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Spiro Agnew - Histoire

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Spiro Agnew

1918- 1996

Politicien

Spiro T. Agnew, est né de parents immigrés grecs à Baltimore, Maryland, le 9 novembre 1918. Il a fréquenté l'Université John Hopkins puis . Après avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale, il est diplômé de l'Université de Baltimore en 1947 avec un diplôme en droit. En 1962, il a été élu exécutif du comté de Baltimore. En 1966, il a été élu gouverneur du Maryland en tant que libéral, introduisant une législation anti-discrimination au cours de la première année de son mandat. En 1968, cependant, il était devenu plus conservateur en ce qui concerne des problèmes tels que les troubles civils et les émeutes raciales.
Agnew a été choisi pour être le colistier de Richard M. Nixon lors de l'élection présidentielle de 1968 et a été considéré comme une figure de compromis pour la plupart des républicains. Agnew a pris ses fonctions de vice-président en 1969, mais en 1973, Agnew a fait l'objet d'une enquête pour corruption, extorsion, fraude fiscale et complot, accusé d'avoir reçu des pots-de-vin d'entrepreneurs gouvernementaux dans le Maryland alors qu'il était gouverneur. Bien qu'il soit passé à la télévision le 8 août 1973 et ait dénoncé les accusations comme de « maudits mensonges », il a démissionné le 10 octobre 1973, acceptant de ne pas contester l'accusation d'évasion fiscale du gouvernement.


Spiro Agnew est surtout connu en tant qu'homme politique. Vice-président américain sous Richard Nixon de 1969 à 1973 qui a été contraint de démissionner en 1973 après avoir été accusé d'avoir accepté des pots-de-vin. Il a été le seul deuxième vice-président de l'histoire des États-Unis à démissionner et a été le seul à le faire en raison d'accusations criminelles. Spiro Agnew est né le 9 novembre 1918 à Baltimore, Maryland. Il a été promu à un poste d'officier pendant la Seconde Guerre mondiale et a reçu l'Étoile de bronze pour son service. Spiro Agnew est l'un des politiciens les plus prospères. Il s'est classé sur la liste des personnes célèbres qui ont été né le 9 novembre 1918.

Il a également une position parmi la liste des hommes politiques les plus populaires.

Famille : Parents, enfants et proches

Il s'est marié avec Elinor Judefin en mai 1942, le couple a eu quatre enfants ensemble. Il n'a pas partagé suffisamment d'informations sur les détails de la famille. Cependant, notre équipe travaillant actuellement, nous mettrons à jour les informations sur la famille, les frères et sœurs, le conjoint et les enfants.

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Contenu

Antécédents familiaux

Le père de Spiro Agnew est né Theophrastos Anagnostopoulos vers 1877, dans la ville grecque de Gargalianoi. [1] [2] La famille peut avoir été impliquée dans l'oléiculture et s'être appauvrie lors d'une crise dans l'industrie dans les années 1890. [3] Anagnostopoulos a émigré aux États-Unis en 1897 [4] (certains comptes disent 1902) [3] [5] et s'est installé à Schenectady, New York, où il a changé son nom en Theodore Agnew et a ouvert un restaurant. [3] Un autodidacte passionné, Agnew a maintenu un intérêt permanent pour la philosophie, un membre de la famille a rappelé que "s'il ne lisait pas quelque chose pour améliorer son esprit, il ne lirait pas." [6] Vers 1908, il a déménagé à Baltimore, où il a acheté un restaurant. Ici, il a rencontré William Pollard, qui était l'inspecteur fédéral des viandes de la ville. Les deux sont devenus amis Pollard et sa femme Margaret étaient des clients réguliers du restaurant. Après la mort de Pollard en avril 1917, Agnew et Margaret Pollard ont commencé une parade nuptiale qui a conduit à leur mariage le 12 décembre 1917. Spiro Agnew est né 11 mois plus tard, le 9 novembre 1918. [3]

Margaret Pollard, née Margaret Marian Akers à Bristol, Virginie, en 1883, était la plus jeune d'une famille de 10 enfants. [3] En tant que jeune adulte, elle a déménagé à Washington, DC, et a trouvé un emploi dans divers bureaux du gouvernement avant d'épouser Pollard et de déménager à Baltimore. Les Pollard ont eu un fils, Roy, qui avait 10 ans lorsque Pollard est décédé. [3] Après le mariage avec Agnew en 1917 et la naissance de Spiro l'année suivante, la nouvelle famille s'est installée dans un petit appartement au 226 West Madison Street, près du centre-ville de Baltimore. [7]

Enfance, éducation, début de carrière et mariage

Conformément aux souhaits de sa mère, l'enfant Spiro a été baptisé comme épiscopalien, plutôt que dans l'Église orthodoxe grecque de son père. Néanmoins, Agnew senior était la figure dominante au sein de la famille et une forte influence sur son fils. Lorsqu'en 1969, après son investiture vice-présidentielle, la communauté grecque de Baltimore a doté une bourse au nom de Theodore Agnew, Spiro Agnew a déclaré à l'assemblée : « Je suis fier de dire que j'ai grandi à la lumière de mon père. Mes convictions sont les siennes. [8]

Au début des années 1920, les Agnews prospérèrent. Theodore a acquis un plus grand restaurant, le Piccadilly, et a déménagé la famille dans une maison dans la partie nord-ouest de Forest Park, où Spiro a fréquenté le Garrison Junior High School et plus tard le Forest Park High School. Cette période d'abondance s'est terminée avec le krach de 1929 et le restaurant a fermé ses portes. En 1931, les économies de la famille ont été anéanties lorsqu'une banque locale a fait faillite, les obligeant à vendre la maison et à déménager dans un petit appartement. [9] Agnew a rappelé plus tard comment son père a répondu à ces malheurs : "Il l'a juste haussé les épaules et est allé travailler avec ses mains sans se plaindre." [10] Theodore Agnew vendait des fruits et des légumes dans un étal au bord de la route, tandis que le jeune Spiro aidait le budget de la famille avec des emplois à temps partiel, en livrant des produits d'épicerie et en distribuant des tracts. [9] Comme il a grandi, Spiro a été de plus en plus influencé par ses pairs et a commencé à se distancier de son fond grec. [11] Il a refusé l'offre de son père de payer des cours de langue grecque et a préféré être connu sous un surnom, "Ted". [8]

En février 1937, Agnew entre à l'Université Johns Hopkins sur son nouveau campus Homewood au nord de Baltimore en tant que majeure en chimie. Après quelques mois, il a trouvé la pression du travail universitaire de plus en plus stressante et a été distrait par les problèmes financiers persistants de la famille et les inquiétudes concernant la situation internationale, dans laquelle la guerre semblait probable. En 1939, il décide que son avenir réside dans le droit plutôt que dans la chimie, quitte Johns Hopkins et commence des cours du soir à la faculté de droit de l'Université de Baltimore. Pour subvenir à ses besoins, il a pris un emploi de jour en tant que commis d'assurance avec la Maryland Casualty Company dans leur bâtiment "Rotunda" sur la 40e rue à Roland Park. [12]

Au cours des trois années qu'Agnew a passées au sein de l'entreprise, il a accédé au poste de souscripteur adjoint. [12] Au bureau, il rencontre une jeune commis au classement, Elinor Judefind, dite « Judy ». Elle avait grandi dans la même partie de la ville qu'Agnew, mais les deux ne s'étaient jamais rencontrés auparavant. Ils ont commencé à sortir ensemble, se sont fiancés et se sont mariés à Baltimore le 27 mai 1942. Ils ont eu quatre enfants [13] Pamela Lee, James Rand, Susan Scott et Elinor Kimberly. [14]

Seconde Guerre mondiale (1941-1945)

Au moment du mariage, Agnew avait été enrôlé dans l'armée américaine. Peu de temps après l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941, il commença son entraînement de base au Camp Croft en Caroline du Sud. Là, il rencontre des personnes d'horizons divers : « J'avais mené une vie très protégée, je suis devenu très vite sans abri. [15] Il a finalement été envoyé à l'école des aspirants-officiers à Fort Knox, Kentucky, et le 24 mai 1942—trois jours avant son mariage—il a été nommé sous-lieutenant. [16]

Après une lune de miel de deux jours, Agnew est retourné à Fort Knox. Il a servi là-bas, ou à proximité de Fort Campbell, pendant près de deux ans dans une variété de rôles administratifs, avant d'être envoyé en Angleterre en mars 1944 dans le cadre de la préparation avant le jour J. [15] Il est resté en attente à Birmingham jusqu'à la fin de l'année, quand il a été affecté au 54th Armored Infantry Battalion en France en tant qu'officier de remplacement. Après avoir brièvement servi comme chef de peloton de fusiliers, Agnew a commandé la compagnie de service du bataillon. Le bataillon est devenu une partie du 10th Armored Combat Command "B", qui a participé à la bataille des Ardennes, y compris le siège de Bastogne - en tout, " trente-neuf jours dans le trou du beignet ", comme l'un des hommes d'Agnew Mets-le. [17] Par la suite, le 54e bataillon s'est frayé un chemin en Allemagne, en combattant à Mannheim, Heidelberg et Crailsheim, avant d'atteindre Garmisch-Partenkirchen en Bavière à la fin de la guerre. [17] Agnew est revenu à la maison pour la décharge en novembre de 1945, ayant reçu l'insigne de fantassin de combat et l'étoile de bronze. [15] [17]

Années d'après-guerre (1945-1956)

À son retour à la vie civile, Agnew reprit ses études de droit et obtint un emploi d'assistant juridique au cabinet de Baltimore Smith and Barrett. Jusqu'à présent, Agnew avait été en grande partie apolitique, son allégeance nominale était au Parti démocrate, suivant les convictions de son père. L'associé principal du cabinet, Lester Barrett, a conseillé à Agnew que s'il voulait faire carrière en politique, il devrait devenir républicain. Il y avait déjà beaucoup de jeunes démocrates ambitieux à Baltimore et dans sa banlieue, tandis que les républicains compétents et sympathiques étaient plus rares. Agnew a suivi les conseils de Barrett pour déménager avec sa femme et ses enfants dans la banlieue de Baltimore à Lutherville en 1947, il s'est inscrit en tant que républicain, bien qu'il ne se soit pas immédiatement impliqué dans la politique. [18] [19]

En 1947, Agnew obtient son baccalauréat en droit et réussit l'examen du barreau du Maryland. Il a commencé son propre cabinet d'avocats au centre-ville de Baltimore, mais n'a pas réussi et a accepté un emploi d'enquêteur en assurance. [19] Un an plus tard, il a déménagé chez Schreiber's, une chaîne de supermarchés, où son rôle principal était celui d'un détective de magasin. [20] Il y reste quatre ans, une période brièvement interrompue en 1951 par un rappel dans l'armée après le déclenchement de la guerre de Corée. Il a démissionné de Schreiber en 1952 et a repris sa pratique juridique, se spécialisant en droit du travail. [21]

En 1955, Lester Barrett a été nommé juge à Towson, le siège du comté de Baltimore, Maryland. Agnew a déménagé son bureau là-bas en même temps qu'il a déplacé sa famille de Lutherville à Loch Raven, également dans le comté de Baltimore. Là, il a mené un style de vie typique des banlieues, occupant le poste de président du PTA de l'école locale, rejoignant les Kiwanis et participant à une gamme d'activités sociales et communautaires. [22] L'historien William Manchester résume l'Agnew de cette époque : « Son musicien préféré était Lawrence Welk. Reader's Digest aimait à se condenser. C'était un amoureux de l'ordre et un conformiste presque compulsif." [23]

Eveil politique

Agnew a fait sa première candidature à un poste politique en 1956, lorsqu'il a cherché à être candidat républicain au conseil du comté de Baltimore. Il a été rejeté par les chefs de parti locaux, mais a néanmoins fait campagne vigoureusement pour le ticket républicain. L'élection a abouti à une majorité républicaine inattendue au conseil, et en reconnaissance de son travail au sein du parti, Agnew a été nommé pour un mandat d'un an au conseil d'appel de zonage du comté avec un salaire de 3 600 $ par an. [24] Ce poste quasi-judiciaire a fourni un complément important à sa pratique juridique et Agnew a salué le prestige lié à la nomination. [25] En avril 1958, il a été nommé de nouveau au Conseil pour un mandat complet de trois ans et en est devenu le président. [20]

Lors des élections de novembre 1960, Agnew a décidé de se porter candidat à la cour de circuit du comté, contre la tradition locale selon laquelle les juges en exercice cherchant à se faire réélire ne s'y opposent pas. Il a échoué, terminant dernier des cinq candidats. [4] Cette tentative ratée a augmenté son profil et il a été considéré par ses adversaires démocrates comme un républicain en hausse. [26] Les élections de 1960 ont vu les démocrates gagner le contrôle du conseil de comté et l'une de leurs premières actions a été de retirer Agnew de la Commission d'appel de zonage. Selon le biographe d'Agnew, Jules Witcover, « la publicité générée par le licenciement grossier d'Agnew par les démocrates l'a présenté comme le serviteur honnête lésé par la machine. [27] Cherchant à capitaliser sur cette humeur, Agnew a demandé à être nommé candidat républicain aux élections du Congrès américain de 1962, dans le 2e district du Congrès du Maryland. Le parti a choisi le plus expérimenté J. Fife Symington, mais a voulu profiter du soutien local d'Agnew. Il a accepté leur invitation à se présenter à l'exécutif du comté, le directeur général du comté, un poste que les démocrates occupaient depuis 1895. [4] [27]

Les chances d'Agnew en 1962 ont été renforcées par une querelle dans les rangs démocrates, alors que l'ancien cadre du comté à la retraite, Michael Birmingham, s'est brouillé avec son successeur et l'a battu dans la primaire démocrate. Contrairement à son adversaire âgé, Agnew a pu faire campagne en tant que « chevalier blanc » en promettant que son programme incluait un projet de loi anti-discrimination exigeant que les équipements publics tels que les parcs, les bars et les restaurants soient ouverts à toutes les races, des politiques selon lesquelles ni Birmingham ni aucun autre Le démocrate du Maryland aurait pu présenter à ce moment-là sans irriter ses partisans. [28] [29] Aux élections de novembre, malgré une intervention du vice-président Lyndon B. Johnson au nom de Birmingham, [30] Agnew a battu son adversaire par 78 487 voix contre 60 993. [31] Lorsque Symington a perdu contre le démocrate Clarence Long dans sa course au Congrès, Agnew est devenu le républicain le plus haut placé du Maryland. [32]

Exécutif du comté

Le mandat de quatre ans d'Agnew en tant qu'exécutif du comté a vu une administration modérément progressive, qui comprenait la construction de nouvelles écoles, l'augmentation des salaires des enseignants, la réorganisation du service de police et l'amélioration des systèmes d'eau et d'égout. [4] [5] [33] Son projet de loi anti-discrimination est passé et lui a donné une réputation de libéral, mais son impact a été limité dans un comté où la population était à 97 pour cent blanche. [34] Ses relations avec le mouvement des droits civiques de plus en plus militant étaient parfois troublées. Dans un certain nombre de conflits de déségrégation impliquant la propriété privée, Agnew a semblé privilégier la loi et l'ordre, montrant une aversion particulière pour tout type de manifestation. [35] Sa réaction au bombardement de la 16th Street Baptist Church en Alabama, dans lequel quatre enfants sont morts, a été de refuser d'assister à un service commémoratif dans une église de Baltimore et de dénoncer une manifestation prévue en soutien aux victimes. [36]

En tant que directeur du comté, Agnew a parfois été critiqué pour être trop proche d'hommes d'affaires riches et influents, [5] et a été accusé de copinage après avoir contourné les procédures d'appel d'offres normales et désigné trois de ses amis républicains comme courtiers d'assurance du comté, leur assurant une grande commissions. La réaction standard d'Agnew à de telles critiques était d'afficher une indignation morale, de dénoncer les « distorsions scandaleuses » de ses adversaires, de nier tout acte répréhensible et d'insister sur ses tactiques d'intégrité personnelle qui, notent Cohen et Witcover, devaient être revus alors qu'il se défendait contre la corruption. allégations qui ont mis fin à sa vice-présidence. [37]

Lors de l'élection présidentielle de 1964, Agnew s'est opposé au favori républicain, le conservateur Barry Goldwater, soutenant initialement le sénateur californien modéré Thomas Kuchel, une candidature qui, selon Witcover, « est décédée mort-née ». [38] Après l'échec de la candidature modérée du gouverneur de Pennsylvanie William Scranton à la convention du parti, Agnew a apporté son soutien à contrecœur à Goldwater, mais a estimé en privé que le choix d'un candidat si extrémiste avait coûté aux républicains toute chance de victoire. [39]

Élection 1966

Alors que son mandat de quatre ans en tant qu'exécutif touchait à sa fin, Agnew savait que ses chances de réélection étaient minces, étant donné que les démocrates du comté avaient comblé leur fracture. [37] Au lieu de cela, en 1966 il a demandé la nomination républicaine pour le gouverneur et avec le soutien des chefs de parti a remporté le primaire d'avril par une large marge. [40]

Dans le parti démocrate, trois candidats – un modéré, un libéral et un ségrégationniste pur et simple – se sont battus pour la nomination au poste de gouverneur de leur parti, qui, à la surprise générale, a été remportée par le ségrégationniste George P. Mahoney, un candidat perpétuellement infructueux. [41] [42] La candidature de Mahoney a divisé son parti, provoquant un candidat tiers, le Contrôleur de la ville de Baltimore Hyman A. Pressman. Dans le comté de Montgomery, la région la plus riche de l'État, une organisation « Démocrates pour Agnew » a prospéré et les libéraux de tout l'État ont afflué vers la norme Agnew. [43] Mahoney, farouche opposant au logement intégré, a exploité les tensions raciales avec le slogan : « Your Home is Your Castle. Protect it ! [44] [45] Agnew l'a peint comme le candidat du Ku Klux Klan et a dit que les électeurs doivent choisir "entre la flamme lumineuse, pure et courageuse de la droiture et la croix ardente". [43] Aux élections de novembre, Agnew, aidé par 70 pour cent du vote noir, [46] a battu Mahoney par 455 318 voix (49,5%) contre 373 543, Pressman remportant 90 899 voix. [47]

Après la campagne, il est apparu qu'Agnew avait omis de signaler trois tentatives présumées de le soudoyer qui avaient été faites au nom de l'industrie des machines à sous, impliquant des sommes de 20 000 $, 75 000 $ et 200 000 $, s'il promettait de ne pas opposer son veto à la législation machines légales dans le sud du Maryland. Il a justifié son silence par le fait qu'aucune offre réelle n'avait été faite : « Personne ne s'est assis devant moi avec une valise d'argent. [48] ​​Agnew a également été critiqué pour sa propriété partielle de terres à proximité du site d'un deuxième pont planifié, mais jamais construit, sur la baie de Chesapeake. Les opposants ont affirmé un conflit d'intérêts, puisque certains des partenaires d'Agnew dans l'entreprise étaient simultanément impliqués dans des accords commerciaux avec le comté. Agnew a nié tout conflit ou irrégularité, affirmant que la propriété en cause se trouvait en dehors du comté de Baltimore et de sa juridiction. Néanmoins, il a vendu sa participation. [49]

Au bureau

Le mandat d'Agnew en tant que gouverneur a été marqué par un programme qui comprenait une réforme fiscale, des réglementations sur l'eau potable et l'abrogation des lois contre le mariage interracial. [4] Les programmes de santé communautaire ont été élargis, tout comme les opportunités d'éducation et d'emploi plus élevées pour les personnes à faible revenu. Des mesures ont été prises pour mettre fin à la ségrégation dans les écoles. [50] La législation sur le logement équitable d'Agnew était limitée, ne s'appliquant qu'aux nouveaux projets au-dessus d'une certaine taille. [51] Ce sont les premières lois de ce type adoptées au sud de la ligne Mason-Dixon. [52] La tentative d'Agnew d'adopter une nouvelle constitution d'État a été rejetée par les électeurs lors d'un référendum. [53]

Pour la plupart, Agnew est resté quelque peu à l'écart de la législature de l'État, [53] préférant la compagnie des hommes d'affaires. Certains d'entre eux avaient été associés à l'époque où il était directeur de comté, comme Lester Matz et Walter Jones, qui avaient été parmi les premiers à l'encourager à briguer le poste de gouverneur.[54] Les liens étroits d'Agnew avec la communauté des affaires ont été notés par des fonctionnaires dans la capitale de l'État d'Annapolis : "Il semblait toujours y avoir des gens autour de lui qui étaient en affaires." [32] Certains ont suspecté que, bien que n'étant pas lui-même corrompu, il « s'est laissé utiliser par les gens autour de lui ». [32]

Agnew a publiquement soutenu les droits civiques, mais a déploré les tactiques militantes utilisées par certains dirigeants noirs. [55] Au cours de l'élection de 1966, son dossier lui avait valu l'approbation de Roy Wilkins, chef de l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur (NAACP). [56] Au milieu de 1967, la tension raciale montait à l'échelle nationale, alimentée par le mécontentement noir et une direction des droits civiques de plus en plus affirmée. Plusieurs villes ont explosé dans la violence, et il y a eu des émeutes à Cambridge, Maryland, après un discours incendiaire le 24 juillet 1967, par le leader étudiant radical H. Rap ​​Brown. [57] Le souci principal d'Agnew était de maintenir la loi et l'ordre, [58] et il a dénoncé Brown comme un agitateur professionnel, en disant, "J'espère qu'ils l'ont mis de côté et ont jeté la clé." [59] Lorsque la Commission Kerner, nommée par le président Johnson pour enquêter sur les causes des troubles, a signalé que le principal facteur était le racisme blanc institutionnel, [60] Agnew a rejeté ces conclusions, blâmant le « climat permissif et la compassion malavisée » et ajoutant : "Ce ne sont pas les siècles de racisme et de privation qui ont atteint un crescendo explosif, mais … cette infraction est devenue une forme de dissidence socialement acceptable et parfois élégante". [61] En mars 1968, face à un boycott étudiant au Bowie State College, une institution historiquement noire, Agnew blâma de nouveau les agitateurs extérieurs et refusa de négocier avec les étudiants. Lorsqu'un comité étudiant est venu à Annapolis et a demandé une réunion, Agnew a fermé le collège et a ordonné plus de 200 arrestations. [62]

Après l'assassinat de Martin Luther King Jr. le 4 avril 1968, il y a eu des émeutes et des troubles généralisés à travers les États-Unis. [63] Les ennuis ont atteint Baltimore le 6 avril et pendant les trois jours et nuits suivants la ville a brûlé. Agnew a déclaré l'état d'urgence et a appelé la Garde nationale. [64] Lorsque l'ordre a été rétabli, il y avait eu six morts, plus de 4 000 étaient en état d'arrestation, les pompiers avaient répondu à 1 200 incendies et il y avait eu des pillages généralisés. [65] Le 11 avril, Agnew a convoqué plus de 100 dirigeants noirs modérés à la capitale de l'État, où, au lieu du dialogue constructif attendu, il a prononcé un discours les fustigeant sans ambages pour leur incapacité à contrôler les éléments plus radicaux, et les accusant d'une lâche retraite. voire complicité. [66] L'un des délégués, le révérend Sidney Daniels, a réprimandé le gouverneur : « Parlez-nous comme si nous étions des dames et des messieurs », a-t-il dit, avant de sortir. [67] D'autres l'ont suivi le reste a été traité à d'autres accusations pendant qu'Agnew a rejeté toutes les explications socio-économiques pour les perturbations. [66] De nombreux banlieusards blancs ont applaudi le discours d'Agnew : plus de 90 % des 9 000 réponses par téléphone, lettre ou télégramme l'ont soutenu, et il a remporté les hommages des principaux conservateurs républicains tels que Jack Williams, gouverneur de l'Arizona, et l'ancien sénateur William Knowland de Californie. . [68] Pour les membres de la communauté noire, la réunion du 11 avril a été un tournant. Ayant auparavant accueilli favorablement la position d'Agnew sur les droits civiques, ils se sentaient maintenant trahis, un sénateur d'État observant : « Il nous a vendus. Il pense comme George Wallace, il parle comme George Wallace ». [69]

Contexte : Rockefeller et Nixon

Au moins jusqu'aux troubles d'avril 1968, l'image d'Agnew était celle d'un républicain libéral. Depuis 1964, il avait soutenu les ambitions présidentielles du gouverneur Nelson Rockefeller de New York, et au début de 1968, à l'approche des élections de cette année, il est devenu président du comité citoyen « Rockefeller for President ». [70] Lorsque dans un discours télévisé le 21 mars 1968, Rockefeller a choqué ses partisans avec un retrait apparemment sans équivoque de la course, Agnew a été consterné et humilié malgré son rôle très public dans la campagne Rockefeller, il n'avait reçu aucun avertissement préalable de la décision. Il a pris cela comme une insulte personnelle et comme un coup porté à sa crédibilité. [71] [72]

Quelques jours après l'annonce de Rockefeller, Agnew était courtisé par les partisans de l'ancien vice-président Richard Nixon, dont la campagne pour l'investiture républicaine était bien engagée. [73] Agnew n'avait aucun antagonisme envers Nixon et à la suite du retrait de Rockefeller avait indiqué que Nixon pourrait être son "deuxième choix". [72] Lorsque les deux se sont rencontrés à New York le 29 mars, ils ont trouvé une relation facile. [74] Les paroles et les actions d'Agnew après les troubles d'avril à Baltimore ont ravi les membres conservateurs du camp Nixon tels que Pat Buchanan et ont également impressionné Nixon. [75] Quand le 30 avril Rockefeller est rentré dans la course, la réaction d'Agnew était cool. Il a salué le gouverneur comme potentiellement un "candidat formidable" mais n'a pas engagé son soutien : "Beaucoup de choses se sont passées depuis son retrait. Je pense que je dois revoir cette situation". [76]

A la mi-mai, Nixon, interviewé par David Broder de Le Washington Post, a mentionné le gouverneur du Maryland comme colistier possible. [77] Pendant qu'Agnew continuait à rencontrer Nixon et avec les aides supérieurs du candidat, [78] il y avait une impression croissante qu'il se déplaçait dans le camp de Nixon. Dans le même temps, Agnew a nié toute ambition politique au-delà de son mandat de quatre ans en tant que gouverneur. [79]

Convention nationale républicaine

Alors que Nixon se préparait pour la Convention nationale républicaine d'août 1968 à Miami Beach, il discuta avec son équipe d'éventuels colistiers. Parmi eux se trouvaient Ronald Reagan, le gouverneur conservateur de Californie et le maire plus libéral de New York, John Lindsay. Nixon a estimé que ces noms de premier plan pourraient diviser le parti et a recherché une figure moins controversée. Il n'a pas indiqué de choix préféré et le nom d'Agnew n'a pas été évoqué à ce stade. [80] Agnew avait l'intention d'aller à la convention avec sa délégation du Maryland en tant que fils préféré, non engagé envers l'un des principaux candidats. [81]

Lors de la convention, tenue du 5 au 8 août, Agnew a abandonné son statut de fils préféré, plaçant le nom de Nixon en nomination. [82] Nixon a obtenu de justesse la nomination au premier tour. [83] Dans les discussions qui ont suivi au sujet d'un colistier, Nixon a gardé son conseil alors que diverses factions du parti pensaient pouvoir influencer son choix : Strom Thurmond, le sénateur de Caroline du Sud, a déclaré lors d'une réunion du parti qu'il avait un veto sur la vice-présidence. . [84] Il était évident que Nixon voulait un centriste, bien qu'il y ait eu peu d'enthousiasme quand il a proposé pour la première fois Agnew et d'autres possibilités ont été discutées. [85] Certains initiés du parti pensaient que Nixon s'était rapidement installé en privé sur Agnew et que la considération d'autres candidats n'était guère plus qu'une mascarade. [86] [87] Le 8 août, après une réunion finale de conseillers et de chefs de parti, Nixon a déclaré qu'Agnew était son choix et a annoncé peu de temps après sa décision à la presse. [88] Les délégués ont officiellement nommé Agnew pour la vice-présidence plus tard dans la journée, avant d'ajourner. [89]

Dans son discours d'acceptation, Agnew a déclaré à la convention qu'il avait « un sens profond de l'improbabilité de ce moment ». [90] Agnew n'était pas encore une figure nationale et une réaction répandue à la nomination était "Spiro qui ?" [91] À Atlanta, trois piétons ont donné leurs réactions au nom lorsqu'ils ont été interviewés à la télévision : « C'est une sorte de maladie » « C'est une sorte d'œuf » « C'est un Grec qui possède cette entreprise de construction navale. [92]

Campagne

En 1968, le ticket Nixon-Agnew affronta deux principaux adversaires. Les démocrates, lors d'une convention entachée de violentes manifestations, avaient nommé le vice-président Hubert Humphrey et le sénateur du Maine Edmund Muskie comme porte-drapeaux. [93] L'ancien gouverneur ségrégationniste de l'Alabama, George Wallace, s'est présenté comme candidat d'un tiers parti et était censé réussir dans le Grand Sud. [94] Nixon, conscient des restrictions sous lesquelles il avait travaillé en tant que colistier d'Eisenhower en 1952 et 1956, était déterminé à donner à Agnew une carte beaucoup plus libre et à faire comprendre que son colistier avait son soutien. [95] Agnew pourrait aussi utilement jouer un rôle de "chien d'attaque", comme l'avait fait Nixon en 1952. [86]

Au départ, Agnew jouait le centriste, soulignant son bilan en matière de droits civiques dans le Maryland. [96] Au fur et à mesure que la campagne se développait, il adopta rapidement une approche plus belliqueuse, avec une forte rhétorique de la loi et de l'ordre, un style qui alarma les libéraux du Nord du parti mais joua bien dans le Sud. John Mitchell, le directeur de campagne de Nixon, a été impressionné, certains autres chefs de parti moins, ainsi le sénateur Thruston Morton a décrit Agnew comme un « trou du cul ». [97]

Tout au long du mois de septembre, Agnew a fait l'actualité, généralement à cause de ce qu'un journaliste a appelé sa « banalité offensante et parfois dangereuse ». [98] Il a utilisé le terme péjoratif « Polack » pour décrire les Polonais-Américains, a qualifié un journaliste japonais-américain de « gros Jap », [99] et a semblé écarter les mauvaises conditions socio-économiques en déclarant que « si vous » J'ai vu un bidonville, vous les avez tous vus." [94] Il a attaqué Humphrey comme doux sur le communisme, un apaisement comme le premier ministre britannique d'avant-guerre Neville Chamberlain. [100] Agnew a été moqué par ses adversaires démocrates, une publicité de Humphrey a affiché le message « Agnew pour le vice-président ? contre une bande-son de rires hystériques prolongés qui ont dégénéré en une toux douloureuse, avant un dernier message : « Ce serait drôle si ce n'était pas si grave. Le populisme d'aile avait un fort attrait dans les États du Sud et était un contre efficace à Wallace. La rhétorique d'Agnew était également populaire dans certaines régions du Nord [102] et a contribué à galvaniser le « contrecoup blanc » en quelque chose de moins racialement défini, plus en phase avec l'éthique des banlieues définie par l'historien Peter B. Levy comme « l'ordre, la responsabilité personnelle, le caractère sacré de travail acharné, la famille nucléaire et la loi et l'ordre". [103]

Fin octobre, Agnew a survécu à un exposé dans Le New York Times qui remettait en cause ses relations financières dans le Maryland, Nixon dénonçant le journal pour « le type de politique de gouttière le plus bas ». [104] Lors de l'élection du 5 novembre, les Républicains ont été victorieux, avec une majorité étroite des voix populaires – 500 000 sur un total de 73 millions de suffrages exprimés. Le résultat du Collège électoral a été plus décisif : Nixon 301, Humphrey 191 et Wallace 46. [105] Les républicains ont perdu de justesse le Maryland, [106] mais Agnew a été crédité par le sondeur Louis Harris d'avoir aidé son parti à remporter la victoire dans plusieurs États frontaliers et du Haut-Sud. cela aurait pu facilement tomber à Wallace – Caroline du Sud, Caroline du Nord, Virginie, Tennessee et Kentucky – et avec le soutien accru de Nixon dans les banlieues à l'échelle nationale. [107] Si Nixon avait perdu ces cinq États, il n'aurait eu que le nombre minimum de votes électoraux nécessaires, 270, et toute défection d'un électeur aurait jeté l'élection à la Chambre des représentants contrôlée par les démocrates. [108]

Transition et premiers jours

Immédiatement après les élections de 1968, Agnew ne savait toujours pas ce que Nixon attendait de lui en tant que vice-président. [109] Il a rencontré Nixon plusieurs jours après l'élection à Key Biscayne, en Floride. Nixon, vice-président lui-même pendant huit ans sous Eisenhower, voulait épargner à Agnew l'ennui et l'absence d'un rôle qu'il avait parfois connu dans ce bureau. [109] Nixon a initialement donné à Agnew un bureau dans l'aile ouest de la Maison Blanche, une première pour un vice-président, bien qu'en décembre 1969, il ait été confié à l'assistant adjoint Alexander Butterfield et Agnew a dû déménager dans un bureau de l'Executive Office Building. . [110] Lorsqu'ils se sont présentés devant la presse après la réunion, Nixon a promis qu'Agnew n'aurait pas à assumer les rôles cérémoniels habituellement assumés par les titulaires de la vice-présidence, mais aurait « de nouvelles fonctions au-delà de ce que tout vice-président a précédemment assumé » . [109] Nixon a dit à la presse qu'il prévoyait d'utiliser pleinement l'expérience d'Agnew en tant qu'exécutif de comté et en tant que gouverneur dans le traitement des questions de relations fédérales-étatiques et des affaires urbaines. [111]

Nixon a établi un siège de transition à New York, mais Agnew n'a pas été invité à le rencontrer là-bas avant le 27 novembre, lorsque les deux se sont rencontrés pendant une heure. Lorsqu'Agnew a parlé aux journalistes par la suite, il a déclaré qu'il se sentait « exalté » par ses nouvelles responsabilités, mais n'a pas expliqué quelles étaient celles-ci. Pendant la période de transition, Agnew a beaucoup voyagé, profitant de son nouveau statut. Il a passé des vacances à Sainte-Croix, où il a joué une partie de golf avec Humphrey et Muskie. Il s'est rendu à Memphis pour le Liberty Bowl de 1968 et à New York pour assister au mariage de la fille de Nixon, Julie, avec David Eisenhower. Agnew était un fan des Colts de Baltimore en janvier, il était l'invité du propriétaire de l'équipe Carroll Rosenbloom au Super Bowl III et a regardé Joe Namath et les Jets de New York bouleverser les Colts, 16-7. Il n'y avait pas encore de résidence officielle pour le vice-président, et Spiro et Judy Agnew ont obtenu une suite à l'hôtel Sheraton à Washington, anciennement occupée par Johnson alors qu'il était vice-président. Un seul de leurs enfants, Kim, la plus jeune fille, s'y est installé avec eux, les autres restant dans le Maryland. [112]

Au cours de la transition, Agnew a embauché du personnel, choisissant plusieurs assistants qui avaient travaillé avec lui en tant que directeur du comté et gouverneur. Il a embauché Charles Stanley Blair comme chef de cabinet Blair avait été membre de la Chambre des délégués et a servi comme secrétaire d'État du Maryland sous Agnew. Arthur Sohmer, directeur de campagne de longue date d'Agnew, est devenu son conseiller politique, et Herb Thompson, un ancien journaliste, est devenu attaché de presse. [113]

Agnew a prêté serment avec Nixon le 20 janvier 1969 comme de coutume, il s'est assis immédiatement après avoir prêté serment et n'a pas prononcé de discours. [114] Peu de temps après l'inauguration, Nixon a nommé Agnew à la tête du Bureau des relations intergouvernementales, à la tête des commissions gouvernementales telles que le Conseil national de l'espace et l'a chargé de travailler avec les gouverneurs des États pour faire baisser le crime. Il est devenu clair qu'Agnew ne ferait pas partie du cercle restreint des conseillers. Le nouveau président a préféré traiter directement avec seulement une poignée de confiance, et a été ennuyé quand Agnew a essayé de l'appeler pour des questions que Nixon considérait comme triviales. Après qu'Agnew ait partagé ses opinions sur une question de politique étrangère lors d'une réunion du cabinet, un Nixon en colère a envoyé Bob Haldeman pour avertir Agnew de garder ses opinions pour lui. Nixon s'est plaint qu'Agnew n'avait aucune idée du fonctionnement de la vice-présidence, mais n'a pas rencontré Agnew pour partager sa propre expérience du bureau. Herb Klein, directeur des communications à la Maison Blanche de Nixon, a écrit plus tard qu'Agnew s'était laissé bousculer par des collaborateurs de haut rang tels que Haldeman et John Mitchell, et que le traitement "incohérent" de Nixon envers Agnew avait laissé le vice-président exposé. [115] [116]

La fierté d'Agnew avait été piquée par la couverture médiatique négative de lui pendant la campagne, et il a cherché à renforcer sa réputation par l'exercice assidu de ses fonctions. Il était devenu habituel pour le vice-président de présider le Sénat uniquement s'il était nécessaire de rompre une égalité, mais Agnew a ouvert chaque session pendant les deux premiers mois de son mandat et a passé plus de temps à présider, au cours de sa première année, que n'importe quel vice-président depuis Alben Barkley, qui a occupé ce rôle sous Harry S. Truman. Premier vice-président de l'après-guerre à ne pas avoir été sénateur auparavant, il a pris des leçons de procédures sénatoriales auprès du parlementaire et d'un membre du comité républicain. Il a déjeuné avec de petits groupes de sénateurs et a d'abord réussi à nouer de bonnes relations. [117] Bien que réduit au silence sur les questions de politique étrangère, il a assisté aux réunions du personnel de la Maison Blanche et a parlé des affaires urbaines lorsque Nixon était présent, il a souvent présenté la perspective des gouverneurs. Agnew a mérité les éloges des autres membres lorsqu'il a présidé une réunion du Conseil national de la Maison Blanche en l'absence de Nixon mais, comme Nixon pendant les maladies d'Eisenhower, n'a pas occupé le fauteuil du président. Néanmoins, bon nombre des missions de commission que Nixon a confiées à Agnew étaient des sinécures, le vice-président n'étant officiellement qu'à la tête. [118]

"Nixon's Nixon": attaque à gauche

L'image publique d'Agnew en tant que critique intransigeant des violentes manifestations qui avaient marqué 1968 a persisté dans sa vice-présidence. Au début, il a essayé d'adopter un ton plus conciliant, dans la lignée des propres discours de Nixon après son entrée en fonction. Pourtant, il a exhorté à une ligne ferme contre la violence, [119] déclarant dans un discours à Honolulu le 2 mai 1969, que « nous avons une nouvelle race de justiciers autoproclamés surgissant - les contre-manifestants - prenant la loi en main parce que les autorités n'appellent pas les autorités chargées de l'application de la loi. Nous avons une grande majorité anonyme du public américain en fureur silencieuse face à la situation.et avec raison." [120]

Le 14 octobre 1969, la veille du moratoire anti-guerre, le Premier ministre nord-vietnamien Pham Van Dong a publié une lettre soutenant les manifestations aux États-Unis. Nixon n'en voulait pas, mais sur les conseils de ses collaborateurs, il a pensé qu'il valait mieux ne rien dire, et a plutôt demandé à Agnew de donner une conférence de presse à la Maison Blanche, appelant les manifestants du Moratoire à désavouer le soutien des Nord-Vietnamiens. Agnew a bien géré la tâche et Nixon a chargé Agnew d'attaquer les démocrates en général, tout en restant lui-même au-dessus de la mêlée. C'était analogue au rôle que Nixon avait joué en tant que vice-président de la Maison Blanche d'Eisenhower, ainsi Agnew a été surnommé « Nixon de Nixon ». Agnew avait finalement trouvé un rôle dans l'administration Nixon, un rôle qu'il appréciait. [121]

Nixon a demandé à Agnew de prononcer une série de discours attaquant leurs opposants politiques. À la Nouvelle-Orléans le 19 octobre, Agnew a reproché aux élites libérales d'avoir toléré la violence des manifestants : « un esprit de masochisme national prévaut, encouragé par un corps décadent de snobs impudents qui se définissent comme des intellectuels ». [122] Le lendemain, à Jackson, Mississippi, Agnew raconta lors d'un dîner républicain, [123] « pendant trop longtemps, le Sud a été le sac de boxe pour ceux qui se définissent comme des intellectuels libéraux [124] . leur cours est un cours qui finira par affaiblir et éroder la fibre même de l'Amérique." [125] Niant que les républicains aient une stratégie du Sud, Agnew a souligné que l'administration et les Blancs du Sud avaient beaucoup en commun, y compris la désapprobation des élites.Levy a fait valoir que de telles remarques étaient conçues pour attirer les Blancs du Sud vers le Parti républicain pour aider à obtenir la réélection de Nixon et d'Agnew en 1972, et que la rhétorique d'Agnew « aurait pu servir de modèle pour les guerres culturelles des vingt prochaines années. -trente ans, y compris l'affirmation selon laquelle les démocrates étaient indulgents envers le crime, antipatriotiques et préféraient brûler le drapeau plutôt que le brandir". [126] Les participants aux discours étaient enthousiastes, mais d'autres républicains, en particulier des villes, se sont plaints au Comité national républicain que les attaques d'Agnew étaient trop générales. [127]

À la suite de ces remarques, Nixon a prononcé son discours de la majorité silencieuse le 3 novembre 1969, appelant « la grande majorité silencieuse de mes compatriotes américains » à soutenir la politique de l'administration au Vietnam. [128] Le discours a été bien reçu par le public, mais moins par la presse, qui a fortement attaqué les allégations de Nixon selon lesquelles seule une minorité d'Américains s'opposaient à la guerre. Le rédacteur de discours de Nixon, Pat Buchanan, a écrit un discours en réponse, qui sera prononcé par Agnew le 13 novembre à Des Moines, Iowa. La Maison Blanche a travaillé pour assurer une exposition maximale au discours d'Agnew, et les réseaux l'ont couvert en direct, ce qui en fait une adresse à l'échelle nationale, une rareté pour les vice-présidents. [129] Selon Witcover, "Agnew en a tiré le meilleur parti". [130]

Historiquement, la presse avait joui d'un prestige et d'un respect considérables à ce moment-là, bien que certains républicains se soient plaints de partialité. [131] Mais dans son discours de Des Moines, Agnew a attaqué les médias, se plaignant qu'immédiatement après le discours de Nixon, « ses paroles et ses politiques ont été soumises à une analyse instantanée et à des critiques virulentes. dont la majorité ont exprimé d'une manière ou d'une autre leur hostilité à ce qu'il avait à dire. Il était évident que leur décision était prise d'avance. [132] Agnew a poursuivi: "Je demande si une forme de censure existe déjà lorsque les nouvelles que quarante millions d'Américains reçoivent chaque nuit sont déterminées par une poignée d'hommes et filtrées par une poignée de commentateurs qui admettent leur propre ensemble de préjugés" . [133]

Agnew a ainsi mis en mots les sentiments que de nombreux républicains et conservateurs ressentaient depuis longtemps à l'égard des médias. [132] Les cadres du réseau de télévision et les commentateurs ont répondu avec indignation. Julian Goodman, président de NBC, a déclaré qu'Agnew avait fait un "appel aux préjugés. Il est regrettable que le vice-président des États-Unis refuse à la télévision la liberté de la presse". [134] Frank Stanton, chef de CBS, a accusé Agnew d'essayer d'intimider les médias et son présentateur, Walter Cronkite, a accepté. [135] Le discours a été loué par les conservateurs des deux partis et a donné à Agnew une suite parmi la droite. [136] Agnew considérait le discours de Des Moines comme l'un de ses plus beaux moments [137]

Le 20 novembre à Montgomery, Alabama, Agnew a renforcé son discours précédent par une attaque contre Le New York Times et Le Washington Post, à nouveau créé par Buchanan. Les deux journaux avaient approuvé avec enthousiasme la candidature d'Agnew au poste de gouverneur en 1966, mais l'avaient fustigé comme inapte à la vice-présidence deux ans plus tard. Les Poster en particulier avait été hostile à Nixon depuis l'affaire Hiss dans les années 1940. Agnew a accusé les journaux de partager un point de vue étroit étranger à la plupart des Américains. [138] Agnew a allégué que les journaux essayaient de circonscrire son droit du Premier Amendement de parler de ce qu'il croyait, tout en exigeant une liberté sans entrave pour eux-mêmes, et a averti, « le jour où les commentateurs du réseau et même les messieurs de Le New York Times bénéficiaient d'une forme d'immunité diplomatique contre les commentaires et les critiques de ce qu'ils disaient être terminé. » [139]

Après Montgomery, Nixon a cherché une détente avec les médias et les attaques d'Agnew ont pris fin. Le taux d'approbation d'Agnew a grimpé à 64 % fin novembre, et le Fois l'a qualifié de « formidable atout politique » auprès de l'administration. [140] Les discours ont donné à Agnew une base de pouvoir parmi les conservateurs et ont augmenté ses chances présidentielles pour l'élection de 1976. [141]

1970 : Manifestants et élections de mi-mandat

Les attaques d'Agnew contre les opposants à l'administration et le flair avec lequel il a prononcé ses discours l'ont rendu populaire en tant qu'orateur lors d'événements de collecte de fonds républicains. Il a parcouru plus de 25 000 miles (40 000 km) au nom du Comité national républicain au début de 1970, [4] [142] s'exprimant lors d'un certain nombre d'événements Lincoln Day et a supplanté Reagan en tant que principal collecteur de fonds du parti. [143] L'implication d'Agnew avait le fort soutien de Nixon. Dans son discours de Chicago, le vice-président s'en est pris aux « sophistiqués hautains », tandis qu'à Atlanta, il a promis de continuer à parler de peur de rompre la foi avec « la majorité silencieuse, l'Américain respectueux des lois de tous les jours qui pense que son pays a besoin d'une voix forte pour articuler son mécontentement envers ceux qui cherchent à détruire notre héritage de liberté et notre système de justice". [144]

Agnew a continué à essayer d'accroître son influence auprès de Nixon, contre l'opposition de Haldeman, qui consolidait son pouvoir en tant que deuxième personne la plus puissante de l'administration. [145] Agnew a réussi à être entendu lors d'une réunion du Conseil de sécurité nationale le 22 avril 1970. Un obstacle au plan de Nixon pour la vietnamisation de la guerre en Asie du Sud-Est augmentait le contrôle Viet Cong de certaines parties du Cambodge, hors de portée des troupes sud-vietnamiennes et utilisées comme sanctuaires. Sentant que Nixon recevait des conseils trop conciliants du secrétaire d'État William P. Rogers et du secrétaire à la Défense Melvin Laird, Agnew a déclaré que si les sanctuaires étaient une menace, ils devraient être attaqués et neutralisés. Nixon a choisi d'attaquer les positions Viet Cong au Cambodge, une décision qui avait le soutien d'Agnew, et qu'il restait convaincu qu'elle était correcte après sa démission. [146]

Les protestations continues des étudiants contre la guerre ont suscité le mépris d'Agnew. Dans un discours prononcé le 28 avril à Hollywood, en Floride, Agnew a déclaré que la responsabilité des troubles incombait à ceux qui n'avaient pas réussi à les guider, et a suggéré que les anciens élèves de l'Université de Yale limogent son président, Kingman Brewster. [147] [148] L'incursion au Cambodge a apporté plus de manifestations sur le campus, et le 3 mai, Agnew a continué Affronter la nation défendre la politique. A rappelé que Nixon, dans son discours inaugural, avait appelé à la baisse des voix dans le discours politique, Agnew a commenté : « Lorsqu'un incendie se déclare, un homme ne court pas dans la pièce et ne murmure pas. Il crie : « Au feu ! et je crie « Au feu ! parce que je pense 'Feu !' doit être appelé ici". [149] Les fusillades de l'État de Kent ont eu lieu le lendemain, mais Agnew n'a pas atténué ses attaques contre les manifestants, alléguant qu'il répondait à « un malaise général qui plaide pour une confrontation violente au lieu d'un débat ». [150] Nixon a demandé à Haldeman de dire à Agnew d'éviter les remarques sur les étudiants. Agnew était fortement en désaccord et a déclaré qu'il ne s'abstiendrait que si Nixon l'ordonnait directement. [151]

L'agenda de Nixon avait été entravé par le fait que le Congrès était contrôlé par les démocrates et il espérait prendre le contrôle du Sénat lors des élections de mi-mandat de 1970. [142] Inquiet qu'Agnew soit une figure trop conflictuelle, Nixon et ses assistants ont initialement prévu de restreindre le rôle d'Agnew à la collecte de fonds et à la présentation d'un discours de souche standard qui éviterait les attaques personnelles. [152] Le président a estimé que faire appel aux électeurs blancs, des classes moyennes et inférieures sur les questions sociales conduirait à des victoires républicaines en novembre. Il prévoyait de ne faire aucune campagne active, mais de rester au-dessus de la mêlée et de laisser Agnew faire campagne en tant que porte-parole de la majorité silencieuse. [153]

Le 10 septembre à Springfield, Illinois, s'exprimant au nom du sénateur républicain Ralph Smith, Agnew a commencé sa campagne, qui sera connue pour sa rhétorique dure et ses phrases mémorables. Agnew s'en est pris aux « pusillanimes pieds de nez » des libéraux, y compris ceux du Congrès, qui, selon Agnew, ne se souciaient pas des cols bleus et des cols blancs, « l'homme oublié de la politique américaine ». [154] En s'adressant à la Convention républicaine de Californie à San Diego, Agnew a ciblé « les bavards du négativisme. Ils ont formé leur propre club 4-H – les « désespérés, hystériques et hypocondriaques de l'histoire ». [155] [156] Il a averti que les candidats de n'importe quel parti qui ont épousé des vues radicales devraient être rejetés, une référence au sénateur de New York Charles Goodell, qui était sur le bulletin de vote en novembre et qui s'est opposé à la guerre du Vietnam. [157] Croyant que la stratégie fonctionnait, Nixon a rencontré Agnew à la Maison Blanche le 24 septembre et l'a exhorté à continuer. [158]

Nixon voulait se débarrasser de Goodell, un républicain qui avait été nommé par le gouverneur Rockefeller après l'assassinat de Robert F. Kennedy, et qui s'était considérablement déplacé vers la gauche pendant son mandat. Goodell pourrait être sacrifié car il y avait un candidat du Parti conservateur, James Buckley, qui pourrait remporter le siège. Nixon ne voulait pas être considéré comme l'ingénieur de la défaite d'un autre républicain et n'a pas demandé à Agnew de se rendre à New York avant le départ de Nixon pour un voyage en Europe, espérant qu'Agnew serait perçu comme agissant de son propre chef. Après s'être battu à distance avec Goodell au sujet du rapport de la Commission Scranton sur la violence sur les campus (Agnew l'a jugé trop permissif), Agnew a prononcé un discours à New York dans lequel, sans nommer de noms, il a clairement indiqué qu'il soutenait Buckley. Le fait que Nixon était derrière les machinations n'est pas resté secret longtemps, comme l'ont révélé à la fois Agnew et le conseiller de Nixon, Murray Chotiner, Goodell a déclaré qu'il croyait toujours avoir le soutien de Nixon. [159] Bien qu'il ait été jugé alors improbable que les républicains puissent prendre le contrôle du Sénat, tant Nixon qu'Agnew sont allés en campagne pour les derniers jours avant l'élection. Le résultat a été décevant : les républicains n'ont gagné que deux sièges au Sénat et ont perdu onze postes de gouverneur. Pour Agnew, un point positif a été la défaite de Goodell contre Buckley à New York, mais il a été déçu lorsque son ancien chef de cabinet, Charles Blair, n'a pas réussi à renverser le gouverneur Marvin Mandel, successeur d'Agnew et démocrate, dans le Maryland. [158]

Réélection en 1972

Jusqu'en 1971, il n'était pas certain qu'Agnew soit retenu sur le ticket car Nixon briguait un second mandat en 1972. Ni Nixon ni ses assistants n'étaient épris de l'indépendance et du franc-parler d'Agnew, et étaient moins qu'heureux de la popularité d'Agnew parmi les conservateurs méfiants envers Nixon. Le président a envisagé de le remplacer par le secrétaire au Trésor John Connally, démocrate et ancien gouverneur du Texas. Pour sa part, Agnew était mécontent de bon nombre des positions de Nixon, en particulier en matière de politique étrangère, n'aimant pas le rapprochement de Nixon avec la Chine (sur lequel Agnew n'a pas été consulté) et estimant que la guerre du Vietnam pourrait être gagnée avec une force suffisante. Même après que Nixon a annoncé sa candidature à la réélection au début de 1972, il n'était pas clair si Agnew serait son colistier, et ce n'est que le 21 juillet que Nixon a demandé à Agnew et que le vice-président a accepté. Une annonce publique a été faite le lendemain. [160]

Nixon a demandé à Agnew d'éviter les attaques personnelles contre la presse et le candidat démocrate à la présidentielle, le sénateur du Dakota du Sud, George McGovern, de souligner les points positifs de l'administration Nixon et de ne pas commenter ce qui pourrait arriver en 1976. Lors de la Convention nationale républicaine de 1972 à Miami Beach, Agnew a été accueilli comme un héros par les délégués qui le considéraient comme l'avenir du parti. Après avoir été nommé pour un deuxième mandat, Agnew a prononcé un discours d'acceptation axé sur les réalisations de l'administration et a évité son invective sabrillante habituelle, mais il a condamné McGovern pour avoir soutenu le bus et a allégué que McGovern, s'il était élu, implorerait les Nord-Vietnamiens de revenir. de prisonniers de guerre américains. Le cambriolage du Watergate était un problème mineur dans la campagne pour une fois, l'exclusion d'Agnew du cercle restreint de Nixon a joué en sa faveur, car il ne savait rien de l'affaire jusqu'à sa lecture dans la presse, et après avoir appris de Jeb Magruder que les responsables de l'administration étaient responsables de l'effraction, ont interrompu la discussion sur la question. Il considérait le cambriolage comme insensé et a estimé que les deux principaux partis s'espionnaient régulièrement. [161] Nixon avait demandé à Agnew de ne pas attaquer le premier colistier de McGovern, le sénateur du Missouri Thomas Eagleton, et après qu'Eagleton se soit retiré au milieu des révélations concernant les traitements de santé mentale passés, Nixon a renouvelé ces instructions pour l'ancien ambassadeur Sargent Shriver, qui était devenu le nouveau candidat à la vice-présidence. Président. [162]

Nixon a pris la grande route dans la campagne, mais voulait toujours que McGovern soit attaqué pour ses positions, et la tâche incombait en partie à Agnew. Le vice-président a déclaré à la presse qu'il tenait à se débarrasser de l'image qu'il s'était acquise en tant que militant partisan en 1968 et 1970, et voulait être perçu comme conciliant. Il a défendu Nixon sur le Watergate, et quand McGovern a allégué que l'administration Nixon était la plus corrompue de l'histoire, a prononcé un discours dans le Dakota du Sud, décrivant McGovern comme un "candidat désespéré qui n'arrive pas à comprendre que le peuple américain ne veut pas une philosophie de défaite et de haine de soi qui leur est imposée". [163]

La course n'a jamais été serrée, car la campagne du ticket McGovern/Shriver était effectivement terminée avant même d'avoir commencé, et le ticket Nixon/Agnew a remporté 49 États et plus de 60% des voix pour être réélu. Le Massachusetts et le district de Columbia étant seuls dans le billet Nixon/Agnew ne les portant pas. Essayant de se positionner comme le favori pour 1976, Agnew a largement fait campagne pour les candidats républicains, ce que Nixon ne ferait pas. Malgré les efforts d'Agnew, les démocrates ont facilement occupé les deux chambres du Congrès, gagnant deux sièges au Sénat, bien que les républicains en aient gagné douze à la Chambre. [164]

Enquête pénale et démission

Au début de 1972, George Beall, le procureur des États-Unis pour le district du Maryland, a ouvert une enquête pour corruption dans le comté de Baltimore, impliquant des fonctionnaires, des architectes, des sociétés d'ingénierie et des entrepreneurs en pavage. [165] La cible de Beall était la direction politique actuelle dans le comté de Baltimore. [166] Il y avait des rumeurs selon lesquelles Agnew pourrait être impliqué, ce que Beall avait initialement écarté, Agnew n'avait pas été directeur du comté depuis décembre 1966, de sorte que tout acte répréhensible potentiellement commis alors qu'il occupait cette fonction ne pouvait être poursuivi car le délai de prescription avait expiré. Dans le cadre de l'enquête, la société d'ingénierie de Lester Matz a reçu une assignation à comparaître pour des documents et, par l'intermédiaire de son avocat, il a demandé l'immunité en échange de sa coopération à l'enquête. Matz avait reversé à Agnew cinq pour cent de la valeur des contrats reçus grâce à son influence, les premiers contrats de comté pendant son mandat à Towson, puis les contrats d'État pendant qu'Agnew était gouverneur. [165] [167]

Des journalistes d'investigation et des agents démocrates avaient poursuivi les rumeurs selon lesquelles Agnew avait été corrompu pendant ses années en tant que fonctionnaire du Maryland, mais ils n'avaient pas été en mesure de les étayer. [168] En février 1973, Agnew a entendu parler de l'enquête et a demandé au procureur général Richard Kleindienst de contacter Beall. [169] L'avocat personnel du vice-président, George White, a rendu visite à Beall, qui a déclaré qu'Agnew ne faisait pas l'objet d'une enquête et que les procureurs feraient de leur mieux pour protéger le nom d'Agnew. [170] En juin, l'avocat de Matz a révélé à Beall que son client pouvait prouver qu'Agnew avait non seulement été corrompu, mais que les paiements qui lui avaient été faits avaient continué pendant sa vice-présidence. Le délai de prescription n'empêcherait pas Agnew d'être poursuivi pour ces paiements ultérieurs. [171] Le 3 juillet, Beall a informé le nouveau procureur général, Elliot Richardson. A la fin du mois, Nixon, par l'intermédiaire de son chef d'état-major, Alexander Haig, en est informé. Agnew avait déjà rencontré Nixon et Haig pour affirmer son innocence. Le 1er août, Beall a envoyé une lettre à l'avocat d'Agnew, l'informant officiellement que le vice-président faisait l'objet d'une enquête pour fraude fiscale et corruption. [172] Matz était prêt à témoigner qu'il avait rencontré Agnew à la Maison Blanche et lui avait donné 10 000 $ en espèces. il, « chaque paiement corrompu auquel il a participé avec le gouverneur de l'époque Agnew ». [165]

Richardson, à qui Nixon avait ordonné d'assumer la responsabilité personnelle de l'enquête, a rencontré Agnew et ses avocats le 6 août pour décrire l'affaire, mais Agnew a nié toute culpabilité, affirmant que la sélection de la société de Matz avait été routinière et les contributions financières à la campagne. L'histoire a éclaté Le journal de Wall Street plus tard ce jour-là. [174] Agnew a publiquement proclamé son innocence et le 8 août a tenu une conférence de presse au cours de laquelle il a qualifié les histoires de « maudits mensonges ». [175] Nixon, lors d'une réunion le 7 août, a assuré Agnew de sa totale confiance, mais Haig a rendu visite à Agnew à son bureau et a suggéré que si les charges pouvaient être retenues, Agnew pourrait vouloir prendre des mesures avant son inculpation. À cette époque, l'enquête sur le Watergate qui conduirait à la démission de Nixon était bien avancée, et pendant les deux mois suivants, de nouvelles révélations sur chaque scandale étaient presque quotidiennes dans les journaux. [175]

Sous une pression croissante pour démissionner, Agnew a pris la position qu'un vice-président en exercice ne pouvait pas être inculpé et a rencontré le président de la Chambre Carl Albert le 25 septembre, demandant une enquête. Il a cité comme précédent une enquête de la Chambre de 1826 sur le vice-président John C. Calhoun, qui aurait reçu des paiements inappropriés alors qu'il était membre du cabinet. Albert, deuxième dans la lignée de la présidence sous Agnew, a répondu qu'il serait inapproprié pour la Chambre d'agir dans une affaire devant les tribunaux. [176] Agnew a également déposé une requête pour bloquer tout acte d'accusation au motif qu'il avait été lésé par des fuites inappropriées du ministère de la Justice et a tenté de rallier l'opinion publique, prononçant un discours devant un public amical à Los Angeles affirmant son innocence et attaquant le parquet. [177] Néanmoins, Agnew a entamé des négociations pour une négociation de plaidoyer à la condition qu'il ne purgerait pas de peine de prison. [178] Il a écrit dans ses mémoires qu'il avait conclu la négociation de plaidoyer parce qu'il était épuisé par la crise prolongée, pour protéger sa famille et parce qu'il craignait de ne pas pouvoir obtenir un procès équitable. [179] Il a pris sa décision le 5 octobre et des négociations de plaidoyer ont eu lieu les jours suivants. Le 9 octobre, Agnew a rendu visite à Nixon à la Maison Blanche et a informé le président de sa démission imminente. [180]

Le 10 octobre 1973, Agnew a comparu devant le tribunal fédéral de Baltimore et a plaidé nolo concurrente (pas de contestation) à une accusation de crime, évasion fiscale, pour l'année 1967.Richardson a convenu qu'il n'y aurait plus de poursuites contre Agnew et a publié un résumé de 40 pages des preuves. Agnew a été condamné à une amende de 10 000 $ et placé en probation sans surveillance de trois ans. Dans le même temps, Agnew a soumis une lettre de démission officielle au secrétaire d'État, Henry Kissinger, et a envoyé une lettre à Nixon indiquant qu'il démissionnait dans le meilleur intérêt de la nation. Nixon a répondu avec une lettre convenant que la démission était nécessaire pour éviter une longue période de division et d'incertitude, et applaudissant Agnew pour son patriotisme et son dévouement au bien-être des États-Unis. Le leader de la minorité à la Chambre, Gerald Ford, qui serait le successeur d'Agnew en tant que vice-président (et celui de Nixon en tant que président) a rappelé qu'il avait entendu la nouvelle alors qu'il était à la Chambre et que sa première réaction a été l'incrédulité, sa deuxième tristesse. [181]

Carrière suivante : 1973-1990

Peu de temps après sa démission, Agnew a déménagé dans sa maison d'été à Ocean City. [4] Pour couvrir les factures fiscales et juridiques urgentes et les frais de subsistance, il a emprunté 200 000 $ à son ami Frank Sinatra. [182] Il avait espéré pouvoir reprendre une carrière d'avocat, mais en 1974, la Cour d'appel du Maryland l'a radié du barreau, l'appelant "moralement obtus". [183] ​​Pour gagner sa vie, il a fondé une société de conseil aux entreprises, Pathlite Inc., qui a attiré dans les années suivantes une vaste clientèle internationale. [5] [184] Un accord concernait un contrat pour la fourniture d'uniformes à l'armée irakienne, impliquant des négociations avec Saddam Hussein et Nicolae Ceauşescu de Roumanie. [5]

Agnew a poursuivi d'autres intérêts commerciaux: une transaction foncière infructueuse dans le Kentucky et un partenariat tout aussi infructueux avec le golfeur Doug Sanders sur une distribution de bière au Texas. [185] En 1976, il publie un roman, La décision Canfield, sur la relation troublée d'un vice-président américain avec son président. Le livre a reçu des critiques mitigées, mais a connu un succès commercial, Agnew recevant 100 000 $ pour les seuls droits de sérialisation. [186] Le livre a provoqué la controverse d'Agnew, son homologue fictif, George Canfield, fait référence aux « cabales juives et aux lobbies sionistes » et à leur emprise sur les médias américains, une accusation qu'Agnew, lors d'une tournée de livres, a affirmée était vraie dans la vie réelle. . [187] Cela a entraîné des plaintes de Seymour Graubard, de la Ligue anti-diffamation du B'nai B'rith, et une réprimande du président Ford, alors en campagne pour sa réélection. [188] Agnew a nié tout antisémitisme ou sectarisme : « Mon affirmation est que les médias d'information américains favorisent régulièrement la position israélienne et ne présentent pas d'une manière équilibrée les autres actions ». [189]

En 1980, Agnew écrit à Fahd bin Abdulaziz, alors prince héritier et de facto Premier ministre d'Arabie saoudite, affirmant qu'il avait été saigné par les attaques contre lui par des sionistes et demandant un prêt sans intérêt de 2 millions de dollars sur trois ans, à déposer sur un compte bancaire suisse, sur lequel les intérêts seraient disponibles pour Agnew. Il a déclaré qu'il utiliserait les fonds pour combattre les sionistes et a félicité le prince pour son appel au djihad contre Israël, dont il a qualifié la déclaration de Jérusalem comme capitale de "provocation finale". Une lettre de remerciement ultérieure implique qu'Agnew a reçu le prêt demandé. [190] [191]

En 1976, Agnew a annoncé qu'il créait une fondation caritative « Education for Democracy », mais on n'en a plus entendu parler après que le B'nai B'rith l'ait accusé d'être une façade pour les opinions anti-israéliennes d'Agnew. [185] Agnew était maintenant assez riche pour déménager en 1977 dans une nouvelle maison au Springs Country Club à Rancho Mirage, en Californie, et peu de temps après pour rembourser le prêt de Sinatra. [182] Cette année-là, dans une série d'entretiens télévisés avec l'animateur de télévision britannique David Frost, Nixon a affirmé qu'il n'avait joué aucun rôle direct dans les processus qui avaient conduit à la démission d'Agnew et a laissé entendre que son vice-président avait été harcelé par les médias libéraux. : "Il a fait des erreurs . mais je ne pense pas une minute que Spiro Agnew ait consciemment senti qu'il violait la loi". [192] En 1980, Agnew a publié un mémoire, Allez-y tranquillement. ou sinon. Dans ce document, il a protesté de son innocence totale des accusations qui avaient entraîné sa démission, et a affirmé qu'il avait été contraint par la Maison Blanche à « partir tranquillement » ou à faire face à une menace tacite d'un possible assassinat, une suggestion que le biographe d'Agnew Joseph P. Coffey décrit comme "absurde". [186] Les affirmations d'innocence d'Agnew ont été sapées lorsque son ancien avocat George White a témoigné que son client lui avait avoué des pots-de-vin, disant que cela durait « depuis mille ans ». [193]

Après la parution de Allez-y tranquillement, Agnew a largement disparu de la vue du public. [186] Dans une rare interview télévisée en 1980, il a conseillé aux jeunes de ne pas se lancer en politique parce qu'on attendait trop de ceux qui occupaient une haute fonction publique. [5] Les étudiants du professeur John F. Banzhaf III de la faculté de droit de l'Université George Washington ont trouvé trois résidents de l'État du Maryland disposés à inscrire leur nom dans une affaire qui cherchait à obtenir qu'Agnew rembourse à l'État 268 482 $, le montant qu'il a dit avait reçu des pots-de-vin, y compris des intérêts et des pénalités, en tant qu'employé public. En 1981, un juge a statué que « M. Agnew n'avait aucun droit légitime à cet argent en vertu d'aucune théorie » et lui a ordonné de payer 147 500 $ à l'État pour les pots-de-vin et 101 235 $ en intérêts. [194] Après deux appels infructueux d'Agnew, il a finalement payé la somme en 1983. [195] En 1989, Agnew a demandé sans succès que cette somme soit considérée comme déductible d'impôt. [193]

Agnew a également fait brièvement la une des journaux en 1987, lorsqu'en tant que plaignant devant le tribunal fédéral de district de Brooklyn, il a révélé des informations sur ses activités commerciales alors récentes par le biais de sa société Pathlite, Inc. Entre autres activités, Agnew a conclu des contrats à Taïwan et en Arabie saoudite. Arabia, et représentait un conglomérat basé en Corée du Sud, un constructeur d'avions allemand, une entreprise française qui fabriquait des uniformes et une entreprise de dragage de Grèce. Il représentait également la Hoppmann Corporation, une société américaine qui tentait d'organiser des travaux de communication en Argentine. Il a également discuté avec des hommes d'affaires locaux d'un éventuel concert de Frank Sinatra en Argentine. Agnew a écrit dans des documents judiciaires "J'ai une utilité, et c'est la capacité de pénétrer les plus hauts responsables." [5]

Dernières années et mort

Pour le reste de sa vie, Agnew s'est tenu éloigné des médias et de la politique de Washington. Déclarant qu'il se sentait "totalement abandonné", Agnew a refusé de prendre tous les appels téléphoniques du président Nixon. [196] À la mort de Nixon en 1994, ses filles ont invité Agnew à assister aux funérailles à Yorba Linda, en Californie. Au début, il a refusé, toujours amer sur la façon dont il avait été traité par la Maison Blanche dans ses derniers jours en tant que vice-président au cours des années, il avait rejeté diverses ouvertures du camp Nixon pour réparer les clôtures. Il se laissa convaincre d'accepter l'invitation et y reçut un accueil chaleureux de la part de ses anciens collègues. [197] « J'ai décidé après vingt ans de ressentiment de la mettre de côté », dit-il. [198] Un an plus tard, Agnew se présente au Capitole à Washington pour la dédicace d'un buste de lui, à placer avec ceux d'autres vice-présidents. Agnew a commenté : « Je ne suis pas aveugle ou sourd au fait que certaines personnes pensent que… le Sénat, en commandant ce buste, me fait un honneur que je ne mérite pas. Je rappellerais à ces personnes que… cette cérémonie a moins à voir avec Spiro Agnew qu'avec la fonction que j'occupais". [199]

Le 16 septembre 1996, Agnew s'est effondré dans sa résidence d'été à Ocean City, dans le Maryland. Il a été transporté à l'Atlantic General Hospital, où il est décédé le lendemain soir. La cause du décès était une leucémie aiguë non diagnostiquée. Agnew est resté en forme et actif jusqu'à ses soixante-dix ans, jouant régulièrement au golf et au tennis, et devait jouer au tennis avec un ami le jour de sa mort. Les funérailles, à Timonium, dans le Maryland, étaient principalement réservées à la famille Buchanan et certains des anciens détails des services secrets d'Agnew étaient également présents pour lui rendre un dernier hommage. [200] [201] En reconnaissance de son service en tant que vice-président, une garde d'honneur des services militaires combinés a tiré une salve de 21 coups de canon sur la tombe. [202] L'épouse d'Agnew, Judith, lui a survécu pendant 16 ans, mourant à Rancho Mirage le 20 juin 2012. [13]

Au moment de sa mort, l'héritage d'Agnew était largement perçu en termes négatifs. Les circonstances de sa chute de la vie publique, en particulier à la lumière de son attachement déclaré à l'ordre public, ont beaucoup contribué à engendrer le cynisme et la méfiance envers les politiciens de tous bords. [4] Sa disgrâce a conduit à un plus grand degré de soin dans la sélection des vice-présidents potentiels. La plupart des colistiers sélectionnés par les grands partis après 1972 étaient des politiciens chevronnés - Walter Mondale, George HW Bush, Lloyd Bentsen, Al Gore, Jack Kemp, Joe Lieberman, Dick Cheney et Joe Biden - dont certains sont eux-mêmes devenus les candidats de leur parti pour Président. [200]

Certains historiens récents ont considéré Agnew comme important dans le développement de la Nouvelle Droite, arguant qu'il devrait être honoré aux côtés des pères fondateurs reconnus du mouvement tels que Goldwater et Reagan Victor Gold, l'ancien attaché de presse d'Agnew, le considérait comme le « Jean le Baptiste". [203] La croisade de Goldwater en 1964, à l'apogée du libéralisme Johnsonien, est arrivée trop tôt, mais au moment de l'élection d'Agnew, le libéralisme était sur le déclin, et comme Agnew s'est déplacé vers la droite après 1968, le pays a bougé avec lui. [200] La chute d'Agnew a choqué et attristé les conservateurs, mais elle n'a pas inhibé la croissance de la Nouvelle Droite. [204] Agnew, le premier politicien de banlieue à obtenir de hautes fonctions, a contribué à populariser l'idée qu'une grande partie des médias nationaux était contrôlée par des libéraux élitistes et décadents. [203] Levy a noté qu'Agnew "a aidé à refondre les Républicains comme un Parti des 'Moyens Américains' et, même en disgrâce, a renforcé la méfiance du public envers le gouvernement." [205]

Pour Agnew lui-même, malgré son ascension depuis ses origines à Baltimore jusqu'au prochain dans la lignée de la présidence, « il ne faisait guère de doute que le jugement de l'histoire était déjà sur lui, le premier vice-président des États-Unis à avoir démissionné en disgrâce. Tout cela qu'il a réalisé ou cherché à réaliser dans sa vie publique . avait été enseveli dans cet acte tragique et irréfutable". [206]

Levy résume ainsi le « qui aurait pu être » de la carrière d'Agnew :

Il n'est pas exagéré d'imaginer que si Agnew avait contesté des accusations de corruption deux fois moins dures que Nixon niait la culpabilité du Watergate - comme Goldwater et plusieurs autres conservateurs fidèles le voulaient - nous pourrions aujourd'hui parler d'Agnew-Democrats et d'Agnewnomics, et considérer Agnew le père du conservatisme moderne. [207]


Rancho Mirage, Californie - Histoire de la vallée : l'ancien vice-président Spiro Agnew est venu pour une retraite tranquille dans le désert

« Il a qualifié les étudiants dissidents de « fondamentalement parasites » et a déclaré : « Ils n'ont jamais rien fait de productif dans leur vie. Ils tirent leur tactique de Fidel Castro.’ … ”


LE SOLEIL DU DÉSERT
1 SEPTEMBRE 2008

Spiro Agnew, le vice-président en disgrâce des médias sous Richard Nixon, a connu l'une des augmentations les plus rapides de la politique américaine. Mais les sursauts météoriques se dispersent souvent jusqu'à la terre. Dans le cas d'Agnew, c'était à Rancho Mirage.

Sa carrière était dans le moule américain classique. Son père est venu de Grèce aux États-Unis en 1896 et dirigeait un restaurant à Baltimore. Sa mère américaine était originaire de Virginie.

Agnew est né en 1918 et a étudié la chimie à l'Université Johns Hopkins pendant trois ans. Il a épousé sa femme, Judy, en 1942. Un déménagement à l'Université de Baltimore a été interrompu par la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle il a obtenu une étoile de bronze pour son service en France et en Allemagne. Il est revenu pour obtenir son diplôme en droit, passer l'examen du barreau et commencer sa carrière politique au niveau local en tant que président de la P.T.A. dans sa communauté de banlieue de Baltimore.

Il a été élu exécutif du comté de Baltimore en 1962 et a laissé un record d'écoles améliorées et d'un bureau de police renforcé.

Agnew a facilement remporté le siège du gouverneur en 1966 et, en deux ans à peine, a promulgué la plus grande augmentation d'impôts de l'histoire du Maryland, l'abrogation de la loi anti-métissage vieille de 306 ans, un impôt sur le revenu progressif et l'un des les lois antipollution les plus strictes de la nation.

Il a admis que "le nom de Spiro Agnew n'est pas un mot familier" lorsque Nixon l'a choisi pour être son vice-président à la vice-présidence lors de l'élection présidentielle de 1968. Mais ses déclarations intransigeantes ont rapidement changé la donne. Il a qualifié les étudiants dissidents de « fondamentalement parasites » et a déclaré : « Ils n'ont jamais rien fait de productif dans leur vie. Ils tirent leur tactique de Fidel Castro et leur argent de papa.

En tant que gouverneur du Maryland et colistier de Nixon, il a effectué ce qui était probablement sa première visite dans la vallée de Coachella. Il a représenté le président élu à la conférence des gouverneurs républicains du 3 décembre 1968 à Palm Springs.

Après les élections, sa rhétorique est devenue encore plus dure :

Il a qualifié les dirigeants du mouvement de protestation contre la guerre du Vietnam de « corps décadent de snobs impudents ». Les journalistes de la télévision et de la radio étaient « les penseurs les plus superficiels que j'aie jamais vus » ou des « nababs bavards du négativisme ».

Il est devenu l'homme de confiance de Nixon, se proclamant le porte-parole de "la majorité silencieuse".

Bien qu'il soit un candidat probable à l'investiture présidentielle en 1976, la carrière politique d'Agnew s'est arrêtée brutalement en octobre 1973. Il a démissionné après avoir été accusé d'avoir accepté des pots-de-vin d'entreprises de construction alors qu'il était gouverneur du Maryland. Il a plaidé sans conteste les accusations d'évasion fiscale sur les pots-de-vin et a payé une amende de 10 000 $.

Son plaidoyer faisait partie d'un marché qui lui a permis d'éviter d'être inculpé pour extorsion. Il a été le deuxième vice-président à démissionner de son poste et le premier à être chassé par des ennuis judiciaires.

À ce moment-là, les Agnews avaient visité la vallée de Coachella à plusieurs reprises et étaient devenus amis avec Bob Hope et Frank Sinatra. Après sa démission, lui et Judy ont déménagé dans une maison d'hiver au Springs Country Club de Rancho Mirage. Ils évitaient la publicité et menaient une vie calme et réservée de style country-club. Il a joué au tennis et au golf. Les voisins se souviennent de l'avoir vu à vélo autour de Rancho Mirage, dîner dans des restaurants locaux et faire la fête, souvent dans l'enceinte de Sinatra.

Il a dirigé avec succès un service de conseil pour les entreprises travaillant au Moyen-Orient et a écrit un roman, « The Canfield Decision ». Son autobiographie, "Go Quietly Or Else", publiée en 1980, a déclaré son innocence dans les accusations de corruption.

L'ancien vice-président a fait sa première apparition publique locale en plus de deux ans en janvier 1982 pour prononcer l'éloge funèbre à l'église catholique St. Louis de Cathedral City pour le saxophoniste ténor Vido Musso. Musso était un colocataire de Sinatra lorsque les deux se sont produits dans le Harry James Band de 1940 à 1941.

Agnew est décédé en septembre 1996 d'une leucémie non diagnostiquée à l'âge de 77 ans dans sa résidence d'été du Maryland. Il a été enterré sous un chêne dans un cimetière de Timonium, dans le Maryland.


Contenu

Spiro Agnew est né à Baltimore, dans l'État du Maryland. Son père était Theodore Spiros Agnew, un immigrant grec qui a raccourci son nom d'Anagnostopoulos lorsqu'il a déménagé aux États-Unis (entre 1897 et 1902), [2] [3] et Margaret Akers, originaire de Virginie. Il a rejoint l'armée américaine et a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée.

Après avoir occupé un certain nombre de fonctions politiques à Baltimore, il s'est présenté à l'exécutif du comté de Baltimore en 1962. Dans une course que l'on pensait aller au Parti démocrate, Agnew a étonnamment gagné. Alors qu'il était cadre, il était connu pour avoir interdit la ségrégation raciale. Il a couru pour le gouverneur en 1966. Son adversaire était George Mahoney, qui s'est présenté sur une plate-forme raciste et pro-ségrégationniste. Agnew a gagné après que de nombreux démocrates aient voté pour lui. Alors qu'il était gouverneur, il a adopté une réforme fiscale, une réforme de la justice, des lois anti-pollution et des lois sur les droits civiques. Il a également pris une position ferme contre le mouvement du pouvoir noir, ce qui a mis en colère de nombreux dirigeants des droits civiques qui l'avaient soutenu.

Agnew a été choisi comme colistier de Richard Nixon en 1968. Nixon voulait faire mieux dans les États du Sud. Agnew, un modéré, pourrait également amener les démocrates à voter pour lui. Il a été choisi comme candidat à la vice-présidence à la convention sur George Romney. Agnew a soutenu "la loi et l'ordre" une politique d'application stricte de la loi. Agnew a pris une position ferme contre le mouvement anti-guerre. Ses attaques parfois sales l'ont amené à être appelé « l'homme hache de Nixon ». Cependant, il s'est prononcé contre le Kent State Shooting, où les troupes de la garde nationale ont abattu des manifestants dans l'Ohio.

Agnew a eu les privilèges d'être vice-président. Il était très apprécié des partisans de Nixon et réapparut sur la liste nationale républicaine en 1972. Mais en 1973, il devint clair qu'Agnew avait été très corrompu dans sa carrière de gouverneur et faisait face à plusieurs accusations de crime. Il a conclu un accord de plaidoyer et a évité de justesse une longue peine de prison.

Démission, disgrâce et mort Modifier

Il a démissionné en disgrâce en octobre 1973 et n'a plus jamais parlé à Richard Nixon (Nixon démissionnera lui-même en 1974 à la suite d'un scandale similaire). Agnew est devenu une figure en disgrâce et n'a jamais été très impliqué dans la politique après cela. Son portrait a été déposé dans le manoir du gouverneur du Maryland et son buste n'a pas été présenté en tant qu'ancien vice-président. Lorsque les deux ont été exposés, beaucoup ont critiqué la décision de les afficher. Il est décédé en 1996 d'une leucémie. Il n'a pas eu de funérailles d'État d'aucune sorte et a eu un petit service funéraire. Il a été enterré dans un cimetière du Maryland.


De gouverneur à vice-président

Le mandat d'Agnew en tant que directeur du comté a été considéré comme un succès et il est devenu plus populaire. En 1966, il est devenu le candidat républicain au poste de gouverneur du Maryland. Son principal adversaire, George Mahoney, était fermement opposé aux droits civiques. Agnew bat Mahoney et devient le cinquante-cinquième gouverneur du Maryland.

En tant que gouverneur, Agnew était connu comme un leader progressiste avec des croyances modérées en matière de droits civiques. Pendant son mandat, il a adopté plusieurs lois de réforme fiscale, augmenté le financement des programmes de lutte contre la pauvreté, abrogé une loi interdisant le mariage interracial, s'est prononcé contre la peine de mort et a rédigé une législation stricte sur l'eau potable. Cependant, en 1968, les troubles civils s'étaient intensifiés aux États-Unis. Les protestations avaient commencé contre la guerre du Vietnam (une guerre au Vietnam s'est déroulée de 1955 à 1975 au cours de laquelle le gouvernement anticommuniste du Sud-Vietnam, soutenu par les États-Unis, s'est battu contre une prise de contrôle par le gouvernement communiste du Nord-Vietnam). Des émeutes ont éclaté dans de nombreuses grandes villes après l'assassinat de Martin Luther King Jr. (1929&# x20131968).Le gouverneur Agnew a ordonné à la police de l'État d'arrêter les manifestants des droits civiques, a encouragé le recours à la force militaire pour contrôler les troubles civils et s'est prononcé durement contre les manifestants de la guerre du Vietnam.

Lors de la Convention républicaine de 1968 à Miami Beach, en Floride, Richard M. Nixon (1913&# x20131994) a été nommé candidat républicain à la présidence. Nixon a choisi Agnew comme colistier vice-présidentiel. Dans le cadre de son discours d'acceptation, Agnew a déclaré : « Je reconnais pleinement que je suis une quantité inconnue pour beaucoup d'entre vous. en tant que gouverneur d'un État du sud relativement petit, il était relativement inconnu au sein du parti. Nixon a choisi Agnew parce qu'il voulait quelqu'un qui était un sudiste, un Américain ethnique, un cadre expérimenté, un modéré des droits civiques et un électeur républicain éprouvé avec un attrait pour les démocrates.

La victoire de Nixon-Agnew sur Hubert Humphrey (1911&# x20131978) et Edmund S. Muskie (1914&# x20131996) était proche mais nette, avec un demi-million de votes populaires séparant les gagnants et les perdants. Après les élections, Agnew est devenu le premier vice-président à avoir un bureau à la Maison Blanche lorsque Nixon lui a donné un bureau dans l'aile ouest.


Comment le parti de Lincoln est devenu le parti de la réaction raciale

Quelques jours après l'assassinat du révérend Martin Luther King Jr., le gouverneur républicain du Maryland, Spiro T. Agnew, est entré dans une salle de conférence du centre-ville de Baltimore. Dans les heures qui ont suivi la mort de King, la violence avait éclaté dans la ville avec Washington et Chicago, elle fut bientôt occupée par l'armée des États-Unis. En réponse, Agnew a réuni la communauté noire le 11 avril pour « une discussion franche et approfondie ».

Ce n'était pas une discussion. C'était un piège. Le gouverneur a déchiré la foule pour être resté debout pendant que des émeutiers saccageaient des magasins et incendiaient des voitures. Ils ont prétendu parler en faveur de l'harmonie raciale, a-t-il explosé, mais lorsque la violence a commencé, « Vous avez couru ».

En quelques minutes, la plupart des membres du public étaient sortis en trombe à la porte, ils ont trouvé une mêlée de journalistes, qu'Agnew avait prévenus. En quelques heures, la confrontation d'Agnew a fait l'actualité nationale en quelques jours, ce premier gouverneur autrefois obscur était assailli de raciste par la gauche et salué comme une étoile montante du Parti républicain. Cet été-là, Richard Nixon le choisit comme colistier.

Cinquante ans plus tard, nous nous souvenons de Spiro Agnew, voire pas du tout, comme d'un vice-président maladroit qui a ensuite plaidé sans conteste l'évasion fiscale, a démissionné en disgrâce et a mis fin à sa carrière en canalisant l'excédent militaire vers Saddam Hussein et Nicolae Ceausescu. Mais son ascension au printemps 1968 est instructive car tout à coup cela me semble si familier : un républicain blanc qui prétendait parler contre le radicalisme et pour l'homme oublié, mais qui en fait courait sur l'exacerbation de l'animosité raciale. Loin d'être un petit joueur, Agnew a marqué un tournant dans l'histoire américaine, lorsque le Parti républicain s'est engagé à passer du parti de Lincoln au parti de la réaction raciale blanche.

Le changement n'était pas accidentel. À la fin des années 1960, les républicains étaient dans une impasse. Les électeurs noirs, autrefois fidèles au parti, avaient fui vers les démocrates, qui avaient largement abandonné leur faction raciste du Sud en faveur du libéralisme des droits civiques. Les conservateurs raciaux du Sud et les quartiers ouvriers du Nord étaient là pour la cueillette, mais s'aligner sur des racistes purs et simples comme George Wallace était une impasse qu'il avait un suivi intense, mais il a offensé les électeurs modérés, en particulier les millions de Blancs qui s'enfonçaient dans Les banlieues américaines d'après-guerre.

La réponse, comprenaient les stratèges du parti, résidait dans les questions épineuses soulevées par la révolution des droits civiques. Il était facile pour la plupart des Blancs de soutenir la fin de Jim Crow dans le Sud, il leur était plus difficile d'accepter une législation sur le logement équitable ou le transport scolaire, des choses qui touchaient la banlieue de New York ou de Chicago autant ou plus qu'elles n'affectaient Atlanta ou la Nouvelle-Orléans.

Les choses se sont encore compliquées avec la fréquence accrue des émeutes urbaines estivales - Harlem en 1964, Watts en 1965, Newark et Detroit en 1967 - et la montée du radicalisme noir (un « problème » exagéré, la plupart des radicaux noirs étaient plus intéressés par le développement communautaire que en révolution violente).

L'intégration du logement, la violence urbaine et le radicalisme noir étaient des problèmes distincts, mais venant en même temps, et médiatisés par les médias comme faisant partie de la même histoire, ils ont conduit de nombreux Blancs de la classe moyenne à conclure que la révolution des droits civiques était allée trop loin. . Peu de temps après les émeutes de King, U.S. News & World Report a mis en garde contre "un grand vote de protestation aux urnes en novembre", notant que "certains politiciens commencent à l'appeler" la révolte de la classe moyenne "." Les républicains opportunistes ont bondi.

Agnew était parmi les premiers – peut-être parce qu'il était à la fois un leader politique et exactement le genre d'Américain que la droite cherchait à cultiver. Fils d'un immigré grec, il a grandi à Baltimore, a fait ses études de droit, a déménagé en banlieue et s'est implanté dans le milieu social de l'Amérique blanche d'après-guerre : clubs Kiwanis, ligues de bowling, « The Lawrence Welk Show ». L'homme aimait un bon cardigan.

Dès le début, Agnew s'est positionné comme un libéral racial – il a remporté le poste de gouverneur en 1966 en se présentant à gauche sur les droits civiques contre George P. Mahoney, un démocrate pro-ségrégation. Mais son humeur a vite tourné. Il est devenu obsédé par les « agitateurs » noirs, il avait fait espionner les forces de l'ordre de l'État sur les militants des droits civiques, et lorsque King a été tué, il a fermé la Bowie State University, l'un des campus historiquement noirs de l'État, parce qu'il craignait que les étudiants ne provoquent une émeute.

Comme de nombreux conservateurs des deux partis, Agnew était convaincu que la vague d'émeutes de la fin des années 1960 n'était pas l'expression de la frustration des Noirs face au chômage urbain, à la discrimination et à la brutalité policière, mais était le résultat d'un complot des dirigeants noirs. « Les pillages et les émeutes qui ont englouti notre ville au cours des derniers jours ne sont pas le fruit du hasard », a-t-il déclaré à son auditoire ce jour-là à Baltimore.

Comme on pouvait s'y attendre, et à juste titre, les dirigeants des droits civiques de l'État l'ont fustigé. Mais ils ont été noyés par les milliers d'Américains qui ont fait l'éloge. Selon le bureau d'Agnew, à la fin du mois d'avril 1968, il avait reçu 7 588 lettres et télégrammes de soutien, contre seulement 1 042 pour l'opposition. Les journaux de banlieue de l'État l'ont également unanimement félicité.

« Il était direct mais honnête », a écrit le comité de rédaction du Bethesda-Chevy Chase Tribune. "Le gouverneur Agnew est ce genre d'homme dont on a besoin à la Maison Blanche", a déclaré un écrivain au Washington Post.

Agnew n'était pas le seul à adopter une ligne dure contre les émeutes, ou à les utiliser pour monter un dossier contre le libéralisme des droits civiques en général. Nixon s'est déplacé davantage vers la droite ce printemps et cet été-là, abandonnant sa sympathie antérieure pour les Noirs urbains et adoptant une position féroce en matière d'ordre public. "Le premier droit civil de chaque Américain est d'être à l'abri de la violence domestique", a-t-il déclaré dans son discours d'acceptation à la Convention nationale républicaine à Miami. Le même jour où il a prononcé ces mots, Nixon a nommé Agnew comme colistier.

Pour les initiés politiques et les médias, Agnew était un désastre. Il a tâtonné ses discours et a utilisé une fois une épithète raciale grossière pour décrire un journaliste américano-asiatique. Mais comme ils l'ont fait avec Donald Trump un demi-siècle plus tard, les experts ont raté l'attrait fondamental d'Agnew. Il a dit les choses telles qu'elles étaient, et s'il a laissé tomber une insulte raciale occasionnelle, eh bien, de nombreux Américains blancs l'ont fait aussi.

La campagne de Nixon à l'automne était fondée sur ce que l'on appellerait la stratégie du Sud, mais comme l'a noté l'historien Kevin Kruse, il s'agissait en réalité d'une stratégie de banlieue. Nixon a joué au milieu en évitant le racisme manifeste de George Wallace. Mais il a déployé une gamme d'instruments plus subtils - antibus, anti-logement ouvert - pour faire appel aux dizaines de millions de banlieusards blancs qui s'imaginaient être racialement innocents, mais qui partageaient discrètement bon nombre des mêmes préjugés sur le "centre-ville" et « radicaux noirs » que leurs parents avaient tenus contre King et d'autres militants des droits civiques.

La stratégie a fonctionné. Bien qu'il ait battu Hubert Humphrey de seulement 0,7 point de pourcentage, Nixon a dominé les banlieues, ce qui l'a placé au-dessus des États swing comme le Tennessee et la Caroline du Nord.

Il est impossible de dire si Agnew a fait la différence. Son importance, cependant, est ailleurs. Il a annoncé un nouveau type de politique raciale virulente en Amérique, une politique qui prétend à la modération et à l'égalité mais se nourrit de la division et des préjugés – une politique que, 50 ans plus tard, nous sommes toujours incapables d'aller au-delà.


En 1920, 699 Blancs nés à l'étranger à Baltimore parlaient la langue grecque. [1]

En 1940, environ 1 200 Grecs américains vivaient à Baltimore. [2] La même année, 1 193 immigrants grecs vivaient à Baltimore. Ces immigrants représentaient 2 % de la population blanche née à l'étranger de la ville. [3]

La communauté grecque de la région métropolitaine de Baltimore comptait 16 764 personnes en 2000, soit 0,7 % de la population de la région. [4] La même année, la population grecque de la ville de Baltimore était de 2 693, 0,4% de la population de la ville. [5]

En 2013, environ 2 611 Grecs américains résidaient dans la ville de Baltimore, soit 0,4 % de la population. [6]

En septembre 2014, les immigrants grecs constituaient la vingt-quatrième plus grande population née à l'étranger à Baltimore et la langue grecque était la neuvième langue la plus parlée autre que l'anglais. [7]

19ème siècle Modifier

Les premiers Grecs à Baltimore étaient neuf jeunes garçons qui sont arrivés en tant que réfugiés du massacre de Chios, le massacre de dizaines de milliers de Grecs sur l'île de Chios aux mains des Ottomans pendant la guerre d'indépendance grecque. [2]

Les immigrants grecs ont commencé à s'installer en grand nombre à Baltimore dans les années 1890. [8]

20e siècle Modifier

Les premiers colons grecs ont établi l'église orthodoxe grecque « Evangelismos » en 1906 et la cathédrale orthodoxe grecque de l'Annonciation en 1909. [8]

Dans les années 1920, une communauté grecque dynamique mais petite s'était solidement établie. L'église orthodoxe grecque Saint-Nicolas a été construite pour servir cette communauté en pleine croissance. [9] Puisqu'il n'y avait aucun service direct de bateau à vapeur de la Méditerranée au port de Baltimore, beaucoup d'immigrants grecs sont venus par train, souvent de New York. [dix]

Le pic de la migration grecque vers Baltimore se situe entre les années 1930 et les années 1950. [11] La communauté grecque a gagné sa première représentation politique en 1959, quand Peter Angelos est devenu le premier Américain grec à être élu au Conseil municipal de Baltimore.

La population grecque a connu une autre augmentation plus modeste après l'adoption de la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965, qui a permis l'immigration de milliers de Grecs. Cette vague d'immigrants grecs à Baltimore a pris fin au début des années 1980. Au cours des années 1980, les résidents grecs du quartier qui était alors connu simplement sous le nom de Hill ont demandé avec succès au gouvernement de la ville de renommer le quartier en Greektown. A cette époque, la communauté grecque était forte de 25 000 personnes. [12]

21e siècle Modifier

Bien qu'il y ait encore une forte présence gréco-américaine à Greektown et Highlandtown, la population de la communauté grecque a diminué. La population vieillit et beaucoup ont quitté les quartiers grecs d'origine. La population latino augmente rapidement à mesure que la population grecque diminue. [13] [14] [15] La majorité des nouveaux arrivants dans le quartier sont maintenant latinos. [16]

Il existe un certain nombre de restaurants gréco-américains à Baltimore, tels que Ikaros, The Acropolis, The Black Olive, Samos et Zorba's. Il y a aussi un festival folklorique grec annuel qui se tient à l'église orthodoxe grecque Saint-Nicolas.

Baltimore avait historiquement une présence mafieuse grecque. Une enquête de deux ans du FBI sur un réseau de cocaïne dirigé par la mafia grecque à Baltimore, Philadelphie et Washington, D.C. a abouti à des accusations en août 1987. [17]

La plupart des Américains d'origine grecque à Baltimore appartiennent à l'Église orthodoxe grecque, bien qu'une petite minorité ait été des Juifs grecs. La plupart des Juifs grecs ont immigré dans la ville au début des années 1950. La majorité venait de Thessalonique, le reste venant principalement d'Athènes et de Patras. Les Juifs grecs de Baltimore sont principalement séfarades. Il y a peu de Sépharades à Baltimore et il n'y a pas de synagogue ou d'organisation grecque formelle, donc les Juifs grecs séfarades ont pour la plupart rejoint la communauté ashkénaze et ont adopté de nombreuses coutumes ashkénazes. Cependant, les Juifs grecs de Baltimore ont eu tendance à préserver les coutumes de dénomination orthodoxes séfarades grecques et la cuisine séfarade grecque. Pendant le seder de la Pâque, les Juifs grecs de Baltimore servent traditionnellement des œufs durs, des avgolemono avec des boulettes d'agneau et de matsa, des latkes et de la pâte d'amande. [18]


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Agnew a souvent été dépeint comme l'homme à la hache de Richard Nixon, comme dans ce dessin animé par la caricature d'Edmund Valtman. Bibliothèque du Congrès.

Au printemps 2016, l'American Political Science Association a interrogé quarante universitaires pour nommer le pire vice-président du siècle dernier. Leur choix consensuel était facile : Spiro Agnew.

Nous ne sommes pas d'accord. La sélection par Richard Nixon de Spiro Agnew comme colistier en août 1968 s'est avérée être l'une des décisions les plus sous-estimées et les plus conséquentes de la politique américaine moderne, et elle résonne encore un demi-siècle plus tard. Bien que les contributions politiques d'Agnew au cours de ses cinq années au pouvoir aient été limitées, il a assumé le rôle important de remodeler la trajectoire du Parti républicain. Son image de banlieue et de classe moyenne, mélangée à son style politique tranchant et anti-élite, a lancé son ascension fulgurante d'un obscur cadre de comté dans un petit État frontalier à l'homme qui était à un battement de cœur de la présidence.

Bien que les livres sur Richard Nixon, Bobby Kennedy et l'importance de l'année 1968 ne manquent pas, les travaux universitaires sur Spiro Agnew sont presque inexistants. Dans notre dernier livre, Populiste républicain : Spiro Agnew et les origines de l'Amérique de Donald Trump, nous avons cherché à donner à la signification historique d'Agnew - pour le meilleur ou pour le pire - sa juste place. Nous situons Agnew carrément et en bonne place dans la lignée née de Barry Goldwater qui est maintenant ascendante dans le GOP. C'est une lignée qui traverse les candidatures présidentielles de Pat Buchanan en 1992 et 1996, le bref tour de vedette de Sarah Palin, le Tea Party et, plus récemment, le Trumpism.

Depuis les années 1960, le Parti républicain s'est basé sur une philosophie lâche qui a épousé le soutien d'un gouvernement plus petit, d'une baisse des impôts et d'une perception de rigueur dans la politique étrangère, en particulier en ce qui concerne l'Union soviétique pendant la guerre froide. Le parti a connu un succès au niveau national au cours des cinquante dernières années qui lui avait échappé au cours du demi-siècle précédent. Et il a réussi à atteindre certains de ses objectifs politiques principaux : le recul de la domination politique du New Deal/Great Society dont les démocrates Franklin Roosevelt/LBJ ont bénéficié des années 1930 aux années 1960.

Les universitaires vice-présidentiels Christopher Devine et Kyle Kopko soutiennent que la sélection du vice-président est souvent justifiée pour des raisons politiques, géographiques ou politiques, mais l'impact électoral a été loin d'être clair. L'establishment du GOP au cours de ces années a incliné la tête vers son aile populiste en utilisant sélectivement l'équilibrage des billets, mieux personnifié par les candidats à la vice-présidence comme Bob Dole (1976), Dick Cheney (2000 et 2004) et Palin (2008). Mais en 2016, Trump était le fer de lance en haut du ticket. La figure la plus établie (dans ce cas, Mike Pence) a reçu la place n ° 2 pour apaiser la vieille garde du parti. En 1968, c'est précisément cet acte d'équilibrage des billets qui a permis de lancer la carrière d'Agnew.

La sélection d'Agnew a permis à Nixon d'apparaître comme (au moins en public) le candidat de l'établissement. Les enregistrements de Nixon révèlent qu'en privé, le président était toujours, du moins dans son esprit, à l'extérieur de l'establishment. Mais avec Agnew sur le ticket, les républicains ont adopté un anti-élitisme dont ils s'étaient méfiés lors des élections précédentes. . Avec sa beauté classique, ses cheveux lissés en arrière et ses costumes sombres, Agnew parlait de sport avec la passion du fan moyen, dont il prétendait porter les attaques contre lui par «l'élite» au nom de son compatriote frustré du milieu. citoyens de classe dans tout le pays, il a loyalement fait son temps pour soutenir le président sur le circuit des dîners de poulet de l'Iowa à l'Idaho et il a joué un rôle clé dans la transformation du Sud blanc vers le Parti républicain.

C'est Agnew qui a parlé le plus directement à la base républicaine émergente parce qu'il était vraiment l'un d'entre eux, contrairement au personnage de milliardaire col bleu du président Trump. Le message anti-élite central d'Agnew, bien que peut-être court sur l'idéologie conservatrice, était long sur la politique anti-establishment, le ressentiment des travailleurs blancs et de la classe moyenne. C'est devenu depuis un article de foi. Trump et Pence ont mis en bouteille la même magie en 2016, et cela les a aidés à capturer la Maison Blanche en transformant les États swing de Rust Belt comme l'Ohio, le Michigan, la Pennsylvanie et le Wisconsin à la colonne républicaine.

En 1968 et à nouveau en 1972, la combinaison Nixon-Agnew a fonctionné à merveille. Bien qu'il n'était pas un Ivy Leaguer, Nixon, ayant déménagé à Manhattan en 1963, était assez acceptable pour l'aile des écoles préparatoires de la Nouvelle-Angleterre du Parti républicain, qui comprenait des héritages comme les Bush, les Lodges et les Rockefeller. Mais Nixon pouvait toujours se connecter avec l'Amérique blanche et dure d'une manière qui parlait à son humble éducation californienne. Agnew était quelque chose de tout à fait différent et nouveau pour les républicains. Contrairement à Henry Cabot Lodge au sang bleu, le colistier de Nixon lors de l'élection présidentielle de 1960, Agnew est venu tout droit de Towson, dans le Maryland. Temps le magazine l'a surnommé "Suburbman", le type "dont la vie tournait autour de [ses] quatre enfants et [sa] maison, et qui préférait la vie domestique familiale qui, dans les années passées, consistait en grande partie en arroseurs de pelouse, pizza, ping-pong au sous-sol salle de jeux, les dimanches après-midi à regarder les Colts de Baltimore à la télévision couleur.

Avec Agnew (à gauche) sur le ticket, Nixon a pu faire appel à une population d'électeurs plus large qu'il ne l'aurait fait autrement. Les deux hommes ont été facilement renommés lors de la Convention nationale républicaine de 1972, qui s'est tenue du 21 au 23 août à Miami Beach, en Floride. Archives nationales

L'influence durable d'Agnew était sa capacité à mélanger la politique et l'émotion en effet, son tempérament brouillon était sans doute son arme politique la plus efficace. Ici, il partage également la scène avec Trump. Alors que l'héritage de politique étrangère et intérieure de Nixon (encore masqué par le Watergate) comprenait, entre autres réalisations, l'ouverture à la Chine, la création d'une législation environnementale importante, la signature du Titre IX et la négociation du Traité sur les missiles anti-balistiques, il était Agnew, en donnant la parole à ces électeurs blancs anxieux de la classe moyenne et ouvrière, qui ont joué un rôle primordial dans la formation d'une nouvelle majorité électorale républicaine. Ce même accord semble prendre forme au cours du premier mandat de l'administration Trump, où les détails de la politique sont laissés aux républicains du Congrès tandis que le président continue de cimenter un lien émotionnel avec ses électeurs, apparemment quoi qu'il fasse.

À seulement huit ans d'un siège au conseil de zonage du comté de Baltimore et d'un seul mandat en tant que directeur du comté de Baltimore, Agnew avait servi moins de deux ans en tant que gouverneur du Maryland lorsque Nixon l'a nommé vice-président en 1968. Il était un candidat national avec un curriculum vitae politique si faible qu'il n'y a presque pas de parallèle historique. Qu'un tel novice politique puisse devenir en 1969 le troisième homme le plus respecté du pays derrière Richard Nixon et Billy Graham en dit long sur la corde sensible qu'il a rapidement touchée avec le peuple américain.

Agnew est devenu un soldat décoré de la Seconde Guerre mondiale, puis est passé à la faculté de droit, dans les banlieues, à l'avocat et finalement à la politique. Nixon et ses plus proches collaborateurs ont réalisé très tôt qu'Agnew n'était pas dans sa ligue en matière de politique et n'avait que très peu d'idées sur la façon de fonctionner dans l'environnement de la Maison Blanche. En avril 1969, à peine trois mois après le début du premier mandat de l'équipe Nixon-Agnew, H. R. Haldeman, le chef de cabinet de Nixon, a écrit dans son journal : « VP a appelé juste avant le dîner et a dit qu'il devait parler à Nixon. . . . Plus tard, [Nixon] m'a appelé dans la chambre pour me dire, furieux, que tout ce qu'il voulait, c'était qu'un gars soit directeur du Conseil de l'espace. Peut s'avérer être de la paille qui fait déborder le vase. [Agnew] n'a tout simplement aucune sensibilité ou jugement sur sa relation avec Nixon. Après le film, nous rentrions chez nous à pied et Nixon m'a rappelé, encore une fois pour réfléchir au problème d'Agnew.

Ce livre laisse à d'autres la tâche d'une biographie complète. Au lieu de cela, nous proposons les chapitres suivants comme des instantanés serrés et sélectifs de la carrière d'Agnew encadrés dans un récit politique plus large. Ensemble, ils révèlent la capacité surprenante d'Agnew à naviguer dans les marées changeantes de la politique américaine de l'après-Seconde Guerre mondiale. Comme l'a expliqué son assistant David Keene, "C'était une sorte de self-made guy qui a grandi dans le quartier de Baltimore et est allé à l'école du soir, et les gens ont parlé de la façon dont il avait étudié sa liste de mots dans Reader's Digest." Le père du futur vice-président était un immigrant grec propriétaire d'un restaurant.

Agnew, qui a qualifié la presse de "nababs bavards de négativisme", a attaqué le National Press Club tandis que le président Nixon a décliné leur invitation. Avec l'aimable autorisation du Club national de la presse.

Agnew n'a jamais fait partie du cercle restreint de Nixon en matière de politique étrangère ou intérieure et a ensuite critiqué son ancien patron pour avoir «une méfiance inhérente à quiconque avait une identité politique indépendante». Le personnel de Nixon pensait encore moins à Agnew, mais cela jouerait plus tard en faveur du vice-président.

Il était si loin de l'orbite de Nixon qu'il n'avait absolument rien à voir avec le scandale du Watergate. Au lieu de cela, il semblait destiné à assister aux funérailles d'État, à faire de longs voyages de bonne volonté à l'étranger et à représenter la Maison Blanche sur des questions nationales de faible priorité. Nixon ne pouvait pas supporter Agnew personnellement, et il envisagea sérieusement de le remplacer en 1972 par le gouverneur du Texas John Connolly, un démocrate conservateur qui deviendra plus tard républicain. Il en a finalement décidé autrement, concédant à juste titre qu'Agnew, entre-temps et à la grande surprise de tous, était devenu une icône de la base du GOP.

Au lieu de demeurer dans l'obscurité vice-présidentielle, Agnew s'est transformé en 1969 et 1970 en un ambassadeur précieux auprès du Sud blanc et de la grande majorité silencieuse. Il était l'un des principaux collecteurs de fonds lors des dîners Lincoln Day et autres, s'adressant à des foules en adoration dans des endroits tels que Des Moines, Birmingham et Boise. Lors de ces événements, il a injecté dans le dialogue national l'idée que les médias étaient biaisés contre les conservateurs. Il a attaqué le Parti démocrate pour avoir pris les sudistes blancs pour acquis, et il a fustigé la culture de la permissivité et les manifestations anti-guerre sur les campus universitaires. Le discours le plus connu d'Agnew sur ce qu'il considérait comme le pouvoir de corruption des informations sur les réseaux de télévision a identifié un "petit groupe d'hommes, ne comptant peut-être pas plus d'une douzaine de présentateurs, commentateurs et producteurs exécutifs, [qui] se contentent des 20 minutes environ de films et de commentaires destinés à atteindre le public.

Le discours de 1969 est devenu un classique instantané, et bien qu'il soit maintenant un schibboleth du Parti républicain, il a été à l'origine accueilli avec tonalité et cri de la part de l'« élite » médiatique même qu'Agnew a attaquée – prouvant son point de vue à ses partisans. Mais cela a également jeté les bases, tout comme Pat Buchanan l'avait prophétisé en 1970, pour que les conservateurs « examinent les voies et moyens si nécessaire pour acquérir un gouvernement ou un autre réseau à travers lequel nous pouvons raconter notre histoire », reliant ainsi le point de vue d'Agnew sur le médias à la création de Fox News et de l'alt-right.

Ses attaques contre les médias ont catapulté Agnew à un nouveau niveau d'importance politique nationale. On oublie maintenant qu'il était légitimement présenté, avec Ronald Reagan et Nelson Rockefeller, comme l'un des premiers dirigeants de la nomination présidentielle républicaine de 1976. Mais avec George Wallace prêt à faire une autre course en 1972, il est resté extrêmement important pour la réélection de Nixon que la direction sud émergente du Parti républicain, y compris des politiciens comme le sénateur de Caroline du Sud Strom Thurmond, soit derrière le ticket national. Thurmond a déclaré publiquement: "La Caroline du Sud favorisera Spiro Agnew à la présidence en 1976." Et cela a aidé que le sénateur Barry Goldwater, le candidat du GOP de 1964 et parrain spirituel du mouvement conservateur émergent, ait également soutenu le maintien du vice-président en exercice, arguant clairement que "la popularité d'Agnew est égale à celle du président".

Bien sûr, il n'y aurait pas de "Spiro de 76", comme le proclamaient les premiers autocollants pour pare-chocs. Le discours présidentiel a été avorté par la démission d'Agnew en octobre 1973 et son remplacement par Gerald Ford. Comme l'a noté le légendaire rédacteur en chef du Washington Post, Ben Bradlee, « C'est une mesure de l'obscurité du nuage du Watergate qu'en quelques jours seulement, Agnew était l'histoire. Le pays a accueilli le nouveau vice-président et est retourné à ses sièges pour attendre le début de l'acte final. Le Watergate a consommé tout l'oxygène politique au lendemain du départ d'Agnew. Nixon a démissionné dix mois plus tard.

Moins d'un an après sa réélection et avant que Nixon ne soit contraint de quitter ses fonctions au milieu du scandale du Watergate, Agnew lui-même a démissionné de la vice-présidence après avoir plaidé coupable d'évasion fiscale. Il a été remplacé par le représentant américain du Michigan, Gerald Ford (deuxième à partir de la gauche), photographié ici aux côtés d'Agnew (à l'extrême gauche), du président sud-vietnamien Nguyen Van Thieu (au milieu) et d'autres membres du Congrès lors d'une réunion le 5 avril 1973. Avec l'aimable autorisation du Centre de recherche et d'études Carl Albert, Collection du Congrès.

Les détails sordides de la démission soudaine d'Agnew - il a été accusé d'évasion fiscale en octobre 1973 - expliquent en partie son effacement rapide dans l'histoire et son manque de reconnaissance historique. Bien qu'il y ait des spéculations sur les raisons pour lesquelles il a capitulé si soudainement devant les procureurs, il y a peu d'ambiguïté sur la culpabilité d'Agnew. Le solliciteur général de Nixon, Robert Bork, a fait valoir qu'Agnew "a dû démissionner sinon, il irait en prison".

Alors que le vice-président maintiendra plus tard qu'il était innocent des allégations qui l'avaient contraint à démissionner, sa principale ligne de défense en privé pendant l'été et l'automne 1973 était que tout le monde dans le Maryland prenait également des pots-de-vin. Agnew a accepté ce qui équivalait à des pots-de-vin pour des contrats de construction qui ont commencé alors qu'il était à Towson et se sont poursuivis à Annapolis lorsqu'il était gouverneur plus tard et pendant son mandat de vice-président. Comme Richard Cohen, qui a couvert l'enquête pour le Washington Post, l'a dit plus tard : « C'était un homme complètement corrompu. Il a secoué tout le monde. . . . Il était sans vergogne.

Après avoir plaidé nolo prétendere pour ne pas avoir déclaré les pots-de-vin comme revenu, Agnew a soudainement disparu de la scène politique. Il a vécu quelques décennies étranges, jouant au golf à Palm Springs avec son copain Frank Sinatra et écrivant un roman d'espionnage torride qu'il a essayé de transformer en film, ainsi qu'un mémoire qui se concentrait sur sa version des événements qui ont conduit à sa démission. Ses tentatives pour trouver du travail en tant qu'avocat radié devenu lobbyiste pour les princes du Moyen-Orient et d'autres hommes forts internationaux étaient embarrassantes.

Les apparitions publiques étaient rares. Comme il l'écrira plus tard, une « punition plus subtile » lui fut infligée : « Je ne peux pas traverser le hall d'un hôtel ou descendre une rue et simplement faire partie de la foule. Bien que je n'aie aucun des avantages de la vie publique – pas de pension, pas de statut d'ancien homme d'État, pas de passeport diplomatique pour faciliter mes allées et venues dans mes affaires internationales – j'ai conservé un obstacle majeur à la vie publique. Je n'ai pas d'intimité car je suis reconnu dans le monde entier. Quand les gens s'arrêtent et vous regardent, vous savez que certains pensent : « Voilà Agnew, le gars qui a été expulsé de la vice-présidence. »

Même le Sénat américain, où Agnew avait présidé de 1969 à 1973 en tant que vice-président, semblait lui souhaiter de partir. Le Sénat a retenu l'installation traditionnelle de son buste dans ses antichambres pendant plus de deux décennies. Lorsque la statue a finalement été dévoilée en 1995, aucun des sénateurs américains du Maryland n'a assisté à la cérémonie. Agnew a reconnu tristement: "Je ne suis pas aveugle ou sourd au fait que certaines personnes pensent que c'est une cérémonie qui ne devrait pas avoir lieu." Il est décédé un an plus tard près de sa maison de plage à Ocean City, Maryland.

Le départ rapide du vice-président des projecteurs nationaux, son triste accord de négociation de plaidoyer (qui fait suite à un vœu public de se battre jusqu'au bout) et son absence de tout héritage politique durable contribuent certainement à son éclipse de l'Amérique. histoire politique. La même poignée d'anecdotes et de conversations d'Agnew est recyclée dans la plupart des biographies de Nixon. Agnew mérite parfois une mention pour les experts souhaitant illustrer les dangers de choisir un colistier inconnu avec peu d'expérience nationale. Nous pensons cependant que le récit actuel est incomplet.

En regardant en arrière maintenant, nous pouvons voir que la nomination et l'ascendance d'Agnew en tant que personnalité politique nationale ont aidé à fusionner une large coalition qui reliait Wall Street à la classe moyenne de banlieue en pleine croissance et à une classe ouvrière blanche mécontente. Cela a contribué à créer un lien de commodité politique et culturelle entre les country clubbers conservateurs, un mouvement religieux en pleine croissance et les sudistes blancs «trahis» à la recherche d'un nouveau foyer après la décision de Lyndon Johnson de soutenir les droits civiques en 1964. Agnew a profité au maximum de son temps à bureau pour ouvrir la voie politique que son protégé et rédacteur de discours, Pat Buchanan, reprendrait dans ses propres campagnes présidentielles en 1992 et 1996. Mais de nombreux républicains ont initialement rencontré la sélection d'Agnew comme vice-président avec un profond scepticisme.

En effet, Agnew était aussi surpris que quiconque d'être choisi. Après avoir été nommé par Nixon à la Convention nationale républicaine à Miami en août 1968, il a déclaré aux journalistes que la sélection était venue « comme un coup de foudre ». Il savait également que « le nom Spiro Agnew n'est pas un nom familier. J'espère certainement qu'il le deviendra dans les prochains mois.

Né à Baltimore en 1918 et élu gouverneur du Maryland en 1969, Agnew était une figure peu connue de la politique nationale avant que Nixon ne le nomme vice-président. Il a prêté serment le 20 janvier 1969. Archives nationales

Dans son discours d'acceptation, il a déclaré catégoriquement: "Je me tiens ici avec un sentiment profond de l'improbabilité de ce moment." De nombreux républicains traditionnels ont accepté. Le gouverneur du Michigan, George Romney, a obtenu 186 délégués (14 % du total) de la salle pendant le processus de nomination malgré l'approbation de Nixon. Le membre du Congrès du Maryland, Rogers Morton, qui connaissait bien Agnew et serait plus tard nommé président du Comité national républicain, a déclaré en privé à Nixon que même si Agnew était potentiellement un très bon candidat, il avait tendance à être «paresseux».

Mais comme Richard Scammon et Ben Wattenberg l'ont souligné dans leur examen de 1970 de la coalition Nixon, La vraie majorité, "Strom Thurmond a peut-être aimé John Tower sur le billet. Nelson Rockefeller aurait peut-être aimé Mark Hatfield sur le billet, mais Thurmond ne pouvait pas rentrer chez lui avec Hatfield et Rockefeller ne pouvait pas rentrer chez lui avec Tower. Tout le monde pourrait rentrer à la maison avec Agnew, peut-être de manière grognon. . . mais c'était un arrangement vivable.

Presque immédiatement après sa nomination, et à nouveau après l'élection victorieuse, Agnew a commencé à se frayer un chemin rhétorique sur la race, la culture et les frustrations de l'Amérique centrale. Cela l'a fait faire la couverture du magazine LIFE en 1970, les bras croisés et regardant sous le titre "Stern Voice of the Silent Majority: Spiro Agnew Knows Best". Il a insulté et parlé dur. S'adressant aux fidèles du GOP et aux nouveaux convertis à des foules débordantes dans toute l'Amérique du Sud et rurale, il s'en est pris aux apostats de son propre parti et à ses ennemis perçus avec vengeance. Agnew s'est adressé directement à « la grande majorité des électeurs américains [en 1968 qui] ne sont pas jeunes, pas pauvres et pas noirs, ils sont d'âge moyen, de classe moyenne, d'esprit moyen.

Un demi-siècle plus tard, Donald Trump a suivi le livre de jeu d'Agnew, probablement sans le savoir, afin de consolider le soutien politique et l'attention des médias nationaux. Dénigrer les minorités ? Affronter les médias et les préjugés des universitaires et des intellectuels ? Frappez le « politiquement correct » et les élites ? Réprimander publiquement les membres de votre propre parti ? Trump et Agnew pouvaient répondre par l'affirmative à toutes ces questions, séparées par près de cinquante ans. En 1969, Agnew qualifiait les médias d'information de biaisés et critiquait les intellectuels et les manifestants de guerre comme « un corps impudent de snobs décadents ». Il défendait la loi et l'ordre et contre quiconque s'opposait à la guerre du Vietnam. Lors des élections de mi-mandat de 1970, Nixon l'a déployé comme chien d'attaque non seulement contre les démocrates mais aussi contre les républicains libéraux qui ont osé défier son administration. Politiquement et stratégiquement, Agnew a découvert comment se rendre essentiel à la fois pour Nixon et pour la création du Parti républicain moderne.

La campagne de Trump a explicitement utilisé les mots à la mode de l'ère Nixon «majorité silencieuse» et «loi et ordre». Trump a régulièrement utilisé des attaques de type Agnew contre le parti pris perçu des médias libéraux. Les deux hommes ont excellé dans le contre-coup politique et se sont inclinés contre les normes et les traditions sacrées de la vie politique américaine. Ils ont chacun utilisé un style de campagne sur brûlis, ont porté leur manque d'expérience politique élue comme des insignes d'honneur et sont (ou seront) dans les mémoires comme des hommes extrêmement orgueilleux qui n'ont pas eu l'humilité d'admettre leurs erreurs. Mettez les similitudes ensemble et il est difficile de nier que Spiro Agnew était un signe avant-coureur des choses à venir dans la politique américaine.

Agnew et Trump se rapprochent peut-être le plus en tant que critiques culturels de la classe ouvrière blanche. En tant que champions de l'homme blanc contre les élites libérales du Parti démocrate - les classes professionnelles, les médias, la communauté du divertissement, les intellectuels et les bien-pensants des côtes – Agnew et Trump étaient considérés comme des héros non seulement pour leur propre personnalité, mais aussi pour les ennemis qu'ils se sont fait. Comme Trump l'a souligné lors des primaires, ses partisans étaient si loyaux qu'il « pouvait se tenir au milieu de la 5e Avenue et tirer sur quelqu'un et [pas] perdre des électeurs ». De même, Agnew a reçu des milliers de lettres de partisans promettant leur allégeance éternelle même après sa démission et a plaidé nolo prétendere à l'évasion fiscale.

Le personnage de col bleu d'Agnew et la critique des médias lui ont valu un large attrait parmi les électeurs du GOP, à tel point qu'il a été présenté comme un candidat potentiel à l'investiture républicaine de 1976 aux côtés de personnalités comme Ronald Reagan (extrême droite) et Nelson Rockefeller (non représenté ). Archives nationales

Agnew et Trump ont tous deux permis à un employé de bureau rigide ou de niveau intermédiaire de voter républicain, car ils ont contré l'accusation selon laquelle le GOP était le parti des riches en soulignant le snobisme et l'élitisme des démocrates libéraux et de leurs partisans politiquement corrects. .

Comme Agnew, Trump était un démocrate enregistré avant de changer de parti. Il avait également critiqué Ronald Reagan. Mais l'entrée et l'ascension de Trump dans la politique du Parti républicain ont été influencées par la politique raciale, un peu comme la montée soudaine d'Agnew vers l'attention nationale après les émeutes de Baltimore à la suite de l'assassinat de Martin Luther King Jr. en 1968. Dès 2011, Trump a contesté la légitimité de la citoyenneté de Barack Obama. Et la pièce maîtresse de son discours annonçant sa candidature s'est concentrée sur la construction d'un mur et sur des généralisations générales sur les immigrants mexicains aux États-Unis.

L'utilisation politique par Trump d'un langage offensant racialisé est bien documentée. Son livre de jeu imite celui d'Agnew dans le style et la substance. Et il s'adresse à une circonscription similaire : entre un tiers et 40 % des électeurs américains qui soutiennent Trump ressemblent à l'ancienne population à majorité silencieuse d'Agnew. Les discours de Trump ont été prononcés presque exclusivement sur les anciens terrains politiques d'Agnew, loin des côtes est et ouest.

La relation d'Agnew et Trump avec la presse et les élites intellectuelles est également au cœur de leur identité politique. L'assaut total de Trump contre la véracité des médias d'information est à bien des égards l'apothéose des affirmations d'Agnew en 1969 sur le pouvoir des nouvelles du réseau de façonner l'opinion publique.Les déclarations de Trump, comme celles d'Agnew, sont parsemées de l'inclinaison de la loi et de l'ordre pour mettre fin au «carnage américain», qualifiant les médias d'«ennemi du peuple» et qualifiant ceux qui ne sont pas d'accord avec ses politiques d'immigration de politiquement corrects. Comme Agnew, Trump met en valeur sa méconnaissance des habitudes de Washington, D.C., et rallie ceux qui ont été laissés pour compte par le boom d'après-guerre/après-récession qui a exacerbé le fossé entre riches et pauvres, noirs et blancs, et l'Amérique urbaine et rurale.

Les messages Agnew et Trump étaient, et sont, plus en colère, plus audacieux et plus accusateurs que ceux auxquels les républicains d'Eisenhower ou de Bush étaient habitués, mais ils ont résonné avec l'Amérique blanche parce qu'ils ont renforcé la perception que le mouvement des droits civiques ou le mouvement Black Lives Matter était trop militant, que les intellectuels étaient trop libéraux et que les médias étaient trop pharisiens et opiniâtres. Le Parti républicain moderne, qui a atteint en 2016 une position de domination jamais vue depuis avant la présidence de Franklin Roosevelt, a une dette de gratitude envers Spiro Agnew. Que cela fasse d'Agnew le pire vice-président ou non, cela le rend certainement profondément et historiquement important.

Comme Joseph McCarthy, auquel il est souvent comparé, Spiro Agnew était beaucoup moins significatif en tant qu'homme qu'en tant que phénomène. Au cours du cycle de l'élection présidentielle de 2016, alors que les experts et les sondeurs prédisaient la victoire d'Hillary Clinton, beaucoup ont été tentés de dire que les changements démographiques, l'écart entre les sexes et une coalition d'élites urbaines et d'électeurs minoritaires présageaient un succès démocratique à long terme. Les résultats de l'élection ont prouvé le contraire. La victoire de Donald Trump au collège électoral a révélé le calcul politique selon lequel une nouvelle "coalition de l'ascendant" démocrate n'est pas encore en mesure de rebaptiser le GOP comme le parti des élites économiques et "le 1%".

Plus que jamais, le Parti républicain de Spiro Agnew gouverne l'Amérique. Les nouvelles routes politiques que les Américains emprunteront au XXIe siècle traverseront un terrain façonné au moins en partie par ce politicien oublié le plus improbable qui n'a eu ni retour ni deuxième acte. Sa vie sans prétention a produit un héritage étrangement durable.


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