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Pourquoi les Allemands n'ont-ils pas pleinement exploité la première attaque au gaz près d'Ypres

Pourquoi les Allemands n'ont-ils pas pleinement exploité la première attaque au gaz près d'Ypres

Je suis en train de lire sur la deuxième bataille d'Ypres (avril-mai 1915) qui a commencé par une attaque au chlore gazeux au nord du saillant d'Ypres.

L'attaque a ouvert une brèche de plusieurs milles (3 à 4) de large. Leur seul obstacle à la capture d'Ypres (et au dépassement de tout le saillant) était la ligne G.H.Q. La ligne G.H.Q - bien que idéalement située au sommet de la crête de Pilckem n'était pas suffisamment dotée en personnel à l'époque et pouvait donc être prise si elle était attaquée par une force suffisamment importante.

Mais j'ai lu que les Allemands n'avaient pas assez de réserves pour déployer et capturer Ypres, et encore moins exploiter la percée au maximum. Ils n'étaient apparemment pas non plus pleinement conscients des effets/succès potentiels de l'attaque au gaz. Ils perdirent un temps précieux à observer les effets du gaz avant d'attaquer avec de l'infanterie. En fin de compte, l'opportunité d'emménager et de capturer Ypres a été perdue.

Le gaz lui-même a déjà été utilisé dans une situation de combat à Bolimow (bien qu'il ait partiellement échoué) et a probablement été (n'a pas pu trouver d'enregistrements à ce sujet) testé en laboratoire. Ils devaient donc connaître le potentiel de l'arme.

Cela me laisse donc la question suivante : pourquoi le haut commandement allemand n'a-t-il pas prévu les effets possibles du gaz ? Et pourquoi jouer votre atout (le gaz) en premier lieu, si vous n'avez pas la main-d'œuvre pour exploiter pleinement une éventuelle percée ?


Ma source préférée pour toutes les informations sur la Première Guerre mondiale est la chaîne YouTube The Great War, qui suit les événements de la guerre semaine par semaine exactement 100 ans plus tard.

Ils ont un épisode pour la semaine où le gaz a été utilisé pour la première fois à grande échelle, la semaine de la deuxième bataille d'Ypres, et un spécial sur le gaz toxique uniquement. Ce seront mes sources pour ma réponse.

La première attaque au gaz à grande échelle a eu lieu en janvier 1915 par les Allemands contre les Russes, mais parce qu'elle a été déployée sur le front oriental gelé, elle n'a pas eu beaucoup de succès car le gaz ne s'est pas vaporisé. C'était du gaz lacrymogène, pas du chlore, remarquez. Le chlore a été utilisé pour la première fois lors de la seconde bataille d'Ypres, comme vous l'avez lu. Les Français ont vu le nuage jaune s'avancer et, pensant qu'il s'agissait d'un écran de fumée destiné à masquer l'avancée des troupes, ont envoyé leurs troupes dans la région pour se défendre. Parce que c'était du poison, c'est ce qui a ouvert le trou géant dans les lignes que vous mentionnez dans votre question. Le deuxième épisode lié entre dans ce à environ 2:30. C'était une combinaison de raisons :

  • Les attaques au gaz sur le front de l'Est n'ont pas été couronnées de succès, ils ne s'attendaient donc pas à ce que cela ait un impact énorme.
  • C'est la première fois queCldu gaz avait été utilisé, alors ils ne savaient pas trop à quoi s'attendre.
  • Ils ne s'attendaient pas à ce que les Français se regroupent devant le cloud, maximisant ainsi son efficacité.
  • Comme il ne s'agissait que d'une expérience, ils ne s'attendaient pas à ce qu'un trou aussi grand soit ouvert dans les lignes et ne savaient pas quoi faire.
  • Les Allemands manquaient de réserves, qui venaient d'être transférées sur le front de l'Est pour aider à combattre la Russie.
  • Les troupes canadiennes à proximité se sont battues courageusement pour défendre l'exploit, puis ont rapidement développé des contre-mesures. Ils se couvraient le visage de linges imbibés d'urine et portaient des lunettes. Bien qu'il y ait encore eu un taux de pertes élevé dans les batailles qui ont suivi, c'était suffisant pour leur permettre de fonctionner.

Les cinq accords de contrôle des armements les plus importants

TNI se penche sur les cinq accords de contrôle des armements les plus importants des 20e et 21e siècles, en mettant l'accent sur la façon dont ils ont changé le comportement des gouvernements et la conduite de la guerre.

On nous a appris à nous attendre à ce que les nations cherchent à se défendre par toutes les mesures à leur disposition. Le droit international a rarement offert une protection significative aux faibles, et les efforts multilatéraux visant à contrôler la façon dont les États développent, diffusent et amassent des armes ont régulièrement été accueillis avec mépris et dérision.

Mais parfois, les États se réunissent et, pour une raison ou une autre, acceptent de renoncer à leur droit de constituer unilatéralement des armes. De nombreux accords de contrôle des armements ont échoué, certains ont réussi, et dans de nombreux cas, l'histoire est mitigée. Cet article se penche sur les cinq accords de contrôle des armements les plus importants des 20e et 21e siècles, en mettant l'accent sur la façon dont ils ont changé le comportement des gouvernements et la conduite de la guerre.

Traité naval de Washington

Juste après la Première Guerre mondiale, le Japon, les États-Unis et le Royaume-Uni se sont lancés dans des programmes ambitieux de construction navale conçus pour assurer la suprématie sur tout ennemi potentiel. Il ne faisait aucun doute, cependant, que les dépenses d'une nouvelle course aux armements se révéleraient au-dessus des moyens de plusieurs des concurrents. À la suite de la guerre, le Royaume-Uni n'avait tout simplement pas les ressources nécessaires pour égaler la construction américaine. Le Japon était prêt à en jouer, mais l'ambitieux programme de construction de l'IJN aurait submergé l'économie japonaise. Les nouveaux cuirassés se sont avérés difficiles à vendre au Congrès américain.

Le traité naval de Washington de 1922, négocié entre les cinq grandes puissances navales (Royaume-Uni, États-Unis, Japon, Italie et France) fixe des quotas spécifiques pour la possession de cuirassés (18:18:10:6:6). Il a également limité la taille des cuirassés à 35 000 tonnes et les canons des cuirassés à 16". Le traité déterminait que tout navire de plus de 10 000 tonnes ou transportant des canons de plus de 8 pouces serait considéré comme un cuirassé. Les marines du monde entier, bien que principalement l'USN et la Royal Navy, ont mis au rebut des hectares de cuirassés vieillissants.

Le Traité naval de Londres de 1930 a fixé des limites sur la taille de la flotte auxiliaire et a mandaté la démolition de cuirassés supplémentaires (15:15:9). Un deuxième traité naval de Londres, entré en vigueur en 1936, a essentiellement abandonné le projet de limitation des armements en raison de la défection du Japon.

Le traité n'a pas empêché la Seconde Guerre mondiale, et la décision des Japonais et des Italiens de faire défection dans les années 1930 leur a certainement donné une longueur d'avance sur la prochaine guerre. Cependant, le traité naval de Washington a sûrement ralenti la construction des cuirassés et l'augmentation de la taille des cuirassés, et a empêché plusieurs gouvernements de s'appauvrir dans les années 1920 sans grand effet.

Protocole de Genève

La première grande attaque au gaz meurtrière de la Première Guerre mondiale a eu lieu en avril 1915, lorsque les forces allemandes ont déclenché un barrage d'obus chimiques sur les positions coloniales françaises lors de la deuxième bataille d'Ypres. L'attaque au gaz a ouvert un trou majeur dans les lignes françaises, mais les Allemands n'ont pas réussi à l'exploiter.

D'autres utilisations d'armes chimiques sur le front occidental ont rendu une guerre horrible encore plus horrible. Les soldats pouvaient se défendre contre les attaques chimiques grâce à l'utilisation de vêtements de protection et de masques à gaz. En pratique, ces mesures ont rendu la vie dans les tranchées encore plus inconfortable pour les soldats.

L'utilisation de gaz toxiques a profondément teinté la mémoire de la guerre, de sorte que les grandes puissances ont entrepris des efforts multilatéraux pour limiter l'utilisation de telles munitions à l'avenir. Dans les années 1920, l'optimisme était grand quant à la perspective d'interdire divers types de guerre, y compris les armes chimiques, les bombardements stratégiques et les campagnes sous-marines sans restriction. Les efforts sur ces deux derniers ont succombé aux querelles internationales, aux intérêts institutionnels et aux nécessités militaires. Le Protocole de Genève sur les armes chimiques, signé en 1925, est resté bloqué.

Le Protocole n'a pas entièrement empêché l'utilisation d'armes chimiques au cours des soixante-cinq années qui ont suivi (jusqu'à la conclusion de la Convention sur les armes chimiques). Les Italiens ont utilisé du gaz en Éthiopie, les Japonais en Chine et les Irakiens et les Iraniens les uns contre les autres dans la guerre du golfe Persique. Pourtant, la rupture apparente de la pratique pendant la Première Guerre mondiale est remarquable. La Seconde Guerre mondiale n'a vu presque aucune utilisation d'armes chimiques entre les principaux combattants.

Le Protocole ne mérite pas tout le mérite. Les armes chimiques sont difficiles (mais pas impossibles) à gérer au combat. Les principaux combattants s'inquiétaient des attaques de représailles (bien que cela n'empêchât pas le recours aux bombardements stratégiques ou à la guerre sous-marine sans restriction). Le gaz empoisonné avait acquis une réputation horrible avant même le Protocole (comme d'autres formes de guerre). Enfin, le traité a laissé une variété de lacunes que les États auraient pu exploiter s'ils l'avaient jugé bon.

Pourtant, il est difficile de conclure de manière plausible que le traité n'a eu aucun effet sur la prise de décision militaire. Beaucoup s'attendaient à ce que la Seconde Guerre mondiale et les divers conflits de feu de brousse de la guerre froide se transforment en une conflagration chimique, mais cela ne s'est jamais produit. Cela était dû en grande partie à la peur, au dégoût et à la répulsion provoqués par l'utilisation du gaz, dont la mémoire dépendait, dans une large mesure, de l'utilisation réussie de moyens internationaux pour rendre de telles attaques illégales.

Traité de non-prolifération nucléaire

En 1963, le président John F. Kennedy a déclaré en référence aux efforts pour parvenir à un accord nucléaire avec les Soviétiques "la raison pour laquelle nous continuons à avancer et à travailler sur cette question, en prenant beaucoup d'énergie et d'efforts, c'est parce que personnellement je suis hanté par le sentiment qu'en 1970, à moins que nous ne réussissions, il pourrait y avoir 10 puissances nucléaires au lieu de 4, et en 1975, 15 ou 20. Ces commentaires n'étaient pas en contradiction avec les préoccupations plus larges concernant la prolifération, les exigences de base pour le développement d'armes nucléaires deviendraient bientôt à la portée de dizaines de pays d'Asie, d'Europe et d'Amérique latine.

Aujourd'hui, ces demandes sont facilement à la portée de presque toutes les grandes nations d'Europe, d'Asie et d'Amérique latine. Seule la réticence à poursuivre le développement d'armes nucléaires empêche le type de prolifération à laquelle Kennedy et d'autres s'attendaient. Le Traité de non-prolifération nucléaire n'est pas la seule chose qui rend la perspective de la prolifération nucléaire dangereuse et généralement dégueulasse, mais il fait partie du tableau.

Négocié dans les années 1960 et entré en vigueur en 1970, le TNP a permis aux cinq puissances nucléaires existantes (France, États-Unis, URSS, Royaume-Uni et Chine) de conserver leurs armes pendant un certain temps, tant qu'elles œuvraient pour un désarmement à long terme. . Il interdit aux signataires non nucléaires de poursuivre les armes nucléaires, mais garantit à ces États l'accès à l'utilisation pacifique de l'énergie nucléaire.

Le TNP n'a pas été un succès complet. Aucune des cinq puissances d'origine n'a éliminé ses stocks, bien que quatre des cinq (à l'exception de la Chine) aient réduit le nombre d'ogives depuis la fin de la guerre froide. Quatre nouveaux États ont développé des armes nucléaires, dont le Pakistan, l'Inde, Israël et la Corée du Nord. Néanmoins, neuf est un nombre beaucoup plus petit que vingt-cinq, et personne ne pensait que les préoccupations de Kennedy en 1963 étaient absurdes ou invraisemblables.

Aujourd'hui, alors même que la communauté internationale reste frustrée par les efforts nucléaires de pays comme l'Iran et la Corée du Nord, le TNP fournit des outils pour évaluer, surveiller et critiquer les progrès nucléaires.

Le traité ABM

Dans les années 1950 et 1960, il est apparu que les États-Unis et l'Union soviétique avaient l'intérêt et la capacité de déployer une défense antimissile balistique. Bien que coûteux et d'une fiabilité incertaine, de tels systèmes pourraient promettre une certaine protection pour des zones critiques telles que les capitales nationales, les bases de missiles balistiques et les enclos sous-marins.

Les décideurs politiques des deux côtés, cependant, prévoyaient que le déploiement de tels systèmes pourrait accélérer rapidement la course aux armements. Les superpuissances tenteraient sans aucun doute d'annuler les défenses en les saturant de missiles, de bombardiers et de missiles de croisière supplémentaires, augmentant l'instabilité et aggravant la situation de tout le monde.

Aux États-Unis, le secrétaire à la Défense Robert McNamara a mené la charge contre un système anti-missile balistique. McNamara a pleinement apprécié les coûts importants et les avantages insignifiants des systèmes que les États-Unis envisageaient, et a également compris que les États-Unis pourraient vaincre les systèmes soviétiques projetés simplement en augmentant le nombre et la sophistication de leurs lanceurs.

Dans le cadre d'un effort plus large de limitation des armes stratégiques, le Traité sur les missiles anti-balistiques est entré en vigueur en 1972. Tel que négocié, le traité a permis à chaque pays de construire deux sites ABM. Cela a facilité l'investissement dans la recherche et la technologie sans nécessairement créer une situation instable. Cela a également rassuré les Soviétiques, qui s'inquiétaient non seulement des missiles de l'OTAN, mais aussi de la menace chinoise. Les États-Unis ont rapidement abandonné leur projet de site ABM, bien qu'ils aient poursuivi leurs recherches sur les systèmes de défense de théâtre tout au long des années 1970 et 1980.

L'ABM a tenu jusqu'en 2002, lorsque l'administration de George W. Bush a abrogé l'accord à la poursuite de la défense antimissile nationale. Heureusement, le temps était révolu où la Russie ou les États-Unis pouvaient tenter de surpasser radicalement l'autre dans des systèmes offensifs. Néanmoins, l'abrogation du traité a créé des tensions importantes entre Moscou et Washington, et a conduit la Chine et la Russie à accélérer les plans de modernisation de leurs arsenaux stratégiques.

Le traité START I est né au début des années 1980, à l'un des moments les plus tendus de la guerre froide. Le président Ronald Reagan a proposé une réduction massive des systèmes de livraison stratégiques, en particulier les arsenaux de missiles balistiques qui ont fortement favorisé les Soviétiques. L'effort a été conçu pour apaiser les critiques nationales de la course aux armements tout en faisant pression sur les Soviétiques. Finalement, le traité servirait un objectif tout à fait différent en facilitant la réduction des arsenaux nucléaires après la guerre froide aux États-Unis et dans l'ex-Union soviétique.


Développement d'armes avancées

Les deux parties ont tenté de sortir de l'impasse des tranchées en utilisant les avancées scientifiques et technologiques. Le 22 avril 1915, lors de la deuxième bataille d'Ypres, les Allemands (violant la Convention de La Haye) ont utilisé pour la première fois du chlore gazeux sur le front occidental. Après un bombardement de deux jours, les Allemands ont libéré un nuage de 171 tonnes de chlore gazeux sur le champ de bataille. Bien qu'il soit principalement un irritant puissant, il peut asphyxier à des concentrations élevées ou en cas d'exposition prolongée. Le gaz s'est glissé à travers le no man’s land et a dérivé dans les tranchées françaises. Le nuage vert-jaune a tué certains défenseurs et ceux à l'arrière se sont enfuis en panique, créant un écart non défendu de 3,7 milles dans la ligne alliée. Les Allemands n'étaient pas préparés au niveau de leur succès et manquaient de réserves suffisantes pour exploiter l'ouverture. Les troupes canadiennes de droite reculent leur flanc gauche et repoussent l'avance allemande.

Le succès de cette attaque ne se répétera pas, car les Alliés ripostent en introduisant des masques à gaz et d'autres contre-mesures. Les Britanniques ont riposté, développant leur propre chlore gazeux et l'utilisant lors de la bataille de Loos en septembre 1915. Les vents capricieux et l'inexpérience ont causé plus de pertes britanniques à cause du gaz que les Allemands. Plusieurs types de gaz sont rapidement devenus largement utilisés par les deux parties, et bien qu'il ne se soit jamais avéré une arme décisive et gagnante au combat, le gaz toxique est devenu l'une des horreurs de la guerre les plus redoutées et les plus mémorables. Les forces françaises, britanniques et allemandes ont toutes intensifié l'utilisation des attaques au gaz pendant le reste de la guerre, développant le gaz phosgène le plus mortel en 1915, puis le tristement célèbre gaz moutarde en 1917, qui pouvait persister pendant des jours et tuer lentement et douloureusement. Les contre-mesures se sont également améliorées et l'impasse s'est poursuivie.

Les chars ont été développés par la Grande-Bretagne et la France et ont été utilisés pour la première fois au combat par les Britanniques lors de la bataille de Flers-Courcelette (partie de la bataille de la Somme) le 15 septembre 1916, avec un succès partiel. Cependant, leur efficacité augmenterait au fur et à mesure que la guerre progressait, les Alliés construisaient des chars en grand nombre, tandis que les Allemands n'utilisaient que quelques-uns de leurs propres modèles complétés par des chars alliés capturés.


Pourquoi le monde a interdit les armes chimiques

Oui, c'est parce qu'ils sont moralement hideux. Mais c'est aussi parce qu'ils ne fonctionnent pas.

En fin d'après-midi du 22 avril 1915 - au milieu de la Première Guerre mondiale - des soldats algériens et français dans des tranchées le long du front occidental, près de la ville belge d'Ypres, ont remarqué un brouillard vert jaunâtre qui dérivait vers eux. Croyant que le nuage masquait les fantassins allemands qui avançaient, les soldats se préparèrent à une attaque. En fait, le nuage était du chlore gazeux, libéré par les Allemands à partir de 6 000 bouteilles sous pression. Le gaz s'est glissé vers l'avant, puis a coulé dans les tranchées alliées dans une marée fantomatique. L'effet a été immédiat : des milliers de soldats se sont étouffés et se sont agrippés à la gorge, incapables de respirer, avant de tomber morts, des milliers d'autres ont fui paniqué, ouvrant une brèche de quatre milles dans les lignes alliées.

L'attaque d'Ypres n'était pas la première fois que du gaz était utilisé dans le conflit (les Français et les Allemands avaient utilisé des gaz lacrymogènes plus tôt dans la guerre), mais c'était la première fois dans le conflit qu'un gaz toxique était utilisé en grande quantité. Les effets de l'attaque ont été horribles, provoquant « une sensation de brûlure dans la tête, des aiguilles chauffées au rouge dans les poumons, la gorge saisie comme par un étrangleur », comme l'a décrit plus tard un soldat. Plus de 5 000 soldats ont été tués lors de cette première attaque au gaz, tandis que des milliers d'autres, trébuchant à l'arrière et écumant à la bouche, ont subi des séquelles débilitantes pendant des décennies.

Ce qui s'est passé plus tôt ce mois-ci, dans la province syrienne d'Idlib, a eu le même effet que le gaz utilisé à Ypres, alors que des avions SU-22 pilotés par des Syriens ont largué des bombes remplies de gaz sarin près de la ville de Khan Shaykhun. L'attaque a tué des dizaines de civils syriens, dont 11 enfants. Les effets du sarin, un agent neurotoxique mortel, étaient similaires à ceux de 1915 : les victimes s'étouffaient et vomissaient alors que leurs poumons se contractaient, puis souffraient de spasmes musculaires tourmentants et finissaient par mourir.

Pourquoi interdisons-nous les armes chimiques, mais pas les armes tout aussi meurtrières comme les mitrailleuses qui déchirent les corps et les bombes barils qui les déchirent ?

Dans les deux cas, l'utilisation du gaz a été presque universellement condamnée. Après que l'attaque d'Ypres soit devenue publique, le Daily Mirror de Londres a publié un titre de banderole décrivant l'horreur - "Devilry, Thy Name Is Germany" - puis a répété le thème en caractères gras plus de 100 ans plus tard, après Khan Shaykhun : "Assad Gassing Kids Again . " Le "encore" était un commentaire éditorial pas si voilé, car Khan Shaykhun marquait la deuxième fois qu'Assad avait utilisé du sarin pour tuer des civils. Le premier incident a eu lieu en août 2013, lorsque le régime syrien a utilisé l'agent neurotoxique lors d'une attaque contre la Ghouta. , une banlieue de Damas, tuant entre 281 et 1 700 civils (les chiffres restent incertains) et en blessant des milliers. Les photos des victimes, prises dans les affres de leurs derniers instants, ont choqué le monde.

Le président Donald Trump, qui n'avait pas manifesté auparavant beaucoup d'inquiétude pour les civils syriens, a déclaré que l'attaque au gaz du 4 avril avait changé son "attitude" envers Assad, et il a ordonné une frappe de missiles sur l'aérodrome où le sarin avait été stocké. Le revirement de Trump a stupéfié de nombreux observateurs, et cela a incité certains à se demander pourquoi, exactement, les armes chimiques ont déclenché une crise américaine.réponse lorsque la grande majorité du demi-million de Syriens environ qui sont morts dans la guerre civile du pays ont été massacrés par des moyens conventionnels. Pourquoi, en d'autres termes, interdisons-nous les armes chimiques, mais pas les armes tout aussi meurtrières comme les mitrailleuses qui déchirent les corps et les bombes barils qui les déchirent ?

Une réponse est que si les attaques au gaz sont terrifiantes, l'arme s'est avérée militairement inefficace. Après Ypres, les alliés ont fourni des masques à leurs troupes de première ligne, qui se tenaient dans leurs tranchées, tuant les Allemands qui se précipitaient alors que des nuages ​​​​de gaz enveloppaient leurs jambes. Cela était vrai même lorsque les deux parties ont gravi l'échelle de l'escalade, introduisant des produits chimiques de plus en plus mortels (phosgène et gaz moutarde), qui ont ensuite été assortis de contre-mesures de plus en plus efficaces. L'arme s'est également avérée difficile à contrôler. Dans plusieurs cas bien documentés, les gaz déployés par les troupes de première ligne ont été renvoyés dans leurs propres tranchées, donnant une teinte littérale au terme « refoulement », maintenant utilisé pour décrire les conséquences imprévues d'une opération de renseignement.

Les armées du monde répugnent à interdire les armes qui tuent efficacement, tout en acceptant les interdictions d'armes dont elles n'ont pas besoin.

À la fin de la Première Guerre mondiale, un tableau précis des pertes a montré que quelque 91 000 soldats de tous les côtés ont été tués dans des attaques au gaz, soit moins de 10 % du total des morts pour toute la guerre. Il s'avère que les mitrailleuses et les obus d'artillerie étaient des systèmes bien plus efficaces pour infliger la mort. Mais ces chiffres ne racontent qu'une partie de l'histoire. L'usage du gaz a eu d'énormes conséquences psychologiques, ajoutant une touche de barbarie à la boucherie déjà barbare. « Dulce et Decorum est » du poète Wilfred Owen, qui décrivait une attaque au gaz, est devenu le poème emblématique de la guerre (« si vous pouviez entendre, à chaque secousse, le sang venir se gargariser des poumons corrompus par la mousse, obscène comme un cancer … » ), tandis que « Gassed » du peintre John Singer Sargent montre une file de soldats, aveuglés par le gaz, trébuchant en avant dans une sorte de procession religieuse. La peinture a été attaquée pour son patriotisme, mais son message était peut-être trop subtil pour ses critiques, les aveugles conduisant les aveugles à travers un paysage délabré. Longtemps après la guerre, des vétérans français des attaques au gaz moutarde de la guerre pouvaient être vus, le visage marqué par les cicatrices des ampoules brûlantes, dans des sièges qui leur étaient réservés dans le métro parisien - "pour les invalides de la grande guerre".

Ensuite, alors que les commandants militaires de la Grande Guerre ont admis que l'efficacité des gaz toxiques était exagérée, cela ne les a pas empêchés de l'utiliser. L'attaque allemande à Ypres a abaissé la barre de la civilisation, mais les Britanniques et les Français se sont rapidement penchés pour la dégager. Sir John French, le commandant britannique sur le front occidental, exprima sa rage contre les Allemands, qualifiant l'attaque d'Ypres de « mépris cynique et barbare des usages bien connus de la guerre civilisée », puis emboîta rapidement le pas. "En raison de l'utilisation répétée par l'ennemi de gaz asphyxiants dans ses attaques contre nos positions", a-t-il annoncé, "j'ai été contraint de recourir à des méthodes similaires." Même ainsi, il ne faisait aucun doute que l'utilisation de gaz toxique était une sorte de crime, ou peut-être, comme l'a noté plus tard un officier militaire britannique, « pas tout à fait du cricket ».

Après la guerre, les grandes puissances ont convenu que l'utilisation de gaz toxique était mauvaise, mais ne l'ont pas carrément bannie. En 1925, le Protocole de Genève interdit « l'utilisation en temps de guerre de gaz asphyxiants, toxiques ou autres, et de méthodes de guerre bactériologiques ». L'accord a été signé principalement par ceux qui avaient utilisé du gaz pendant la Grande Guerre - l'Autriche, la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne et la Russie (les États-Unis ont signé le protocole, mais le Sénat ne l'a ratifié qu'en 1975). Le protocole a été largement salué comme une reconnaissance par la communauté internationale que certaines armes étaient trop horribles à utiliser, même en temps de guerre. Mais, manifestement, le traité n'interdit pas la production ou le stockage d'armes à gaz ou chimiques (comme une sorte de clause tacite « au cas où »), et la plupart des principaux signataires de l'accord ont continué à développer des armes à gaz toxique de plus en plus meurtrières.

Vêtus de survêtements de protection chimique, les membres d'une équipe d'enquête sur les produits chimiques, biologiques et radiologiques fouillent les compartiments du porte-avions USS George Washington à la recherche d'une éventuelle contamination lors d'un exercice de quartier général en novembre 1997 | Sammy Dallal/AFP via Getty Images

Il s'avère que la stigmatisation attachée à l'utilisation du gaz n'a pas non plus interdit son utilisation dans les conflits qui ont suivi. Il y a eu de nombreux rapports selon lesquels les Britanniques ont utilisé du gaz contre les Kurdes lors d'un soulèvement de 1920 en Irak. Bien que les rapports restent non confirmés, le secrétaire à la guerre de l'époque – Winston Churchill – y était favorable. "Je ne comprends pas cette frilosité à propos de l'utilisation du gaz", a-t-il déclaré. "Je suis fortement en faveur de l'utilisation de gaz empoisonné contre les tribus non civilisées." Benito Mussolini a accepté. Fin 1935, il approuva l'utilisation du gaz moutarde par l'armée italienne lors de son invasion de l'Éthiopie. Les attaques qui ont suivi ont fait plus de 100 000 victimes. La clause tacite «au cas où» était également discrètement prédominante pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944, Churchill, alors Premier ministre, a exhorté ses commandants militaires à « réfléchir très sérieusement à cette question des gaz toxiques ». Il est "absurde", a poursuivi Churchill, "de considérer la moralité sur ce sujet alors que tout le monde l'a utilisé dans la dernière guerre sans un mot de plainte des moralistes ou de l'église". Et Churchill est allé plus loin, affirmant que la seule raison pour laquelle les Allemands n'avaient pas utilisé de gaz empoisonné contre les troupes alliées était qu'ils craignaient des représailles.

À la lumière de la récente gaffe du porte-parole de la Maison Blanche, Sean Spicer, affirmant que « même Hitler » ne s'était pas penché sur l'utilisation d'armes chimiques par Assad (une erreur à couper le souffle qui a ignoré l'utilisation de gaz par Hitler pour assassiner des millions de Juifs pendant l'Holocauste et pour laquelle Spicer s'est excusé abjectement) , cela vaut la peine de revenir sur la question. Au fil des ans, un certain nombre d'explications ont été avancées pour expliquer la réticence d'Hitler à utiliser le gaz comme arme de champ de bataille, y compris l'hypothèse selon laquelle, ayant été lui-même gazé pendant la Première Guerre mondiale, il ne voulait pas infliger la même horreur aux autres. Cela semble peu probable, c'est le moins qu'on puisse dire. Il est plus plausible qu'Hitler et ses commandants aient compris les limites des armes sur le champ de bataille.

Quelle que soit la cause de la réticence d'Hitler, cela confirme ce que les partisans de l'interdiction de certaines classes d'armes soupçonnent depuis des années - que les armées du monde répugnent à interdire les armes qui tuent efficacement, tout en acceptant les interdictions d'armes dont elles n'ont pas besoin. En d'autres termes, les chefs militaires ont accepté l'interdiction des gaz toxiques en 1925, non pas parce qu'ils étaient horriblement efficaces, mais parce qu'ils ne l'étaient pas.

"C'est une arme inconstante qui peut être tournée contre l'attaquant", explique le colonel à la retraite de l'armée Paul Hughes, qui a servi comme officier supérieur d'état-major au Bureau de la reconstruction et de l'aide humanitaire du Pentagone. "Il était donc facile de négocier son interdiction car elle n'était pas aussi efficace que l'artillerie conventionnelle." Mais Hughes n'est pas d'accord avec l'idée que l'armée acceptera d'interdire uniquement une arme inefficace, soulignant que l'armée américaine « a éliminé tous ses obus d'artillerie nucléaire et sa famille de missiles à portée intermédiaire à capacité nucléaire, même si les deux auraient été utile dans un combat avec l'URSS.

Les États-Unis ont également résisté aux efforts visant à interdire les armes à sous-munitions – des bombes contenant des petites bombes vicieuses qui se répandent sur une vaste zone.

Malgré cela, l'armée américaine s'est attaquée à deux systèmes d'armes qui ont fait l'objet d'efforts internationaux pour les interdire. Au milieu des années 1990, l'armée s'est opposée à l'interdiction des mines terrestres, malgré un fort soutien pour les interdire parmi un groupe puissant d'officiers militaires supérieurs à la retraite et une coalition d'organisations non gouvernementales américaines. La question était alors de savoir si les « mines intelligentes » américaines (qui s'éteignent après une période prescrite) pouvaient être retirées de l'arsenal américain, et si l'armée américaine avait besoin de mines en Corée du Sud, où elles sont stockées pour être utilisées contre une invasion par le Nord. Corée. De plus, les principaux officiers supérieurs de l'armée pensaient qu'accepter l'interdiction créerait un dangereux précédent – ​​que l'armée pourrait être poussée à interdire les armes par ce qu'ils ont décrit comme des organisations humanitaires de gauche. Ce point de vue s'est reflété dans un échange légendaire entre le chef d'état-major de l'armée de l'époque, Eric Shinseki, qui avait perdu un pied à cause d'une mine terrestre au Vietnam, et le sénateur Patrick Leahy – qui a dirigé l'effort d'interdiction. Leur échange a eu lieu lors d'une réunion à Capitol Hill. "Nous n'en voulons pas et nous n'en avons pas besoin", a déclaré Shinseki, "et nous n'allons pas nous en débarrasser."

Les États-Unis ont également résisté aux efforts visant à interdire les armes à sous-munitions – des bombes contenant des petites bombes vicieuses qui se répandent sur une vaste zone. Les armes à sous-munitions ont été largement utilisées pendant la guerre de l'administration Clinton dans les Balkans, mais ont laissé le champ de bataille jonché de petites bombes qui n'avaient pas explosé et ont donc continué à tuer et à mutiler longtemps après la fin de la guerre. Les efforts d'interdiction ont commencé par une réunion de délégués internationaux en Suisse à la fin des années 1990, au cours de laquelle une coalition de délégués a plaidé pour et contre une interdiction. Parmi les partisans de l'interdiction figurait un fonctionnaire du ministère norvégien des Affaires étrangères qui a lancé un plaidoyer passionné pour l'adoption d'un traité interdisant l'arme. Au milieu de sa conférence (à laquelle j'ai assisté), un colonel britannique s'est penché par-dessus la table à laquelle j'étais assis, un sourire ironique sur le visage. « Vous savez pourquoi les Norvégiens sont favorables à une interdiction ? » Il a demandé. Je secouais la tête. « Parce qu'ils ne ont tout », a-t-il déclaré.

Les gaz toxiques, les armes chimiques, ne devraient pas être classés comme une arme de guerre, mais comme une arme de terreur de masse.

Le colonel britannique avait raison : les armées du monde ne veulent pas interdire les armes qui sont des tueurs efficaces. Ainsi, s'il est vrai que l'interdiction des mines terrestres et des armes à sous-munitions a reçu un large soutien international (162 pays ont signé l'interdiction des mines terrestres, 108 pays ont signé la Convention sur les armes à sous-munitions), les pays les plus susceptibles d'utiliser les deux (la États-Unis, Chine, Russie et Inde) restent non signataires. Dans le jargon de ceux qui travaillent sur ces interdictions, les armes n'ont pas encore été totalement « stigmatisées ».

Mais ce n'est pas vrai pour l'interdiction des gaz toxiques, qui retrace sa longue histoire depuis ce jour d'avril où les soldats français et algériens ont vu un nuage verdâtre rouler vers eux. Au cours des décennies suivantes, la communauté internationale a déterminé qu'une telle attaque ne pouvait être autorisée. Le résultat est que les gaz toxiques, les armes chimiques, devraient être classés non pas comme une arme de guerre, mais comme une arme de terreur de masse. Ce jugement a été confirmé par l'adoption en 1993 de la Convention sur les armes chimiques, signée par les États-Unis, la Russie, la Chine, l'Inde – et acceptée par le Syrien Bachar al-Assad sous la pression internationale après l'attaque de la Ghouta de 2013.

Le président Trump aurait été mystifié par la décision d'Assad d'utiliser du gaz sarin et a demandé à ses conseillers et amis leurs meilleures théories. Pourquoi ferait-il un geste aussi risqué ? La meilleure explication est peut-être que la violation d'une norme internationale, celle qui a été mise en place par la réaction horrifiée du monde à ce nuage vert à Ypres, était précisément le but.

"Répandre la terreur est exactement ce qu'Assad voulait faire à Khan Shaykhun", a déclaré Hassan Hassan, qui suit le conflit syrien en tant que chercheur principal à l'Institut Tahrir de politique au Moyen-Orient. « Les États-Unis ont déclaré que l’attaque franchissait de nombreuses lignes, et c’est vrai – Assad n’a pas seulement ciblé des civils, il a envoyé un message à son propre peuple : qu’ils sont livrés à eux-mêmes, que la communauté internationale ne se soucie pas d’eux. La réponse américaine a montré que ce n'est pas vrai.

Tout aussi crucial, dit Hassan, la réponse de l'administration Trump a mis la Russie sur la défensive, défendant de manière inconfortable un acte qui, parce que Moscou a accepté le traité de 1993, est indéfendable. « Les Russes sont vraiment sensibles à ce sujet », dit-il. "C'est pourquoi ils ont fait tout leur possible pour prétendre que les armes étaient en fait stockées par l'opposition. Personne n'y croit vraiment, et je parie qu'ils ne le croient pas non plus. »

Mark Perry est l'auteur de “L'homme le plus dangereux d'Amérique, le tournage de Douglas MacArthur.” Son nouveau livre, “Les guerres du Pentagone,” sera publié par Basic Books plus tard cette année.


Contenu

Développements stratégiques Modifier

En juillet 1915, le commandant en chef français Joseph Joffre tient la première conférence interalliée à Chantilly. En décembre, une deuxième conférence s'accorde sur une stratégie d'attaques simultanées des armées française, russe, britannique et italienne. Le théâtre d'opérations britannique était en France et en Flandre mais en février 1916, Haig accepta le plan de Joffre pour une attaque combinée à cheval sur la Somme, vers le 1er juillet en avril, le cabinet britannique accepta une offensive en France. [1] La nature d'une offensive conjointe sur la Somme a commencé à changer presque immédiatement, lorsque l'armée allemande a attaqué Verdun le 21 février. En mars, Foch propose une offensive de la Somme sur un front de 28 mi (45 km), entre Lassigny et la Somme avec 42 divisions françaises et une attaque britannique sur un front de 16 mi (25 km) de la Somme à Thiepval avec 25 divisions. Les divisions françaises destinées à l'offensive conjointe ont rapidement été détournées vers Verdun et l'offensive a finalement été réduite à un effort principal des Britanniques et à une attaque de soutien par une armée française. [2]

La Somme devait être la première offensive de masse montée par le British Expeditionary Force (BEF) et la première bataille à impliquer un grand nombre de divisions de la Nouvelle Armée, dont beaucoup étaient composées de bataillons de Pals qui s'étaient formés après l'appel à volontaires de Kitchener en août 1914. [ 3] À la fin de la campagne de Gallipoli, douze divisions britanniques étaient en Égypte et du 4 février au 20 juin, neuf ont été transférées en France. De Grande-Bretagne et d'Égypte, les 34e et 35e divisions sont arrivées en janvier, les 31e et 46e divisions (North Midland) en février, les 29e, 39e, 1e et 2e divisions australiennes en mars, la division néo-zélandaise en avril, les 41e, 61e (2e South Midland) et 63e (2e Northumbrian) divisions en mai, les 40e, 60e (2/2e Londres), 4e divisions australiennes et 5e australiennes en juin et la 11e division (nord) le 3 juillet. Les 55e (West Lancashire) et 56e (1/1st London) divisions ont été rassemblées, un bataillon du Newfoundland Regiment et de la South African Brigade se sont joints en avril, suivis d'un contingent du Bermuda Volunteer Rifle Corps en juillet. [4]

Malgré de nombreux débats parmi les officiers d'état-major allemands, le général Erich von Falkenhayn, chef de Oberste Heeresleitung (OHL, le commandement suprême de l'armée allemande) a insisté sur une tactique de défense rigide de la ligne de front en 1916 et a laissé entendre après la guerre que la psychologie des soldats allemands, le manque d'effectifs et le manque de réserves rendaient la politique incontournable, puisque les troupes nécessaires pour sceller les percées n'existait pas. Les pertes élevées encourues en tenant le terrain par une politique de non-retraite étaient préférables aux pertes plus élevées, aux retraits volontaires et à l'effet d'une croyance selon laquelle les soldats avaient le pouvoir discrétionnaire d'éviter la bataille. Lorsqu'une politique plus souple a été substituée plus tard, la discrétion était encore réservée aux commandants de l'armée. [5] Malgré la certitude à la mi-juin d'une attaque anglo-française sur la Somme contre la 2e armée, Falkenhayn n'envoya que quatre divisions, en gardant huit dans la réserve stratégique occidentale. Aucune division n'a été déplacée de la 6e armée, bien qu'elle détienne une ligne plus courte avec 17 + 1 ⁄ 2 divisions et trois des divisions en OHL réserve étant dans la zone de la 6e armée. Le maintien des effectifs de la 6e armée au détriment de la 2e armée sur la Somme, indiquait que Falkenhayn entendait une contre-offensive contre les Britanniques se rapprocher d'Arras au nord du front de la Somme, une fois l'offensive britannique brisée. . [6]

Développements tactiques Modifier

Français Modifier

Les offensives de 1915 ont montré que les attaques seraient inévitablement lentes et coûteuses le 8 janvier 1916, le GQG a publié Instruction sur le combat offensif des petites unités (Instruction sur les opérations offensives des petites unités) et Instruction sur le combat offensif des grandes unités (26 janvier (Instruction on large Unit Offensive Operations) En avril, le général Ferdinand Foch, commandant Groupe d'armées du Nord (GAN, Groupe d'armées du Nord) émis L'Instruction du Général Commandant du GAN sur le battaille offensif (20 avril The GAN Commander's Instruction on Offensive Battle) une brochure de 82 pages sur les étapes et les processus d'une attaque contre des positions ennemies préparée en profondeur. [7] La ​​brochure était une révision substantielle de Remarque 5779, dérivé de Mais et conditions d'une action offensive d'ensemble (But et conditions d'une action offensive globale 16 avril 1915), un manuel rédigé à partir de l'analyse des combats de 1914, base de la planification offensive française en 1915. Le combat sera désormais méthodique jusqu'à ce que la puissance de résistance du défenseur soit brisée par « la dégradation morale, matérielle et physique », alors que l'attaquant conservait la possibilité de poursuivre l'offensive, une percée était peu probable mais pas exclue. [8] La coordination de l'artillerie et de l'infanterie était fondamentale dans le processus, dans lequel l'artillerie détruisait les défenses puis l'infanterie les occupait, les objectifs de l'infanterie étant déterminés par la capacité de l'artillerie à préparer le chemin et à limiter les pertes. [9]

Les bombardements d'artillerie devaient être coordonnés avec les attaques d'infanterie, divers types d'artillerie étant donnés des cibles adaptées à leurs caractéristiques, pour la destruction cumulative des défenses de campagne et l'assassinat de l'infanterie allemande. L'artillerie lourde et les mortiers devaient être utilisés pour la destruction des fortifications de campagne, des obusiers et des mortiers légers pour la destruction des tranchées, des mitrailleuses et des postes d'observation des canons lourds et des mortiers pour détruire les villages fortifiés et les points forts en béton. Les canons à plus longue portée devaient engager l'artillerie allemande avec des tirs de contre-batterie, pour priver l'infanterie allemande du soutien de l'artillerie pendant l'attaque, lorsque l'infanterie française était la plus vulnérable. Le découpage du fil devait être effectué par l'artillerie de campagne, tirant des obus explosifs (HE) et soutenus par des sections spécialisées dans le découpage du fil de l'infanterie, qui sortiraient la nuit précédant une attaque. Pendant l'attaque, l'artillerie de campagne tirait un barrage linéaire sur les tranchées et les lisières des bois et des villages. Les tactiques d'infanterie devaient être basées sur la reconnaissance, des objectifs clairs, la liaison avec les unités de flanc et l'évitement de la désorganisation au sein des unités attaquantes. Les attaques générales devraient être suivies de la capture systématique des défenses restantes pour les positions de tremplin lors de la prochaine attaque générale. [dix]

Britannique Modifier

En 1915, la pensée tactique britannique était basée sur l'expérience de ses batailles sur le front occidental, en particulier la bataille de Loos en septembre et l'étude de l'expérience française et allemande dans des manuels et des brochures traduits. Les planificateurs britanniques connaissaient l'importance de la puissance de feu de l'artillerie organisée et de l'intégration des types d'armes et d'équipements. Dès que le l'infanterie a attaqué. Les troupes devaient avancer dans une succession de lignes groupées en vagues, suivies par des groupes pour consolider le terrain capturé ou traverser les troupes de tête et continuer l'avance. [11]

La 9e division (écossaise) avait attaqué à Loos avec quatre bataillons sur un front de 1 600 yd (1 463 m) de large, chaque bataillon en trois vagues. Un deuxième bataillon suivait chacun des bataillons de tête dans la même formation, prêt à sauter au-delà et une deuxième brigade suivait la première en tant que réserve. Six lignes d'infanterie, avec les soldats à 2 mètres (2 m) l'un de l'autre, avaient affronté la défense allemande. Les lignes et les vagues avaient été rendues plus minces et moins profondes après 1915. Le 14 juillet 1916, lors de l'attaque de Longueval, la 9e division (écossaise) avançait avec quatre bataillons. Les compagnies étaient disposées en colonnes de pelotons, créant quatre vagues de peloton distantes de 70 verges (64 m). Une des brigades attaquantes a avancé avec chaque bataillon sur un front de deux compagnies avec deux compagnies derrière et un deuxième bataillon suivant. Chaque section du front est attaquée par seize vagues de peloton. Six pelotons avaient attaqué sur un front d'environ 1 000 verges (914 m), environ un soldat tous les 5,5 verges (5 m). [11]

Allemand Modifier

Sur le front de la Somme, le plan de construction commandé par Falkenhayn en janvier 1915 est achevé. Les obstacles de barbelés avaient été agrandis d'une ceinture de 5 à 10 verges (5 à 9 m) de large à deux ceintures de 30 verges (27 m) de large et distantes d'environ 15 verges (14 m). Du fil à double et triple épaisseur a été utilisé et posé sur une hauteur de 3 à 5 pieds (1 à 2 m). La ligne de front avait été augmentée d'une tranchée à trois, creusée à 150-200 m (137-183 m) de distance, pour créer une position avant, la première tranchée (Kampfgraben) occupée par des sentinelles, la seconde (Wohngraben) pour la garnison de la tranchée avant et la troisième tranchée pour les réserves locales. Les tranchées étaient traversées et comportaient des postes de garde dans des niches en béton encastrées dans le parapet. Les pirogues avaient été approfondies de 6 à 9 pieds (2 à 3 m) à 20 à 30 pieds (6 à 9 m), distantes de 50 verges (46 m) et assez grandes pour 25 hommes. Une ligne intermédiaire de points forts (Stutzpunktlinie) à environ 1 000 verges (914 m) derrière la position avant, câblée pour une défense tous azimuts, avait également été construite. Des tranchées de communication retournaient aux lignes de réserve, rebaptisées la deuxième position, qui était aussi bien construite et câblée que la première position. La deuxième position était hors de portée de l'artillerie de campagne alliée pour forcer un attaquant à s'arrêter assez longtemps pour faire avancer l'artillerie. [12]

Préparations offensives anglo-françaises Modifier

Avion Modifier

Pour la reconnaissance à longue distance, les bombardements et les attaques sur Die Fliegertruppe (Corps d'aviation impérial allemand jusqu'en octobre, puis Deutsche Luftstreitkräfte, [armée de l'air allemande]), le 9th (Headquarters) Wing du Royal Flying Corps (RFC) a été déplacé sur le front de la Somme, avec 21, 27, 60 escadrons et une partie du 70 escadron. La 4e armée avait le soutien de la RFC IV Brigade, avec deux escadrons de la 14e (armée) Wing, quatre escadrons de la 3e Wing et 1 Kite Balloon Squadron, avec une section pour chaque corps. Les escadrons du corps, les 3, 4, 9 et 15 escadrons avaient 30 avions pour le travail de contre-batterie, 13 avions pour la patrouille de contact, 16 pour la reconnaissance des tranchées, le bombardement destructeur et d'autres tâches et il y avait neuf avions en réserve. Le VII Corps (Lieutenant-général Thomas Snow) a reçu le 8e Escadron avec 18 avions et 5 Section de ballons cerf-volant. Sur la Somme, le RFC disposait de 185 appareils contre l'effectif aéronautique de la 2e armée allemande, qui devait également affronter les Français Aéronautique Militaire sur la rive sud de la Somme (L'effort aérien anglo-français dépassa considérablement en nombre les Allemands jusqu'à la mi-juillet). La protection des avions du corps devait être assurée par des patrouilles permanentes de paires d'avions et des balayages offensifs par les deux escadrons de l'armée. [a] Des bombardements devaient être effectués sur les voies ferrées derrière le front allemand, l'effort principal commençant le 1er juillet, pour s'assurer que les dommages ne pourraient pas être réparés dans les jours suivant le début de l'offensive. Les troupes, les colonnes de transport, les dépotoirs et les quartiers généraux derrière le front devaient être attaqués et les dépôts de munitions de Mons, Namur et Lille devaient être spécialement attaqués. [14] La VIe armée française (général Émile Fayolle), disposait de 201 avions. [15]

Artillerie Modifier

Les Britanniques avaient considérablement augmenté la quantité d'artillerie sur le front occidental après la bataille de Loos à la fin de 1915, mais la longueur du front à bombarder sur la Somme a conduit à la planification du bombardement préparatoire pour cinq jours. Il y avait eu un débat sur les mérites d'un court bombardement d'ouragan, mais il n'y avait pas assez de canons pour détruire rapidement les défenses allemandes sur le terrain et s'assurer que les barbelés étaient coupés, étant donné la dépendance de l'artillerie à l'observation aérienne et le temps incertain. [b] L'artillerie a dû couper les barbelés et neutraliser l'artillerie allemande avec des tirs de contre-batterie. L'artillerie britannique a tiré plus de 1,5 million d'obus pendant le bombardement préliminaire, plus que dans la première année de la guerre. Le 1er juillet, 250 000 autres obus ont été tirés. Les canons ont pu être entendus sur Hampstead Heath, à 265 km (165 mi). Alors que ce poids de bombardement était nouveau pour les Britanniques, il était courant sur le front occidental lors de la deuxième bataille d'Artois en mai 1915, il y avait eu un bombardement préparatoire de six jours avec plus de 2,1 millions d'obus. La production d'obus britanniques avait augmenté depuis le scandale des obus de 1915, mais la qualité avait été sacrifiée à la quantité et de nombreux obus n'ont pas explosé. [18] Les obus à éclats étaient pratiquement inutiles contre les positions retranchées et nécessitaient des réglages de fusée précis pour couper le fil. Très peu de munitions explosives hautes avaient été fabriquées pour l'artillerie de campagne. [19] [c] La Sixième armée française avait 552 canons lourds et obusiers, avec une offre beaucoup plus importante de munitions explosives pour l'artillerie de campagne et du personnel beaucoup plus expérimenté. [20]

Cavalerie Modifier

En mars, les deux corps de cavalerie britanniques sont dissous et les divisions distribuées aux armées et au nouveau corps de réserve (général Hubert Gough). En juin, le Corps de réserve est renforcé et devient l'Armée de réserve. La cavalerie de l'armée de réserve devait opérer en combinaison avec l'infanterie et l'artillerie, prête à servir de « tapis roulant », pour exploiter un succès de la 4e armée, avec la 25e division en tête suivie de deux divisions de cavalerie puis du 2e corps. [21] À la mi-juin, le II Corps a été transféré à la Quatrième Armée. La Sixième Armée française contenait quatre divisions de cavalerie. [22] Fin juin, des rapports de renseignement favorables et la réduction de l'engagement français pour l'offensive de la Somme ont conduit à un changement de plan des Britanniques. Si l'armée allemande s'effondrait, la cavalerie devait suivre, capturer Bapaume et prendre poste sur le flanc droit, pour fournir une garde de flanc de détachements toutes armes face à l'est, alors que le corps principal de la cavalerie et de l'infanterie avançait vers le nord. Les 1re, 2e (indienne) et 3e divisions de cavalerie devaient se rassembler à zéro heure à 8 km à l'ouest d'Albert autour de Buire, Bresle, Bonny et La Neuville, prêtes à avancer ou à rester, puis à rentrer dans des cantonnements derrière Amiens en fonction sur les événements. [23]

Infanterie Modifier

Un manuel BEF publié le 8 mai 1916 (SS 109, Formation des divisions pour l'action offensive), décrit des successions de lignes pour ajouter de la puissance motrice à l'attaque, pour atteindre l'objectif avec la capacité de consolider le terrain capturé contre une contre-attaque. [d] Dans les notes tactiques de la quatrième armée de mai 1916, les bataillons ont été autorisés à attaquer sur un front de 2 à 4 pelotons en 8 à 4 vagues à environ 100 verges (91 m) d'intervalle. Les lignes de soutien devaient passer par les lignes de tête, pour éviter de solliciter excessivement l'énergie et les capacités de chaque soldat. Le poids du nombre a été rejeté car chaque peloton devait porter la moitié du fardeau d'une attaque de brigade pendant quelques minutes, avant d'être relevé par une nouvelle vague. Les pelotons étaient divisés en fonctions, le combat, le nettoyage, le soutien et le transport des pelotons de combat devaient continuer pendant que les balayeurs sécurisaient le sol derrière eux. Les pelotons de soutien et de transport pouvaient se frayer un chemin à travers les barrages d'artillerie avec les outils et les armes nécessaires pour consolider et vaincre les contre-attaques allemandes. [25] Certaines troupes des pelotons de transport avaient environ 66 lb (30 kg) d'équipement et d'outils, tandis que les troupes des pelotons avancés portaient un fusil, une baïonnette, 170 cartouches, une ration de fer (une ration d'urgence de conserves, du thé, sucre et sel), deux grenades, une pioche, une pelle ou un outil de retranchement, quatre sacs de sable vides, deux casques à gaz, des pinces coupantes, une bougie fumigène et une gourde. [26] [e] Dans l'armée française, l'expérience de 1915 a montré que malgré la puissance des bombardements français, l'infanterie allait entrer dans un environnement chaotique, plein de poches de résistance allemandes et d'individus contournés. Au milieu de l'année 1916, une grande partie de l'infanterie française de la Sixième armée était composée d'hommes spécialisés au fusil et à la baïonnette, de bombardiers, de grenadiers à fusil ou d'équipages de mitrailleuses légères. Les vagues d'attaque se sont étendues et les compagnies entraînées à manœuvrer en petits groupes, pour se placer derrière les défenses allemandes survivantes, comme Nettoyeurs de Tranchées (nettoyeurs de tranchées) armés de grenades à main et de revolvers, ont fouillé le terrain capturé à la recherche d'Allemands égarés et de mitrailleurs cachés, bien que de telles méthodes ne se soient généralisées que plus tard dans l'année. [28]

Exploitation minière Modifier

Le sol calcaire de la Somme était idéal pour le creusement de tunnels et les Britanniques héritèrent d'un certain nombre d'exploitations minières commencées par l'armée française. [29] Les compagnies de tunnels britanniques ont placé 19 mines sous les positions de front allemandes et ont préparé des sapes russes de la ligne de front britannique dans le no man's land, à ouvrir à Zero Hour et à permettre à l'infanterie d'attaquer les positions allemandes à une distance relativement courte. [30] Les mines de la Somme étaient les plus grandes de la guerre. Les mines devaient détruire les défenses allemandes et fournir un abri dans le no man's land à l'infanterie qui avançait. Huit grandes et onze petites mines ont été préparées pour le premier jour de la bataille trois grandes mines de 20 tonnes longues (20 t) et sept mines d'environ 5 000 lb (2 tonnes longues 2 t). [31] Lorsque les mines ont sauté, l'infanterie devait se précipiter pour s'emparer des cratères les plus grosses mines, contenant chacune 24 tonnes longues (24 t) d'ammonal, se trouvaient de part et d'autre de la route Albert-Bapaume près de La Boisselle, Y Sap la mine au nord de la route et la mine Lochnagar au sud. H3, l'autre grande mine a été plantée sous la redoute Hawthorn Ridge près de Beaumont Hamel, contenant 18 tonnes longues (18 t) d'explosif. Les mines devaient exploser à 7 h 28, deux minutes avant zéro heure, à l'exception de la mine Hawthorn Ridge, qui devait être déclenchée à 7 h 20 (la petite mine de Kasino Point a été mal programmée et a explosé après l'attaque de l'infanterie avait commencé.) [32]

Approvisionnement Modifier

Tonnage ferroviaire BEF (1916) [33]
Mois LT
Jan 2,484
fév 2,535
Mar 2,877
avr 3,121
Peut 3,391
juin 4,265
juil 4,478
août 4,804
septembre 4,913
oct 5,324
nov 5,107
déc 5,202

Renseignement Modifier

En mars et avril, huit divisions allemandes seraient en réserve face aux Britanniques de la Somme à la côte de la mer du Nord. Les divisions en réserve derrière la 4e armée ont ensuite été déplacées vers le sud en Artois dans la zone de la 6e armée. Du 4 au 14 juin, le succès de l'offensive Brusilov est devenu apparent et les rapports des agents ont montré une augmentation du mouvement ferroviaire de la Belgique vers l'Allemagne. L'estimation finale du renseignement militaire du BEF avant le 1er juillet comptait 32 bataillons allemands opposés à la Quatrième armée et 65 bataillons en réserve ou suffisamment proches pour atteindre le champ de bataille au cours de la première semaine. Cinq des sept divisions allemandes en réserve avaient été engagées à Verdun et certaines divisions avaient été transférées de France sur le front de l'Est. Des hommes de la classe de conscription de 1916 apparaissaient parmi les prisonniers de guerre allemands, suggérant que l'armée allemande avait été affaiblie et que les Britanniques pourraient briser la ligne de front allemande et imposer une bataille de manœuvre aux défenseurs. Fin juin, la partie britannique du plan de la Somme est amendée, pour s'emparer rapidement de Bapaume et envelopper les défenses allemandes vers le nord jusqu'à Arras, plutôt que vers le sud jusqu'à Péronne. Une augmentation du nombre de trains allant de l'Allemagne vers la Belgique a été découverte, mais la qualité des troupes allemandes face aux Britanniques aurait été considérablement réduite. Le nombre réel de divisions allemandes en réserve en France était de dix, dont six face aux Britanniques, le double du nombre que les Britanniques connaissaient. Les rapports sur la poursuite des travaux sur les défenses allemandes face à la 4e armée en mars et avril ont conduit les planificateurs à adopter une vision moins optimiste, notamment en raison de l'annonce d'abris à l'épreuve des obus très profonds creusés sous les tranchées du front allemand, qui étaient beaucoup moins vulnérable aux bombardements. [36]

Planifier Modifier

La planification britannique de l'offensive avait commencé en avril, avec une proposition de la quatrième armée pour une avance méthodique vers les hauteurs autour de Thiepval et de là jusqu'à la route Bapaume-Péronne. Haig a eu des négociations exhaustives avec Joffre et a rejeté le concept en faveur de la capture de la crête au nord de Péronne pour aider une traversée française de la Somme plus au sud. Le détournement des divisions françaises vers Verdun et la prise en charge par les Britanniques du rôle principal dans l'offensive, conduisent à des révisions du plan vers une ambitieuse tentative d'attrition stratégique, par une percée et une bataille de manœuvre aux objectifs lointains. [37] La ​​VIe armée française, en GAN, était la dernière des trois armées françaises initialement destinées à la Somme, la 10e armée et la 2e armée ayant été envoyées à Verdun. Joffre a placé le XX Corps au nord de la rivière, à côté du XIII Corps britannique, la formation la plus au sud de la Quatrième armée. [38] Les plans britanniques ont été élaborés par un processus de négociation entre Haig et le général Henry Rawlinson, le commandant de la quatrième armée. Haig devient plus optimiste sur ce qui peut être réalisé au début d'une offensive, étant donné les exemples de Gorlice-Tarnów en 1915 et à Verdun au début de 1916. [39] Rawlinson privilégie une attaque méthodique dès le début de l'offensive, dans laquelle les ceintures de la Les défenses allemandes d'environ 2 000 verges (1 mi 2 km) de profondeur seraient pulvérisées par l'artillerie puis occupées par l'infanterie. Une tentative d'atteindre des objectifs plus profonds vers la deuxième position allemande risquait de contre-attaquer l'infanterie au-delà de la couverture de l'artillerie de campagne mais avait l'avantage d'exploiter une période de retrait de l'artillerie allemande. [40] [f]

Le 16 avril, Rawlinson a annoncé les objectifs aux commandants de corps, dans lesquels les corps III, X et VIII captureraient Pozières, Grandcourt et Serre le premier jour et les corps XIII et XV auraient des objectifs à convenir plus tard. Le 19 avril, Rawlinson écrivait qu'une tentative d'atteindre la deuxième ligne allemande le premier jour était douteuse, une extension de l'attaque au sud sur Montauban nécessitait une autre division et l'inclusion de Gommecourt au nord, était au-dessus des ressources du Quatrième armée. Rawlinson a également écrit qu'un long bombardement dépendait des Français, de la disponibilité des munitions et de l'endurance des équipages d'artillerie, l'exploitation d'une attaque réussie nécessiterait un nombre substantiel de nouvelles divisions. [42]

Le processus de discussion et de négociation a également eu lieu entre Rawlinson et les commandants de corps et entre les commandants de corps et de division. Pour la première fois, des objectifs quotidiens ont été fixés, plutôt qu'une avance illimitée et une discrétion a été accordée dans les moyens de les atteindre. Une fois le front d'attaque décidé, l'état-major du corps règle les détails et organise la construction de l'infrastructure d'attaque : pirogues, magasins, postes d'observation, lignes téléphoniques, routes, chemins de fer légers, tramways et liaison avec les corps voisins et le RFC. Pour la première fois, le quartier général de l'armée coordonne les dispositions relatives à l'artillerie avec un ordre d'opération de l'artillerie de l'armée, dans lequel les tâches et le calendrier sont définis et les officiers d'artillerie du corps décident des moyens de les réaliser. [43] [g]

Le 16 juin, Haig a discuté des intentions anglo-françaises de la campagne, qui étaient de soulager la pression sur les Français à Verdun, d'aider l'Italie et la Russie en empêchant le transfert de divisions du front occidental et d'infliger des pertes aux Westheer (armée allemande à l'ouest), en passant par la prise de la crête de Pozières de Montauban à l'Ancre, la zone de l'Ancre à Serre pour protéger le flanc, puis exploiter la position acquise selon les circonstances. Si la résistance allemande s'effondrait, une avance à l'est serait poussée assez loin pour traverser les défenses allemandes et l'attaque tournerait vers le nord, pour envelopper les défenses allemandes jusqu'à Monchy le Preux près d'Arras, avec de la cavalerie sur le flanc extérieur pour se défendre contre un contre-attaque. Si une poursuite de l'avance au-delà du premier objectif n'était pas possible, l'effort principal pourrait être transféré ailleurs, tandis que la quatrième armée continuerait à monter des attaques locales. [45]

Le 28 juin, l'état-major de la IVe armée instruit que si les Allemands s'effondrent, l'infanterie la plus proche exploitera sans attendre la cavalerie les 19e (Western) et 49e (West Riding) divisions (en réserve locale) seraient engagées le long de la route Albert-Bapaume et parallèlement au nord. La cavalerie, qui s'était rassemblée à 5 mi (8 km) à l'ouest d'Albert, ne devait pas bouger jusqu'à ce que les routes aient été dégagées pour leur avance. [46] Haig avait formulé un plan dans lequel un succès local ou un grand succès pouvait être exploité mais Rawlinson avait une intention beaucoup plus modeste de petites avancées sur les hauteurs et de pauses pour consolider, repousser les contre-attaques allemandes, ce qui a conduit à une " compromis malheureux". [41]

Préparations défensives allemandes Modifier

Temps
(23 juin – 1 juillet) [47]
Date Pluie
mm
°F/°C
23 2.0 79°–55°
26°–12°
vent
24 1.0 72°–52°
22°–11°
terne
25 1.0 71°–54°
22°–12°
vent
26 6.0 72°–52°
22°–11°
nuage
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22°–9°
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1er juillet 0.0 79°–52°
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dégager

De nombreuses unités allemandes sur la Somme étaient arrivées en 1914 et avaient fait de gros efforts pour fortifier la ligne défensive, en particulier avec des enchevêtrements de barbelés dans la tranchée avant avec moins de troupes. Des chemins de fer, des routes et des voies navigables reliaient le front de bataille à la Ruhr, source de matériaux pour minierte Stollen, des pirogues de 20 à 30 pieds (6 à 9 m) sous terre, assez grandes pour 25 hommes chacune, creusées tous les 50 yd (46 m). [48] ​​En février 1916, à la suite de la Herbstschlacht (Bataille d'Automne, ou Deuxième Bataille de Champagne) en 1915, une troisième position défensive à 3 000 verges supplémentaires (2 mi 3 km) en arrière de la Stutzpunktlinie a commencé et était presque terminé sur le front de la Somme lorsque la bataille a commencé. L'artillerie allemande est organisée en Sperrfeuerstreifen (secteurs de barrage) chaque officier devait connaître les batteries couvrant sa section de la ligne de front et les batteries devaient être prêtes à engager des cibles éphémères. Un système téléphonique avec des lignes de 6 pi (2 m) de profondeur à 5 mi (8 km) en retrait de la ligne de front, reliait l'artillerie. [49]

Les défenses de la Somme présentaient deux faiblesses inhérentes auxquelles la reconstruction n'avait pas remédié. Les tranchées avant étaient sur une pente avant, bordée de craie blanche du sous-sol et facilement visibles par les observateurs du côté britannique du no man's land. Les défenses étaient serrées vers la tranchée avant, avec un régiment ayant deux bataillons près du système de tranchée avant et le bataillon de réserve divisé entre les Stutzpunktlinie et la deuxième position, toutes situées à moins de 2 000 verges (1829 m), la plupart des troupes se trouvant à moins de 1 000 verges (914 m) de la ligne de front, dans les nouvelles tranchées profondes. La concentration des troupes vers l'avant, garantissait qu'elles feraient face à l'essentiel d'un bombardement d'artillerie, dirigé par des observateurs au sol sur des lignes clairement marquées. [49] Le creusement et le câblage d'une nouvelle troisième position avaient commencé en mai, les civils ont été déplacés et les stocks de munitions et de grenades à main ont été augmentés en première ligne. [50]

À la mi-juin, le général Fritz von Below (commandant de la 2e armée) et le prince héritier Rupprecht (commandant de la 6e armée) s'attendaient à une attaque contre la 2e armée, qui tenait le front du nord de Gommecourt à Noyon au sud. Falkenhayn était plus préoccupé par une offensive en Alsace-Lorraine et une attaque contre la 6e armée qui tenait le front au nord de la 2e armée, de Gommecourt à St Eloi près d'Ypres. En avril, Falkenhayn avait suggéré une attaque gâchée par la 6e armée mais les exigences de l'offensive de Verdun la rendaient impossible. En mai, Below proposa une attaque préventive (suggestion réduite, en juin, à une opération d'Ovillers à St Pierre Divion) ​​mais ne se vit attribuer qu'un régiment d'artillerie supplémentaire, quelques bataillons de travail et de l'artillerie lourde russe capturée. Le 6 juin, Below rapporte que des reconnaissances aériennes montrent que des attaques à Fricourt et Gommecourt sont possibles et que les troupes françaises au sud de la Somme ont été renforcées. Le XVIIe corps allemand tenait le terrain face aux Français, mais il était surchargé, avec douze régiments tenant un tronçon de ligne de 22 mi (36 km) sans réserves. [51]

À la mi-juin, Falkenhayn restait sceptique quant à une offensive sur la Somme, car un grand succès conduirait à des opérations en Belgique, une offensive en Alsace-Lorraine porterait la guerre et ses ravages en Allemagne. Plus d'activité ferroviaire, de nouvelles fouilles et des extensions de camp autour d'Albert en face de la 2e armée ont été observés par les observateurs aériens allemands les 9 et 11 juin et des espions ont signalé une offensive imminente. Le 24 juin, un prisonnier britannique a parlé d'un bombardement de cinq jours qui commencerait le 26 juin et les unités locales s'attendaient à une attaque dans quelques jours. Le 27 juin, 14 ballons étaient visibles, un pour chaque division britannique. Aucun renfort allemand n'a été envoyé dans la région jusqu'au 1er juillet et seulement ensuite à la 6e armée, qui avait reçu le contrôle des trois divisions en OHL réserve derrière. À Verdun le 24 juin, le prince héritier Wilhelm a reçu l'ordre de conserver les troupes, les munitions et l'équipement et de nouvelles restrictions ont été imposées le 1er juillet lorsque deux divisions ont été soumises OHL contrôler. [51] Au 30 juin, la force aérienne allemande sur le front de la 2e armée était de six Feldflieger-Abteilungen (vols de reconnaissance) avec 42 avions, quatre Artillerieflieger-Abteilungen (vols d'artillerie) avec 17 avions, Kampfgeschwader 1 (Bomber-Fighter Squadron 1) avec 43 appareils, Kampfstaffel 32 (Bomber-Fighter Flight 32) avec 8 avions et un Kampfeinsitzer-Kommando (détachement de chasse monoplace) avec 19 avions, un total de 129 avions. [52]

6e armée française Modifier

XXXV Corps Modifier

Au sud du fleuve, le XXXVe corps (les 51e, 61e et 121e divisions, appuyées par 20 batteries d'artillerie lourde) attaqua deux heures après le début de l'offensive sur la rive nord. La 61e division était la garde du flanc droit du I Corps colonial près de la rivière. [53] Une attaque française de grande envergure sur la rive sud avait été considérée comme impossible par le commandement allemand et après le transfert de la 10e division bavaroise au nord de la rivière pour renforcer le XIVe corps de réserve, les fronts divisionnaires ont été encore plus larges au sud. côté de la rivière, les trois divisions restantes du XVII Corps utilisant leur troisième régiment pour combler la brèche au prix de n'avoir aucune réserve. Le bombardement préliminaire français fit de nombreuses victimes aux Allemands et détruisit de nombreuses mitrailleuses et mortiers. Lorsque l'attaque a commencé, dissimulée par la brume, les défenseurs allemands ont été surpris et dépassés. L'artillerie française avait c. 10 batteries lourdes par 1 km (1 mi) de front, 18 ballons d'observation étaient en face de la seule 11e division allemande et les avions d'observation de l'artillerie française étaient pilotés si bas par leurs pilotes au-dessus d'Estrées que les soldats allemands pouvaient voir les visages des équipages. La division n'avait que deux régiments d'artillerie de campagne et une partie d'un régiment envoyé en renfort, sans canons lourds pour les tirs de contre-batterie, à l'exception du soutien périodique d'un petit nombre de canons lourds couvrant tout le côté sud de la rivière. [53]

Le groupe d'artillerie allemand autour d'Estrées, Soyécourt et Fay tente un bombardement systématique du front français le 30 juin. Les Français ont répondu avec 2000 obus lourds sur un seul régiment de campagne allemand, qui a mis KO trois canons. Au moment de l'attaque du 1er juillet, l'artillerie allemande sur la rive sud avait été touchée par 15 000 obus et était presque silencieuse à 11h00 [53] Seules huit batteries lourdes étaient disponibles pour les Allemands sur la rive sud et à 9 heures. A 5h30, le barrage français décolle de la ligne de front allemande et trois mines sautent sous une redoute du village de Fay. Une certaine surprise a été acquise, malgré les pertes subies par les tirs de flanc allemands au-delà du flanc sud de l'attaque. [54] Grenadier Regiment 10 avait été soumis à un « torrent » de feu pendant la nuit, qui avait forcé l'infanterie allemande à s'abriter dans des galeries de mines. Un bombardement au gaz a été synchronisé avec l'attaque de l'infanterie française et les explosions de mines à 10h00 ont tué de nombreuses troupes à l'abri. Avant 14h00 les défenses allemandes avaient été débordées et les garnisons tuées ou capturées les renforts existants ont été déplacés vers l'avant pour occuper la deuxième position au sud d'Assevillers. [55]

I Corps Colonial Modifier

Sur la rive sud, le I Corps Colonial (2e, 3e, 16e Colonial et la 99e Division territoriale avec 65 batteries d'artillerie lourde) attaquèrent également deux heures après l'assaut principal. [54] Les 2e et 3e divisions coloniales avancent entre le XXXVe corps et le fleuve et envahissent la première ligne de la 121e division allemande, tenant la ligne au sud de la Somme, en quinze minutes, prenant Dompierre et Bequincourt. Sur le flanc gauche français, Frize a tenu bon jusqu'à ce que le village soit à nouveau bombardé puis pris par une seconde attaque à 12h30. Les 2e et 3e divisions coloniales commencèrent à sonder les 2 500 mètres de la deuxième position allemande détenue par le IIIe bataillon du 60e régiment d'infanterie autour d'Assevillers et d'Herbécourt. Assevillers a été capturé à 16h00. Herbécourt a été attaqué par le nord-ouest à 17h30. et capturé, puis perdu à une contre-attaque allemande. Les divisions coloniales ont pris c. 2 000 prisonniers, pour très peu de victimes. [56] L'attaque sur la rive sud avait avancé de 1 mi (2 km). [57]

XX Corps Modifier

Au nord de la Somme, le XX Corps français se compose des 11e, 39e, 72e et 153e divisions, avec 32 batteries d'artillerie lourde. Les 11e et 39e divisions attaquent à 7h30, les commandants du 1er Liverpool Pals (partie de la 30e division (XIIIe corps) et du 153e régiment d'infanterie français avançant ensemble. [54] A Bois Y, au nord-ouest de Curlu, qui contenait de nombreuses mitrailleuses et était protégé par la tranchée des Menuisiers 200 m plus loin, l'attaque s'est déroulée « comme sur des roulettes ». Le 79e régiment, dont l'objectif final était de 1 640 verges (1 500 m) au-delà de la ligne de départ, a constaté que le bombardement français avait détruit une grande partie des fortifications allemandes et que le barrage rampant maintenait les Allemands à couvert. Seulement à Bois Favière (dans la zone de la 39e Division, où une partie du bois a été tenue par les Allemands pendant plusieurs jours) et à Curlu (dans la zone de la 11e Division sur la rive nord) les Allemands ont pu mener une défense organisée. [58]

Le 37e régiment (11e division) a attaqué Curlu et a reçu des tirs d'armes légères en masse. Le régiment d'infanterie de réserve bavarois 6 (BRIR 6) a enregistré la première attaque à 9h00, après des tirs de tambours (tant d'obus explosant que les rapports se sont fondus en un grondement) qui a commencé à 6h00 du matin, suivi de deux autres jusqu'à ce que les tirs de tambours tombent à nouveau à 16h00 et la garnison restante reçut l'ordre de se retirer. La plupart des BRIR 6 ont été jetés au coup par coup de la Somme à Montauban et détruits, faisant 1 809 victimes. [59] Les Français n'ont pas exploité leur succès, car les Britanniques n'ont pas avancé vers leur deuxième objectif au-delà de Montauban. Quatre contre-attaques d'Hardecourt ont été repoussées et en milieu de matinée, 2 500 prisonniers avaient été faits et une avance de 1 mi (1,5 km) avait été réalisée. [60]

Quatrième armée britannique Modifier

XIIIe Corps Modifier

Le flanc sud de la ligne britannique était tenu par le XIII Corps, qui attaqua Montauban avec la Nouvelle Armée 18e (Est) et 30e divisions. La 30e Division a atteint ses objectifs à 13h00. et la 18e division (Est) a terminé son avance à 15h00. Les défenses allemandes au sud de la route Albert-Bapaume étaient beaucoup moins développées qu'au nord et étaient visibles depuis le territoire détenu par les Britanniques et les Français. L'infanterie avançait derrière un barrage rampant et bénéficiait de l'artillerie lourde du XXe corps français au sud. Une grande partie de l'artillerie allemande dans la région avait été mise hors de combat pendant le bombardement préliminaire et les deuxième et troisième lignes allemandes étaient incomplètes et n'avaient pas d'abris profonds, sauf dans la première tranchée. Sur la droite de l'attaque britannique, la plupart de l'infanterie et des mitrailleuses allemandes ont été détruites avant l'avance britannique, une brume de rivière a gêné les défenseurs restants. Dans le chaos, des rapports alarmistes ont été reçus selon lesquels les bois de Bernafay et de Trônes avaient été capturés et avant midi, tous les hommes disponibles, y compris les commis et les cuisiniers, ont été envoyés en deuxième position. La 12e division de réserve reçut l'ordre de préparer une contre-attaque de Montauban à Mametz pendant la nuit, mais à minuit, la division n'avait atteint que la deuxième position. [61] La 30e division a subi 3 011 pertes, la 18e division (est) 3 115, la RIR 109 2 147 et la BRIR 6 1 810 pertes. [62]

XV Corps Modifier

Mametz Modifier

Le village de Mametz a été attaqué par la 7e division, qui sur le flanc droit n'avait que 100 à 200 m (91 à 183 m) de no man's land à traverser. L'infanterie avançait derrière un barrage d'artillerie de campagne rampant qui se levait lentement selon un calendrier et se dirigeait vers un barrage permanent tiré par l'artillerie lourde qui se levait vers l'objectif suivant à des heures fixes. Les brigades de droite et centrale ont attaqué sur un front de 1 800 verges (1 646 m), à partir de tranchées de soutien derrière la ligne de front britannique. La traversée du no man's land a fait peu de victimes, mais beaucoup plus ont été infligées au fur et à mesure que les bataillons avançaient de 700 mètres (640 m) en amont du village. L'extrémité est a été capturée mais plusieurs tentatives sur les extrémités nord et ouest ont été repoussées. Après une série de bombardements et lorsque les troupes britanniques plus au sud ont commencé à menacer les routes d'approvisionnement de la garnison, la résistance s'est effondrée et le village a été occupé. [63]

Le côté ouest du village a été attaqué par la 20e brigade, qui a dû se battre en avant pendant la majeure partie de la journée. L'infanterie a poussé au sol face à Mametz Wood et Willow Stream, débordant Fricourt au nord, bien que les objectifs plus loin au-delà de Mametz n'aient pas été atteints. [64] Une grande partie du front de la 7th Division était en face du Reserve Infantry Regiment 109 (RIR 109), de la 28th Reserve Division, qui aurait dû être relevé dans la nuit du 30 juin et qui a reçu un avertissement de l'attaque d'un auditeur gare de La Boisselle. La plupart du régiment a été pris dans leurs abris profonds sous la tranchée avant et coupés des communications téléphoniques. La plupart des mitrailleuses et de l'artillerie de soutien ont été mises hors de combat très tôt. Des renforts sont envoyés en deuxième position mais n'ont pas l'ordre de contre-attaquer, en raison de l'incertitude sur la situation à Montauban et la nécessité de sécuriser le bois de Mametz. La 7e division a subi 3 380 pertes. [65]

Fricourt Modifier

Le village de Fricourt se trouvait dans un virage de la ligne de front, où il a tourné vers l'est sur 3 km avant de basculer à nouveau vers le sud jusqu'à la rivière Somme. Le XV Corps devait éviter un assaut frontal et attaquer de chaque côté du village, pour isoler les défenseurs. [66] La 20e brigade de la 7e division devait capturer l'extrémité ouest de Mametz et virer à gauche, créant un flanc défensif le long de Willow Stream, face à Fricourt par le sud, alors que la 22e brigade attendait sur la ligne de front britannique, prête à exploiter une retraite allemande du village. L'avance de la 21e division devait passer au nord de Fricourt, pour atteindre la rive nord du ruisseau Willow au-delà de Fricourt et du bois de Fricourt. Pour protéger l'infanterie des tirs d'enfilades du village, les mines triples Tambour ont été soufflées sous le saillant de Tambour à la frange ouest du village, pour lever un lèvre de terre, pour masquer la vue depuis le village. La 21e division progresse et pénètre à l'arrière de Fricourt et la 50e brigade de la 17e division (Nord) tient la ligne de front face au village. [67]

Le 10th West Yorkshire Regiment a dû avancer près de Fricourt et a subi 733 pertes, les pires pertes de bataillon de la journée. Une compagnie du 7th Green Howards a lancé une attaque imprévue directement contre le village et a été anéantie. [68] Le Régiment d'Infanterie de Réserve 111, en face de la 21e Division, a été sévèrement touché par le bombardement et de nombreux abris ont été bloqués par des explosions d'obus. Une compagnie a été réduite à 80 hommes avant l'attaque britannique et un groupe de renforts n'a pas réussi à passer à travers les tirs d'artillerie britanniques, prenant poste à Round Wood, où il a pu repousser la 64e brigade. Le reste des réserves régimentaires sert à bloquer la route vers Contalmaison. [69] La perte de Mametz et l'avancée de la 21e division rendent Fricourt intenable et la garnison est retirée dans la nuit. La 17e division a occupé le village pratiquement sans opposition au début du 2 juillet et a fait plusieurs prisonniers. [70] La 21e division a subi 4 256 pertes et la 50e brigade de la 17e division 1 155. [71]

IIIe Corps Modifier

La Boisselle Modifier

La 34e division (Nouvelle Armée) devait attaquer le long de la route Albert-Bapaume, aidée par le soufflage des mines de Lochnagar et Y Sap (les plus grandes explosions de mines de la journée) de part et d'autre de La Boisselle. La mine de Y Sap, au nord du village, n'a fait aucune victime car les Allemands avaient évacué la zone à temps mais le jaillissement de la mine de Lochnagar, au sud du village, a temporairement piégé les troupes allemandes dans des abris à proximité et la position a été perdue. [72] Des groupes des Grimsby Chums sont entrés dans le cratère de la mine de Lochnagar avant d'être coincés par des tirs d'armes légères allemands. La Tyneside Scottish Brigade devait attaquer jusqu'à Mash Valley et contre La Boisselle au Glory Hole (L'îlot aux Français et Granathof aux Allemands). Les Tyneside Irish étaient en réserve, prêts à avancer et à capturer le deuxième objectif de Contalmaison à Pozières. [73]

À zéro heure, la brigade écossaise de Tyneside a commencé son avance depuis la ligne Tara-Usna (une position de réserve britannique derrière la ligne de front) pour traverser 2 km de terrain découvert avant d'atteindre le no man's land. Malgré les tirs de mitrailleuses, un groupe d'une cinquantaine d'hommes survécut pour remonter la vallée de la Saucisse, au sud de La Boisselle, presque jusqu'à la limite de Contalmaison. Les survivants ont été capturés après avoir fait la plus grande avancée britannique de la journée, d'environ 4 000 verges (2 mi 4 km). [74] Les positions du Reserve Infantry Regiment 110 avaient été gravement endommagées lors du bombardement, mais le régiment avait été prévenu de l'attaque britannique par un Moritz dispositif, qui a écouté les signaux téléphoniques britanniques et a permis aux Allemands de se retirer avant que la mine Y Sap n'explose. [72] La 34e division a subi les pires pertes de la journée, 6 380. [75]

Ovillers Modifier

La 8e division attaque l'éperon d'Ovillers, situé au nord de la route Albert-Bapaume. La division devait traverser 750 yd (686 m) de no man's land et avancer vers les tranchées allemandes, situées pour exploiter les éperons descendant de la crête. La seule approche des lignes allemandes était jusqu'à Mash Valley, sous les canons de La Boisselle au sud, Ovillers au front et l'éperon de Thiepval au nord. Les trois brigades ont attaqué, la 23e brigade jusqu'à Mash Valley, où c. 200 hommes ont atteint la deuxième tranchée allemande et ont ensuite tenu environ 300 yd (274 m) de la tranchée avant, jusqu'à 9h15. La brigade du centre a atteint la deuxième ligne, avant d'être refoulée vers la ligne de front britannique et la brigade de gauche parvient à atteindre la troisième tranchée, tandis que les contre-bombardements allemands coupent les troupes de tête des renforts. La coordination par l'artillerie et l'infanterie britanniques a échoué, l'artillerie de campagne se levant jusqu'à l'objectif final et l'artillerie lourde se levant une heure avant l'attaque, laissant les défenseurs allemands sans être inquiétés alors qu'ils repoussaient l'infanterie. [76] Ovillers a été défendu par le Régiment d'Infanterie 180, qui avait subi 192 pertes dans le bombardement. De nombreuses défenses allemandes ont été brisées, sauf sur la droite au Nab. L'avance britannique a été accueillie par des tirs massifs d'armes légères à 100 yd (91 m), qui ont abattu de nombreux hommes, après quoi un combat de bombardement a commencé. Les pénétrations britanniques étaient contenues par les troupes allemandes dans des tranchées de communication sur les flancs. Les deux bataillons du régiment dans la région ont subi 280 pertes et la 8e division 5 121. [77]

X Corps Modifier

Saillant de Leipzig et Thiepval Modifier

Le saillant et le village de Thiepval sont attaqués par la 32e division de l'armée nouvelle. Les Glasgow Commercials avancèrent dans le no man's land à 7h23, jusqu'à ce qu'ils soient à 30-40 m (27-37 m) de la ligne de front allemande. A zéro heure, les Britanniques se sont précipités dans la tranchée avant que la garnison ne puisse réagir et ont capturé le Leipzig Redoute. Les tentatives d'exploiter le succès ont été accueillies par des tirs de mitrailleuses de la Wundtwerk (Merveilleux aux Britanniques) et les Britanniques n'ont pas pu avancer plus loin. [78] La prise de la redoute est le seul succès permanent dans le secteur nord.[79] La 49e division (West Riding), en réserve, s'avança en milieu de matinée en soutien à la 32e division, bien que le commandant, le major-général Rycroft, ait suggéré que cela aurait plus d'effet en renforçant le succès de la 36e division. (Ulster) Division. La 146e brigade a attaqué Thiepval à travers la zone de la 32e division, puis la 49e (West Riding) Division a reçu l'ordre d'envoyer tout bataillon non engagé directement à la 36e (Ulster) Division. [80] La zone était défendue par deux bataillons du Reserve Infantry Regiment 99, dont les postes de mitrailleuses ont survécu au bombardement et qui ont commencé à tirer dès que les Britanniques ont attaqué. La 3e Compagnie, Régiment d'Infanterie 180 a été anéantie au corps à corps à Leipzig Redoute. La garnison de Thiepval a émergé des abris et des caves du village avant l'arrivée des Britanniques et a abattu les assaillants à coups d'armes légères, laissant un « mur de morts » devant la position. La 32e division a subi 3 949 pertes et la 49e division (West Riding) 590. [81]

Les redoutes de Schwaben et Stuff Modifier

La 36e (Ulster) Division attaque entre Thiepval et l'Ancre contre Schwaben Redoute et remporte une "victoire spectaculaire". [78] Le bombardement d'artillerie préliminaire, qui comprenait le soutien de batteries françaises tirant des obus à gaz et un écran de fumée de mortiers de tranchée, a été plus réussi que sur d'autres parties du front au nord de la route Albert-Bapaume. L'infanterie s'est glissée dans le no man's land avant l'attaque, s'est précipitée dans la tranchée du front allemand puis a continué. La défaite des divisions voisines a laissé les flancs de la 36e division (Ulster) sans soutien et les défenseurs allemands de chaque côté étaient libres de ratisser la division de trois côtés. L'artillerie allemande a commencé un barrage (Sperrfeuer) le long du no man's land qui isolait les troupes irlandaises les plus avancées, qui atteignirent brièvement la deuxième ligne allemande, capturèrent Schwaben Redoute et fermé sur la redoute Stuff. [82]

En face de la 36e division (Ulster) se trouvaient le IIIe bataillon du régiment d'infanterie de réserve 99 (RIR 99) et les bataillons I et III du régiment d'infanterie de réserve bavarois 8 (BRIR 8). Les unités allemandes ont subi de graves pertes en raison du bombardement britannique, qui a détruit une grande partie de la position de front, en particulier à l'ouest de Schwaben Redoute. Les positions ont été si rapidement envahies par les Irlandais que peu de tirs de riposte ont pu être ouverts. Le II Bataillon, BRIR 8 a reçu l'ordre de reprendre la redoute, mais l'ordre a été retardé et toutes les troupes disponibles ont été envoyées pour attaquer depuis Goat Redoubt et Grandcourt. Dans la confusion, peu de troupes allemandes ont pu assembler la contre-attaque a commencé au coup par coup et a été repoussée à plusieurs reprises, jusqu'à ce qu'un bombardement et une autre attaque par deux bataillons frais vers 22h00, ont forcé les Irlandais à sortir de la redoute. [83] La 36e division (Ulster) a subi 5 104 pertes. [84]

VIIIe Corps Modifier

Le flanc nord de la Quatrième Armée était tenu par le VIIIe Corps (Lieutenant-général Aylmer Hunter-Weston). Trois divisions devaient attaquer le premier jour, avec la 48e division (South Midland) en réserve, à l'exception de deux bataillons qui tenaient un tronçon de 3 km entre les troisième et quatrième armées et deux bataillons qui étaient attachés à la 4e. Division. [85]

Beaumont-Hamel Modifier

La 29e Division attaque vers Beaumont-Hamel. Une partie de l'attaque a été filmée et a montré la détonation d'une mine de 40 000 lb (18 tonnes longues 18 t) sous la redoute de Hawthorn Ridge à 7 h 20, dix minutes avant l'attaque d'infanterie. [86] La détonation de la mine a alerté les Allemands et les troupes britanniques n'ont pas réussi à occuper tout le cratère de la mine avant que les troupes allemandes ne puissent prendre le dessus. De nombreuses troupes des deux brigades ont été abattues dans le no man's land, dominé par Redan Ridge, puis rattrapé par les barrages d'artillerie allemands. Des fusées de signalisation allemandes blanches ont été vues et prises pour des fusées éclairantes britanniques, ce qui a conduit le commandant de division, le major-général de Lisle, à ordonner à la 88e brigade de la réserve d'exploiter le succès. La brigade comprenait le Newfoundland Regiment, qui avançait en terrain découvert à partir de tranchées de réserve à 200 verges (183 m) de la ligne de front britannique. [87]

L'avancée de Terre-Neuve a évité la congestion des morts et des blessés dans les tranchées de communication, mais de nombreuses troupes ont été victimes des tirs d'armes légères allemands alors qu'elles étaient toujours derrière leur ligne de front. Certaines troupes de Terre-Neuve ont traversé le no man's land près de Y Ravine, mais ont été retenues par du fil non coupé. [87] La ​​plupart des abris allemands et Beaumont-Hamel étaient à l'abandon et des cratères d'obus se chevauchaient. Régiment d'infanterie de réserve 119, qui s'était réfugié sous le village en volé survécu et avec d'autres unités à Leiling Schlucht (Y Ravine) et le Leiling et Bismarck pirogues, ont engagé les troupes britanniques à partir de l'épave des tranchées. Les Terre-Neuviens ont subi 710 pertes, une perte de 91 pour cent, juste derrière celle du 10e bataillon, West Yorkshire Regiment, qui a subi 733 pertes à Fricourt, au sud de la route Albert-Bapaume. [88] La 29e division a subi 5 240 pertes. [89]

Serre Modifier

La 4e division attaque entre Serre et Beaumont-Hamel et capture le quadrilatère (Heidenkopf) mais ne put exploiter le succès, en raison de la repousse par les Allemands des attaques des divisions de flanc. Des tirs croisés de Beaumont Hamel et de Serre et des contre-attaques déterminées bloquent la 4e division. Des groupes de Lancashire Fusiliers, de Seaforth Highlanders et des troupes de la 11e brigade sont entrés dans le quadrilatère, où ils ont été renforcés par une compagnie des Royal Irish Fusiliers pendant la nuit. Sauf au Quadrilatère, la 4e Division a terminé la journée sur sa ligne de départ. [90] Aucun autre gain n'a été réalisé et les contre-attaques allemandes ont repoussé du jour au lendemain les parties dans le quadrilatère jusqu'à ce que seuls les Fusiliers irlandais restent sur la ligne de front allemande, n'ayant pas reçu d'ordre de retraiter tôt le 2 juillet. Les Irlandais se sont finalement retirés à 11h30 avec leurs blessés et trois prisonniers, la 4e division a fait 5 752 victimes. [91] En 2006, G. P. Kingston a enregistré 5 890 victimes dans la division en juillet. [92]

La 31e division, une nouvelle division de l'armée composée de bataillons de Pals, devait capturer Serre puis se diriger vers le nord pour former le flanc défensif nord de la quatrième armée. La 31e division a attaqué en amont de plusieurs bosquets et les deux brigades attaquantes ont été engagées par les Allemands avec des tirs d'armes légères, dépensant 74 000 balles contre l'attaque. De petits groupes des Accrington Pals et du bataillon de Sheffield City ont réussi à traverser le no man's land et à atteindre Serre et un groupe a avancé à 1,25 mi (2 km) jusqu'à Pendant Copse, avant d'être coupé et tué ou capturé. Le Régiment d'infanterie de réserve 121 a été confronté à l'attaque britannique avant que toutes les troupes ne soient sorties de leurs abris. Plus de trois sections d'infanterie ont explosé dans l'explosion de la mine à Hawthorn Redoubt, le reste de la garnison étant piégé jusqu'à la fin de l'attaque. Une contre-attaque vers la redoute par deux pelotons bombarde progressivement les Britanniques au bout d'une heure seulement les troupes de la Heidenkopf est resté et il a été repris dans la nuit. Le Régiment d'infanterie de réserve 119 a subi 292 pertes, le Régiment d'infanterie de réserve 121 560, le Régiment d'infanterie 169 362, la 31e Division a subi 3 600 pertes. [93]

Troisième armée britannique Modifier

La troisième armée (général Edmund Allenby) devait organiser une diversion au nord de la zone de la quatrième armée, avec le VIIe corps. Au saillant de Gommecourt, les tranchées allemandes s'incurvaient autour d'un château et de son parc et un écart de 2 km séparait la dérivation de Gommecourt du bord nord de l'attaque principale. Les préparatifs d'un mouvement de tenailles pour attraper la garnison dans une poche, ont été rendus aussi évidents que possible pour attirer l'attention des Allemands. [94] La 56e division (1/1e Londres) avait préparé des tranchées de barrage dans le no man's land et lorsque l'attaque a commencé à 7 h 30, des progrès rapides ont été réalisés. Les trois premières tranchées allemandes ont été capturées et une partie a poussé vers le rendez-vous avec la 46e (North Midland) Division. Un barrage allemand est tombé sur le no man's land, ce qui a rendu impossible l'avancée des renforts ou le creusement d'une tranchée comme flanc défensif au sud et les survivants ont été contraints de se retirer après la tombée de la nuit. L'attaque de la 46e division (North Midland) a révélé que le fil allemand n'était pas coupé et que le sol était jonché de bombes de mortier non explosées. Un écran de fumée destiné à masquer l'infanterie obscurcit leur vue et laisse les Allemands observer l'attaque. Le sol était particulièrement humide et boueux et peu de troupes atteignirent les tranchées allemandes les troupes britanniques restantes envahirent la ligne de front, où les troupes allemandes purent sortir d'abris non nettoyés par les bataillons de soutien coincés dans le no man's land par le barrage allemand et engager les troupes britanniques par derrière. [95]

Le bombardement britannique a coupé une grande partie du fil à Gommecourt et démoli de nombreuses tranchées, en particulier dans la zone du régiment d'infanterie 170 en face de la 56e (1/1e Londres) Division. L'écran de fumée a obstrué le début de l'attaque et les dégâts causés par le bombardement ont bloqué de nombreuses entrées de pirogues une contre-attaque a été rapidement montée à partir de Kern Redoute (le Labyrinthe), qui n'était pas attaquée. La contre-attaque n'a pas empêché la 56th (1/1st London) Division d'atteindre la troisième ligne de tranchées, avant qu'une attaque convergente du régiment d'infanterie 170 et des régiments d'infanterie de réserve 15 et 55 ne commence. Les Britanniques s'étaient consolidés et la contre-attaque progressait peu, jusqu'à ce que des bombardements coordonnés dans l'après-midi récupèrent progressivement la position. En face de la 46th (North Midland) Division, les régiments d'infanterie de réserve 55 et 91 ont pris position à temps, ont engagé les assaillants alors qu'ils traversaient le no man's land mais n'ont pas réussi à arrêter la perte de la tranchée avant jusqu'à une contre-attaque de la troisième tranchée" anéanti" les principales troupes britanniques, les régiments allemands ont subi 1 212 pertes. La 46e division (North Midland) a subi 2 445 pertes, ce qui était la plus faible perte de division le 1er juillet. Le commandant, le major-général Montagu-Stuart-Wortley, a été renvoyé pour l'échec. La 56e division (1/1e Londres) a subi 4 314 pertes. [96]

Opérations aériennes Modifier

La reconnaissance photographique britannique a commencé en octobre 1915 et en mars 1916, les préparatifs britanniques intensifs ont commencé. La IVe brigade du RFC a été formée le 1er avril 1916, avec six escadrons d'avions et un escadron de ballons cerfs-volants. Les escadrons de la IVe brigade ont été les premiers à passer de douze à dix-huit avions. Le 25 avril, des photographies sont prises qui révèlent la construction allemande d'une troisième position de Flers à Le Sars, Pys, Irles, Achiet-le-Petit et Ablainzevelle. À la mi-mai et à la fin juin, les défenses allemandes en face de la IVe armée ont de nouveau été photographiées. [97] Die Fliegertruppen des Deutschen Kaiserreiches (Imperial German Flying Corps) a effectué six vols de reconnaissance (Feldflieger-Abteilungen) avec 42 avions , quatre vols d'artillerie (Artillerieflieger-Abteilungen) avec 17 avions , une escadrille de bombardiers (Kampfgeschwader I) avec 43 avions un vol bombardier-chasseur (Kampfstaffel 32) avec 8 avions et un détachement de chasse monoplace (Kampfeinsitzer-Kommando) avec 19 avions, un effectif de 129 avions. [52]

Les avions du IVe corps de brigade devaient être protégés par des patrouilles de ligne, par des paires d'avions des escadrons de l'armée et des balayages offensifs par des formations de DH 2. La concentration des avions pour l'offensive s'achève par l'arrivée, le 19 juin, de la neuvième escadre avec trois escadrons et une escadrille, ce qui porte à 167 le nombre d'avions sur le front de la quatrième armée, plus dix-huit à Gommecourt. [h] L'offensive de bombardement du RFC visait à couper les liaisons ferroviaires derrière le front de la Somme, au sud de la voie ferrée Valenciennes-Arras et à l'ouest des lignes autour de Douai, Busigny et Tergnier. Les trains devaient être attaqués par tranches, les ponts de chemin de fer devaient être bombardés et les gares de Cambrai, Busigny, St Quentin et Tergnier devaient être attaquées ainsi que les dépôts de munitions allemands à Mons, Namur et la gare de Lille devaient également être attaqués . [99] Des avions britanniques et des ballons cerfs-volants devaient être utilisés pour observer le bombardement intermittent, qui a commencé à la mi-juin et le bombardement préliminaire, qui a commencé le 24 juin. Les nuages ​​bas et la pluie ont entravé l'observation aérienne du bombardement, qui a rapidement pris du retard et le 25 juin, des avions des quatre armées britanniques sur le front occidental ont attaqué les ballons cerfs-volants allemands en face de quinze ont été attaqués, quatre ont été abattus par des roquettes et un bombardé , trois des ballons se trouvant dans la zone de la quatrième armée. Le lendemain, trois autres ballons ont été abattus en face de la Quatrième armée et pendant les représailles de l'artillerie allemande au bombardement anglo-français, 102 positions d'artillerie allemandes ont été tracées et un Fokker a été abattu près de Courcelette. [100]

Une observation précise n'a pas été possible à l'aube du 1er juillet en raison de plaques de brume, mais à 6h30 du matin, l'effet général du bombardement anglo-français pouvait être vu. Les observateurs des avions de patrouille de contact pouvaient voir des lignes d'infanterie britannique ramper dans le no man's land, prêtes à attaquer la tranchée du front allemand à 7 h 30. Chaque corps et division disposait d'une station de réception sans fil pour les messages des observateurs d'artillerie aéroportée et des observateurs le sol était stationné en divers points, pour recevoir les messages et les cartes largués des avions. [101] Tandis que les observateurs de contact rapportaient la progression de l'attaque d'infanterie, les observateurs d'artillerie envoyaient de nombreux messages à l'artillerie britannique et rapportaient l'effet des tirs de contre-batterie sur les canons allemands. Les observateurs de ballons ont utilisé leurs téléphones pour signaler les changements dans le contre-barrage allemand et pour diriger l'artillerie britannique sur des cibles éphémères, continuant à signaler pendant la nuit en observant les éclairs de canon allemands. La reconnaissance aérienne pendant la journée a trouvé peu de mouvement sur les routes et les voies ferrées derrière le front allemand et les voies ferrées de Bapaume ont été bombardées à partir de 5 heures du matin. avion d'observation jusqu'aux cibles et retour, deux Roland abattus par les escortes. Les bombardements ont commencé la veille par un raid sur la gare de St Sauveur par six R.E. Les 7 du 21e Escadron, dont les pilotes ont revendiqué des coups sur des hangars et un deuxième raid vers 6h00 du matin le 1er juillet ont frappé la gare et les lignes de chemin de fer, les deux attaques ont été escortées et deux Fokkers ont été abattus lors du deuxième raid. [102]

Des bombardements ferroviaires ont été menés par 28 avions, chacun avec deux bombes de 112 lb (51 kg), à des intervalles après midi et la gare de Cambrai a été touchée par sept bombes, entraînant la perte d'un avion. En début de soirée, un train de munitions est touché sur la ligne entre Aubigny-au-Bac et Cambrai et incendié, la cargaison brûle et explose pendant plusieurs heures. Les raids sur St Quentin et Busigny ont été signalés comme des échecs par les équipages et trois avions ont été perdus. [103] [i] Tous les avions du corps transportaient des bombes de 20 lb (9 kg) pour attaquer les cantonnements, les transports, les tranchées et les batteries d'artillerie. Des balayages offensifs ont été effectués par 27 et 60 escadrons de 11h30 à 19h00. mais a trouvé peu d'avions allemands et seul un LVG a été forcé vers le bas. Deux séries de patrouilles de ligne ont été effectuées, une par 24 Squadron DH.2 de Péronne à Pys et Gommecourt de 6h45 à la tombée de la nuit, qui ont rencontré six avions allemands pendant la journée et forcé deux à descendre. La deuxième série de patrouilles par paires de F.E.2b a été effectuée par le 22e Escadron entre 4 h 12 et le crépuscule, de Longueval à Cléry et de Douchy à Miraumont. Le 22e Escadron a perdu deux avions et en a endommagé un, mais a empêché les attaques des avions allemands contre les avions du corps. [105]

Le XIIIe corps est surveillé par la plupart du 9e escadron, qui voit les troupes de la 30e division prendre la ligne Dublin Trench-Glatz Redoubt à 8h30 et la 18e division (Est) prendre Pommiers Trench et Pommiers Redoubt. À 10h00, un observateur a vu une ligne d'éclairs au sol, provenant de miroirs portés par des soldats de la 30e Division sur leurs sacs. Les troupes britanniques se sont déplacées le long de Train Alley en direction de Montauban. Une batterie d'artillerie allemande a commencé à tirer depuis Bernafay Wood et le pilote a mitraillé les équipages à 700 pieds (213 m) et a mis la batterie hors de combat. De retour vers les lignes britanniques, l'équipage a vu Montauban occupé et les troupes de la 18e division (Est) avançant sur la crête à l'ouest du village et le pilote a volé bas le long de la crête et a fait un signe aux troupes. À 11 h 15, des miroirs ont été vus clignoter le long du bord nord de Montauban. [106]

L'attaque du XV corps de part et d'autre de Fricourt a été observée par des parties des 3 et 9 escadrons, qui ont pu rapporter dans la soirée que la 21e division et la 34e division au nord, avaient avancé profondément dans les positions défensives allemandes au-dessus de Fricourt. La 7e division avait avancé au-delà de Mametz, formant un flanc défensif sur la gauche et reliant à droite avec le XIIIe corps. Les troupes du IIIe Corps et du XVe Corps ont allumé des fusées éclairantes rouges, qui ont été rapidement signalées par des observateurs à bord d'avions de patrouille de contact. Un observateur de ballons de la 3e section Kite Balloon a réussi à faire rebombarder l'artillerie Dantzig La ruelle, après que les troupes britanniques aient été chassées par une contre-attaque allemande et une deuxième attaque britannique dans l'après-midi, a facilement pris la tranchée. La plupart du 3e Escadron a surveillé l'attaque désastreuse du IIIe Corps à La Boisselle et Ovillers et a vu des troupes de la 34e Division atteindre Peake Wood au nord de Fricourt. [107]

Les attaques du X Corps et du VIII Corps, de Thiepval à Serre, ont été observées par les équipages des 4 et 15 escadrons. Les observateurs au sol pouvaient voir une grande partie de la bataille et les communications n'étaient pas aussi mal coupées que sur d'autres parties du front. Certaines des avancées les plus profondes de l'infanterie britannique ne pouvaient être vues que depuis les airs, en particulier celles à Schwaben Redoute et pendant bosquet. Le 4e Escadron signale le retrait précipité de l'artillerie allemande entre Courcelette et Grandcourt dans l'après-midi et repère le rassemblement des troupes allemandes à 16h30. Un vol spécial a été envoyé à Thiepval et le pilote a survolé à 600 pieds (183 m) pour examiner le sol et signaler que les attaques britanniques avaient échoué. Avec le 15e Escadron observant la catastrophe survenant au VIIIe Corps autour de Beaumont Hamel, la défaite des attaques britanniques et la repousse des troupes des quelques zones où des effractions avaient eu lieu ont été signalées par les observateurs de l'avion. [108]

L'attaque du VIIe Corps a été observée par le 8e Escadron, qui avait pris des photographies de reconnaissance par temps clair la veille. L'attaque des divisions 46e (North Midland) et 56e (1/1e Londres) avait une patrouille permanente d'un avion chacune de 6 h 45 à 15 h 25. puis un avion pour les deux divisions.Aucune fusée d'infanterie rouge n'a été vue pendant la journée où les avions ont traversé le barrage pour effectuer des identifications visuelles à basse altitude et à la fin de la journée, les tirs au sol allemands avaient rendu trois avions inutilisables. Un avion a percuté un câble de ballon près de St Amand, endommageant l'avion bien que l'équipage s'en soit sorti indemne. Les rapports des équipes d'observation ont relaté le sort des troupes de tête de la 46e (North Midland) Division, qui ont été coupées après avoir dépassé la première ligne allemande, par les troupes allemandes sortant d'abris souterrains. Les vagues suivantes destinées à éponger la ligne de front allemande ont été immobilisées dans le no man's land par des barrages d'artillerie et de mitrailleuses. Sur le front de la 56e (1/1e Londres) Division, les observateurs ont observé les principales troupes britanniques capturer les première, deuxième et troisième lignes avant d'être coupées par un autre barrage allemand dans le no man's land. On voit l'infanterie allemande se masser puis contre-attaquer, regagner la troisième ligne vers midi, la deuxième ligne l'après-midi et la première ligne tard dans la soirée. [109]

2e armée allemande Modifier

En mai 1916, huit divisions allemandes tenaient le front de Roye à Arras avec trois en réserve. La défense allemande de la rive sud de la Somme était sous la responsabilité du XVII corps avec trois divisions. Sur la rive nord le XIV Corps de Réserve (Generalleutnant Hermann von Stein) avec deux divisions tenaient la ligne de la Somme à l'Ancre et le Corps de la Garde (général Karl von Plettenberg) avec trois divisions tenait le terrain au nord de l'Ancre en face de Serre et Gommecourt. [48] ​​Le 20 juin, l'artillerie lourde britannique bombarde les communications allemandes derrière la ligne de front jusqu'à Bapaume puis continue par intermittence jusqu'au soir du 22 juin. À l'aube du 24 juin, un barrage d'éclats d'obus a commencé sur la position du front allemand et les villages à proximité. À midi, des tirs plus précis ont commencé avant d'augmenter en intensité autour de Thiepval alors que des batteries lourdes ont commencé à tirer et dans la soirée, une pluie légère a transformé les positions allemandes en boue. Le 25 juin, les tirs d'artillerie lourde ont prédominé, brisant les tranchées et bloquant les abris. Les variations de l'intensité des tirs indiquaient les zones susceptibles d'être attaquées où le feu le plus important se produisait à Mametz, Fricourt et Ovillers pendant la nuit. Les commandants allemands préparèrent leurs défenses autour des villages et ordonnèrent que la deuxième ligne soit occupée. Après une nuit d'accalmie, le bombardement s'intensifie à nouveau le 26 juin, des gaz étant déchargés à 5 heures du matin vers Beaumont Hamel et Serre, avant que le bombardement ne s'intensifie près de Thiepval, puis s'arrête brutalement. La garnison allemande a pris le poste et a tiré des roquettes rouges pour appeler le soutien de l'artillerie, qui a placé un barrage dans le no man's land. Plus tard dans l'après-midi, d'énormes obus de mortier ont commencé à tomber, détruisant des abris peu profonds, un canon super-lourd a commencé à bombarder les principaux points d'appui allemands, tandis que des canons plus petits ont pulvérisé les villages proches de la ligne de front, d'où les civils ont été évacués à la hâte. . [110]

Les troupes allemandes cantonnées dans les villages se sont déplacées à l'air libre pour éviter les bombardements et les 27 et 28 juin, de fortes pluies ont ajouté à la dévastation, car le bombardement variait de bombardements réguliers et précis à des tempêtes d'obus et à des périodes de calme. La nuit, des patrouilles britanniques se sont rendues dans le no man's land et les prisonniers capturés par les Allemands ont déclaré qu'ils vérifiaient les dégâts et recherchaient des survivants allemands. Les interrogateurs allemands ont glané des informations suggérant qu'une offensive viendrait de part et d'autre de la Somme et de l'Ancre à 5 heures du matin le 29 juin. Toute l'infanterie allemande se tient debout avec des renforts mais le bombardement reprend dans l'après-midi, s'élevant à plusieurs reprises à coups de tambour. Les tirs d'artillerie se sont concentrés sur de petites parties du front, puis des lignes d'obus ont avancé dans la profondeur des défenses allemandes. Les décharges de gaz périodiques et les sondes d'infanterie se sont poursuivies, mais les sentinelles allemandes qui surveillaient à travers des périscopes étaient souvent en mesure d'avertir les garnisons à temps pour réagir. Le bombardement du 30 juin a répété le schéma des premiers jours, lorsque la plupart des défenses de surface allemandes avaient été balayées, les abris de surveillance et les postes d'observation étaient en ruines et de nombreuses tranchées de communication avaient disparu. [111]

Dans la nuit du 30 juin au 1er juillet, le bombardement s'abat sur les défenses arrière et les tranchées de communication, puis à l'aube les avions britanniques « remplissent le ciel », des ballons captifs s'élèvent dans les airs à 6h30 et un barrage sans précédent débute tout le long du Front allemand, jusqu'à 7h30, date à laquelle le bombardement s'arrête brutalement. Les garnisons de tranchées allemandes restantes ont commencé à quitter leurs abris et à installer des mitrailleuses dans les restes des tranchées et des trous d'obus, ce qui s'est avéré difficile à repérer et a permis aux occupants de changer de direction, pour faire facilement face aux menaces de toutes les directions. Là où l'infanterie britannique avançait juste derrière le barrage, les défenseurs allemands étaient souvent envahis et à Montauban, Mametz et autour de Fricourt, les Allemands étaient précipités, alors que la plupart étaient encore sous terre. Plus au nord, les Allemands ont eu le temps d'émerger et ont stoppé la plupart des attaques dans le no man's land. Dans la zone de la 26e division de réserve, un front de 9 000 verges (5 mi 8 km) d'Ovillers à Serre, quatre régiments occupaient la première ligne avec deux bataillons chacun, un en ligne de soutien et un en réserve. Les Allemands ont émergé pour voir des lignes d'infanterie britannique dans le no man's land et ont ouvert un feu rapide sur elles, des lignes et des vagues tombant, se reformant et avançant. Une partie de l'infanterie allemande se tenait sur les parapets des tranchées pour mieux viser et des roquettes rouges ont été tirées pour appeler des barrages d'artillerie sur le no man's land, ce qui a brisé les formations d'infanterie britannique. Les survivants continuèrent et commencèrent un combat de bombardement près de la ligne allemande qui fut vaincue sauf au Leipzig Redoute, qui a été rapidement bouclée par les flanquements allemands et entre Thiepval et l'Ancre, où les Irlandais ont avancé vers Grandcourt à 3 000 m (2 mi 3 km). Plusieurs contre-attaques ont été montées, qui ont forcé les Britanniques à retourner dans la tranchée du front allemand après la tombée de la nuit. [112]

Analyse Modifier

Prior et Wilson ont écrit que le récit conventionnel de l'époque a des soldats chargés de 66 lb (30 kg) d'équipement, obéissant aux ordres "doltish" de marcher épaule contre épaule vers les lignes allemandes et d'être fauchés par les mitrailleurs allemands, qui a eu le temps de sortir des abris et de tenir le parapet. Prior et Wilson ont attribué l'origine de ce récit à John Buchan dans La bataille de la Somme (1917) dans lequel la bravoure des soldats est exaltée, plutôt que les tactiques d'infanterie défectueuses étant critiquées. Prior et Wilson ont retracé le récit à travers les écrits de B. H. Liddell Hart, J. E. Edmonds l'historien officiel, C. R. M. F. Cruttwell, Martin Middlebrook, Correlli Barnett et Paul Kennedy. En 1970, Anthony Farrar-Hockley a remis en question le récit mais est revenu peu après à la vision orthodoxe. [113] [j] Prior et Wilson n'ont pas contesté les faits du c. 20 000 morts et c. 40 000 blessés mais a écrit que les notes tactiques émises par Rawlinson ne dictaient pas la manière dont les avances devaient être faites mais étaient « ambiguës », faisant référence à « la célérité du mouvement », « un rythme régulier » et « une avance rapide de quelques légères- hommes équipés" et n'a pas prescrit de formation à adopter pour l'avance. [122] [k]

À l'extrémité nord du front britannique, la brigade de tête de la 31e division avançait dans le no man's land avant zéro heure, prête à s'élancer dans la tranchée du front allemand lorsque le barrage se lèverait. [123] Certaines unités de la 4e division ont avancé depuis la ligne de front britannique en formations dirigées par des tireurs d'élite et des tirailleurs de la 29e division, certains bataillons ont « marché » jusqu'au fil de fer allemand et d'autres se sont précipités depuis des tranchées de rassemblement creusées dans le no man's land. Dans les zones de la 36e (Ulster), de la 32e et de la 8e division, des bataillons se sont rassemblés devant le fil allemand, prêts à se précipiter à zéro heure et de nombreux bataillons des XVe et XIIIe corps ont avancé lentement en ligne derrière un barrage rampant. . Sur les 80 bataillons de l'attaque initiale, 53 se sont glissés dans le no man's land, dix se sont précipités depuis la tranchée du front britannique et douze ont avancé à un rythme soutenu derrière un barrage. [123] Prior et Wilson ont constaté que le comportement de l'infanterie britannique avait moins d'effet que le comportement de l'infanterie allemande, qui à son tour était déterminé par le feu des canons britanniques. Là où les défenses et garnisons allemandes avaient été détruites, l'infanterie britannique a réussi. Lorsqu'un nombre important de mitrailleurs allemands ont survécu, en particulier lorsqu'ils sont soutenus par l'artillerie, l'attaque britannique a échoué. Sur le front français, la préparation d'artillerie était presque entièrement efficace pour détruire les défenses allemandes et tuer l'infanterie allemande dans leurs abris souterrains. La prévalence et l'efficacité des machines à tuer ont déterminé le résultat et dans un tel environnement, un soldat avec une baïonnette était obsolète et les formations d'infanterie sans importance. [124]

En 2009, J. P. Harris a décrit le succès des Français et des XIII Corps et XV Corps, l'étendue des pertes britanniques pour le terrain gagné et la responsabilité de Haig pour les pertes britanniques. Harris a écrit sur les défenses allemandes inférieures sur le front français, la surprise, l'artillerie française supérieure et de meilleures tactiques d'infanterie que celles utilisées par les Britanniques. Les Français attaquèrent au sud tout comme les deux corps britanniques les plus performants et dans cette zone, seule la première ligne devait être capturée. Harris a écrit que la 2e armée allemande était souvent ignorée dans les analyses du Premier Jour et que l'effort défensif principal était fait dans le nord, la zone de plus grand succès allemand. Le terrain au sud, la supériorité aérienne anglo-française et les objectifs plus rapprochés tendaient à concentrer les tirs d'artillerie alliés, qui étaient mieux observés et plus précis que sur le terrain plus vallonné au nord. [125]

Au sud, les barbelés ont été coupés, les fortifications allemandes ont été « exceptionnellement » endommagées et une forme grossière de barrage rampant a précédé l'infanterie vers ses objectifs. Harris a tenu Haig pour responsable de l'extension des objectifs au nord jusqu'à la deuxième position allemande, ce qui a dilué la densité des tirs d'artillerie britanniques, bien qu'aucune étude n'ait été faite sur les détails du bombardement préliminaire et qu'il faut faire preuve de prudence pour conclure que le bombardement des objectifs plus proches a été indûment dissipé. Harris a conclu que le front d'attaque était trop large et que Rawlinson devrait être tenu responsable avec Haig pour avoir tenté d'avancer sur un front de 26 km. Bien qu'ils n'aient subi aucune pression diplomatique de la part des Français ou politique de Londres pour obtenir un succès rapide, les Britanniques ont essayé d'en faire trop et trop rapidement, contrairement à la Sixième armée française qui a fait de courtes avancées avec le soutien de quantités massives de tirs d'artillerie. [125]

En 2009, William Philpott écrivait qu'après la guerre, l'Histoire officielle française donnait cinq pages au 1er juillet, avec un paragraphe sur l'attaque britannique et que l'Histoire officielle allemande Der Weltkrieg couvert la journée en 62 pages. L'histoire officielle britannique décrit la journée en 177 pages, avec une page sur le succès français. Dans les mémoires de Joffre, la victoire française était attribuée à « l'excellent travail de l'artillerie » et à la sous-estimation allemande du potentiel offensif français restant de la bataille de Verdun, les amenant à faire leur principal effort défensif dans le nord. De nombreuses fantassins britanniques avaient été attaqués par derrière, après avoir échoué à éponger les positions allemandes capturées. Cette explication militaire était insuffisante pour de nombreux commentateurs britanniques, qui accusaient les « vacillants de l'épée » « anachroniques » d'avoir conduit les volontaires à un massacre inutile. Le succès français, basé sur l'expérience de 1915, a été négligé, de même que l'attente française de victoires plus rapides étant déçue, la bataille devenant le pendant de la longue campagne d'usure à Verdun. Philpott a également décrit les Allemands en train de sortir du récit britannique de sacrifice inutile. Les armées anglo-françaises avaient pris l'avantage le 1er juillet en forçant les défenses allemandes sur 21 km de part et d'autre de la Somme à s'effondrer. En début d'après-midi, une large brèche existait au nord de la rivière mais le « cambriolage » était à un endroit inattendu et l'exploitation a dû être improvisée. [126]

Victimes Modifier

Philpott a écrit que la « scène sanglante » derrière le front britannique montrait que quelque chose avait mal tourné. [127] Le soir du 1er juillet, Haig écrit dans son journal :

Au nord de l'Ancre, la VIII Division (sic) dit avoir bien commencé mais au fur et à mesure que la journée avançait, leurs troupes furent refoulées sur la ligne de front allemande, à l'exception de deux bataillons qui occupaient le village de Serre et furent, dit-on, retranchés. Je suis enclin à croire d'après d'autres rapports que peu de membres du VIIIe corps ont quitté leurs tranchées. [128]

VIIIe corps avais ont quitté leurs tranchées et plus de 14 000 hommes sont devenus des victimes. [127] Edmonds a écrit que pour la perte de la "plus belle virilité" de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, il n'y avait qu'un petit gain de terrain, bien qu'une avance de 1 mi (2 km) sur un front de 3,5 mi (6 km) et des avances mineures ailleurs, a été le plus avancé réalisé par les Britanniques depuis le début de la guerre des tranchées. Seuls 1 983 prisonniers non blessés avaient été capturés et aucun des terrains capturés au nord de la route Albert-Bapaume, sauf à la redoute de Leipzig, n'avait été détenu. [129] Avant la bataille, Rawlinson avait demandé 18 trains d'ambulances mais seulement trois ont été fournis et ceux-ci sont partis en partie remplis, avant que de nombreux blessés n'aient été amenés aux postes d'évacuation sanitaire, qui n'avaient une capacité que de 9 500 cas. Les blessés ont été laissés sans soins et ce n'est que le 4 juillet que les services médicaux de la 4e armée ont soigné tous les blessés (certains blessés ont atteint des hôpitaux en Angleterre toujours vêtus de pansements de campagne). À la tombée de la nuit, les survivants ont commencé à regagner les tranchées britanniques et les brancardiers sont entrés dans le no man's land. Le major-général Ingouville-Williams, commandant de la 34e division, a participé aux recherches et certains infirmiers ont continué après l'aube. [130]

A Beaumont-Hamel, deux médecins britanniques ont arrangé une trêve et à d'autres endroits, le mouvement dans le no man's land a été la cible de tirs. Les Croix de Victoria ont été décernées à Robert Quigg et Geoffrey Cather (à titre posthume) pour avoir secouru des blessés. [131] Certaines victimes ont survécu jusqu'à une semaine dans le no man's land, vivant de rations provenant des sacs de soldats morts avant d'être secourues. A 19h30, le quartier général de la 4e armée estime qu'il y a eu 16 000 victimes, le 3 juillet l'état-major pense qu'il y en a eu 40 000 et le 6 juillet le décompte est passé à 60 000 hommes. La diversion de la 3e armée à Gommecourt a coûté au VIIe corps 6 758 pertes contre 1 212 allemands. [132] Le total final de 57 470 victimes, dont 19 240 avaient été tués, n'a pas été calculé pendant un certain temps. [133] En 2013, Ralph Whitehead a écrit que 20 790 pertes allemandes ont été subies début juillet, dont 6 226 hommes sont certainement devenus des victimes le 1er juillet. Avant le 1er juillet, 1 912 victimes ont été subies lors du bombardement préliminaire anglo-français ou dans les jours qui ont suivi et 12 642 soldats ont été portés disparus. [134]

Opérations ultérieures Modifier

Haig a visité le quartier général de la quatrième armée et a discuté de la poursuite de l'attaque le 2 juillet, bien que dans la situation confuse, le plan initial n'ait pas été modifié. La pression devait être maintenue sur les Allemands pour infliger des pertes et atteindre un terrain à partir duquel attaquer la deuxième position allemande, avec un accent particulier sur la prise de Fricourt. Gough avec la cavalerie et l'infanterie prêts à exploiter une brèche n'a pas été appelé et à 19h00. Rawlinson lui a demandé de reprendre le X Corps et le VIII Corps pour réorganiser le front à cheval sur l'Ancre. La 12e Division (Est) a été envoyée pour relever la 8e Division et la 25e Division a été rapprochée du X Corps. Haig ordonna aux 23e et 38e divisions (galloises) de se diriger vers le front de la Somme et à 22h00. le quartier général de la 4e armée ordonna à tous les corps de poursuivre l'attaque. Les conditions locales au sud de la route Albert-Bapaume ont conduit de nombreux officiers à insister pour que la défaite allemande dans la région soit exploitée avec de nouvelles divisions, mais le XIII Corps a reçu l'ordre de se consolider et de se préparer à attaquer Mametz Wood avec le XV Corps, qui devait capturer Fricourt et avance vers Contalmaison, que l'on croit encore capturée. Le III Corps a reçu l'ordre d'attaquer à nouveau La Boisselle et Ovillers et d'atteindre Contalmaison et le X Corps et le VIII Corps ont reçu l'ordre de capturer toute la première position allemande et d'atteindre la ligne intermédiaire. [135]

Dans l'après-midi du 1er juillet, les survivants allemands de la 28e division de réserve et de la 12e division et une partie de la 10e division bavaroise à la crête de Montauban, avaient été repoussés vers la Braune Stellung (deuxième position) de Ginchy à Longueval et Bazentin le Grand. La 12th Reserve Division arrive dans la soirée de Bapaume et est envoyée vers Combles et Ginchy et à 18h45, une contre-attaque est ordonnée pour regagner la crête de Montauban entre le bois de Favières et Montauban. Un régiment devait passer l'extrémité nord des Combles jusqu'à Guillemont et reprendre l'extrémité nord de Montauban, un régiment au centre devait reprendre le bois de Favières et le régiment de gauche devait avancer le long de la rive nord de la Somme entre Curlu et Maurepas, alors que les troupes existantes se joignaient à la deuxième position. L'aube se leva à 3 heures du matin le 2 juillet, bien avant que l'avance n'atteigne Bernafay Wood et un barrage britannique repoussa rapidement les Allemands dans la vallée de Caterpillar. A La Briqueterie, l'infanterie allemande est rapidement repoussée, de même que son attaque le long du fleuve par l'infanterie française au sud du bois de Favières. La 12e division a subi de nombreuses pertes et a été retirée à Grüne Stellung (une position intermédiaire) autour de Maltz Horn Farm devant la deuxième ligne. [136]

Pour Terre-Neuve, le premier jour de bataille a changé le cours de l'histoire de l'île, mettant fin à tout espoir d'indépendance. [137] Après la guerre, le gouvernement de Terre-Neuve a acheté 40 acres (16 ha) sur le site de l'attaque du bataillon et a créé le Newfoundland Memorial Park pour commémorer les morts, qui a été ouvert par Haig le 7 juin 1925. Bien que le reste du Canada célèbre Fête du Canada le 1er juillet, il reste Memorial Day à Terre-Neuve-et-Labrador. [138]


Comment le Wildcat a tenu la ligne contre le Zero

Publié le 12 septembre 2019 02:51:46

Lorsque le Japon a présenté le Mitsubishi A6M Zero, il a obtenu un avion remarquable qui a accumulé un record de combat impressionnant jusqu'en 1941. Cependant, malgré ses performances incroyables pour l'époque, le Zero n'a pas pu tenir le coup.

Le Grumman F6F Hellcat est devenu célèbre en tant que Zero-killer après son introduction en 1943. Mais c'est son prédécesseur, le Grumman F4F Wildcat, qui a tenu la ligne pendant les premières campagnes de la Seconde Guerre mondiale.

Alors, comment le Wildcat s'est-il si bien battu contre le redoutable Zero ? Tout d'abord, il est important de comprendre qu'une grande partie de la réputation du Zero est venue du nombre de victimes en Chine contre de nombreux avions de second ordre avec des pilotes mal entraînés. Après tout, il y avait une raison pour laquelle la République de Chine a engagé l'American Volunteer Group pour aider pendant la deuxième guerre sino-japonaise - les pilotes chinois ont eu du mal à le couper.

La Mitsubishi A6M Zero avait accumulé un record apparemment impressionnant contre une opposition de second ordre.

Un F4F Wildcat endommagé atterrit sur l'USS Enterprise (CV 6) pendant la bataille de Santa Cruz. Les pilotes japonais mettraient des centaines de cartouches de mitrailleuses de 7,7 mm dans un Wildcat avec peu ou pas d'effet.

Mais, croyez-le ou non, le Wildcat n'a presque jamais atteint le terrain. Le F4F Wildcat original était un biplan qui a perdu contre le Brewster F2A Buffalo lors d'une compétition pour aligner le prochain chasseur né sur un porte-avions. Grumman, insatisfait d'avoir perdu un contrat, a présenté deux conceptions améliorées et le F4F-3 a finalement été accepté en service. C'était aussi une bonne chose. En fin de compte, le Brewster Buffalo était une merde – que ce soit à Midway ou au-dessus de la Birmanie, les Buffalos tombaient constamment aux mains des Zeros, coûtant la vie aux pilotes alliés.

Cependant, lorsque le F4F a affronté le Zero, il s'est avéré être un client très difficile. Un armement Zero’s se composait de deux mitrailleuses de 7,7 mm et de deux canons de 20 mm. Le premier avait beaucoup de munitions, mais offrait peu de puissance de frappe. Ce dernier a emballé un coup de poing, mais l'approvisionnement en munitions était limité. En conséquence, au combat, de nombreux pilotes japonais vidaient leurs mitrailleuses de 7,7 mm seulement pour voir que le Wildcat volait toujours.

En revanche, la batterie de quatre à six mitrailleuses M2 de calibre .50 du Wildcat n'offrait pas seulement une puissance de frappe contre le Zero légèrement blindé, mais était également dotée d'une grande quantité de munitions. Stanley “Swede” Vejtasa a réussi à marquer sept victoires contre des avions japonais en une journée avec un Wildcat.

Mais les munitions n'étaient pas le seul avantage. Les pilotes de Wildcat avaient un avantage en termes de renseignement ennemi grâce à la découverte de l'Akutan Zero, un Zero récupéré et écrasé qui a donné aux États-Unis un aperçu de son fonctionnement interne (ce navire a fait une apparition dans un film d'entraînement mettant en vedette le futur président Ronald Reagan) .

Apprenez-en plus sur cet avion qui a tenu la ligne contre toute attente dans la vidéo ci-dessous.

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HISTOIRE PUISSANTE

Quels événements 1917 dramatiser?

Situé dans le nord de la France vers le printemps 1917, le film se déroule pendant ce que Doran Cart, conservateur principal au National WWI Museum and Memorial, décrit comme une période de guerre "très fluide". Bien que les puissances alliées et centrales soient, ironiquement, coincées dans une impasse sur le front occidental, se livrant à une guerre de tranchées brutale sans réaliser de gains substantiels, le conflit était sur le point de changer de cap. En Europe de l'Est, pendant ce temps, les grondements de la révolution ont préparé le terrain pour le retrait imminent de la Russie du conflit. De retour en Allemagne, le Kaiser Wilhelm II a repris la guerre sous-marine sans restriction, une décision qui a incité les États-Unis à se joindre au combat en avril 1917 et à s'engager dans des actes de guerre totale, notamment des bombardements contre des cibles civiles.

Le long du front occidental, entre février et avril 1917, les Allemands consolidèrent leurs forces en les retirant sur la ligne Hindenburg, un réseau défensif « nouvellement construit et massivement fortifié », selon Mendes.

Au printemps 1917, les Allemands se replient sur la ligne Hindenburg fortement fortifiée. (Illustration de Meilan Solly)

Le retrait de l'Allemagne était une décision stratégique, pas une retraite explicite, dit Cart. Au lieu de cela, ajoute-t-il, « ils consolidaient leurs forces en vue d'éventuelles opérations offensives supplémentaires », en particulier l'opération Michael, une campagne du printemps 1918 qui a permis aux Allemands de franchir les lignes britanniques et d'avancer « plus à l'ouest qu'eux. avait été presque depuis 1914. (Les Alliés, quant à eux, n'ont franchi la ligne Hindenburg que le 29 septembre 1918.)

Mendes concentre son film sur la confusion qui s'ensuit de ce qui semble aux Britanniques être une retraite allemande. Opérant en supposant à tort que l'ennemi fuit et donc désavantagé, le colonel fictif MacKenzie (Benedict Cumberbatch) se prépare à diriger son régiment à la poursuite des forces allemandes dispersées.

"Il y a eu une période d'incertitude terrifiante" si [les Allemands] s'étaient rendus, s'étaient retirés ou étaient-ils à l'affût ? ", a déclaré le directeur à Salon de la vanité.

Les personnages principaux du film sont tous fictifs. (Universal Studios/Amblin)

En vérité, selon Cart, les Allemands n'ont jamais dit qu'ils se retiraient. Au contraire, ils se sont simplement déplacés vers une meilleure position défensive, raccourcissant le front de 25 milles et libérant 13 divisions pour une réaffectation. Une grande partie de la préparation du retrait s'est déroulée sous le couvert de l'obscurité, empêchant les Alliés de saisir pleinement le plan de leur ennemi et permettant aux Allemands de déplacer leurs troupes en grande partie sans entrave. Les forces britanniques et françaises surprises par le changement se sont retrouvées face à un paysage désolé de destruction parsemé de pièges et de tireurs d'élite au milieu d'une grande incertitude, elles ont avancé avec prudence.

Dans le film, la reconnaissance aérienne fournit 1917’s commandant, le général Erinmore (Colin Firth), tout aussi fictif, avec suffisamment d'informations pour envoyer Blake et Schofield empêcher le régiment de MacKenzie de courir un immense danger. (Les câbles télégraphiques et les téléphones ont été utilisés pour communiquer pendant la Première Guerre mondiale, mais les bombardements d'artillerie lourde signifiaient que les lignes étaient souvent coupées, comme c'est le cas dans le film.)

Soldats britanniques attaquant la ligne Hindenburg (Photo by the Print Collector/Getty Images)

Pour atteindre le bataillon à risque, les jeunes soldats doivent traverser le No Man's Land et naviguer dans les tranchées ennemies ostensiblement abandonnées. Entourés par la dévastation, les deux font face aux obstacles laissés par les forces allemandes en retraite, qui ont tout rasé sur leur passage lors de l'exode vers la ligne nouvellement construite.

Baptisée Opération Alberich, cette politique d'effacement systématique a révélé que les Allemands détruisaient tout ce que les Alliés pourraient trouver utile, des câbles électriques et conduites d'eau aux routes, ponts et villages entiers, selon l'Encyclopédie internationale de la Première Guerre mondiale. Par le Fois, les Allemands ont évacué jusqu'à 125 000 civils, envoyant ceux qui étaient capables de travailler en France et en Belgique occupées, mais laissant les personnes âgées, les femmes et les enfants se débrouiller seuls avec des rations limitées. (Schofield rencontre l'un de ces individus abandonnés, une jeune femme qui s'occupe d'un enfant orphelin, et partage avec elle un moment tendre et humanisant.)

« D'une part, il était souhaitable de ne pas faire cadeau à l'ennemi d'une force trop fraîche sous forme de recrues et d'ouvriers », écrira plus tard le général allemand Erich Ludendorff, « et d'autre part nous voulions imposer sur lui autant de bouches à nourrir que possible.”

Suite de la bataille de Poelcapelle, une escarmouche dans la troisième bataille d'Ypres, ou bataille de Passchendaele (Musée et mémorial national de la Première Guerre mondiale)

Les événements de 1917 ont lieu avant la bataille de Poelcappelle , une plus petite escarmouche dans la plus grande bataille de Passchendaele , ou la troisième bataille d'Ypres, mais ont été fortement inspirés par la campagne, qui comptait Alfred Mendes parmi ses combattants. Cette grande offensive alliée s'est déroulée entre juillet et novembre 1917 et s'est soldée par quelque 500 000 soldats blessés, tués ou portés disparus au combat. Bien que les Alliés aient finalement réussi à capturer le village qui a donné son nom à la bataille, l'affrontement n'a pas réussi à produire une percée substantielle ou un changement d'élan sur le front occidental. Passchendaele, selon Cart, était un exemple typique du mode de combat « donnant-donnant et pas grand-chose à gagner » entrepris pendant la tristement célèbre guerre d'usure.


Impasse : la fin des espoirs d'une guerre rapide

Le résultat de quatre mois de bataille sur le front occidental peut être décrit en un mot : impasse. Le résultat final de tous les grands plans de guerre, des dizaines de batailles intenses et des centaines de milliers de morts était une ligne d'armées opposées s'étendant sur 475 milles de la côte belge de la mer du Nord au sud-est jusqu'à la frontière de la Suisse neutre. Au cours de ces mois de bataille, près de 306 000 soldats français sont morts L'Allemagne a perdu 241 000 morts La Belgique et la Grande-Bretagne ont toutes deux perdu 30 000 hommes. Pire – si quelque chose pouvait être pire que toutes ces morts – était la mort de tout espoir que la guerre se terminerait bientôt. Alors que les combattants s'installaient pour attendre l'hiver dans les plaines mornes de la région connue sous le nom de Flandre, ils savaient qu'au printemps, la guerre continuerait.

Alors que les généraux et les dirigeants politiques passaient l'hiver à planifier comment vaincre un ennemi tenant ferme dans les tranchées et armé de puissantes mitrailleuses, les soldats dans les tranchées faisaient de leur mieux pour survivre. Leur point de vue sur la guerre a été clarifié lors d'un événement appelé la trêve de Noël.

La Trêve de Noël. La veille de Noël, 1914, a apporté des températures plus froides et de la neige occasionnelle aux soldats campés dans des tranchées le long du front occidental. Mais cela a aussi apporté quelque chose de rare : une chance de mettre de côté la haine et la violence et de saluer l'ennemi comme un prochain. Sur toute la longueur du front, les soldats ont entendu l'ennemi se lancer dans un chant de Noël ou les ont vus sortir des tranchées pour tendre la main de l'amitié. Jay Winter et Blaine Baggett, auteurs de La Grande Guerre et la formation du XXe siècle, racontez un de ces incidents :

Le long de certaines portions des lignes allemandes, des lumières inhabituelles ont commencé à apparaître. Les Britanniques pensaient que l'ennemi se préparait à attaquer, mais se sont vite rendu compte que les Allemands plaçaient des arbres de Noël ornés de bougies sur les parapets. Au lieu de tirs de fusils, les Allemands crièrent. « Soldats anglais, soldats anglais, joyeux Noël ! Où sont vos arbres de Noël ? »

Le carabinier britannique Graham Williams, cité dans La grande Guerre, rappelé :

[Les Allemands] ont terminé leur chant de Noël et nous avons pensé que nous devions riposter d'une manière ou d'une autre, alors nous avons chanté "The First Noël", et quand nous avons fini cela, ils ont tous commencé à applaudir, puis ils ont entonné un autre de leurs favoris, " O Tannenbaum. " Et ainsi de suite. Les Allemands chantaient d'abord l'un de leurs chants de Noël, puis nous chantions l'un des nôtres, jusqu'à ce que lorsque nous avons commencé "O Come All Ye Faithful", les Allemands se sont immédiatement joints pour chanter le même hymne aux mots latins. "Adeste Fidèles. " Et j'ai pensé, eh bien, c'était vraiment une chose des plus extraordinaires - deux nations chantant toutes les deux le même chant de Noël au milieu de la guerre.

Lorsque les chefs apprirent cette fraternisation entre les ennemis, ils ordonnèrent immédiatement

l'activité doit cesser. Ce fut le cas, car les combattants retournèrent bientôt aux activités de guerre.


Les faits et rien que les faits

Sdt Henry Tandey Victoria Cross, Distinguished Conduct Medal, Military Medal) était un récipiendaire anglais de la Victoria Cross, la plus haute et la plus prestigieuse récompense pour bravoure face à l'ennemi qui peut être décernée aux forces britanniques et du Commonwealth.

Le récipiendaire de la Croix de Victoria, Henry Tandey, est un héros de guerre légitime et le soldat britannique le plus décoré de la Première Guerre mondiale. Né en 1891 et ayant grandi dans un orphelinat, Tandey s'enrôle dans le Green Howards Regiment de l'armée britannique en 1910.

Avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Tandey servirait à Guernesey et en Afrique du Sud avec le 2 e bataillon de Green Howard. Lorsque la guerre éclate en Europe, il se retrouve immédiatement dans l'action.

Il a participé à la bataille d'Ypres en 1914 et a ensuite été blessé à la bataille de la Somme en 1916. Après une convalescence à l'hôpital, nous avons ensuite été affectés au 3 e bataillon en mai 1917. Il a ensuite été blessé à nouveau au cours de la Bataille de Passchendaele en novembre de la même année avant de reprendre le service en janvier 1918.

Et bien qu'il ait sans aucun doute combattu honorablement au cours des quatre années précédentes, il semblerait que 1918 ait été l'année où il a été marqué par une bravoure exceptionnelle et une bravoure remarquable.

Alors que la guerre entrait dans ses derniers mois en août 1918, il participerait à la 2e bataille de Cambrai où il se précipita à travers le redoutable no man's land de la Première Guerre mondiale avec deux autres pour bombarder une tranchée allemande. Il est revenu avec 20 prisonniers allemands et a reçu la Distinguished Combat Medal.

Plus tard en septembre, il participa à une attaque à Havrincourt où il bravera à nouveau des tirs nourris pour bombarder les tranchées allemandes et revenir avec plus de prisonniers. Pour cette action, il a reçu la Médaille militaire.

Le 28 septembre, il a été impliqué dans une autre action dans un canal près de Marcoing, en France, lorsque son peloton a commencé à recevoir des tirs de mitrailleuses lourdes. Tandey a pris une équipe de canon Lewis, a rampé en avant sous le feu et a pris la position allemande.

Une fois qu'il a atteint le canal, il a aidé à restaurer un pont de planches sous le feu intense de l'ennemi. Plus tard dans la nuit, alors que lui et ses hommes étaient encerclés par l'ennemi, il a mené une charge à la baïonnette qui a libéré ses hommes et envoyé l'ennemi en courant dans la direction du reste de sa compagnie.

Pour ses actions ce jour-là, il a reçu la Croix de Victoria et est devenu le soldat britannique le plus décoré de la Première Guerre mondiale. Et si l'histoire s'arrêtait là, il suffirait de prendre sa place dans les couloirs de l'histoire.


12 avancées technologiques de la Première Guerre mondiale

Erik Sass a couvert les événements qui ont conduit à la Première Guerre mondiale exactement 100 ans après qu'ils se soient produits. Mais aujourd'hui, il est ici pour discuter de certaines inventions de la Grande Guerre.

1. Réservoirs

En 1914, la « guerre de mouvement » attendue par la plupart des généraux européens s'est transformée en une guerre de tranchées inattendue et apparemment impossible à gagner. Avec des mitrailleuses renforçant les tirs de fusils massifs depuis les tranchées de défense, les attaquants ont été fauchés par milliers avant même de pouvoir atteindre l'autre côté du "no man's land".

Une solution s'est présentée, cependant, sous la forme de l'automobile, qui a pris le monde d'assaut après 1900. Propulsé par un petit moteur à combustion interne brûlant du diesel ou du gaz, un véhicule lourdement blindé pouvait avancer même face à des armes légères écrasantes. Feu. Ajoutez des armes sérieuses et remplacez les roues par des bandes de roulement blindées pour gérer les terrains accidentés, et le char est né.

Le premier char, le britannique Mark I, a été conçu en 1915 et a combattu pour la première fois dans la Somme en septembre 1916. Les Français ont rapidement emboîté le pas avec le Renault FT, qui a établi le look de char classique (tourelle sur le dessus). Malgré leurs prouesses ultérieures dans les combats de chars pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands n'ont jamais réussi à produire des chars à grande échelle pendant la Première Guerre mondiale, bien qu'ils aient produit 21 chars dans le modèle A7V encombrant.

2. Lance-flammes

Bien que les Byzantins et les Chinois aient utilisé des armes qui lançaient des matériaux enflammés à l'époque médiévale, la première conception d'un lance-flammes moderne a été soumise à l'armée allemande par Richard Fiedler en 1901, et les appareils ont été testés par les Allemands avec un détachement expérimental en 1911. Cependant, leur véritable potentiel n'a été réalisé que pendant la guerre des tranchées. Après un assaut massif sur les lignes ennemies, il n'était pas rare que des soldats ennemis se retranchent dans des bunkers et des abris creusés dans le côté des tranchées. Contrairement aux grenades, les lance-flammes pourraient « neutraliser » (c'est-à-dire brûler vifs) les soldats ennemis dans ces espaces confinés sans infliger de dommages structurels (les bunkers pourraient être utiles pour les nouveaux résidents). Le lance-flammes a été utilisé pour la première fois par les troupes allemandes près de Verdun en février 1915.

3. Gaz empoisonné

Le gaz empoisonné a été utilisé par les deux camps avec des résultats dévastateurs (enfin, parfois) pendant la Grande Guerre. Les Allemands ont été les premiers à utiliser à grande échelle des armes chimiques avec une attaque au gaz sur les positions russes le 31 janvier 1915, lors de la bataille de Bolimov, mais les basses températures ont gelé le poison (bromure de xylyle) dans les obus. La première utilisation réussie d'armes chimiques a eu lieu le 22 avril 1915, près d'Ypres, lorsque les Allemands ont pulvérisé du chlore gazeux à partir de gros cylindres vers les tranchées tenues par les troupes coloniales françaises. Les défenseurs ont fui, mais typiquement pour la Première Guerre mondiale, cela n'a pas donné de résultat décisif : les Allemands ont tardé à enchaîner avec des attaques d'infanterie, le gaz s'est dissipé et les défenses alliées ont été restaurées. Avant longtemps, bien sûr, les Alliés utilisaient également des gaz toxiques, et au cours de la guerre, les deux parties ont eu recours à des composés de plus en plus insidieux pour battre les masques à gaz, une autre nouvelle invention, le résultat global a donc été une énorme augmentation de la misère pour peu de changement. dans la situation stratégique (thème récurrent de la guerre).

4. Balles traçantes

Alors que la Grande Guerre impliquait de nombreuses activités futiles, les combats de nuit étaient particulièrement improductifs car il n'y avait aucun moyen de voir où vous tiriez. Les combats de nuit ont été quelque peu facilités par l'invention britannique des balles traçantes, des cartouches qui émettaient de petites quantités de matières inflammables qui laissaient une traînée phosphorescente. La première tentative, en 1915, n'était pas vraiment utile, car le sentier était «erratique» et limité à 100 mètres, mais le deuxième modèle de traceur développé en 1916, le .303 SPG Mark VIIG, émettait un vert-blanc brillant régulier. sentier et a été un vrai succès (compris ?). Sa popularité était due en partie à un avantage secondaire inattendu : l'agent inflammable pouvait enflammer de l'hydrogène, ce qui le rendait parfait pour « casser les ballons » les zeppelins allemands qui terrorisaient alors l'Angleterre.

5. Engrenage de l'interrupteur

Les avions n'existaient que depuis une décennie lorsque la Première Guerre mondiale a commencé, et bien qu'ils aient un potentiel évident pour des applications de combat en tant que plate-forme aérienne pour les bombes et les mitrailleuses, il n'était pas tout à fait clair comment ces dernières fonctionneraient, car les pales de l'hélice entraient dans le manière. Lors de la première tentative, l'armée américaine a essentiellement attaché le pistolet à l'avion (pointant vers le sol) avec une sangle en cuir, et il était actionné par un tireur qui était assis à côté du pilote. Ce n'était pas idéal pour le combat aérien et peu pratique car il nécessitait deux aviateurs pour opérer. Une autre solution consistait à monter le canon bien au-dessus du pilote, de sorte que les balles ont dégagé les pales de l'hélice, mais cela a rendu difficile la visée. Après que l'ingénieur suisse Franz Schneider ait breveté son idée d'un interrupteur en 1913, une version finie a été présentée par le designer néerlandais Anthony Fokker, dont le "synchroniseur", centré sur une came fixée à l'arbre d'hélice, a permis à une mitrailleuse de tirer entre le pales d'une hélice en rotation. Les Allemands ont adopté l'invention de Fokker en mai 1915, et les Alliés ont rapidement produit leurs propres versions. Schneider a ensuite poursuivi Fokker pour contrefaçon de brevet.

6. Contrôle du trafic aérien

Dans les premiers jours de vol, une fois qu'un avion a quitté le sol, le pilote était pratiquement isolé du monde terrestre, incapable de recevoir des informations autres que des signaux évidents à l'aide de drapeaux ou de lampes. Cela a changé grâce aux efforts de l'armée américaine, qui a installé les premières radios bidirectionnelles opérationnelles dans les avions pendant la Grande Guerre (mais avant l'implication des États-Unis). Le développement a commencé en 1915 à San Diego et, en 1916, les techniciens pouvaient envoyer un radiotélégraphe sur une distance de 140 milles. Des messages radiotélégraphiques étaient également échangés entre les avions en vol. Enfin, en 1917, pour la première fois, une voix humaine est transmise par radio d'un avion en vol à un opérateur au sol.

7. Frais de profondeur

La campagne de sous-marins allemands contre les navires alliés a coulé des millions de tonnes de marchandises et tué des dizaines de milliers de marins et de civils, forçant les Alliés à trouver un moyen de lutter contre la menace sous-marine. La solution était la grenade sous-marine, essentiellement une bombe sous-marine qui pouvait être lancée depuis le pont d'un navire à l'aide d'une catapulte ou d'un parachute. Les grenades sous-marines devaient exploser à une certaine profondeur grâce à un pistolet hydrostatique qui mesurait la pression de l'eau, garantissant que les grenades sous-marines n'endommageraient pas les navires de surface, y compris le navire de lancement. Après que l'idée a été esquissée en 1913, la première grenade sous-marine pratique, le Type D, a été produite par la Royal Navy's Torpedo and Mine School en janvier 1916. Le premier sous-marin allemand coulé par grenade sous-marine était le U-68, détruit le 22 mars 1916.

8. Hydrophones

Bien sûr, c'était d'une grande aide si vous pouviez réellement localiser le sous-marin à l'aide d'ondes sonores, ce qui nécessitait un microphone pouvant fonctionner sous l'eau ou un hydrophone. Le premier hydrophone a été inventé en 1914 par Reginald Fessenden, un inventeur canadien qui a en fait commencé à travailler sur l'idée comme moyen de localiser les icebergs à la suite de la Titanesque catastrophe cependant, il était d'une utilité limitée car il ne pouvait pas dire la direction d'un objet sous-marin, seulement la distance. L'hydrophone a été encore amélioré par le Français Paul Langevin et le Russe Constantin Chilowsky, qui ont inventé un transducteur à ultrasons reposant sur la piézoélectricité, ou la charge électrique contenue dans certains minéraux : une fine couche de quartz maintenue entre deux plaques métalliques répondait à de minuscules changements de pression de l'eau. résultant des ondes sonores, permettant à l'utilisateur de déterminer à la fois la distance et la direction d'un objet sous-marin. L'hydrophone a fait sa première victime sous-marin en avril 1916. Une version ultérieure mise au point par les Américains pouvait détecter les sous-marins jusqu'à 25 milles de distance.

9. Porte-avions

La première fois qu'un avion a été lancé à partir d'un navire en mouvement, c'était en mai 1912, lorsque le commandant Charles Rumney Samson a piloté un biplan ponton Short S.27 depuis une rampe sur le pont du HMS Hibernia dans la baie de Weymouth. Cependant, l'Hibernia n'était pas un véritable porte-avions, puisque les avions ne pouvaient pas atterrir sur son pont, ils devaient se poser sur l'eau puis être récupérés, ralentissant considérablement l'ensemble du processus. Le premier véritable porte-avions fut le HMS Furieux, qui a commencé sa vie comme un croiseur de bataille de 786 pieds de long équipé de deux énormes canons de 18 pouces, jusqu'à ce que les concepteurs navals britanniques comprennent que ces canons étaient si gros qu'ils pourraient secouer le navire en morceaux. À la recherche d'une autre utilisation pour le navire, ils ont construit une longue plate-forme capable à la fois de lancer et d'atterrir des avions. Pour faire plus de place aux décollages et atterrissages, les avions étaient entreposés dans des hangars sous la piste, comme ils le sont encore dans les porte-avions modernes. Le commandant d'escadron Edward Dunning est devenu la première personne à faire atterrir un avion sur un navire en mouvement lorsqu'il a posé un Sopwith Pup sur le Furieux le 2 août 1917.

10. Drones sans pilote

Le premier drone sans pilote a été développé pour la marine américaine en 1916 et 1917 par deux inventeurs, Elmer Sperry et Peter Hewitt, qui l'ont conçu à l'origine comme une bombe aérienne sans pilote, essentiellement un prototype de missile de croisière. Mesurant seulement 18,5 pieds de diamètre, avec un moteur de 12 chevaux, l'avion automatique Hewitt-Sperry pesait 175 livres et était stabilisé et dirigé ("piloté" est trop généreux) avec des gyroscopes et un baromètre pour déterminer l'altitude. Le premier vol sans pilote de l'histoire a eu lieu à Long Island le 6 mars 1918. En fin de compte, la technique de ciblage – pointer et voler – était trop imprécise pour être utile contre les navires pendant la guerre. Le développement ultérieur, en tentant d'intégrer la commande radio à distance, s'est poursuivi pendant plusieurs années après la guerre, jusqu'à ce que la Marine se désintéresse en 1925.

11. Appareils à rayons X mobiles

Avec des millions de soldats souffrant de blessures graves mettant leur vie en danger, il y avait évidemment un énorme besoin pendant la Grande Guerre de la nouvelle arme miracle du diagnostic médical, les rayons X, mais ceux-ci nécessitaient de très grosses machines à la fois trop encombrantes et trop délicates. bouger. Entre Marie Curie, qui s'est mise au travail pour créer des stations de radiographie mobiles pour l'armée française immédiatement après le déclenchement de la guerre en octobre 1914, elle avait installé des machines à rayons X dans plusieurs voitures et petits camions qui ont visité de plus petites stations chirurgicales au front. À la fin de la guerre, 18 de ces « voitures radiologiques » ou « petites curies » étaient en service. L'inventeur afro-américain Frederick Jones a développé une machine à rayons X portable encore plus petite en 1919 (Jones a également inventé les unités de réfrigération, les unités de climatisation et la tondeuse à essence à démarrage automatique).

12. Serviettes hygiéniques

Les femmes improvisent traditionnellement toutes sortes de sous-vêtements jetables ou lavables pour faire face à leurs règles mensuelles, depuis le papyrus ramolli dans l'Egypte ancienne. Mais la serviette hygiénique moderne telle que nous la connaissons a été rendue possible par l'introduction d'un nouveau matériau de pansement en cellulose pendant la Première Guerre mondiale. Il n'a pas fallu longtemps aux infirmières françaises pour comprendre que les pansements en cellulose propres et absorbants étaient de loin supérieurs à tous les prédécesseurs. Les infirmières britanniques et américaines ont pris l'habitude, et les entreprises américaines n'étaient pas loin derrière : en 1920, Kimberly-Clark a introduit la première serviette hygiénique commerciale, Kotex (c'est "coton" + "texture"). Mais les débuts ont été difficiles, car aucune publication ne publierait de publicité pour un tel produit. Ce n'est qu'en 1926 que Montgomery Ward a franchi la barrière en proposant des serviettes Kotex dans son catalogue populaire.


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