenu un régime de simple subsistance. Au cours des dernières années, nous savons tous à quel point ont été les privations de l'ouvrier de Dublin, dont la nourriture est tombée presque au point de mourir de faim. L'ensemble du système gaspille éminemment l'intelligence et le travail, la santé et la richesse, et s'ajoute chaque année à l'histoire désolante de l'émigration. On peut se demander quelle part des profits des vivres tirés du Canada, du Danemark, de l'Argentine, de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie va aux navires marchands anglais qui transportent ce riche fret.

Il y a d'autres méfaits dans le désordre économique de l'Irlande. De graves pertes se produisent dans le commerce du bétail lorsque, à des frais de transport lourds et inutiles, les bêtes sont renvoyées comme bétail (en 1914, plus de 355 000 tonnes de bétail sur pied contre 12 000 tonnes de viande morte grossière). Ce n'est pas non plus la seule perte. Traversant la mer, le bétail emporte avec lui sa peau, ses cornes, ses os et ses sabots, pour fournir aux ouvriers anglais une centaine d'industries, tandis que l'Irlande rachète les produits manufacturés faits de ses propres matières premières : cuir, bottes, selles, peignes, manches de couteaux, savon, suif, bougies et le reste. Avant la guerre, l'Irlande importait plus de 1 800 tonnes de bougies et en exportait 57 tonnes. Un seul fabricant de peignes en corne existait encore à Dublin il y a quelques années. Les peaux irlandaises sont tannées en Angleterre et sont transformées en bottes, harnais et cuir utilisés en Irlande. Pour toutes ces industries, les bénéfices de la fabrication, des chemins de fer et du transport maritime se trouvent de l'autre côté de l'eau.

Tous les métiers présentent le même fléau. Il y a une grande exportation de chiffons, tandis que seulement un quart du papier utilisé dans le pays est fabriqué à la maison. Après des efforts continus et admirables pour relancer sa fabrication, l'Irlande vend encore une grande quantité de laine brute et importe autant de produits en laine qu'elle en exporte.

Un triste exemple de l'échec des industries peut être vu dans le commerce du bois, qui dans de nombreux pays s'est avéré l'industrie la plus rentable, comme le rappelle le Journal of Forestry, et la plus facile à combiner avec l'agriculture. Le professeur Henry déclare qu'un million d'acres de bois est jugé nécessaire pour les besoins agricoles et industriels de ce pays. Mais, comme nous le savons, les fameuses forêts irlandaises ont disparu jusqu'à devenir le pays boisé le plus pauvre du monde, et des scieries toujours ambulantes sont dépêchées de vallée en vallée pour aider les machines fixes à hâter la destruction épouvantable. Une commission gouvernementale en 1908 a souligné que dans toute l'Europe il n'y avait aucun exemple d'un tel gaspillage - pas de gestion d'entreprise systématique, pas d'organisation commerciale, pas de direction du gouvernement, de sorte que par l'extraordinaire imprévoyance de l'État, le bois était traité presque comme s'il était simple déchet, sans valeur. Les propriétaires terriens qui vendent des terres mettent trop souvent leurs bois à nu. Les petits agriculteurs eux-mêmes aident activement à débarrasser la terre des arbres, ignorant les dommages causés à leurs propres fermes dans ce pays balayé par le vent, où dans les champs exposés sans rideaux-abris, le bétail ne peut pas engraisser et les vaches peuvent donner même 20 %, moins lait que ceux qui paissent à l'abri des arbres et où les récoltes sont perdues par les gelées tardives qui règnent autour des tourbières qui n'ont pas été plantées de ceintures de bois. On comprend pourquoi les forêts irlandaises n'ont pas de protecteurs. Exploités pendant des siècles à des fins de commerce d'outre-mer, ils n'ont jamais fait l'objet d'un intérêt irlandais. Toutes les industries mineures des forêts ont été perdues pour le peuple. Quatre-vingt-dix pour cent des arbres sont expédiés hors du pays sous forme de troncs ronds et de rondins, Waterford, Cork et Dublin ouvrant la voie à ce commerce désastreux. Pour chaque tonne ainsi exportée, il y avait une perte avant la guerre de 10s. pour le travail en Irlande sur une préparation grossière. A quel prix l'Irlande rachète-t-elle enfin sa matière première en planches sciées pour le bâtiment et les travaux ferroviaires, ou en planches, chaises, charrettes, wagons, bobines, manches d'outils ? Des bois entiers sont vendus à des sociétés minières d'outre-mer afin que le splendide chêne irlandais puisse être vu emporté pour des étais, tandis que l'ébéniste, incapable d'acheter une seule bille, était poussé à chercher une chance de chêne d'Autriche. Il est vrai que le chêne autrichien est recommandé comme étant de grain plus serré pour les travaux de menuiserie, mais ceux qui ont vu les meubles en chêne irlandais fabriqués dans le Nord il y a cent ou deux cents ans ne se plaindront pas de sa qualité. Dans l'Irlande moderne cependant, la fabrication de meubles, qui formerait l'habileté et le goût des ouvriers, n'existe pas maintenant, sauf pour l'assemblage sur place de pièces déjà fabriquées à l'étranger. Quelle merveille que des jeunes gens actifs et entreprenants émigrent d'une telle scène d'imprévoyance, de gaspillage et de mauvaise direction.

La pierre des montagnes irlandaises ne lui sert pas mieux que le bois de ses bois. Bien que l'île soit entourée de montagnes produisant du granit et des pierres de toutes sortes, une cargaison puissante et inutile est transportée d'Angleterre de pavés et d'ensembles utilisés en Irlande. De même, il y a chez nous du matériel abondant pour la fabrication du ciment Portland au lieu de le transporter de Londres ou de l'île de Wight, un voyage qui ne profite à aucun intérêt irlandais. Belfast et Dublin, ainsi que d'autres villes, ont leur propre matériau de ciment du meilleur type pour tous leurs bâtiments, et même pour le commerce d'exportation vers l'Écosse, mais Belfast n'est pas plus entreprenant que Dublin à cet égard, et importe toute sa fourniture . D'autres manufactures, briques, tuyaux, tuiles, verres ont une faible vitalité, comme le montre le fait que ce n'est qu'en 1916 qu'un premier effort encore imparfait est fait, sur l'initiative de l'Institut des architectes, pour organiser dans le National Musée une exposition de matériaux de construction irlandais.

L'effort est excellent, et si tardif qu'il soit, il montre l'esprit nouveau du pays. Mais un effort supplémentaire est nécessaire, c'est-à-dire une étude complète des conditions de transport. Le fret maritime bon marché en provenance du Pays de Galles et les excellentes installations ferroviaires qui s'y trouvent rendent l'utilisation de matériaux de construction étrangers économiquement moins honteuse dans nos villes de la côte est.Nous sommes ici confrontés au problème de l'ajustement des relations entre un pays aux capitaux abondants et hautement organisé, avec un pays encore sous-développé, surtout quand l'île riche est en autorité sur une île trop longtemps asséchée de capitaux. D'excellentes recherches ont été faites et publiées sur le système des chemins de fer, et dès qu'elles sont lues, elles tombent en désuétude. La raison est évidente. Tant que les compagnies de transport britanniques sont capables de dominer le commerce irlandais à leur avantage et à notre détriment, il ne leur appartient pas d'attirer l'attention sur ce fait. Ils l'avaient plutôt laissé dans l'obscurité. D'un autre côté, les Irlandais ont laissé tomber les rapports de leurs mains avec désespoir. S'ils proposaient une réforme, ils devraient faire appel au Parlement britannique où les influences commerciales et politiques contre le changement sont sous contrôle total. Une enquête nationale peut être autorisée par les pouvoirs existants, car ils savent qu'un recours national est jusqu'à présent impossible. Mais la question ne doit jamais être absente de l'esprit de ceux qui souhaitent le développement industriel de l'Irlande. Le fait doit impressionner tous les Irlandais pensants qu'il a fallu les calamités de ces dernières années pour obliger le gouvernement même à examiner la question des approvisionnements irlandais en charbon et à discuter de l'extension des communications ferroviaires pour utiliser ces ressources.

Il n'est pas étonnant qu'au cours des cinquante années désastreuses de 1851 à 1901, alors que la population ait diminué de moitié, le nombre d'employés dans les industries manufacturières ait diminué des deux tiers, ni que toute reprise ait été lente et douloureuse. Le nouvel esprit industriel montré dans le mouvement « made in Ireland » n'a pas été bien accueilli en Angleterre. Il était en effet considéré comme « un facteur des plus graves par toutes les catégories de métiers et de manufactures ». « Mon expérience pendant tout le temps où je travaillais en Irlande », a écrit un agent commercial, « est que la préférence pour les produits fabriqués en Irlande était quelque chose contre laquelle je devais toujours me battre, et elle survenait toujours d'une manière nouvelle et plus menaçante. former." Le préjugé pour les produits artisanaux parmi les Home Rulers et les nationalistes était ressenti comme ayant « une teinte plus ou moins politique ». « Cela est né », a écrit un rapport, « de la conviction croissante que le salut de l'Irlande était en fin de compte une question économique plutôt que politique, et cela étant, l'une des premières étapes a été de recréer une Irlande industrielle, et la préférence pour les produits de fabrication irlandaise découlait naturellement de cette situation. Avec un peuple sentimental comme les Irlandais, donc, tout était mûr pour qu'on puisse leur faire appel pour ces motifs. " « Il y a environ trente ans, disait-on, l'Irlande était un marché important pour les bonnes classes de draps de laine fabriqués dans le Yorkshire, mais à l'époque de l'agitation de M. Parnell pour le Home Rule, un boycott pratique des produits britanniques fut mis en place. De nombreux grands marchands de draps irlandais ont depuis cessé d'acheter des draps de fabrication britannique." Un autre s'est plaint de la préférence marquée manifestée dans toute l'Irlande pour les produits artisanaux : « Dans de nombreux cas, la valeur intrinsèque de l'article est une considération secondaire, les acheteurs étant plus intéressés à obtenir l'assurance qu'il a été fabriqué en Irlande, et ils ne doivent pas être rebutés par le simple fait de le dire. » Il a noté que « les fabricants anglais et écossais de bonneterie et d'articles en laine ont souffert plus que tout autre département. casquettes, prêt-à-porter, chemises, bottes, etc. Un agent d'une grande entreprise de fabrication de papier britannique s'est plaint qu'un protestant et unioniste de Cork ait déposé des livres de comptes irlandais pour ses clients. Il se plaignait beaucoup des organismes locaux, tels que les conseils de comté et les conseils des gardiens, qui demandaient des produits irlandais, et de son entreprise « halée par une société pour la protection de l'industrie irlandaise » pour avoir affiché une imitation du papier à lettres « l'irlandais ancien ».

Ces témoignages de témoins qui voient d'un mauvais œil la croissance des industries irlandaises nous laissent bon espoir d'un véritable effort irlandais pour reprendre le travail dont un gouvernement étranger ne s'est pas montré capable - le travail de trouver un juste équilibre dans le développement de agricole et industriel. Il semblerait que la somme des industries manufacturières s'élevait avant la guerre à environ 5 £ par habitant en Irlande contre 17 £ en Grande-Bretagne, soit une somme totale pour l'Irlande de 22 millions de livres contre 690 millions de livres pour la Grande-Bretagne. La guerre n'a pas changé la donne, si l'on en juge par l'imposition des bénéfices de guerre, qui en Grande-Bretagne s'élevaient au cours de l'exercice précédent à 283 millions de livres contre 7 millions de livres en Irlande.

Il ne faut pas supposer que l'Irlande seule a subi des dommages. Presque tout le commerce irlandais - 52 millions 1/2 sur un total de 63 millions 1/2 - va à l'Angleterre, et la valeur du commerce entre les deux pays était en 1910 calculée à environ 120 millions. Les marchands anglais auraient gagné un plus riche profit, en achetant et en vendant, si une population satisfaite en Irlande avait été augmentée pour doubler ou tripler son nombre actuel. Le gouvernement impérial est discrédité par l'incapacité de créer une meilleure fraternité dans les intérêts communs, et par la perte de réputation devant le monde pour la haute politique et pour l'esprit de fraternité. C'est comme si un membre d'une entreprise avait enchaîné son associé au bureau et lui avait donné des demi-rations pour stimuler sa loyauté et son intérêt pour l'entreprise.

Il est probable que le véritable espoir de l'Irlande réside dans l'amélioration de la vie agricole et de l'industrie. Mais le pays devra insister pour qu'on lui accorde une position dans laquelle il aura le pouvoir de dresser le bilan de ses dépenses et de ses profits nationaux. La dangereuse confusion dans laquelle toute l'affaire a été plongée est démontrée par l'aveu des premiers ministres anglais successifs qu'un gouvernement responsable établi en Irlande serait incapable, dans l'état actuel des choses, de connaître le véritable revenu du pays. Par exemple, il a toujours été impossible de savoir quel est le commerce exact de l'Irlande avec les pays étrangers, ou ce qui reste en Angleterre, puisque toutes les marchandises qui transitent par la Grande-Bretagne sont créditées à ce titre par les autorités douanières. Au cours des dernières années, certains États européens ont commencé à tenir des comptes de certaines marchandises irlandaises qui y sont entrées, et c'est uniquement auprès de ces comptes étrangers que les Irlandais doivent chercher des informations.

Les erreurs fleurissent aux temps de l'ignorance. Les fausses visions de l'État économique irlandais circulent librement au détriment du pays et à la difficulté accrue des réformateurs. Le montant de la contribution irlandaise au gouvernement impérial reste une question à fixer arbitrairement par le Trésor anglais qui tient les livres. Si ces livres du Trésor étaient ouverts, aucun Anglais ne pourrait se vanter, comme nous les entendons le faire maintenant, que c'est le contribuable anglais qui a acheté sa terre au paysan irlandais, ou qui, dans le passé, a payé pour le maintenir en vie pendant la famine. L'Irlande ne peut assumer l'entière responsabilité du bien-être de son peuple que lorsqu'elle peut tenir sa propre comptabilité.


Comment la guerre d'indépendance irlandaise a changé le pays pour toujours

Dans l'histoire irlandaise, les événements de l'Insurrection de 1916 auraient été un tournant aux proportions quasi cataclysmiques. À la fin de sa durée d'une semaine, près de 400 personnes étaient mortes – et c'était avant même que les troupes britanniques n'aient commencé à tenter d'étouffer les idées de rébellion supplémentaire en punissant les organisateurs de l'Insurrection.

Mais ces actes de représailles sont venus assez tôt : entre le 3 et le 12 mai, 14 éminents révolutionnaires irlandais ont été exécutés pour leurs actions contre la Couronne. Et le décompte des corps ne s'est pas arrêté là. De nombreux civils ont également été abattus par les forces britanniques, dont le militant nationaliste pacifiste Francis Sheehy-Skeffington. Le public irlandais, enragé par cet excès de souffrance, commençait à se balancer dans leurs alignements. Avant, ils avaient peur de parler. Maintenant, ils criaient à tue-tête. La guerre arrivait.

On dit souvent que la guerre d'indépendance irlandaise s'est déroulée dans sa totalité de 1919 à 1921. Cependant, quiconque a même une connaissance passagère de l'histoire irlandaise sait que la véritable chronologie est un peu moins claire. La violence a à la fois précédé ces dates et s'est poursuivie pendant de nombreuses années après. La guerre d'indépendance n'impliquait aucune armée officielle et n'avait pas lieu sur le champ de bataille. Il s'agissait plutôt d'une guerre de guérilla, menée entre les forces britanniques et les Irish Volunteers, ou, certaines ramifications deviendraient plus tard connues, l'Irish Republican Army (IRA).

Alors que ce conflit faisait rage, le monde de la politique irlandaise était également dans la tourmente. Le parti séparatiste Sinn Fein, qui avait remporté les élections générales de 1918 et déclaré par la suite une République irlandaise, affrontait l'administration britannique basée au château de Dublin. En Irlande du Nord, une population majoritairement unioniste (ou pro-britannique) s'est opposée aux actions du Sinn Fein, ce qui a entraîné de nombreuses violences entre ces communautés majoritairement protestantes et la minorité catholique nationaliste. Les effets de cette période d'effusion de sang se font encore sentir à ce jour.

Conformément aux exigences des opinions généralement anti-britanniques du public irlandais, le parti Sinn Fein a affirmé, lors de son arrivée au pouvoir, qu'il refuserait de siéger au Parlement du Royaume-Uni à Westminster. Au contraire, ils établiraient leur propre Parlement irlandais. Cela a été appelé le premier Dail (dail signifiant « assemblée » en langue irlandaise), et son ministère s'est réuni à Mansion House à Dublin le 21 janvier 1919. Ici, ils ont réaffirmé la Proclamation de 1916 pour la liberté irlandaise en signant la Déclaration irlandaise. de l'Indépendance. Ils ont également publié un "Message aux nations libres du monde", déclarant qu'"il y avait un état de guerre existant entre la Grande-Bretagne et l'Irlande". La guerre, qui existait auparavant sous forme de chuchotements dans la rue, était désormais une réalité.

A Dublin, Michael Collins, le directeur du renseignement des Irish Volunteers, a formé une équipe pour assassiner les détectives britanniques responsables des arrestations d'éminents militants républicains. Dans une certaine mesure, ils ont réussi le jour même où le First Dail s'est réuni, deux agents de police britanniques ont été abattus par les Volontaires à Tipperary. Ceux-ci sont considérés par beaucoup comme les premiers coups de feu de la guerre.

Plus tard, le 23 juin, un inspecteur de district Hunt a été tué en plein jour dans la ville de Thurles. Cela a incité John French, le Lord Lieutenant britannique d'Irlande, à déclarer le Sinn Fein et toutes leurs activités illégales le 5 juillet.

En décembre, John French était furieux du manque de soutien britannique aux officiers de la Royal Irish Constabulary engagés dans cette guerre de guérilla, écrivant même à un associé à l'étranger que c'était comme «qu'on lui demande de se battre avec un bras attaché». Le français a exigé que le RIC achète plus de véhicules excédentaires de l'armée. Il est également à l'origine d'un nouveau mouvement de recrutement en Angleterre : d'abord pour les « Black and Tans », une force d'agents temporaires recrutés pour le renfort du RIC, puis la Division Auxiliaire, un regroupement d'anciens officiers de l'armée dotés des pouvoirs de sergents de police.

À la fin de 1919, les hommes de Michael Collins ont attenté à la vie de French, bien qu'ils aient réussi à tuer et à blesser plusieurs de ses gardes du corps, ils ont finalement échoué. À cette époque, French a été autorisé par le Cabinet britannique à imposer la loi martiale (ou la suspension par le gouvernement militaire des lois et règlements ordinaires et quotidiens) chaque fois qu'il le jugeait opportun. French s'est donné pour objectif d'interner autant de rebelles irlandais que possible.

Mais la rébellion avait commencé à se manifester d'une manière qui transcendait la violence pure et simple et, en tant que telle, il était plus difficile de les arrêter. Les actes de résistance passive parmi les nationalistes irlandais devenaient courants. De nombreux cheminots se sont impliqués dans un boycott du transport des troupes britanniques sur leurs lignes, les grèves de la faim sont devenues fréquentes et, dans les zones rurales, les petits agriculteurs ont tenté de récupérer des terres qui leur appartenaient de droit.

Au début de 1920, une partie importante des dirigeants du Sinn Fein avait été placé en état d'arrestation. Eamon de Valera, en tant que président de la République d'Irlande, s'était rendu aux États-Unis afin de lever des fonds pour l'effort de guerre. Dans un mouvement de désespoir, Michael Collins a ordonné à ses hommes dans tout le pays de piller les casernes du RIC à la recherche d'armes. Le carnage s'ensuivit, et alors que le RIC commençait à abandonner ses petits postes en faveur de complexes plus grands et plus sûrs, les Volontaires triomphaient. La nuit de Pâques 1920, les postes abandonnés sont systématiquement incendiés en signe d'intimidation. À l'été, de nombreux officiers du RIC avaient démissionné. Cependant, d'autres ont réagi en faisant leurs propres déclarations de violence et de haine, comme lors de l'assassinat soudain du célèbre républicain et maire de Cork, Thomas MacCurtain.

À l'été 1920, la popularité du Sinn Fein était à son comble. Ils ont balayé les élections locales dans tout le pays, reprenant les fonctions du gouvernement de l'État, telles que la collecte des impôts et l'application de la loi. Dans certaines régions, le RIC a même été remplacé par les forces de police républicaines irlandaises. Afin de réprimer cette insurrection, le gouvernement britannique de Lloyd George a proposé l'érection de gouvernements distincts dans les parties nord et sud de l'Irlande, divisant ainsi l'île en deux.

C'est également à cette époque que les Black and Tans et la division auxiliaire ont été officiellement déployés sur le sol irlandais, ce qui a aggravé le conflit de manière exponentielle. Ces nouvelles forces ont commencé à appliquer des sanctions à la population civile pour les actes commis par les Volontaires. À l'été 2020, ils ont incendié d'importantes portions des villes de Balbriggan et Tuam. En réponse à cela, l'IRA a formé un groupe à plein temps de guérilleros qualifiés connu sous le nom de Colonnes volantes.

En Irlande du Nord également, la situation s'est aggravée. Deux policiers protestants ont été tués par l'IRA, amenant les loyalistes locaux à attaquer les zones catholiques. Ceci, à son tour, a conduit à des émeutes généralisées à Belfast, Derry et Lurgan. Plus de 100 personnes ont été tuées et d'innombrables maisons catholiques ont été incendiées. Les autorités d'Irlande du Nord ont rapidement formé l'Ulster Special Constabulary : une force de police armée, principalement unioniste.

Alors que 1920 cédait la place à l'automne et à l'hiver, un nouveau type de cruauté s'était installé. Fin novembre, les forces de l'IRA ont lancé une tentative d'assassinat de masse contre des officiers du renseignement britannique, tuant huit d'entre eux. Dans un acte de représailles, un groupe de membres du RIC, les Black and Tans, et la division auxiliaire ont abattu 15 civils lors d'un match de football à Croke Park à Dublin. On se souvient aujourd'hui de ce dimanche sanglant, l'un des événements les plus sombres de l'histoire irlandaise. Une semaine plus tard, les Auxiliaires ont vaincu une embuscade de l'IRA à Kilmichael, dans le comté de Cork, et peu de temps après, ont mis le feu à une grande partie du centre-ville de Cork.

À la fin de 1920, près de 300 personnes avaient été tuées pendant la guerre. La première moitié de 1921 a été bien pire : au cours des six premiers mois, environ 1 000 personnes étaient mortes, avec quelque 5 000 républicains incarcérés. À l'approche de l'été, l'IRA souffrait d'un manque de munitions et les forces britanniques ont affirmé que leur défaite était imminente. Cependant, les membres de l'IRA étaient devenus compétents dans la création de bombes artisanales, et le conflit a pris une tournure nouvelle et brutale. Des plans ont été élaborés par Michael Collins pour « amener la guerre en Angleterre », et l'IRA a mené la campagne dans les rues de Glasgow. Une stratégie a été élaborée pour bombarder Liverpool.

Cependant, cela ne s'est jamais produit. La guerre d'indépendance irlandaise a pris fin le 11 juillet 1921 lorsqu'un cessez-le-feu a été conclu par les deux parties. Au cours des mois précédents, le gouvernement britannique avait reçu de nombreuses critiques au pays et à l'étranger pour les actions des forces britanniques en Irlande, et en outre, le coût de la guerre commençait à faire des ravages. Pour la part des Irlandais, les pertes avaient augmenté de manière horrible, et Michael Collins pensait que l'élan de l'IRA ne pouvait pas continuer indéfiniment. La fin de la guerre, semblait-il, était enfin en vue.

Au début, de nombreux membres de l'IRA pensaient que cette trêve n'était qu'une fin temporaire des combats. Ouvertement, ils ont commencé à se regrouper, à recruter et à former de nouveaux bénévoles. Cependant, ils se seraient révélés inexacts en décembre, lorsqu'un groupe irlandais dirigé par Michael Collins et Arthur Griffith a signé le traité anglo-irlandais, qui a créé l'État libre d'Irlande, une entité composée de 26 des 32 comtés d'Irlande. La décision de Collins d'autoriser les 6 comtés du nord à rester dans la Grande-Bretagne a été très contestée au cours des années qui ont suivi. À l'époque, de nombreux membres de l'IRA étaient mécontents de cette décision, qui a conduit à une guerre civile qui a duré de 1922 à 1923.

Même après l'officialisation de la trêve, la violence dans le sud de l'Irlande n'a pas pris fin avant un certain temps. Les troupes britanniques y sont restées stationnées jusqu'en décembre 1922, de nombreux membres actifs et anciens du RIC étant assassinés par l'IRA.

Compte tenu des décès survenus dans les années précédant et suivant les dates officielles de 1919 à 1921 données pour la guerre d'Indépendance, le nombre s'élève à quelque 2 500. Cela est particulièrement choquant si l'on considère que, selon un recensement de 1911, la population totale approximative du pays à l'époque n'était que de 3,14 millions de personnes.

Politiquement, les résultats de la guerre ont changé le visage de l'Irlande pour toujours : elle était désormais connue sous le nom d'État libre d'Irlande (le pays n'ayant obtenu son titre actuel de « République d'Irlande » qu'en 1948), divorcé des six comtés qui composaient l'Irlande du Nord. , qui reste aujourd'hui un territoire du Royaume-Uni.

Le conflit dans le Nord est resté endémique jusqu'à la fin des années 1990, lorsque l'accord de paix du Vendredi saint a été signé. Cet accord a marqué un changement majeur dans le climat politique et les relations entre le nord et le sud de l'Irlande. Rien que cette année, en 2018, son 20e anniversaire a été célébré avec beaucoup de gravité à l'échelle mondiale et à chaque nouveau jour qui passe, il devient évident qu'enfin, l'Irlande laisse derrière elle les chaînes de sa longue et douloureuse histoire. .


L'irlandais ne meurt pas, l'irlandais se fait tuer

Lorsque la plus grande partie de l'Irlande a obtenu son indépendance du Royaume-Uni au début des années 1920, le nombre de originaire de Les locuteurs irlandais à travers l'île, au nord et au sud, représentaient près de 6 % de la population totale (un chiffre qui exclut les locuteurs non natifs de l'irlandais, peut-être encore 3 à 5 %). Cela représentait plus de 250 000 hommes, femmes et enfants, dont la grande majorité étaient confinés dans les communautés rurales, principalement le long de la côte ouest (certains d'entre eux ont ensuite été désignés comme gaeltachtaí ou régions de langue irlandaise, un terme avec des connotations de “réservation native” plutôt qu'une zone d'importance particulière). Parmi ces hibernophones ou gaeilgeoirí environ 50 000 étaient des locuteurs unilingues, ayant peu ou pas de compréhension de la langue anglaise, tandis que les autres étaient bilingues à des degrés plus ou moins. Près de dix décennies plus tard, le pourcentage de locuteurs natifs à travers notre nation insulaire est tombé à moins de 0,8% de la population totale ou environ 64 000 personnes (cela exclut bien sûr jusqu'à 100 000 anglophones ou béarlóirí avec des niveaux significatifs de maîtrise de l'irlandais). Sur ce chiffre, le nombre total de locuteurs irlandais unilingues est effectivement nul (même en tenant compte des jeunes enfants, dont pas plus de quelques centaines n'ont pas encore acquis une maîtrise de l'anglais, voire autant).

Après l'imposition de la partition, l'objectif et la politique avoués des administrations unionistes successives contrôlant la paracolonie de « l'Irlande du Nord » étaient de bannir la langue irlandaise de leur territoire, ce qui était poursuivi avec un zèle fanatique. En revanche, les gouvernements nationaux de Dublin avaient pour objectif collectif de restaurer la langue en tant que langue vernaculaire majoritaire de l'État nouvellement indépendant. Cependant, cette noble aspiration n'était que cela – une aspiration. De la fin de la guerre civile en 1923 au début des années 2000, aucune stratégie globale ou détaillée n'a jamais été poursuivie ou mise en œuvre par un gouvernement irlandais pour encourager la croissance d'une telle majorité. En effet, à partir des années 1920, aucun effort sérieux n'a été fait pour servir ou soutenir le nombre existant, avant l'indépendance, de locuteurs irlandais unilingues et bilingues dans les 26 comtés. Au contraire, cette population a été autorisée à dépérir et à mourir, se voyant refuser ou restreindre l'accès aux ressources de l'État, à l'exception de quelques actes de symbolique culturelle tels que des subventions méprisantes pour apaiser les anciens objectifs de l'ère révolutionnaire.

Qu'il soit dirigé par le Fine Gael, un parti qui a hérité son antipathie institutionnelle envers notre langue et notre culture indigènes de l'ancien Parti parlementaire irlandais et des factions unionistes du Sud, ou du Fianna Fáil, qui a exprimé son soutien généreux dans l'opposition tout en poursuivant des paroles avares au pouvoir, aucun gouvernement irlandais n'a avancé de manière significative la position de ses citoyens et communautés hibernophones. Même la Loi sur les langues officielles de 2003 tant annoncée - quatre-vingts ans d'élaboration - était mesquine tant dans son intention que dans sa mise en œuvre. Il n'a pas été adopté dans le but d'élever la langue nationale et la première langue officielle de l'État au même niveau que la deuxième langue officielle. Elle a plutôt été promulguée afin de limiter et de codifier son utilisation, permettant aux préjugés et aux pratiques discriminatoires de la fonction publique et des ministres de perdurer derrière un vernis superficiel d'égalité. La même description s'applique à la soi-disant Stratégie de 20 ans pour la langue irlandaise, une politique gouvernementale dérisoire retardée et rédigée tellement de fois qu'elle a été ensevelie sous une couche de poussière depuis 2010.

C'est une simple vérité dans l'Irlande du XXIe siècle, comme dans tous les autres siècles au cours des huit cents dernières années, que la langue irlandaise n'est pas en train de mourir - elle est en train d'être tué. Les mécanismes de ce meurtre - de ce meurtre - sont la négligence, le sectarisme et la haine non seulement envers la langue elle-même, mais aussi envers ceux qui la parlent ou s'y identifient.

« Il est peu probable que l'irlandais soit la langue majoritaire dans les régions du Gaeltacht dans dix ans, a prévenu un important rapport commandé par Údarás na Gaeltachta.

Le rapport, qui est une réévaluation d'une étude antérieure publiée en 2007, avertit que l'utilisation parlée de la langue diminue à un rythme plus rapide qu'on ne le croyait auparavant.

La publication du dernier rapport a été retardée de plus d'un an à la suite d'un différend sur les recommandations finales entre ses auteurs et Údarás na Gaeltachta. Le rapport sans les recommandations des auteurs a été publié vendredi.

Les coauteurs Prof Conchúr Ó Giollagáin et Martin Charlton ont publié indépendamment leurs recommandations.

Le professeur Ó Giollagáin a critiqué l'approche actuelle de la planification linguistique dans le Gaeltacht qui, selon lui, manque de vision et de leadership.

Appelant à la création d'une commission d'enquête d'urgence dirigée par le Taoiseach pour faire face au déclin accéléré des Irlandais, le professeur Ó Giollagáin a déclaré : « La situation est si mauvaise, la crise est si pressante qu'une nouvelle stratégie est nécessaire et doit être mise en œuvre. par ceux qui sont au plus haut niveau de l'État.

Les locuteurs quotidiens de l'irlandais sont tombés sous le seuil de 67 % dans 134 des 155 circonscriptions électorales du Gaeltacht.

Une fois que le nombre de locuteurs quotidiens tombe en dessous du point de basculement de 67 pour cent, l'utilisation quotidienne de l'irlandais dans les contextes sociaux devient largement limitée aux générations plus âgées.

Les recommandations publiées par les auteurs indiquent qu'une commission d'enquête indépendante devrait être mise en place pour aborder les points clés de la mise en œuvre des politiques.

Ils comprennent une clarification de la vision de l'État pour l'irlandais dans les régions du Gaeltacht et un examen de la réticence apparente de l'État à mettre en œuvre activement sa propre politique, comme indiqué dans la stratégie de 20 ans pour la langue irlandaise.

L'eurodéputé du Sinn Féin, Liadh Ní Riada, a décrit le rapport Údarás na Gaeltachta sur l'utilisation de l'irlandais dans le Gaeltacht comme "un acte d'accusation accablant" des échecs des gouvernements successifs et estime que le gouvernement actuel n'a "aucun intérêt à la survie de la langue irlandaise ».

Elle a déclaré: «En tant que femme d'une communauté Gaeltacht, je trouve tout cela complètement déchirant. En tant que citoyen irlandais, je considère cela comme honteux. Alors que nous nous lançons dans un programme pour commémorer la vision et le courage de ceux qui ont déclaré la République d'Irlande en 1916, il s'agit d'un acte d'accusation accablant contre les gouvernements successifs qui ont lamentablement échoué à atteindre un objectif fondamental de ces révolutionnaires : la survie et le développement de la La langue irlandaise comme langue vernaculaire parlée.

« Loin d'améliorer et de développer le statut de l'irlandais parlé dans les communautés du Gaeltacht, les stratégies mises en œuvre par ceux au pouvoir ont échoué lamentablement à obtenir une amélioration appréciable… en fait, nous avons vu l'inverse. Là où nous avions besoin d'un engagement soutenu envers la langue de la part des dirigeants politiques, nous avons eu recours à la politique symbolique à la place. Compte tenu de ce manque d'engagement envers notre communauté de langue irlandaise de la part des personnes au pouvoir et étant donné le manque de stratégies réfléchies et mesurables depuis de nombreuses années, est-il étonnant que les choses aillent si mal ?

« Nous avons atteint un stade où la survie même de l'irlandais en tant que langue vernaculaire parlée dans les communautés de Gaeltacht est douteuse. Il s'agit d'une crise culturelle et des mesures décisives doivent être prises immédiatement pour y remédier… L'alternative – la mort inévitable du Gaeltacht – est un scénario auquel nous avons le devoir de résister ».

Par coïncidence, juin a vu la publication de “Une île de langue irlandaise : État, religion, communauté et paysage linguistique en Irlande, 1770-1870” par Nicholas M Wolf de l'Université de New York, tel que revu par Róisín Ní Ghairbhí dans l'Irish Times (presque le seul journal national anglophone en Irlande qui examine les questions d'hibernophone au moins sans se livrer au discours de haine sous-raciste) :

« Au cours de la troisième décennie du XIXe siècle », écrit Nicholas M Wolf, « on estime que l'Irlande comptait entre trois et quatre millions de locuteurs de la langue irlandaise, plus qu'à tout autre moment de l'histoire de ce pays. communauté linguistique.

Un examen minutieux des preuves du recensement a indiqué un chiffre pour les locuteurs irlandais dans l'Irlande d'avant la famine, qui équivaudrait à l'ensemble de la population de l'île d'Irlande à la veille de notre indépendance (partielle). Comme l'ont déjà noté des chercheurs comme Niall Ó Cíosáin et Gearóid Denvir, les voix de ces millions de locuteurs irlandais du XIXe siècle ont longtemps été systématiquement ignorées par les chercheurs qui ne se fiaient qu'aux sources de langue anglaise et à leur intelligence. (Certains érudits familiers avec l'irlandais ont été également coupables.)

En Irlande, le passé est en effet un autre pays, et nous nous sommes montrés particulièrement obstinés à ne pas accepter que les gens s'expriment différemment là-bas.

Pendant des années, les écoliers ont découvert un pays polarisé où l'Église catholique, Daniel O'Connell et le système scolaire national ont encouragé les locuteurs irlandais pauvres (et étrangement suppliants) à abandonner leur langue maternelle.

L'entreprise soignée du remplacement de la langue a ensuite été complétée par une église réformatrice et un État britannique modernisé. Il s'agissait d'un linguacide assisté, pur et simple.

Pendant ce temps, l'horreur latente de la Grande Famine a jeté son ombre sur un siècle entier et colore encore les perceptions modernes du Gaeltacht comme résiduel et lointain, une anomalie historique.

La réalité du changement de langue en Irlande était à la fois plus nuancée et, finalement, plus brutale. Bien que le changement linguistique se soit produit beaucoup plus tard que la plupart des Irlandais ne le pensent, quand il s'est produit, le changement était sans précédent dans sa rapidité.

Seán de Fréine a inventé l'expression mémorable « le Grand Silence » pour décrire l'absence de discussion critique sur l'étendue et l'impact de la blessure psychologique laissée par le bouleversement linguistique de la fin du XIXe siècle. De Fréine a décrit comment une dispense «orwellienne» de l'érudition et de l'imagination populaire a transformé l'irlandais en «un non-langage» et a fait de ses locuteurs des «non-personnes».

En 2005, Ó Cíosáin a identifié le besoin de poursuivre les recherches sur l'utilisation de la langue irlandaise dans le système judiciaire et au sein de l'église. Ces deux sujets sont longuement abordés dans la deuxième partie du livre « Rencontres ».

Ici, Wolf se révèle être un briseur de mythes sur l'égalité des chances alors qu'il entreprend de démystifier les positions absolutistes sur la complicité britannique dans le déclin de l'irlandais en décrivant de nombreux cas de l'appareil d'État faisant des compromis pour les locuteurs irlandais.

Parfois, les locuteurs irlandais d'aujourd'hui, qui ont récemment vu un commissaire aux langues démissionner en raison de l'échec du gouvernement à protéger leurs droits linguistiques, peuvent se retrouver à soupirer devant l'ironie de tout cela.

Wolf nous emmène dans un voyage Monty Pythonesque du "Qu'est-ce que les Anglais ont jamais fait pour nous?" variété. Eh bien, d'une part, ils ont fourni des interprètes judiciaires, souvent en réponse à la demande de locuteurs irlandais qui avaient une connaissance de l'anglais mais préféraient l'irlandais. Wolf fournit des exemples de locuteurs irlandais affirmés exerçant avec succès leur droit d'utiliser leur propre langue.

Une île de langue irlandaise plaide de manière convaincante contre la notion d'un pays polarisé où les Irlandais pauvres et impassibles se sont rendus docilement à l'oppresseur anglicisant, sacrifiant leur langue à la promesse de progrès.

En attendant, cet important travail devrait servir de sonnette d'alarme à ceux qui insistent encore sur une vision simpliste et historique de la langue irlandaise en Irlande, à la fois passée et présente. Une Irlande de langue irlandaise n'est rien de moins qu'un appel à rendre l'irlandais aux Irlandais.”

Tout cela pose la question : quand l'ethnocide tortueusement lent de notre langue indigène et de sa culture associée s'arrêtera-t-il ? Ou faut-il que quelqu'un quelque part se lève et arrête de force la machine à tuer contemporaine de cette nation insulaire ?


Les soldats irlandais oubliés qui ont combattu pour la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale

C'est l'histoire de mon arrière-grand-père, de l'Irlande, et de l'importance de se souvenir. Sylvester James Cummins était menuisier, comme son père. Il est né en 1886 dans le petit bourg de Bagenalstown, dans la magnifique vallée de Barrow, dans le comté de Carlow, à une heure au sud de Dublin. La ville est encore connue sous son nom irlandais d'origine, Muinebeag, qui signifie petit fourré, terme donné pour un peuplement dense d'arbres.

Le nom anglais vient du propriétaire terrien, Lord Walter Bagenal, qui a modelé la ville sur Versailles en France. Le palais de justice de Bagenalstown est basé sur celui de Versailles, où a été signé le traité de paix entre l'Allemagne et les puissances alliées qui a officiellement mis fin à la première guerre mondiale.

Sylvester s'est enrôlé dans le 9e bataillon des Royal Dublin Fusiliers en septembre 1914. La majorité des dossiers de service de l'armée britannique de la Première Guerre mondiale ont été détruits pendant le blitz de Londres en 1940. Miraculeusement, les papiers de Sylvester ont survécu, avec des traces de charbon sur les bords de l'incendie. Ils contiennent des informations sur ses papiers de décharge, sa pension d'invalidité, les mesures disciplinaires et les reçus signés pour ses médailles de guerre.

Ses papiers d'attestation rappellent une Irlande qui n'existe plus. Un « Oui » manuscrit est placé à côté de la question : « Êtes-vous un sujet britannique ? » Sylvester ne le savait pas alors, mais l'Irlande était à l'aube de l'Insurrection de Pâques de 1916, qui allait définir le récit nationaliste de l'Irlande post-indépendante. "Moi, Silvester James Cummins, jure par Dieu Tout-Puissant que je serai fidèle et porterai une véritable allégeance à Sa Majesté le roi George V, à ses héritiers et à ses successeurs… Alors aidez-moi Dieu", lit-on dans le serment.

Mais il ne l'a pas signé. Sylvester a épelé son nom avec un Y, pas un I. Un coup d'œil sur d'autres papiers d'attestation de recrues irlandaises révèle des blancs dans le serment, ou une signature différente de celle d'ailleurs. C'est une petite chose, mais je l'ai remarqué, et 100 ans plus tard, ce nationalisme endormi compte toujours d'une manière ou d'une autre. Il n'y a aucune logique à faire cette distinction. Il portait un uniforme de l'armée britannique.

Pourquoi un catholique d'Irlande du Sud s'est-il volontairement enrôlé dans l'armée britannique ? Le député John Redmond, chef du parti irlandais, s'est engagé à soutenir le parti libéral d'Asquith en échange de l'introduction du Home Rule. L'Ulster Volunteer Army, basée en Irlande du Nord dominée par les protestants, a promis d'utiliser « tous les moyens qui pourraient être nécessaires » pour empêcher l'autonomie irlandaise. Les volontaires irlandais dans le sud étaient également prêts et armés. L'Irlande était au bord de la guerre civile au début de la première guerre mondiale.

Redmond a prononcé un discours décisif à Woodenbridge le 20 septembre 1914, deux jours après l'entrée en vigueur de l'autonomie gouvernementale et six semaines après que la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne. Avec Home Rule sur les cartes, il a promis son soutien à la cause des Alliés et a exhorté les volontaires irlandais à rejoindre l'armée britannique, proclamant que : « Les intérêts de l'Irlande - de l'ensemble de l'Irlande - sont en jeu dans cette guerre. » Sur les 80 000 qui se sont enrôlés au cours des 12 premiers mois de la guerre, la moitié étaient originaires d'Ulster et l'autre moitié du sud. Sylvester s'est enrôlé cinq semaines après le discours de Redmond.

D'autres se sont enrôlés pour l'aventure, "pour aucune autre raison que de voir à quoi ressemblait la guerre, de se procurer une arme à feu, de voir de nouveaux pays et de se sentir adulte", selon les mots enflammés du futur chef de l'IRA, Tom Barry. La pauvreté y figurait également. James Connolly, le révolutionnaire socialiste, soutenait que la « conscription économique » attirait un grand nombre de recrues des immeubles improvisés du centre-ville de Dublin. Dans le cas de Sylvester, son père était mort et sa solde militaire a été envoyée à sa mère et à sa jeune sœur.

Sous le commandement de l'homme de Tipperary, le général de division William Hickie, le 9e bataillon des Royal Dublin Fusiliers de la 48e brigade et de la 16e division (irlandaise) du corps expéditionnaire britannique est mobilisé pour la guerre le 18 décembre 1915. Ils débarquent dans le port du nord de la France. du Havre le lendemain, et passe trois ans sur le front ouest.

Une affiche de recrutement en Irlande pendant la première guerre mondiale. Photographie : Buyenlarge/Getty Images

La vie dans les tranchées, les bombardements, les charges dans le no man's land et les gaz empoisonnés ont marqué à jamais ceux qui ont survécu. "Les éclats d'obus ont projeté de la terre qui est descendue en averses, des éclats d'obus et d'autres obus sont venus en rugissant … Vous n'avez rien à faire à part garder une prise ferme sur tout et attendre que le bombardement s'arrête." Cette lettre était d'un soldat qui a combattu avec Sylvester, le sous-lieutenant Bernard Reid.

Sylvester a été impliqué dans trois opérations majeures. Il était dans les tranchées de Hulluch près de Loos sur le front ouest lorsque les Allemands lancèrent une attaque au gaz le 27 avril 1916. La division irlandaise subit de lourdes pertes, avec 538 morts. Des centaines d'autres devaient souffrir de maladies pulmonaires chroniques pour le reste de leur vie. « J'ai eu la triste tâche de ramasser et d'enterrer les morts », écrit le lieutenant Lyon du 7e régiment de Leinster. Sa description de ses compatriotes est déchirante, "certains d'entre eux se tenant la main comme des enfants dans le noir". C'était le jour même où la nouvelle parvint à mon arrière-grand-père et à son bataillon que l'Insurrection de Pâques irlandaise avait commencé.

Patrick Pearse avait publié la Proclamation de la République d'Irlande sur les marches du General Post Office (GPO) trois jours plus tôt. Ainsi commença une série d'événements imparables qui se sont accumulés dans la guerre d'indépendance irlandaise de 1919-1921. Une terrible beauté est née. « Irlandais !/ Gros tumulte en Irlande/ Les canons anglais tirent sur/ Vos femmes et vos enfants ! » lire les pancartes allemandes en face des tranchées irlandaises. La gauche d'Irlande Sylvester s'avérerait méconnaissable de celle où il est revenu.

Les Royal Dublin Fusiliers ont participé à deux étapes de la bataille de la Somme en septembre 1916. Le village de Guillemont a été capturé et la position allemande fortement fortifiée de Ginchy a été prise. Le bataillon de Sylvester a perdu 66 hommes à Ginchy, dont le député nationaliste irlandais, le lieutenant Tom Kettle.

Ils ont aidé à capturer Wytschaete en juin 1917, le jour de l'ouverture de la bataille de Messines. Il a également été impliqué dans Langemarck lors de la troisième bataille d'Ypres. Cette offensive majeure en Flandre en 1917 a tenté de percer les défenses allemandes fortifiées entourant le saillant d'Ypres. Les conditions difficiles et gorgées d'eau ont causé d'importantes pertes et les dossiers de Sylvester suggèrent qu'il a été blessé en septembre 1917.

Deux ans sur la ligne de front ont été récompensés par un transfert au Labour Corps, une unité pour hommes jugés physiquement inaptes au service militaire normal, mais pas assez blessés pour être renvoyés chez eux. Sylvester a été médicalement classé "B2", en dessous de la condition "A1" nécessaire pour le service de première ligne. En tant que membre de la Area Employment Company, il aurait effectué des travaux de sauvetage à portée du feu ennemi, parfois pendant de longues périodes, ajoutant à l'angoisse mentale déjà accumulée à cause du gaz à Hulluch et du bombardement des tranchées.

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Nous le connaissons maintenant sous le nom de trouble de stress post-traumatique, ou TSPT. Il n'y avait aucune compréhension à l'époque de l'effet psychologique de l'expérience d'une peur intense et d'une horreur brute sur une période de temps prolongée. "Ce n'est pas une guerre", a supposé Sebastian Faulks dans Bird Song, "c'est une exploration de jusqu'où les hommes peuvent être dégradés." Au moment où l'armistice a été signé en novembre 1918, à « la onzième heure du onzième jour du onzième mois », Sylvester avait survécu à deux ans de guerre des tranchées et à une autre année terrible dans le no man's land du Labour Corps.

Les Irlandais qui ont combattu pendant la Première Guerre mondiale ont été officiellement oubliés dans l'Irlande d'après l'indépendance. La fin de la guerre a coïncidé avec un changement de climat politique. L'appel de Redmond à Woodenbridge a été récompensé par seulement six sièges sur 105 pour le parti irlandais aux élections de 1918. Le Home Rule était mort.Le nationalisme militant exprimé par le Sinn Fein d'Éamon de Valera prend le pas. Tout avait changé, complètement changé.

En novembre 1920, la pension d'invalidité de Sylvester est approuvée et il signe le reçu de sa médaille militaire, l'Étoile 1914/1915. C'était le même mois que mon grand-oncle, sans lien de parenté avec Sylvester, participa à l'assassinat d'officiers de renseignement britanniques lors de ce qui devint le Bloody Sunday. Charlie Byrne était membre des « apôtres » du leader révolutionnaire Michael Collins, une équipe d'hommes d'élite dont le but précis était de tuer les forces armées britanniques pendant la guerre d'indépendance irlandaise. Deux Irlandais de différents côtés de l'histoire : l'un a servi dans un uniforme de l'armée britannique, l'autre a tué des hommes qui les portaient.

Ce n'était pas une Irlande pour un catholique du sud qui avait servi dans l'armée britannique. Une amnésie nationale collective avait décidé que les soldats sud-irlandais n'appartenaient ni à la tradition unioniste du nord ni à l'héritage républicain du sud. De nombreux anciens combattants, dont mon arrière-grand-père, ont décidé de vivre hors d'Irlande après la guerre. La pauvreté et le chômage élevé étaient certainement des facteurs, mais aussi l'hostilité explicite envers ceux qui avaient servi pendant la guerre.

Sylvester Cummins, un charpentier irlandais qui a servi dans l'armée britannique, pris dans les années 1920

« Qu'il y ait un mémorial de guerre. C'est une chose, mais un mémorial de guerre à Merrion Square, un parc public, probablement sans les grilles menant à l'entrée des bâtiments du gouvernement, en est une autre. Le ministre de la Justice, Kevin O'Higgins, a insisté sur le fait que tout mémorial pour ceux qui étaient morts pendant la guerre, y compris son propre frère, serait hors de vue et donc hors de l'esprit.

Ce n'est qu'en 1988 que les Irish National War Memorial Gardens, à 5 km du parlement à la périphérie de Dublin, ont été officiellement inaugurés et ouverts au public. La visite de la reine au mémorial d'Islandbridge en 2011 était la première fois que j'ai pris conscience qu'il existait.

La Première Guerre mondiale n'était pas enseignée dans les écoles irlandaises. La plupart des Irlandais seraient surpris d'apprendre qu'environ 200 000 Irlandais ont servi dans l'armée britannique. Le silence dans nos livres d'histoire sur les 50 000 morts est désolant. De nombreux autres hommes nés en Irlande ont combattu et sont morts avec les armées américaine, canadienne, australienne et néo-zélandaise.

Mon premier aperçu des Irlandais pendant la Première Guerre mondiale a été à travers les yeux du personnage fictif, Willie Dunne. Le roman de 2005 de Sebastian Barry, A Long Long Way, raconte l'histoire d'un soldat des Dublin Fusiliers. C'est la fiction qui m'a appris les faits de l'histoire irlandaise.

La semaine prochaine, le président Michael D Higgins effectuera la première visite d'un chef d'État irlandais au Royaume-Uni. Le voyage de quatre jours fait suite à la visite réussie de la reine Elizabeth et du duc d'Édimbourg en République d'Irlande en 2011, la première du chef de la monarchie britannique depuis 1911.

Cette normalisation des relations anglo-irlandaises, 93 ans après la fin de la guerre d'indépendance irlandaise, regorge de symbolisme public et d'émotion privée. Mercredi matin, le président et son épouse, Sabina, seront escortés par le duc d'York jusqu'au grand escalier du château de Windsor pour voir les couleurs des régiments irlandais de la première guerre mondiale - les Royal Dublin Fusiliers, Royal Irish Regiment, Royal Munster Fusiliers, Connaught Rangers, Prince of Wales's Leinster Regiment et South Irish Horse, qui ont tous été dissous après la création de l'État libre d'Irlande en 1922. L'acte solitaire de se tenir devant les drapeaux aidera l'Irlande à se souvenir volontairement de ce qui a été délibérément oublié .

Sylvester a survécu à la guerre, mais pas aux conséquences de celle-ci. Sa femme est décédée en septembre 1935 d'une méningite. Elle avait aidé à garder son obus à distance et il était entièrement dépendant de son soutien. Il avait vécu avec le bruit des bombardements dans la tête et le goût persistant du gaz toxique pendant 20 ans. Le souvenir de sa fille est celui de son père bien-aimé arpentant le sol, encore et encore.

"Suicide par intoxication au gaz, aucune preuve ne démontrant l'état d'esprit", peut-on lire sur l'acte de décès, cinq mois après le décès de sa femme. Au dos d'une photo de lui prise après la guerre, il y a les mots : "Papa est mort. Nous l'aimions."

Ma grand-mère n'a parlé à ses enfants des circonstances de la mort de son père et de son service pendant la Première Guerre mondiale qu'à l'âge de 70 ans. Elle ne voulait pas que quiconque pense du mal du père qu'elle aimait. Sa dernière demeure se trouve à l'extérieur d'Eccles, près de Manchester. "Nous l'avons laissé oublier", a-t-elle chuchoté une fois sur sa tombe.

Thomas Kettle a écrit un poème, À ma fille Betty, le don de Dieu. Dans cette intimité brutale au front, l'a-t-il montré à Sylvester, son compagnon d'armes des Dublin Fusiliers ? Je le dédie à ma grand-mère, qui a perdu son père à cause de la guerre.


Réponse de l'auteur

Dans sa lecture attentive de mon livre, Michael Kerr voit dans l'organisation des chapitres un thème central, « révolution incomplète ». Celles-ci se sont concentrées sur cinq moments constitutionnels distincts qui étaient en grande partie des réponses à l'insuffisance de ce qui s'était passé auparavant. La constitution du Sinn Féin de 1919, destinée à symboliser la naissance d'une République irlandaise, impliquait un rejet marqué de la tradition du Home Rule qui avait dominé la vie politique irlandaise pendant des décennies. Ceux qui ont rédigé la constitution de 1922 l'ont fait pour un État qui était loin de cette république de 32 comtés, tout en restant attachés au traité anglo-irlandais de 1921 comme « un tremplin » vers la pleine indépendance. Les limites de l'accord de 1920-2, qui a divisé l'Irlande, ont été l'une des principales motivations du remplacement par Eamon de Valera de la constitution de 1922 par Bunreacht na hÉireann (l'actuelle constitution irlandaise) en 1937. En 1972, après l'effondrement du système nord-irlandais, cette constitution était devenue une base insuffisante pour aller vers une Irlande unie (l'option nationaliste) ou changer les relations avec les unionistes (l'option révisionniste). Trente ans d'amendements ont suivi, aboutissant à l'acceptation de l'Accord du Vendredi Saint en 1998, un accord qui obligeait l'électorat du sud à réviser la revendication sur l'Irlande du Nord faite en 1937.

Ces tournants dans l'histoire constitutionnelle moderne de l'Irlande étaient de « nouveaux commencements » en ce sens qu'ils symbolisaient le renoncement à ce qui s'était passé avant et la naissance de quelque chose de nouveau. Montrent-ils néanmoins, comme le laisse entendre Kerr, les limites générales du nationalisme irlandais, ou, plus précisément, suggèrent-ils une révolution vouée à rester incomplète ? L'argument y est pour beaucoup. Bien que les constitutions de 1919, 1922 et 1937 prétendent assurer l'unité irlandaise d'une manière ou d'une autre, l'Accord de 1998 a donné à la majorité de l'électorat du Nord le droit de se retirer indéfiniment de l'État irlandais, exactement ce qui était prévu par le 1921. Traité. Deuxièmement, alors que les constitutions de 1922 et 1937 étaient fondées sur l'existence d'une nation irlandaise unifiée, la réalité était « plus de substance dans nos inimitiés que dans nos amours » (comme l'a dit Yeats). La guerre civile a éclaté alors que la constitution de 1922 était débattue par une assemblée constituante, et en 1937, moins de la moitié de l'électorat a soutenu la nouvelle constitution lors du plébiscite. Lorsqu'un comité multipartite a convenu qu'il était conseillé d'amender l'article trois (sur l'Irlande du Nord) en 1967, le consensus s'est rapidement rompu lorsque le Fianna Fáil a alors proposé d'organiser un deuxième référendum sur le remplacement du système électoral STV-PR, une décision qui a clairement menacé les petits partis. Troisièmement, le fait que les arguments actuels en faveur d'une réforme constitutionnelle utilisent encore le langage d'une nouvelle République, renouvelée ou seconde, suggère que la fondation même de l'État, en raison de son échec constant à répondre à ses idéaux fondateurs, reste incomplète. Nicholas Allen a noté que la perception du traité anglo-irlandais étant provisoire, «un tremplin» vers une indépendance totale, a encouragé des innovations agitées dans la vie artistique. (1) Ce sentiment de provisoire existe encore de différentes manières.

La révolution était également incomplète en termes de changement démocratique. Le livre a pour question centrale de savoir s'il s'agissait de « moments constitutionnels » dans le sens de la transformation des conceptions dominantes de la démocratie. Certes, l'arsenal familier des moments « nous le peuple » a été déployé : une élection démocratisant en 1918, un comité d'experts et une assemblée constituante en 1922, un plébiscite en 1937, la mobilisation de la société civile après 1969, et des négociations multipartites en 1998. Pourtant, une forte continuité marque le dossier constitutionnel et c'est un processus descendant secret qui a produit le document le plus durable en 1937. Il y a des raisons évidentes à cette continuité. L'influence du modèle de Westminster, le caractère autorenforçant des institutions qui concentrent le pouvoir, l'absence d'une forte minorité (unioniste) capable de défier deux partis nationalistes de centre-droit (Fianna Fail et Fine Gael) dans la République. La pauvreté de la pensée constitutionnelle après l'indépendance est un autre facteur. Dans les moments de crise, la tendance a clairement été de réorienter le débat constitutionnel vers les questions d'identité, de sorte que ces moments peuvent être considérés comme des exercices d'autodéfinition nationaliste plutôt que comme des tentatives de véritable transformation démocratique. Bien qu'une réforme soit à nouveau dans l'air et qu'une convention constitutionnelle se profile, les caractéristiques fondamentales du système ne sont pas à discuter. En période de crise, l'instinct irlandais a toujours été en faveur de la consolidation, que ce soit en dupliquant les structures de l'État britannique pendant la guerre d'indépendance (1919-1921), en abandonnant les caractéristiques expérimentales de la constitution de 1922 dans l'intérêt d'un gouvernement fort, ou en valorisant les caractéristiques structurelles. de la société catholique et nationaliste en 1937. L'approche « ce que nous avons, nous le détenons » résume également en grande partie l'économie politique de l'Irlande post-celtique du Tigre.

Je ne vois pas un échec généralisé du constitutionnalisme dans tout cela. Il y a une tendance en science politique à idéaliser l'élaboration de constitutions et à présenter des récits hautement idéalisés de cas réussis comme modèles. Comme on le voit aujourd'hui en Égypte, en Tunisie et en Turquie, une nouvelle constitution, même soutenue par un consensus de tous les partis, est une entreprise périlleuse. À tous points de vue, la République d'Irlande est une démocratie constitutionnelle, et bien que Michael Kerr ait raison de voir dans les instincts partisans du Fianna Fáil l'antithèse de l'esprit de ceux qui ont essayé d'écrire une constitution sans parti en 1922, la constitution de 1937 a maintenir la domination de ce parti dans des limites et a dépassé les circonstances polarisées de sa naissance. Le système n'est pas un gagnant, prenez tout un. Si la révolution a été achevée dans ce sens, si les valeurs constitutionnelles du mouvement indépendantiste ont été réalisées dans le cadre de l'État du Sud, la question est de savoir si ce résultat est dû à une tradition constitutionnelle spécifiquement nationaliste. La réponse révisionniste est que les Irlandais ont toujours été « plus britanniques que les Britanniques eux-mêmes » en ce qui concerne les règles constitutionnelles, le modèle britannique fournissant l'épine dorsale du système. Pourtant, la crise actuelle est spécifiquement sur la politique représentative, et les aspects innovants de la constitution – contrôle judiciaire, présidence, référendum, n'ont pas été entravés dans le processus. En revanche, la nature centralisée de l'État, le lien entre les circonscriptions et le parlement faible, avec leurs origines avant 1921, sont considérés par beaucoup comme dysfonctionnels.

Le constitutionnalisme est une partie relativement autonome de la culture politique irlandaise. Il n'est pas identique au nationalisme irlandais, mais a tiré une grande partie de son télos et de son éthique de ce système de valeurs. Tout le monde n'accepterait pas cela. Feu John Kelly, professeur de droit constitutionnel à l'University College Dublin, a fait la distinction entre les qualités de « manifeste » et de « loi nue » de la constitution de 1937.(2) La première consistait en ces aspects de la constitution qui exprimaient une vision spécifique de l'irlandais société. Ces dernières étaient (vraisemblablement) suffisamment judicieuses pour permettre à cette société de se transformer sous la constitution existante au cours des 40 dernières années. Cet argument tend à ignorer la forte qualité de loi fondamentale de la constitution de 1937 et son importance pour les développements ultérieurs. Néanmoins, le nationalisme révolutionnaire irlandais n'est généralement pas considéré comme une source majeure de droit, contrairement au cas américain. J'ai rencontré une fois un professeur de droit américain qui s'est rendu en Irlande pour déterminer si les Irlandais avaient essayé d'établir une sorte de droit public indigène après l'indépendance, comme pour la littérature et la musique. Il est revenu les mains vides. Néanmoins, mon livre souligne l'interconnexion cruciale entre le traité (une source internationale de droit) et la constitution en Irlande. Tant au départ (tout en affirmant la souveraineté et en restant fidèle au Traité de 1922), qu'ensuite (légitimer les traités européens par référendum), la tension entre eux a été au cœur du constitutionnalisme irlandais. Le fait qu'il existe également en Irlande du Nord en vertu d'un accord « partiellement constitution/partie traité », m'amène à la dernière observation de Michael Kerr selon laquelle les deux parties de l'Irlande sont moins en décalage l'une avec l'autre en termes de cadre constitutionnel qu'on ne le pense. Tous deux ont dû revoir l'identification de leur politique avec les valeurs et les identités d'une communauté politique dominante. Le résultat a été un changement progressif dans la République : conflit et reconstruction dans le Nord. Le contexte plus large est de plus en plus le même. En Irlande du Nord, le processus de paix a changé les cœurs et les esprits car il a amené deux groupes en conflit (« Scorpions in a Bottle ») dans un ensemble de relations beaucoup plus large. Une conséquence de cela pour la République, comme le suggère Kerr, est qu'elle se trouve aussi dans un ensemble de relations (transfrontalières, est-ouest, européennes) qui ont toutes des dimensions constitutionnelles. Bien qu'une première réponse à l'accord de 1998 ait été de demander (dans le cadre du « compte à rebours vers l'unité ») quels changements juridiques seraient nécessaires sur la voie d'une Irlande unie.(3) Il semble maintenant plus plausible de dire que le constitutionnalisme de la L'ère du Home Rule, (impliquant la coordination entre les différents centres de pouvoir et l'arbitrage sur leurs sphères de compétences rivales), enveloppe les deux entités. Ce contexte soulève un ensemble de questions constitutionnelles discutées avant l'indépendance et il existe une forte similitude entre les thèmes de l'intellectuel Sinn Féiners et des penseurs contemporains comme Tom Nairn. À l'approche de l'anniversaire du soulèvement qui a renoncé à la tradition du Home Rule, il pose également des questions intéressantes sur la nature des moments constitutionnels fondateurs.