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L'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand

L'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand

Profondément amoureux, Ferdinand choisit d'épouser Sophie Chotek en 1900 malgré l'opposition de son oncle, l'empereur austro-hongrois Franz Josef, qui refusa d'assister à leur mariage. Bien que n'étant pas exactement une roturière, Sophie venait d'une famille de nobles tchèques obscurs et non d'une dynastie régnante ou régnante d'Europe. En conséquence, elle et les enfants de Ferdinand ont été déclarés inéligibles au trône. Sophie a également été victime d'innombrables petits affronts. Aux banquets impériaux, par exemple, elle entrait en dernier dans chaque pièce, sans escorte, puis s'asseyait loin de son mari à la table du dîner.

Malgré son mariage, Ferdinand resta l'héritier de François-Joseph et l'inspecteur général de l'armée. À ce titre, il accepte d'assister à une série d'exercices militaires en juin 1914 en Bosnie-Herzégovine. L'Autriche-Hongrie venait d'annexer ces provinces quelques années plus tôt contre la volonté de la Serbie voisine, qui les convoitait également. Ferdinand croyait que les Serbes étaient des « cochons », des « voleurs », des « assassins » et des « canailles ». Pourtant, il s'était opposé à l'annexion par crainte qu'elle n'aggrave une situation politique déjà mouvementée. Anciennement contrôlée par l'Empire ottoman, la population de la Bosnie-Herzégovine était d'environ 40 % de Serbes, 30 % de Musulmans et 20 % de Croates, le reste étant composé de diverses autres ethnies.

En apprenant la prochaine visite de Ferdinand, les Jeunes Bosniaques, une société secrète révolutionnaire d'étudiants paysans, ont commencé à comploter pour l'assassiner. En mai, Gavrilo Princip, Trifko Grabez et Nedeljko Cabrinovic se sont rendus à Belgrade, la capitale serbe, où ils ont reçu six bombes portatives, quatre pistolets semi-automatiques et des capsules suicide au cyanure de la part de membres de la Main noire, un groupe terroriste liens avec l'armée serbe. Après s'être entraînés avec leurs pistolets dans un parc de Belgrade, les trois hommes sont rentrés en Bosnie-Herzégovine, recevant l'aide d'associés de Black Hand pour faire passer leurs armes en contrebande à travers la frontière. À ce jour, on ne sait toujours pas si le gouvernement serbe a participé au programme.

Ferdinand et Sophie ont quitté leur domaine pour la Bosnie-Herzégovine le 23 juin. Ayant reçu de multiples avertissements pour annuler le voyage, l'archiduc savait que le danger les attendait potentiellement. "Notre voyage commence par un présage extrêmement prometteur", aurait-il déclaré lorsque les essieux de sa voiture ont surchauffé. « Ici, notre voiture brûle, et là-bas, ils nous lanceront des bombes. » Après être arrivé dans une ville thermale à quelques kilomètres de Sarajevo, la capitale de la Bosnie-Herzégovine, Ferdinand a assisté à deux jours d'exercices militaires pendant que Sophie visitait des écoles et des orphelinats. Sur un coup de tête, le couple a conduit un soir pour visiter les bazars de Sarajevo. Pendant leur séjour, ils ont attiré une foule de spectateurs, dont Princip, mais ont apparemment été traités avec chaleur et politesse.

Après un banquet avec des chefs religieux et politiques, il ne restait qu'une journée d'événements avant que Ferdinand et Sophie ne rentrent chez eux. Ce matin-là, 28 juin, l'archiduc envoya un télégramme à son fils aîné le félicitant pour ses derniers résultats d'examen. Lui et Sophie sont ensuite montés à bord d'un train pour le court trajet jusqu'à Sarajevo. Pour une fois, Sophie a été autorisée à marcher aux côtés de Ferdinand lors d'une brève inspection des troupes, après quoi le couple est monté dans une voiture à toit ouvert pour un trajet en cortège jusqu'à l'hôtel de ville. La voiture devant eux était censée transporter six agents spécialement entraînés, mais n'en avait qu'un, plus trois policiers locaux. En fait, tout au long du voyage, les responsables austro-hongrois auraient accordé plus d'attention aux menus du dîner qu'aux détails de sécurité.

Pendant ce temps, sept jeunes Bosniaques s'étaient déployés le long de l'App Quay, une avenue principale de Sarajevo parallèle à la rivière Miljacka. Au passage du cortège, son itinéraire étant publié d'avance, Cabrinovic demanda quelle voiture transportait l'archiduc. Il a ensuite lancé sa bombe sur la voiture, seulement pour la voir rebondir sur le toit plié et rouler sous le mauvais véhicule. L'explosion qui a suivi a blessé deux officiers de l'armée et plusieurs passants, mais a laissé Ferdinand et Sophie pratiquement indemnes. Cabrinovic a sauté dans le lit de la rivière en grande partie asséché et a tenté sans enthousiasme de se suicider avant d'être appréhendé. « Je suis un héros serbe », aurait-il crié alors que la police l'emmenait. Au moins deux autres jeunes bosniaques ont également bien regardé l'archiduc mais ont apparemment perdu le courage de tenter un assassinat.

Plutôt que de fuir immédiatement Sarajevo, Ferdinand a décidé de poursuivre l'événement prévu à l'hôtel de ville. Après avoir terminé cela, il a insisté pour rendre visite aux officiers blessés à l'hôpital. Afin de dissuader tout autre lanceur de bombes, le cortège de voitures a descendu le quai d'Appel à grande vitesse. Par erreur, cependant, les trois premières voitures ont tourné dans une rue latérale à droite où se trouvait Princip. Alors que les voitures tentaient de faire marche arrière sur Appel Quay, Princip a sorti son pistolet et a tiré deux coups de feu sur l'archiduc à bout portant, le transperçant dans le cou et frappant également l'abdomen de Sophie. — Sophie, Sophie, ne meurs pas, reste en vie pour nos enfants, murmura Ferdinand. En quelques minutes, cependant, les deux étaient décédés. Princip, un rejeton de l'armée serbe de 19 ans, a admis plus tard avoir tué Ferdinand, mais a déclaré qu'il n'avait pas eu l'intention de frapper Sophie. Trois semaines trop jeune pour la peine de mort, Princip a été condamné à 20 ans de prison, mais a contracté la tuberculose et est décédé en prison en avril 1918, à l'âge de 23 ans seulement.

Alors que les tensions étaient déjà vives entre les puissances européennes, l'assassinat a précipité une descente rapide dans la Première Guerre mondiale. Premièrement, l'Autriche-Hongrie a obtenu le soutien de l'Allemagne pour une action punitive contre la Serbie. Il a ensuite envoyé à la Serbie un ultimatum, formulé d'une manière qui rendait l'acceptation peu probable. La Serbie a proposé l'arbitrage pour résoudre le différend, mais l'Autriche-Hongrie a plutôt déclaré la guerre le 28 juillet 1914, exactement un mois après la mort de Ferdinand. La semaine suivante, l'Allemagne, la Russie, la France, la Belgique, le Monténégro et la Grande-Bretagne avaient tous été entraînés dans le conflit, et d'autres pays comme les États-Unis entreraient plus tard. Au total, plus de 9 millions de soldats et presque autant de civils mourront dans des combats qui ont duré jusqu'en 1918.


L'archiduc François-Ferdinand vit ! Un monde sans la Première Guerre mondiale de Richard Ned Lebow – critique

L e genre historique « et si » réécrit le passé en tant que fantaisie. Philip Roth, dans son roman de 2004, Le complot contre l'Amérique, imaginait des États-Unis pro-nazis après que le héros de l'aviation et antisémite Charles Lindbergh eut remporté l'élection présidentielle de 1940. Le roman a exploité les peurs de la mort et de la domination d'une puissance extraterrestre après le 11 septembre. Quarante ans plus tôt, en 1964, le film britannique C'est arrivé ici envisageait l'occupation en temps de guerre des îles britanniques par l'Allemagne nazie. Si Hitler avait gagné la guerre, toute l'Europe pourrait maintenant être un vaste espace de vie de colonie allemande (Lebensraum) pour l'Allemagne hitlérienne serait un espace mourant pour d'autres.

L'archiduc François-Ferdinand vit !, œuvre d'histoire contrefactuelle, envisage un monde dans lequel l'assassinat de l'archiduc à Sarajevo en 1914 n'a jamais eu lieu. La première guerre mondiale n'aurait peut-être pas éclaté en conséquence et les empires ottoman, austro-hongrois et russe seraient restés debout. Sans Sarajevo, d'ailleurs, l'agression allemande n'aurait peut-être pas été punie à Versailles, et Hitler n'aurait eu aucune raison de se plaindre. Sans Hitler, à son tour, les Juifs européens ont été autorisés à prospérer et à grandir en nombre. Cependant, Israël n'aurait peut-être pas vu le jour, car les Juifs n'avaient pas besoin d'un salut à l'étranger.

Dans l'histoire alternative de Richard Ned Lebow, Franz Ferdinand est couronné empereur en 1916 à la suite de la mort de son oncle, Franz Josef. L'empire des Habsbourg sous Ferdinand aurait continué à unir Serbes, Croates, Grecs, Bulgares et Transylvanies, juifs et non juifs, dans les terres cosmopolites de Mitteleuropa (Europe centrale). L'aigle à deux têtes a été vu survoler la capitale des Habsbourg de Vienne en tant que symbole de la tolérance monarchique dans le vrai "monde historique", bien sûr, la tolérance a été écrasée par l'intolérance nazie et soviétique.

L'Europe soviétique, avec ses états gris et monoculturels nettoyés de la variété humaine, aurait été méconnaissable pour Franz Ferdinand et ses fonctionnaires à moustaches de morse. Par son idéologie meurtrière, Staline a mis fin à la diversité ethnique des Juifs, des Musulmans et des Magyars dans la région. Lebow soutient que la révolution bolchevique elle-même n'aurait peut-être pas éclaté en 1917 sans Sarajevo et le conflit qui s'en est suivi. La Russie en 1914 était probablement mûre pour la révolution, mais Lebow veut que nous réfléchissions à une alternative, lorsque Staline était absent.

Deux guerres mondiales ne suffiraient pas à réparer les dégâts causés à Sarajevo en 1914, lorsque l'équilibre de l'Europe s'est rompu du jour au lendemain. D'un certain point de vue, l'assassinat de Franz Ferdinand a été l'assassinat le plus réussi de l'histoire moderne, car il a abouti à un État gouverné par les Serbes considérablement élargi qui n'a finalement été démantelé que lors des guerres yougoslaves des années 1990. Dans l'alternative de Lebow, la survie de Franz Ferdinand à Sarajevo a devancé le conflit de manière imprévue. D'une part, il a privé le parti de guerre à Vienne du prétexte dont il avait besoin pour ouvrir les hostilités avec la Serbie, de sorte que la paix en Europe a été maintenue.

Tout au long, Lebow souligne que les événements mineurs peuvent avoir des conséquences énormes, et que les événements majeurs n'ont pas nécessairement des causes énormes. Ainsi, à Sarajevo, l'assassin serbe Gavrilo Princip a déclenché une « chaîne d'événements involontaires » qui a abouti à un carnage tel que le monde n'en avait jamais vu et que Princip lui-même n'aurait pas pu imaginer. La Première Guerre mondiale, selon Lebow « l'événement déterminant du 20e siècle », a tué et blessé plus de 35 millions de personnes, tant militaires que civiles, à cause des gaz toxiques, de la famine, des tirs d'obus et des mitrailleuses. Peu de gens avaient compté sur une si longue saga de futilité et de vies humaines gâchées. Le conflit était chargé de pressentiments de la seconde guerre mondiale. Le "nettoyage ethnique" des Arméniens dans la Turquie d'aujourd'hui pendant et après la Première Guerre mondiale a préfiguré une nouvelle ère d'atrocités et a diminué la responsabilité individuelle pour cela, dit Lebow. Une fois que les gens ont été privés de leur humanité, il est beaucoup plus facile de les tuer que toutes les futures dictatures le comprendraient.

Lebow a écrit un travail pointu, parfois cliché ("débat houleux", "concurrence acharnée") que beaucoup de ceux qui s'intéressent à la Première Guerre mondiale apprécieront. En plus de fournir une analyse « et si » d'un monde sans conflit, L'archiduc François-Ferdinand vit ! nous invite à réfléchir de manière nouvelle et inattendue sur la connexité des choses – et sur l'imprévisibilité de l'histoire.


L'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand - HISTOIRE

L'étincelle qui a allumé un continent : comment un complot visant à tuer un archiduc a déclenché une chaîne d'événements se terminant par une guerre.

Le 28 juin 1914, Gavrilo Princip, un nationaliste serbe, assassine l'héritier autrichien du trône, l'archiduc François-Ferdinand et son épouse Sophie dans la capitale bosniaque Sarajevo.

Pour comprendre l'importance de cet événement, imaginez le prince de Galles et sa femme assassinés alors qu'ils visitaient un domaine de l'Empire britannique.

Cet acte de brutalité scandaleux visait à saper l'empire austro-hongrois qui avait annexé la Bosnie à son empire multiethnique en 1908.

Le meurtre du couple royal a inauguré la soi-disant crise de juillet qui a pris fin avec le déclenchement de la guerre en août 1914.

L'assassinat a été décrit comme l'étincelle qui mettrait le feu à un continent criblé de tensions internationales.

Cependant, une guerre européenne n'était pas inévitable. Jusqu'au dernier moment, certains hommes d'État européens ont désespérément tenté d'éviter une escalade de la crise en prônant la médiation, tandis que d'autres ont tout fait pour qu'une guerre éclate.

Le meurtre de l'archiduc a provoqué une indignation internationale généralisée, même si les assassinats d'individus éminents étaient plutôt plus fréquents qu'ils ne le sont aujourd'hui : par exemple, l'empereur d'Autriche, le Kaiser Franz Joseph, a failli succomber à un assassin à Sarajevo en mai 1910, tandis qu'un anarchiste italien avait assassiné sa femme l'impératrice Elizabeth en 1898.

Une carte de l'empire austro-hongrois. Cliquez pour agrandir Les autres victimes d'assassinats royaux comprenaient le roi serbe Alexandar et son épouse en 1903, le roi italien Umberto en 1900 et le roi grec George Ier en 1913.

Cependant, nous ne nous souvenons pas de ces actes de violence car leurs conséquences étaient moins graves par contre, nous nous souvenons de la date et du lieu de cet assassinat infâme à Sarajevo car les événements qui ont suivi ont conduit directement à la Première Guerre mondiale.

Pourquoi l'archiduc a-t-il été victime d'un violent complot ?

Les assassins remontent à Belgrade, la capitale serbe, où chacun des six jeunes hommes qui attendaient le malheureux archiduc à Sarajevo le long de la route officielle prépubliée a été radicalisé par des organisations nationalistes et irrédentistes serbes.

La Serbie avait été une menace et un irritant pour l'Autriche-Hongrie, en particulier depuis qu'elle avait gagné les guerres balkaniques de 1912 et 1913 et par conséquent avait presque doublé son territoire et augmenté sa population de 3 à 4,5 millions.

L'objectif du gouvernement était d'unir encore plus de territoire et de peuple serbes avec la Serbie - et ces personnes vivaient dans l'Autriche-Hongrie multiethnique, y compris la Bosnie, qui avait été annexée par l'Autriche-Hongrie en 1908.

Trois des jeunes conspirateurs avaient laissé une vie appauvrie à Sarajevo pour Belgrade. Trifko Grabež, Nedeljko Čabrinović et Gavrilo Princip étaient tous membres de l'organisation révolutionnaire Mlada Bosna (Jeune Bosnie). Dans la capitale serbe, ils ont succombé à la propagande anti-Habsbourg de plusieurs organisations clandestines telles que la « Main noire » (son titre officiel était « Union ou la mort »), un groupe d'officiers conspirateurs qui défendaient l'idée d'une grande Serbie.

La voiture Graef & Stift de Franz Ferdinand au Heeresmuseum de Vienne Dans la capitale autrichienne Vienne, l'assassinat a été immédiatement perçu comme une provocation serbe, même s'il était difficile d'obtenir des preuves réelles de l'implication serbe dans le complot.

On ne savait pas à l'époque que l'un des instigateurs de cet acte était bien un membre de l'establishment serbe : le chef du service de renseignement militaire serbe, Dragutin Dimitrijević (également connu sous le nom d'Apis), et des membres de la « Main noire » étaient à l'origine de l'assassinat tout comme ils avaient été à l'origine de la tentative infructueuse de tuer le Kaiser Franz Joseph en 1910.

Les assassins potentiels ont été formés au maniement des armes à Belgrade et équipés de quatre revolvers et de six petites bombes provenant de l'arsenal d'État serbe de Kragujevac.

En Bosnie, ils ont été rejoints par trois autres conspirateurs : Danilo Ilić, Veljko Čubrilović et Civijetko Popović. Le plus jeune de leur groupe n'avait que dix-sept ans.

Ils se sont alignés le long de l'itinéraire précédemment annoncé que Franz Ferdinand et sa femme emprunteraient ce dimanche matin, allant de la gare à la mairie de Sarajevo.

Cependant, la première tentative de tuer l'archiduc a échoué. Nedeljko Čabrinović a lancé sa bombe sur le quai de l'Appel, mais elle a rebondi sur la voiture décapotable ouverte.

Il a explosé sous la voiture derrière, blessant quelques passagers et quelques spectateurs. L'archiduc est indemne tandis que sa femme souffre d'une petite blessure à la joue.

Le couple a été emmené à la hâte à la mairie, et cela aurait pu être la fin de tout – une autre tentative d'assassinat ratée, comme il y en avait eu tant d'autres.

Un changement de plan fatidique

Mais Franz Ferdinand a ignoré les conseils d'annuler le reste de la tournée et a insisté pour que le couple rende visite à certains des blessés à l'hôpital avant de poursuivre le programme officiel.

À titre de compromis, il a été convenu que le convoi devrait suivre un itinéraire différent et non, comme prévu, descendre la Franz-Joseph-Strasse.

Cependant, tragiquement, ce changement de plan ne semble pas avoir été communiqué au conducteur de la première voiture, qui s'est engagé dans la rue comme prévu précédemment.

Dans la manœuvre inverse menée à la hâte, la voiture de l'archiduc s'immobilisa juste devant Gavrilo Princip qui s'était positionné, par hasard, exactement au même endroit.

A quelques mètres de sa cible, il réussit à tirer sur l'archiduc dans le cou et sa femme dans l'abdomen. Sophie est décédée dans la voiture, et Franz Ferdinand peu de temps après avoir atteint la résidence du gouverneur.

Les conspirateurs ne pouvaient pas savoir, et n'avaient certainement pas prévu, qu'une guerre mondiale résulterait de cet acte de violence, mais dans les semaines qui ont suivi, des décisions ont été prises dans les capitales européennes qui ont assuré que la mort de cet homme entraînerait la des millions de morts.


L'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand

Les scientifiques ont inventé un terme appelé effet papillon, où de petits changements dans une chose peuvent conduire à d'énormes changements dans les systèmes plus tard.

Rien dans l'histoire ne l'illustre mieux que la série de coïncidences malheureuses survenues le 28 juin 1914 à Sarajevo. Les répercussions de ces événements se font encore sentir partout dans le monde aujourd'hui.

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Pour comprendre l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, il faut comprendre ce qui se passait en Europe en 1914.

Franz Ferdinand était l'héritier présomptif de l'Empire austro-hongrois sous l'empereur François-Joseph de l'époque. Il était un héritier très improbable du trône car cela a nécessité à la fois le suicide de son cousin le prince Rudolf et la mort de son père à cause de la fièvre typhoïde.

C'était une personne particulièrement voyageuse, ayant fait le tour du monde en 1898 et passé du temps en Australie et dans le Pacifique. Il était également l'une des personnes les plus riches d'Europe ayant été nommé héritier du duc de Modène en Italie.

L'Europe, à l'époque, était dominée par quelques grands pays, et en particulier, en Europe de l'Est, l'Empire austro-hongrois dominait une grande partie de la carte.

La Serbie et le Monténégro étaient indépendants, mais d'autres terres slaves du sud, comme la Bosnie, faisaient partie de l'empire austro-hongrois. La Bosnie avait été annexée à l'Autriche-Hongrie en 1908, ce qui a suscité l'indignation de nombreux Slaves vivant dans la région et en Serbie.

Il y avait un mouvement pour rejoindre tous les peuples slaves des Balkans en un seul pays appelé Yougoslavie, ce qui signifie Terre slave du Sud.

En Serbie, la monarchie, qui avait été amie des Austro-Hongrois, est violemment renversée en 1903 et un roi plus nationaliste est installé. (et je veux dire violemment. Le roi a reçu 30 balles, il a ensuite été éventrée, déshabillé et jeté par une fenêtre sur un tas de fumier).

Le nouveau régime était beaucoup plus hostile aux Autrichiens, beaucoup plus amical envers les Russes et beaucoup plus favorable aux groupes séparatistes au sein de l'Empire austro-hongrois.

L'un de ces groupes s'appelait la Main Noire. Ils ont été créés en 1911 pour la création d'une Grande Serbie. Ils ont explicitement préconisé l'utilisation du terrorisme pour atteindre leurs objectifs et étaient de loin les plus violents et les plus extrêmes des groupes séparatistes en Bosnie à l'époque.

Il y a une autre chose que je devrais mentionner avant d'entrer dans les événements du 28 juin. La femme de Franz Ferdinand.

Son épouse Sophie était issue d'une famille aristocratique de Stuttgart, mais elle n'était pas issue d'une famille royale dynastique. Leur mariage était connu sous le nom de mariage de gauche ou de mariage morganatique, qui est un mariage entre des personnes de rang social différent.

Quand ils se sont mariés, l'empereur François-Joseph a refusé d'assister à la cérémonie et a déclaré que les enfants de l'union ne seraient pas en lice pour le trône.

Cela signifiait que pendant les fonctions officielles, Sophie ne pouvait pas être assise à côté de Franz Ferdinand pour la plupart des événements officiels. Cependant, il y avait une exception à la règle. Lorsqu'elle agissait à titre militaire, et Franz Ferdinand était un général de l'armée austro-hongroise, elle pouvait s'asseoir avec lui en public.

C'est dans cet environnement que Franz Ferdinand arrive en juin 1914 lorsque l'Empereur lui demande de passer en revue les troupes en Bosnie dans son rôle militaire de général.

Avant la visite à Sarajevo, la Main Noire avait décidé qu'elle cherchait une cible dans le gouvernement impérial à attaquer. Ils allaient essayer de tuer le gouverneur de Bosnie mais se sont ensuite décidés pour Franz Ferdinand. En mars, ils ont commencé leur planification.

Le chef de la Main Noire à Sarajevo, Danilo Ili?, a organisé et recruté l'équipe d'assassins. Ils ont ramassé des armes à Belgrade et se sont positionnés à Sarajevo.

Le matin du 28 juin, l'archiduc et sa femme séjournaient à l'extérieur de Sarajevo dans un spa. Dans la matinée, eux et leur entourage sont entrés dans plusieurs voitures et se sont rendus dans la ville pour inspecter des casernes militaires. De là, ils assisteraient à une réception à la mairie de Sarajevo.

Franz Ferdinand et sa femme étaient tous les deux dans une voiture à ciel ouvert, et sa femme, qui ne pouvait normalement pas s'asseoir à côté de son mari, a pu le faire parce que l'archiduc était en sa qualité d'officier militaire ce jour-là.

Six assassins de la Main Noire ont été rassemblés le long de la route du cortège à côté de la rivière Miljaka. Chacun était équipé d'une bombe et/ou d'un pistolet et d'une pilule de cyanure.

Alors que la caravane tournait dans la rue, le premier assassin avec une bombe n'a pas agi. Le second armé d'une bombe et d'un pistolet n'a rien fait non plus.

Le troisième assassin a réussi à lancer sa bombe sur la voiture avec l'archiduc, mais elle a rebondi à l'arrière et a explosé sous la voiture derrière eux, la neutralisant, blessant environ 15 personnes et faisant un grand trou dans la rue.

L'assassin a ensuite pris sa pilule de cyanure et a sauté dans la rivière pour se suicider.

Malheureusement, la pilule de cyanure était vieille et ne fonctionnait pas, et la rivière n'avait que 13 centimètres de profondeur, alors la police l'a attrapé immédiatement.

Les voitures ont ensuite accéléré pour se rendre à la mairie, et les trois autres assassins n'ont pas été assez rapides pour agir.

Une fois arrivés à la mairie, l'archiduc interrompit le discours du maire en disant : « M. Monsieur le Maire, je suis venu ici en visite et je suis accueilli avec des bombes. C'est scandaleux.”

Après les formalités, il y a eu un débat sur ce qu'il faut faire ensuite. Une suggestion était que l'archiduc et sa femme attendent à l'hôtel de ville jusqu'à ce que des troupes puissent être convoquées pour aligner les rues, mais cela a été rejeté car les troupes n'avaient pas les uniformes appropriés, et le gouverneur de Bosnie a noté "”Est-ce que vous pense que Sarajevo est pleine d'assassins ?

Le plan de la mairie était d'aller à l'hôpital pour rencontrer ceux qui ont été blessés dans le bombardement.

Après avoir quitté la mairie, il y a eu un problème de communication avec les voitures de la caravane. A quelques pâtés de maisons de l'hôtel de ville, non loin de l'attentat à la bombe, les voitures ont accidentellement fait un virage à droite.

Par coïncidence, l'un des assassins se tenait juste au coin lorsqu'ils se sont retournés. Alors que les voitures tentaient de reculer pour corriger leur erreur, Gavrilo Princip, 19 ans, a sauté sur le marchepied de la voiture et a tiré deux coups de feu. L'un pénétra dans le cou de l'archiduc en lui coupant la veine jugulaire, et l'autre dans le ventre de sa femme Sophie.

Ils étaient tous les deux morts en quelques minutes.

Princip a tenté de se tirer une balle, mais la police l'a attaqué presque immédiatement.

Ce qui s'est passé était certainement une tragédie, cependant, si je peux être totalement franc, d'autres membres de la noblesse européenne ont été assassinés, et nous ne nous souvenons pas vraiment de la plupart de ces événements.

Ce qui a rendu cet assassinat différent, c'est ce qui s'est passé après.

La Serbie a déclaré que l'Autriche n'aurait pas dû savoir que cela pourrait arriver, mais s'est ensuite rétractée. L'Autriche a demandé à la Serbie d'enquêter sur l'affaire, mais la Serbie a déclaré que cela n'avait rien à voir avec eux. Les choses ont dégénéré rapidement et exactement un mois plus tard, le 28 juillet, l'Empire austro-hongrois a déclaré la guerre à la Serbie.

Cet acte a déclenché une réaction en chaîne d'alliances et de traités à travers le continent.

La Russie a commencé à se mobiliser pour soutenir la Serbie. L'Allemagne a dit à la Russie d'arrêter et a fini par déclarer la guerre à la Russie.

La France avait un traité avec la Russie, donc l'Allemagne a déclaré la guerre à la France de manière préventive et est passée par la Belgique neutre… qui avait un traité avec les Britanniques, ce qui les a amenés à la guerre. Cela a ensuite conduit au Japon, à l'Italie et finalement aux États-Unis, ainsi qu'à toutes les colonies britanniques.

C'était le début de la première guerre mondiale.

Un argument peut être avancé que l'assassinat de Franz Ferdinand était l'événement le plus important du 20ème siècle.

Ce n'était pas nécessairement le plus grand événement du XXe siècle, mais presque tous les événements majeurs du siècle dernier peuvent être directement liés aux résultats de cette fusillade à Sarajevo.

L'assassinat a conduit à la première guerre mondiale, à partir de laquelle le traité de Versailles a conduit à la montée du parti nazi, qui a conduit à la seconde guerre mondiale, qui a conduit directement à la guerre froide, qui à la course à l'espace et à l'invasion de l'Afghanistan , qui a entraîné la montée d'Al Queda, du 11 septembre puis de l'EI.

Peut-être que la Première Guerre mondiale aurait encore eu lieu. Peut-être qu'une autre étincelle l'aurait déclenchée. Mais l'assassinat est ce qui s'est passé, et c'est le point de départ d'une série d'événements horribles qui ont eu lieu au 20e siècle.

Comme je l'ai noté dans l'introduction, l'effet papillon peut être une chose puissante et l'intégralité de l'histoire du monde peut être modifiée par quelqu'un qui prend un mauvais virage dans une rue de Sarajevo.

Everything Everywhere est aussi un podcast !


Introduction

Deux coups de feu à Sarajevo ont allumé les feux de la guerre et entraîné l'Europe vers la Première Guerre mondiale. Quelques heures seulement après avoir échappé de peu à une bombe assassine, l'archiduc François-Ferdinand, l'héritier du trône austro-hongrois et son épouse, la duchesse de Hohenberg, sont tués par Gavrilo Principe Un mois plus tard, l'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie et l'Europe sombre rapidement dans le chaos. En savoir plus à ce sujet !

Les informations contenues dans ce guide se concentrent sur les sources primaires trouvées dans les journaux historiques numérisés de la collection numérique Chronicling America.

La chronologie ci-dessous met en évidence les dates importantes liées à ce sujet et une section de ce guide propose des stratégies de recherche suggérées pour des recherches plus approfondies dans la collection.


Avis de la communauté

Une description concise et lisible de l'assassinat de Franz Ferdinand et de sa femme le 28 juin 1914. Elle donne un bon aperçu de l'événement, y compris l'historique de Franz Ferdinand et la situation en Serbie. Il est également particulièrement intéressant de lire sur le sort des assassins. La sélection de photos est vraiment excellente, et le plan des rues indiquant les lieux de l'assassinat est une inclusion utile. Il y a quelques détails intéressants sur quelques événements du 28 juin Une description concise et lisible de l'assassinat de Franz Ferdinand et de sa femme le 28 juin 1914. Cela donne un bon contexte à l'événement, y compris le contexte de Franz Ferdinand et la situation en Serbie. Il est également particulièrement intéressant de lire sur le sort des assassins. La sélection de photos est vraiment excellente, et le plan des rues indiquant les lieux de l'assassinat est une inclusion utile. Il y a quelques détails intéressants sur quelques-uns des événements du 28 juin, tels que pourquoi le service de sécurité de Franz Ferdinand a été accidentellement laissé derrière (trois officiers de la police de Sarajevo sont montés dans leur voiture à la place), et pourquoi il n'y avait pas de police ou de soldats le long de la route (on pensait que cela contrarierait la population de la ville).

Mes principales critiques sont le manque de références dans le texte pour étayer le récit (bien qu'il fournisse une bonne bibliographie), et le manque d'auteurs nommés - qui a écrit cela et quelle est leur expertise ? La brièveté du volume a aussi eu pour conséquence de simplifier un peu certaines choses, comme les causes de la Première Guerre mondiale. Cela n'aide pas que je lis le magistral "The Sleepwalkers" de Christopher Clark qui couvre une grande partie du même matériel mais en quelque 560 pages à la place - donc peut-être une comparaison injuste. Cependant, Clark présente l'assassinat comme un événement déclencheur beaucoup plus important, et soutient que le système d'alliance sur lequel les rédacteurs de Charles River attribuent le plus de blâme n'a peut-être pas survécu bien au-delà de 1915. De toute façon, c'est compliqué, et si le volume plus mince de Charles River Editors pique votre intérêt, je vous recommande de lire Clark.

J'ai remarqué quelques erreurs mineures et une erreur de chronologie plus grave. Les erreurs mineures (et c'est là que les références auraient été vraiment utiles) concernaient le déroulement de l'assassinat : elles se réfèrent à l'un des assassins tirant la goupille de sa grenade, quand Clark les décrit comme des grenades à percussion qu'il fallait frapper d'initier avant de lancer (et de faire un bang perceptible dans la foule), et de parler des voitures qui font marche arrière après le mauvais virage qui les a arrêtées par Gavrilo Princip. Clark note que les voitures n'avaient pas de marche arrière et devaient donc être repoussées au point mort. L'erreur la plus grave est le commentaire selon lequel l'Autriche-Hongrie a lancé son ultimatum à la Serbie « à la suite de . le procès qui en a résulté et les peines qui ont suivi », mais plus tôt ils ont dit que le procès avait commencé en septembre 1914 et que les peines avaient été prononcées 4 mois jour pour jour après l'assassinat. Cela semble une erreur assez grave, car il est de notoriété publique que l'ultimatum de juillet a été publié le 23 juillet 1914.

Enfin, j'ai eu un petit rire lié au Brexit à propos de cette phrase, racontant comment l'Autriche-Hongrie avait perdu un ami en Serbie après le coup d'État de 1903 : avec la Russie que de maintenir la stabilité dans sa région d'origine. Cela semblait en quelque sorte familier.
. Suite


L'assassinat de Franz Ferdinand (1) : la toile d'intrigue

Qu'un mythe historique soit immédiatement passé au fil de l'épée. L'assassinat de l'archiduc Ferdinand et de son épouse Sophie, à Sarajevo le 28 juin 1914, n'a pas déclenché la Première Guerre mondiale. Of itself, the fateful slaying of the heir to the Austro-Hungarian crown was a great crime that did indeed cry out for vengeance, but the hand that pulled the trigger had no knowledge of what lay behind the assistance his band of brothers had been given, or how the act would be misrepresented and manipulated into a universal disaster. Assassinations and politically motivated slayings were not uncommon in that troubled time, with Kings and Queens, aristocracy, political opponents and religious leaders falling victims to usurpers, murderers and zealots with astonishing regularity. It was an age of assassins. What made the death of Archduke Ferdinand different from any other was that the event was assisted by the secret cabal in London, well removed from the heat of the Balkans.

The men who comprised the Secret Elite had previously failed to find their spark for the international conflagration through the Balkan wars of 1912-13 because Germany, in the person of the Kaiser, restrained Austria-Hungary from over-reacting to Serbia’s repeated and deliberate provocation. Indeed, the Dual Monarchy was concerned that the German Ambassador in Belgrade in 1914 was decidedly pro-Serb, and had influenced the Kaiser to take a comparatively benign attitude towards the Serbian cause. [1] Yet it was clear that Austria was the weak link in Germany’s protective armour. She could only absorb so much pressure from antagonistic Serbia before the integrity of the Austria- Hungarian state was destroyed. [2]

The war-makers required an incident so violent, threatening or dangerous that Austria would be pushed over the brink. But the assassination itself failed to do so. The world was shocked, stunned and in many parts saddened by the Archduke’s death, but no one talked of war in June 1914. Immediate blame was pointed at the pan-Serb movement, though the implication of revolutionary elements from Bosnia-Herzegovina was not ruled out. The Serbian minister in Vienna denounced the assassination as ‘a mad act of fanatical and political agitators’ [3] as if to suggest that it had been a dastardly and ill-timed mischance.

Ce n'était pas. In fact the process of bringing about the assassination had been exceptionally well constructed. Austria-Hungary was aware of the external dangers that lay across the Serbian border. Its military intelligence had intercepted and deciphered a large number of diplomatic telegrams that detailed Russian involvement with several activist groups. [4] They knew that the Russian Ambassador in Belgrade, Nicolai Hartwig, was manipulating the Serbian Government to destabilise the region. They knew that Hartwig was in control of the internal politics of Serbia. They knew of his links back to the Russian foreign minister Sazonov in St Petersburg, and to the Paris-based warmongers, Isvolsky and Poincare, but like everyone else, they were not aware of the real power centred in London. No-one was.

The Secret Elite in London funded and supported both the Russian Ambassador in Paris and the French prime minister himself. They influenced the Russian foreign minister in St Petersburg, but kept a very low profile in such matters. Their work had to be undertaken in great secrecy. The links in the chain of command from London went further, deeper and more sinister when extended from Hartwig into the Serbian military, their intelligence service, and the quasi-independent nationalist society, Black Hand. And deeper yet, into the young Bosnian political activists who were willing to pull the trigger in Sarajevo – students whose ideas on socialism and reform were influenced by revolutionaries like Trotsky. As each level in the web of culpability extended away from the main Secret Elite chain of command, precise control became less immediate. Sazonov in St Petersburg considered that Hartwig in Belgrade was ‘carried away occasionally by his Slavophile sympathies’ [5] but did nothing to curtail him. [6] Hartwig in turn supported and encouraged men whose prime cause he willingly shared and whose actions he could personally approve, but not at every stage, control.

Nicolai Hartwig the Russian Ambassador worked in close contact with his Military Attaché, Artamanov, who had been posted to Belgrade to advise and liaise with the Serbian Army. These men were intrinsically linked to the assassinations in Sarajevo by their chosen agent, the founder and dominating figure in the Serbian Black Hand, and the most influential military officer in Serbia, Colonel Dragutin Dimitrjievic or Apis. [7] The English traveller and Balkan commentator, Edith Durham, described the Black Hand as a mafia-type society, Masonic in secret self-promotion, infiltrating the Serbian military, civil service, police and government. It produced its own newspaper, Pijemont, which preached intolerance to Austria-Hungary and ‘violent chauvinism’. It became the most dangerous of political organisms, a government within the government, responsible to none. Crimes were committed for which no-one took responsibility. The government denied any knowledge of it, yet King Petar was literally placed on the throne by these men. Efforts by responsible politicians to tackle the subversion of good government by the Black Hand, came to nothing. [8] Hartwig’s friendship and respect for Apis may be measured by his description of his group as ‘idealistic and patriotic’ [9] and there is no doubt that it suited Hartwig’s purpose to approve Apis’s promotion to Chief of Intelligence in the summer of 1913.

It is important that we clearly identify every link in the chain of intrigue that surrounded the fateful assassination in Sarajevo in June 1914. Apis was deliberately given responsibility for an intelligence organisation financed from Russia. His life’s purpose was the establishment of a Greater Serbia. He was first, foremost and always a Serb. He worked in collusion with the Russian military attaché, Artamanov, and secured a promise from him that Russia would protect Serbia should Austria attack them in the wake of his actions. [10] In other words, Russia was prepared to give Serbia a blank-cheque guarantee that whatever happened, she would stand by her. For Apis, what was required was a demonstration of Serbian self-determination that would force the issue once and for all and bring about permanent change.

The Austrian government presented the opportunity in March 1914 when they announced that Archduke Franz Ferdinand, heir to the Hapsburg dual-monarchy, would visit Sarajevo in June. Although they had reliable information that Serbian agitators ‘in conjunction with influential Russian circles’, wished to strike a decisive blow against the Austrian Monarchy, [11] they chose to ignore it. The Secret Elite had four crucial months in which to spin their web of intrigue and catch their ultimate prize.


Publisher's Summary

Although a couple of wars were fought on the European continent during the 19th century, an uneasy peace was mostly maintained across the continent for most of the 19th century after Napoleon. Despite this ostensible peace, the Europeans were steadily conducting arms races against each other, particularly Germany and Britain. Britain had been the world's foremost naval power for centuries, but Germany hoped to build its way to naval supremacy. The rest of Europe joined in on the arms race in the decade before the war started.

With Europe anticipating a potential war, all that was missing was a conflagration. That would start in 1908, when Austria-Hungary annexed Bosnia-Herzegovina in the Balkan Peninsula, drawing it into dispute with Russia. Moreover, this upset neighboring Serbia, which was an independent nation. From 1912-1913, a conflict was fought in the Balkans between the Balkan League and the Ottoman Empire, resulting in the weakening of the Ottoman Turks. After the First Balkan War, a second was fought months later between members of the Balkan League itself.

The final straw came June 28, 1914, when a Serbian assassinated Archduke Franz Ferdinand, the heir to the throne of Austria-Hungary, in Sarajevo, Bosnia. Austria-Hungary immediately issued ultimatums to Serbia, but when they declared war on Serbia July 28, 1914, Russia mobilized for war as well. The Germans mobilized in response to Russia on July 30, and the French, still smarting from the Franco-Prussian War, mobilized for war against Germany. The British also declared war on Germany on August 4. Thus, in the span of one week, six nations had declared war, half of which had no interest in the Balkans.

Though nobody can know for sure, it's altogether possible that World War I would have still broken out even if Franz Ferdinand had not been murdered. Regardless of events in the Balkans, Germany was already bellicose, France and Austria were concerned and involved, Russia was outwardly aggressive but also dealing with internal dissatisfaction, Italy was poised on the brink, and Britain was desperate to remain aloof but committed to its continental allies and a host of smaller countries clamoring for independence. Europe was too explosive to be rescued by any but the best of diplomats, if at all.

The Assassination of Archduke Franz Ferdinand: The History and Legacy of the Event That Triggered World War I chronicles the history and legacy of one of the 20th century's most important events.


The Origin of the Tale that Gavrilo Princip Was Eating a Sandwich When He Assassinated Franz Ferdinand

It was the great flash point of the 20th century, an act that set off a chain reaction of calamity: two World Wars, 80 million deaths, the Russian Revolution, the rise of Hitler, the atomic bomb. Yet it might never have happened–we’re now told– had Gavrilo Princip not got hungry for a sandwich.

We’re talking the assassination of Archduke Franz Ferdinand, of course—the murder that set the crumbling Austro-Hungarian Empire on a collision course with Serbia, and Europe down the slippery slope that led to the outbreak of the First World War a month after Princip pulled the trigger on June 28, 1914. More specifically, though, we’re talking the version of events that’s being taught in many schools today. It’s an account that, while respectful of the significance of Franz Ferdinand’s death, hooks pupils’ attention by stressing a tiny, awe-inspiring detail: that if Princip had not stopped to eat a sandwich where he did, he would never have been in the right place to spot his target. No sandwich, no shooting. No shooting, no war.

It’s a compelling story, and one that is told in serious books and on multiple websites. For the most part, it goes something like this:

Moritz Schiller's delicatessen on Franz Joseph Street, Sarajevo, shortly after the assassination of Franz Ferdinand. The "X" marks the spot where Princip stood to fire into the Archduke's open limo.

It is the summer of 1914, and Bosnia has just become part of the Austro-Hungarian empire. A handful of young Bosnian-born Serbs decide to strike a blow for the integration of their people into a Greater Serbia by assassinating the heir to the Austrian throne. Their opportunity comes when it is announced that Franz Ferdinand will be making a state visit to the provincial capital, Sarajevo.

Armed with bombs and pistols supplied by Serbian military intelligence, seven conspirators position themselves at intervals along the archduke’s route. The first to strike is Nedeljko Cabrinovic, who lobs a hand grenade toward Franz Ferdinand’s open touring car. But the grenade is an old one, with a 10-second fuse. It bounces off the limo and into the road, where it explodes under the next vehicle in the motorcade. Although several officers in that car are hurt, Franz Ferdinand remains uninjured. To avoid capture, Cabrinovic drains a vial of cyanide and throws himself into a nearby river—but his suicide bid fails. The cyanide is past its sell-by date, and the river is just four inches deep.

The bombing throws the rest of the day’s plans into disarray. The motorcade is abandoned. Franz Ferdinand is hurried off to the town hall, where he is due to meet with state officials. Disconsolate, the remaining assassins disperse, their chance apparently gone. One of them, Gavrilo Princip, heads for Moritz Schiller’s delicatessen, on Franz Joseph Street. It’s one of Sarajevo’s smartest shopping destinations, just a few yards from the bustling through road known as Appel Quay.

As Princip queues to buy a sandwich, Franz Ferdinand is leaving the town hall. When the heir gets back into his limousine, though, he decides on a change of plan—he’ll call at the hospital to visit the men injured in the grenade blast.

There’s just one problem: the archduke’s chauffeur, a stranger to Sarajevo, gets lost. He swings off Appel Quay and into crowded Franz Joseph Street, then drifts to a stop right in front of Schiller’s.

Princip looks up from his lunch to find his target sitting just a few feet away. He pulls his gun. Two shots ring out, and the first kills Franz Ferdinand’s wife, Sophie. The second hits the heir in the neck, severing his jugular vein.

The archduke slumps back, mortally wounded. His security men hustle Princip away. Inside Schiller’s deli, the most important sandwich in the history of the world lies half-eaten on a table.

Soldiers arrest Gavrilo Prinzip, assassin of the Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo. (Bettmann/CORBIS) Archduke Ferdinand and his wife Sophie one hour before they would be shot a killed by Serb nationalist Gavrilo Princip as they drove through the streets of Sarajevo. (Bettmann/CORBIS) n illustration in Le Paris Journal depicts the assassination of the Archduke Ferdinard and his wife in Sarajevo, 1914. (Leonard de Selva/Corbis) The uniform of Franz Ferdinand drenched in blood. (dpa/Corbis) Austro-Hungarian Archduke Franz Ferdinand lies in an open coffin beside his wife Sophie, the Duchess of Hohenburg, after their assassination. (Hulton-Deutsch Collection/CORBIS) Gavrilo Princip around age 16.

As I say, the story of Gavrilo Princip’s sandwich seems to be everywhere today—run an internet search for the phrase and you’ll see what I mean. There’s the teacher who has asked his class, for extra credit, to find out what sort of sandwich the killer ordered. (Consensus answer: cheese.) There’s the linguist’s deconstruction. There’s the art project—famous assassins’ faces paired with their victims’ on opposite sides of a sculpted toastie. And I first heard the tale from my daughter, who came home from school one day bursting to tell me the incredible new fact she’d just been taught in history class.

I was astonished by the story, too, though not because of the strangeness of the coincidence. It bothered me, because the details are new (you’ll struggle to find a telling of the tale that dates to before 2003), and because it simply doesn’t ring true. That’s not because the modern version isn’t broadly faithful to the facts it’s not even utterly implausible that Princip might have stopped off at Schiller’s for a bite to eat. No, the problem is that the story is suspiciously neat–and that the sandwich is a quintessentially Anglo-American convenience food. The dish was named in the 1760s for John Montagu, the 4th Earl of Sandwich, who was in the habit of requesting his meat placed between two slices of toast so he could lunch at his desk. But it took time for the idea to cross the Channel, and I find it hard to believe the sandwich would have featured on a Bosnian menu as early as 1914.

John Montagu, 4th Earl of Sandwich: a hard-working naval administrator and inventor of the convenience food that bears his name. (Wikicommons)

Certainly there is nothing in the main books on the assassination to suggest that Princip was eating anything when Franz Ferdinand appeared. Joachim Remak, writing in 1959, says the assassin waited outside Schiller’s, where he spoke to a friend, but makes no mention of him lunching there. Roberta Strauss Feuerlicht, writing nine years later, makes the separate point that Schiller’s delicatessen stood on the original route planned for Franz Ferdinand’s motorcade indeed, the chauffeur’s fatal uncertainty was caused by the local governor, Oskar Potiorek, shouting at him from the passenger seat that he had should have stayed on Appel Quay. In other words, Princip was standing in precisely the right place to assassinate the archduke if the Franz Ferdinand had stuck to his plans, and so could hardly be said to be the beneficiary of some outlandish coincidence. And David James Smith, author of One Morning in Sarajevo, June 28 1914 (2008), the most recent book-length study of the assassination, notes that the murder took place at around 10.55 a.m.—rather early for lunch. Not one of these authors mentions Princip eating none even seems to be aware of the version of the story being taught today.

We can take the investigation further than those printed sources, too, because when I first took an interest in this problem, Gaius Trifkovic—a Bosnian First World War expert and member of the staff at the Axis History Forum—was kind enough to go back to the original transcripts of Princip’s trial for me. These were published in Serbo-Croat by Vojislav Bogicevic in 1954 as Sarajevski atentat: stenogram glavne rasprave protiv Gavrila Principa i drugova, odrzane u Sarajevu 1914. Trifkovic reports that:

Princip merely said he was present in the vicinity of the “Latin bridge” when the car came along (p.60). A certain Mihajlo Pusara who was talking to Princip just moments prior to the assassination also doesn’t mention Princip eating (p. 258) the same with Smail Spahovic, guard who threw himself at Princip before he could fire the third shot (pp.277-8). Especially interesting for us is the affidavit of a certain Milan Drnic, who was at the time standing at Schiller’s door (Schiller offered his wife a seat) he was standing “some 6 paces” from Princip and clearly saw him holding his Browning before emptying it at the archduke and duchess (p. 300). No sandwich here either.

It seems clear, then, that Princip didn’t mention eating a sandwich June 28, 1914, and neither did any witness. Indeed, eating sandwiches is not a local custom in Sarajevo a Serbian reader of the Axis History Forum chipped in to inform me that “this ‘sandwich’ theory is not plausible—even today, with sandwiches available in every street bakery, few Serbs would go for such option. It’s either burek or pljeskavica.” So where on earth did the idea come from?

My daughter provided the next lead. She had picked up her information from a TV documentary on the assassination made by Lion TV, a British production company, for a series known as “Days that Shook the World.” I tracked down a copy of the program, and, sure enough, in following Princip and Cabrinovic from the hatching of their plot to their deaths in prison of tuberculosis, the script states (at 5:15): “Gavrilo Princip has just eaten a sandwich, and is now standing outside Schiller’s delicatessen … when suddenly the Archduke’s car happens to turn into Franz Joseph Street. Completely by chance, fate has brought the assassin and his target within 10 feet of each other.”

So is “Days That Shook the World” the source of the sandwich story? Probablement. The documentary has circulated widely–it has been broadcast repeatedly ever since it was first shown in 2003, not only by the BBC in the U.K., but also by BBC America. It is also available for sale on DVD, which has helped to make it popular in schools. And every telling of the tale I could find in print or online appeared after the original broadcast date.

The writer and director of the “Days That Shook the World” documentary was Richard Bond, an experienced maker of quality historical programs. In an email, he recalled that while the research for the program was “incredibly meticulous” and involved consulting a variety of sources in several languages–”contemporaneous newspaper articles, original documents and out-of-print books containing eyewitness interviews”–he could no longer remember how he sourced the vital bit of information. “It’s possible that ‘sandwich’ was a colloquial translation that appeared in these sources,” he wrote.

As of last week, that’s where the story rested. Let’s note that Bond’s documentary places less stress on Princip’s sandwich than do later retellings, in which the element of coincidence has been stretched, then stretched again. And I can see that my own obsession with getting to the bottom of the story may seem like nitpicking to some. After all, who cares why Princip came to be standing outside Schiller’s deli, when all that matters is that he was in the right place at the right time to pull his gun?

Yet in one vital sense, the problem really is important. Amazing as it may seem, the sandwich story is in danger of becoming the accepted version of events in both the U.S. and the U.K. And by portraying the assassination of Franz Ferdinand as a piece of outrageous coincidence, the story of Gavrilo Princip’s sandwich makes it seem far less important to think deeply about the killer and his companions, and about their motives and determination. Certainly no one who depends solely on the “Days That Shook the World” documentary will come away from it with a deeply nuanced understanding of what Serbian nationalists believed in 1914, or exactly why they thought the assassination of Franz Ferdinand was desirable or justifiable. But that knowledge is precisely what students need to understand the origins of the First World War.

Ever since I started working on this story, I’ve been frustrated by my inability to trace it to a source that appeared before “Days That Shook The World” was first broadcast in 2003. Last week, however, I finally unearthed an earlier version. The source, if it is the source, is appropriately farcical, because it is not a work of history but a novel–indeed, not so much a novel as a burlesque. Titled Twelve Fingers, it was written by a Brazilian TV host named Jô Soares its hero is born to “a Brazilian contortionist mother and a fanatically nationalist Serbian linotypist father” and blessed with an extra finger on each hand. These make him particularly dextrous, and so he trains as an assassin and finds himself sucked, Zelig-style, into many of the most important events of the last century. The book was such a success in the original Portuguese that it was translated into English and published in both the U.S. and the U.K. in 2001—predating the “Days That Shook the World” documentary by enough for the idea to have begun to leach into popular consciousness as the book was reviewed, read and discussed.

On page 31, Dimitri, the hapless hero of Twelve Fingers, encounters his friend Princip near the Appel Quay. Then, for the first time ever, we glimpse the Bosnian assassin in refueling mode:

When he arrives at the corner of the quay, across from Schiller’s market, he bumps into a youth coming out of the market eating a sandwich. He recognizes him immediately. It’s Gavrilo Princip. Feigning surprise, he says, “Gavrilo! It’s been such a long time! What’re you doing here?”

“I’m eating a sandwich.”

“I can tell that. Don’t treat me like a child.”

They fall silent, while Gavrilo finishes his sandwich and takes a grimy kerchief from his pocket to wipe his hands. When he opens his coat to put away the kerchief, Dimitri sees a Browning pistol tucked into the waistband….

The two go their separate ways, walking in opposite directions. Dimitri Borja Korozec returns to his ambush spot in the alley, waiting for Franz Ferdinand to continue with the rest of his schedule, and Gavrilo Princip goes to meet his destiny.


Ethnic conflicts in the empire were further fuelled

Stretching across modern-day Austria, Bosnia-Herzegovina, the Czech Republic, Croatia, Slovakia and parts of Poland and northern Italy, the Austro-Hungarian Empire was made up of many territories which were in turn home to many different ethnic groups.

In 1908, the dual-monarchy empire had annexed Bosnia, giving rise to Slavic nationalist movements that wanted Austria-Hungary out. Franz Ferdinand, however, intended on creating a triple-monarchy, with a third state comprised of Slavic lands that would be seen as equal to Austria and Hungary.

This goal was viewed as a threat by the Slavic nationalists who wanted to secede from the empire and either join with independent Serbia or form part of a new independent state.

Members of the predominantly student Young Bosnia revolutionary group.

The day of Franz’s assassination was also Serbia’s National Day, which only served to heighten tensions between the visiting future leader of the empire and Bosnian Serbs.

Ultimately, it was members of a predominantly Bosnian Serb student revolutionary group called Young Bosnia who plotted and carried out the killing of Franz and Sophie. But another group was implicated in the assassinations too: Unification or Death, or, as it is more popularly known, the “Black Hand”.

This group, which was formed by Serbian army officers, was responsible for radicalising the Young Bosnian assassins in the cafes of Belgrade and providing them with the weapons to kill the archduke.


1914: Funeral of Archduke Franz Ferdinand

Archduke Franz Ferdinand was heir presumptive to the Austro-Hungarian throne (German: Thronfolger von Österreich-Ungarn) i.e. the next in line to succeed the reigning Emperor and King Francis Joseph.

Along with Franz Ferdinand, his wife Sophie, who had the title of Duchess of Hohenberg, was also killed in Sarajevo. The two of them were buried together on this day in what was not a classic Habsburg dynastic funeral.

The problem was that Franz Ferdinand and Sophie had a morganatic marriage. This is a marriage between people of unequal social rank.

Sophie was not born of royal blood, but was the daughter of an “ordinary” count, named Chotek. Despite the wealth and prestige of the Czech noble family Chotek, they were by no means equal to the Imperial House of Habsburg – Lothringen.

The children of Francis Ferdinand and Sophie would not have had archducal titles or succession rights to the Austro-Hungarian throne, but would only bear the title of Duke of Hohenberg (like their mother).

Since Sophie was not of royal blood, she could not be buried in the imperial crypt in Vienna, so she and her husband Franz Ferdinand were interred together in Artstetten Castle in Austria.

It is interesting that there are still living descendants of Franz Ferdinand and Sophie, bearing the surname Hohenberg (not Habsburg), and they are the owners of said Artstetten Castle.


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