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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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C'était une religion pratique et quotidienne, qui l'a soutenu tout au long de sa vie, lui a permis de supporter avec sérénité chaque revers de fortune, et d'accepter ses dons sans exaltation excessive. Pendant cette période de repos, si inhabituelle pour l'armée de Virginie du Nord, plusieurs revues ont eu lieu devant le général commandant. Je me souviens avoir été présent lors de celui du 3e corps d'armée, commandé par le général A. P. Hill. Certains d'entre nous, jeunes cavaliers, alors stationnés près du Rappahannock, se sont rendus à Orange Court House pour voir ce grand spectacle militaire. De toutes les parties de l'armée, des officiers et des hommes qui pouvaient s'enfuir sont venus regarder, et de tout le pays environnant les gens, vieux et jeunes, femmes et enfants, sont venus dans tous les modèles de véhicules et à cheval, pour voir vingt mille de cela "l'infanterie incomparable" de l'armée de Virginie du Nord passe en revue devant leur grand commandant.

Le général était monté sur un voyageur, l'air très fier de son maître, qui avait à la ceinture et à l'épée, qu'il portait très rarement, une paire de nouveaux gantelets de cavalerie et, je pense, un nouveau chapeau. En tout cas, il avait l'air d'une beauté exceptionnelle et s'asseyait sur son cheval comme une image parfaite de grâce et de puissance. L'infanterie était rangée en colonne par divisions, avec leurs mousquets brillants tous brillants au soleil, leurs drapeaux de bataille se tenant droit devant la brise, et leurs bandes jouant, attendant l'inspection du général, avant de se mettre en colonne par compagnies et de passer devant lui en revue. Quand tout fut prêt, le général Hill et son état-major se dirigèrent vers le général Lee, et les deux généraux, avec leurs états-majors respectifs, galopèrent devant et derrière chacune des trois divisions, immobiles dans la plaine. Au fur et à mesure que la cavalcade atteignait le chef de chaque division, son commandant se joignait à lui et le suivait jusqu'à la division suivante, de sorte qu'il y avait une infusion continuelle de groupes dans l'original tout au long des lignes. Traveller a commencé par une longue course, et n'a jamais changé sa foulée. Ses cavaliers se tenaient droits et calmes, ne remarquant rien d'autre que les lignes grises des hommes qu'il connaissait si bien. Le rythme était très rapide, car il restait neuf bons milles à parcourir, et l'escorte commençait à devenir de moins en moins nombreuse, abandonnant une à une pour différentes causes tandis que le Voyageur courait sans contrôle. Lorsque le général s'est arrêté, après ce galop de neuf milles, sous l'étendard à la tribune d'examen, rincé de l'exercice ainsi que de la fierté de ses braves, il a levé son chapeau et a salué. l'ensemble de l'assemblage, dont le souvenir humecte encore aujourd'hui l'œil de tout vieux soldat. Le corps a ensuite été passé en revue à un pas rapide, devant la compagnie. C'était un spectacle des plus imposants. Quand tout fut fini, mon père monta jusqu'à plusieurs voitures dont il connaissait les occupants et les réjouit par un sourire, un mot ou une poignée de main. Il nous a trouvé plusieurs jeunes officiers avec quelques jolies cousines de Richmond, et il était très brillant et joyeux, nous plaisantant les uns sur les autres. Ses lettres à ma mère et à ma sœur cet été et cet automne aident à donner un aperçu de ses pensées et de ses sentiments. Le 15 juillet, de Bunker Hill, dans une lettre à sa femme, il dit :

"... L'armée est revenue en Virginie. Son retour est un peu plus tôt que ce que j'avais initialement envisagé, mais ayant accompli une grande partie de ce que j'ai proposé en quittant le Rappahannock, à savoir soulager la vallée de la présence de l'ennemi et attirer son armée au nord de la Potomac - j'ai décidé de retraverser ce dernier fleuve. L'ennemi, après avoir centré ses forces sur notre front, a commencé à se fortifier dans sa position et à amener ses troupes, sa milice, etc. - et ceux autour de Washington et d'Alexandrie. Cela lui a donné d'énormes chances. Il a également circonscrit nos limites pour assurer la subsistance des hommes et des animaux, ce qui, avec l'état incertain de la rivière, nous a rendu dangereux de continuer sur le côté nord. Il a beaucoup plu depuis que nous avons traversé le Potomac pour la première fois, ce qui rend le roadhorrid et embarrassant nos opérations. La nuit où nous l'avons retraversé, il s'est terriblement entraîné, mais nous sommes partis en toute sécurité, à l'exception des véhicules en panne sur la route à cause de la boue, des rochers, etc. Nous allons tous bien. J'espère que nous le ferons. t être en mesure de nuire à nos adversaires lorsqu'ils nous rencontrent. Pour qu'il en soit ainsi, nous devons implorer le pardon de Dieu pour nos péchés et le maintien de ses bénédictions. Il n'y a rien d'autre que sa toute-puissance qui puisse nous soutenir. Que Dieu vous bénisse tous...."

Plus tard, le 26 juillet, il écrit du camp Culpeper :

"...Après avoir traversé le Potomac, constatant que le Shenandoah était à six pieds au-dessus de l'étape de passage à gué, et, ayant attendu une semaine qu'il tombe, afin que je puisse passer à Loudoun, craignant que l'ennemi ne profite de notre position et Je me dirigeai vers Richmond, je résolus de remonter la vallée et de passer dans Culpeper. Deux corps sont avec moi. Le troisième a passé Thornton's Gap, et j'espère qu'il arrivera à distance demain. L'armée a travaillé dur, a beaucoup enduré et s'est comportée noblement. Il a accompli tout ce à quoi on pouvait raisonnablement s'attendre. On n'aurait pas dû s'attendre à ce qu'il accomplisse des impossibilités, ou qu'il ait accompli les anticipations de l'irréfléchi et déraisonnable.

Le 2 août, du même camp, il écrit de nouveau à ma mère :

"... J'ai entendu parler d'un médecin ayant atteint Richmond, qui avait vu notre fils à la forteresse Monroe. Il a dit que sa blessure s'améliorait, et que lui-même allait bien et marchait avec des béquilles. L'échange de prisonniers qui avait eu lieu a, pour une raison quelconque, été suspendu, en raison d'un crochet ou d'un autre, mais j'espère qu'il sera bientôt repris, et que nous le retrouverons bientôt. Les armées sont si proches que les collisions fréquentes sont fréquentes le long des avant-postes. Hier, l'ennemi a posé descendant deux ou trois ponts flottants à travers le Rappahannock et traversé sa cavalerie, avec une grande force de son infanterie. Il a d'abord semblé que c'était l'avance de son armée, et, comme je n'avais pas l'intention de livrer bataille, j'ai ordonné à notre cavalerie de se retirer lentement devant eux et pour arrêter leur poursuite trop rapide. Constatant, plus tard dans la journée, que leur armée ne les suivait pas, j'ai ordonné à l'infanterie de les repousser jusqu'à la rivière. Je suppose qu'ils avaient l'intention de pousser jusqu'à Richmond par cette route ou une autre. . J'espère cependant qu'ils n'y arriveront jamais..."

Contre Meade en Virginie


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