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Tranchées sur le front occidental

Tranchées sur le front occidental


La guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale

La guerre de tranchée se produit lorsqu'une révolution de la puissance de feu ne s'accompagne pas d'avancées similaires en matière de mobilité, ce qui entraîne une forme de guerre épuisante dans laquelle le défenseur détient l'avantage. Les tactiques militaires développées avant la Première Guerre mondiale n'ont pas suivi le rythme des avancées technologiques et sont devenues obsolètes. Ces avancées avaient permis la création de systèmes défensifs solides, que les tactiques militaires dépassées n'ont pas pu percer pendant la majeure partie de la guerre. Le fil de fer barbelé était un obstacle important aux avancées massives de l'infanterie, tandis que l'artillerie beaucoup plus meurtrière que dans les années 1870, associée à des mitrailleuses, rendait la traversée en terrain découvert extrêmement difficile. Les commandants des deux côtés n'ont pas réussi à développer de tactiques pour percer des positions retranchées sans subir de lourdes pertes. Avec le temps, cependant, la technologie a commencé à produire de nouvelles armes offensives, telles que la guerre des gaz et le char.

Sur le front occidental en 1914-1918, les deux camps ont construit des systèmes élaborés de tranchées et de pirogues s'opposant le long d'un front, protégés des assauts par des barbelés, des mines et d'autres obstacles. La zone entre les lignes de tranchées opposées (connue sous le nom de « no man’s land ») était entièrement exposée aux tirs d'artillerie des deux côtés. Les attaques, même si elles réussissaient, faisaient souvent de lourdes pertes.

Juste après la première bataille de la Marne (5-12 septembre 1914), l'Entente et les forces allemandes ont tenté à plusieurs reprises de manœuvrer vers le nord dans le but de se déborder, une stratégie qui est devenue connue sous le nom de "Race to the Sea". #8221 Lorsque ces efforts de débordement ont échoué, les forces adverses se sont rapidement retrouvées face à une ligne ininterrompue de positions retranchées de la Lorraine à la côte belge de la Grande-Bretagne. La France cherche à passer à l'offensive tandis que l'Allemagne défend les territoires occupés. Par conséquent, les tranchées allemandes étaient bien mieux construites que celles de leurs ennemis anglo-français.

La guerre des tranchées a prévalu sur le front occidental de la fin de 1914 jusqu'à ce que les Allemands lancent leur offensive de printemps le 21 mars 1918. Après l'accumulation des forces en 1915, le front occidental est devenu une lutte dans l'impasse entre égaux devant être décidée par l'usure. Les petites tranchées improvisées des premiers mois sont devenues plus profondes et plus complexes, devenant progressivement de vastes zones d'ouvrages défensifs imbriqués. Ils ont résisté aux bombardements d'artillerie et aux assauts de masse de l'infanterie. Les pirogues à l'épreuve des obus sont devenues une priorité élevée. Les assauts frontaux et leurs pertes associées sont devenus inévitables parce que les lignes de tranchées continues n'avaient pas de flancs ouverts. Les pertes des défenseurs correspondaient à celles des attaquants, car de vastes réserves étaient dépensées dans des contre-attaques coûteuses ou exposées à l'artillerie massive de l'attaquant. Il y a eu des périodes où la guerre des tranchées rigides s'est effondrée, comme lors de la bataille de la Somme, mais les lignes ne sont jamais allées très loin. La guerre serait gagnée par le camp capable d'engager les dernières réserves sur le front occidental.

Aucune des deux équipes n'a porté un coup décisif au cours des deux années suivantes. Tout au long de 1915-1917, l'Empire britannique et la France ont subi plus de pertes que l'Allemagne en raison des positions stratégiques et tactiques choisies par les parties. Stratégiquement, alors que les Allemands n'ont monté qu'une seule offensive majeure, les Alliés ont fait plusieurs tentatives pour percer les lignes allemandes.

En février 1916, les Allemands attaquent les positions défensives françaises à Verdun. D'une durée jusqu'en décembre 1916, la bataille a vu les premiers gains allemands avant que les contre-attaques françaises ne les ramènent près de leur point de départ. Les pertes étaient plus importantes pour les Français, mais les Allemands saignaient également abondamment, avec de 700 000 à 975 000 pertes subies entre les deux combattants. Verdun est devenu un symbole de la détermination et de l'abnégation françaises.

La bataille de la Somme fut une offensive anglo-française de juillet à novembre 1916. L'ouverture de cette offensive (1er juillet 1916) a vu l'armée britannique subir la journée la plus sanglante de son histoire, faisant 57 470 victimes, dont 19 240 morts, sur le premier jour seul. Toute l'offensive de la Somme a coûté à l'armée britannique quelque 420 000 victimes. Les Français ont subi une autre estimation de 200 000 victimes et les Allemands environ 500 000.

La dernière offensive à grande échelle de cette période fut une attaque britannique (avec le soutien français) à Passchendaele (juillet-novembre 1917). Cette offensive s'est ouverte avec de grandes promesses pour les Alliés avant de s'enliser dans la boue d'octobre. Les pertes, bien que contestées, étaient à peu près égales à environ 200 000 à 400 000 de chaque côté.

Ces années de guerre des tranchées en Occident n'ont vu aucun échange majeur de territoire et, par conséquent, sont souvent considérées comme statiques et immuables. Cependant, tout au long de cette période, les tactiques britanniques, françaises et allemandes ont constamment évolué pour relever les nouveaux défis du champ de bataille.

Guerre des tranchées : Tranchées du 11e Régiment du Cheshire à Ovillers-la-Boisselle, sur la Somme, juillet 1916. Une sentinelle veille pendant que les autres dorment. Photo d'Ernest Brooks.


Les premiers développements

Un système de tranchées peut commencer simplement comme une collection de terriers creusés à la hâte par les troupes à l'aide de leurs outils de retranchement. Ces trous peuvent ensuite être approfondis afin qu'un soldat puisse se tenir debout en toute sécurité dans l'un d'entre eux, et les trous de renard individuels peuvent être reliés par des tranchées rampantes peu profondes. A partir de ce début, un système de fortifications de campagne plus permanentes peut être construit. Lors de la réalisation d'une tranchée, le sol de l'excavation est utilisé pour créer des parapets surélevés devant et derrière la tranchée. À l'intérieur de la tranchée se trouvent des positions de tir le long d'une marche avant surélevée appelée marche de feu, et des caillebotis sont placés sur le fond souvent boueux de la tranchée pour assurer une assise sûre.

L'ancêtre tactique de la guerre des tranchées moderne était le système de tranchées progressivement étendues développé par l'ingénieur militaire français Sébastien Le Prestre de Vauban pour l'attaque des forteresses au 17ème siècle. Les tranchées sont restées simplement une partie de l'art de siège jusqu'à ce que la puissance de feu croissante des armes légères et des canons oblige les deux parties à utiliser des tranchées pendant la guerre de Sécession (1861-1865). Les lignes de tranchées du théâtre d'opérations Petersburg-Richmond au cours des derniers mois de cette guerre étaient le meilleur exemple de guerre de tranchées au XIXe siècle.


Guerre de tranchées sur le front occidental, 1914-1918 :

La guerre d'usure est une stratégie militaire dans laquelle un belligérant tente de gagner une guerre en usant l'ennemi au point de s'effondrer par des pertes continues de personnel et de matériel. La guerre sera généralement gagnée par le côté qui dispose de plus grandes ressources.

  • La Première Guerre mondiale a commencé par le mouvement : une série de mobilisations dans des pays liés par des obligations conventionnelles.
  • Le processus a été provoqué par l'assassinat à Sarajevo en juin 1914 d'un archiduc autrichien par un nationaliste serbe.
  • L'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie (28 juillet)
  • Le 31 juillet, la Russie a mobilisé son armée pour aider la Serbie.
  • La Russie manquait de chemins de fer et l'Allemagne a donc prédit qu'il faudrait des semaines pour préparer son armée.
  • Les Français craignaient d'être en infériorité numérique dans une guerre avec l'Allemagne et se sont donc mobilisés rapidement.
  • Invoquant l'immobilité russe, l'Allemagne déclare la guerre à la Russie le 1er août et à la France le 3.
  • La Belgique a décidé de ne pas autoriser l'Allemagne à traverser ses frontières pour se rendre en France.
    • L'Allemagne leur déclare la guerre.

    Retranchement et construction de systèmes défensifs :

    • Le plan d'attaque allemand à l'ouest avait été élaboré pour la première fois en 1905 par Alfred von Schlieffen, qui était le chef de l'état-major général de l'armée.
    • Ce plan a été encore modifié par Helmuth von Moltke, et le plan visait à vaincre la France en 6 semaines.
    • Une partie de l'armée allemande attacherait les Français le long de la frontière en Alsace-Lorraine, tandis que la principale force allemande attaquait à l'ouest, à travers la Belgique et en France pour encercler Paris.
    • Plan visant à éviter les fortes défenses françaises.
    • La campagne de mouvement utiliserait les routes et les chemins de fer.
    • Les chemins de fer allemands étaient étendus et la ligne principale était destinée à la France.
    • L'Allemagne pourrait devoir se battre sur deux fronts, mais espérait que la Russie serait plus lente à se mobiliser.
    • Les Russes ont attaqué dans les trois semaines et ont perdu contre l'Allemagne à la bataille de Tannenberg.
    • Les Français prévoyaient également d'attaquer :
      • 800 000 soldats devaient avancer en Alsace-Lorraine en Allemagne.
      • Le Small British Expeditionary Force prend position en Belgique autour de la ville de Mons.
      • Son rôle était défensif.
      • Cependant, les Français voulaient un style napoléonien, envolée vers la victoire.
      • Les Allemands traversèrent la Belgique, prenant Bruxelles le 20 août.
      • Le plan directeur exigeait que la 1ère armée allemande parcoure 15 miles par jour pendant les 3 premières semaines.
      • C'était trop rapide même pour l'Allemagne.
      • Les troupes ont poussé trop vite en avance sur leur approvisionnement ferroviaire.
        • Plus ils poussaient, plus les problèmes d'approvisionnement s'aggravaient.
        • Les cuisines de campagne ne pouvaient pas nourrir les hommes et les animaux avaient faim.
        • En 1914, les armées comptaient beaucoup sur les chevaux et les Britanniques emportaient en France à peu près autant de foin et d'avoine que de munitions.
        • Les Allemands sont devenus affamés et ainsi l'avance a vacillé.
        • Les Français ont tenté d'attaquer le centre allemand dans la région forestière des Ardennes, les pertes ont été sévères après avoir été fauchées par la puissance de feu moderne des mitrailleuses et de l'artillerie.
        • Le 29 août, les Français avaient perdu plus de 250 000 victimes, soit le double du nombre total de BEF.
        • Composé du 1er corps d'armée de Sir Douglas Haig et du 2e corps d'armée de Sir Horace Smith-Dorrien.
        • La guerre de mouvement devint rapidement une guerre d'usure et de retranchement défensif.
        • Les Allemands quittent Paris en septembre 1914 :
          • Cela a permis aux Alliés de lancer une contre-attaque de flanc à la bataille de la Marne.
          • Les deux armées ont tenté de se déborder dans une série de batailles : « Race to the sea »
          • Dans le cadre de la manœuvre, utilisant les chemins de fer pour déplacer les réserves le long de la ligne, les Allemands ont tenté de pousser les Britanniques hors de la ville belge d'Ypres.
          • Après 4 semaines, les Alliés tenaient Ypres, mais la France et la Grande-Bretagne avaient perdu plus de 100 000 + 20 000 Belges.
          • La course s'est terminée dans une impasse.
          • La question était de savoir comment l'infanterie surmonterait la nouvelle puissance de feu.
          • Cela a été théorisé par Sir Horace-Dorrien,
          • Il a dit que l'initiative individuelle et l'intelligence étaient plus importantes que la guerre classique.
          • Limogé par Sir John French.
          • Cependant, les commandants des deux côtés supposaient que dans une guerre d'usure, le côté qui gagnerait serait celui qui tiendrait le plus longtemps avec le plus de soldats.

          La nécessité d'un ajustement militaire :

          • Les ajustements étaient indispensables.
          • La guerre de retranchement impliquait une construction et une reconstruction constantes.
          • La construction de tranchées a pris six heures à 450 hommes pour creuser 250 mètres.
          • Nécessitait une énorme main-d'œuvre, du fil de fer barbelé, du bois et des sacs de sable.
          • Les premières tranchées étaient peu profondes, faites à la hâte et s'effondraient facilement.
          • Alors que le front occidental se stabilisait, pendant l'hiver 1914-15, les deux camps construisirent des systèmes complexes de tranchées profondes.
            • Il ne s'agissait pas seulement de tranchées, mais de cuisines de campagne, de postes de premiers secours et de postes d'évacuation sanitaire, d'hôpitaux, de postes de commandement, de dépôts de munitions, de parcs d'artillerie et de lignes téléphoniques.
            • Des tranchées de tir couraient dans une direction, des tranchées de communication les traversaient.
            • Une tranchée n'a jamais été droite longtemps.
            • Il avait des virages serrés pour qu'un ennemi l'envahissant ne puisse pas tirer sur toute la longueur.
            • La tranchée avancée la plus proche de l'ennemi était le point d'attaque de la ligne de front.
            • Derrière cela se trouvait la tranchée de soutien.
            • Derrière cela se trouvait la tranchée de réserve.
            • Les soldats ont été mis en rotation entre ces tranchées.
            • Des kilomètres de barbelés ont été disposés devant les tranchées.
            • Entre les deux côtés s'appelait "No Man's Land"
            • Ils se décomposent souvent ou s'enlisent dans la boue.
            • Les armées ont dû ajuster leurs tactiques de combat suite à l'échec du mouvement, et la guerre est devenue une série d'attaques et de contre-attaques.
            • Les tranchées ennemies étaient la cible, pour les tirs d'artillerie, de fusils et de mitrailleuses.
            • Mettre la tête au-dessus de la tranchée était fatal, les tireurs d'élite peuvent vous abattre.
            • La tranchée était généralement à 8 pieds de profondeur.
            • Un soldat a dû se tenir sur une marche de feu pour reposer son fusil et tirer.
            • Les périscopes ont donné une meilleure chance à une vue.
            • Le haut commandement britannique craignait que les soldats ne deviennent passifs.
            • Un groupe de raid se faufilait dans les tranchées ennemies pour lancer des grenades ou faire des prisonniers.
            • Les soldats dans les tranchées devaient souvent manger et dormir dans des conditions misérables.
            • Les latrines, qui étaient des trous creusés dans le sol, étaient très basiques.
            • Se laver était un luxe/
            • Les rats étaient partout.
            • Les soldats ont signalé des rats aussi gros que des chats, se nourrissant des cadavres ainsi que des rations de l'armée.
            • Le grattage était un symptôme familier d'infestation par les poux.
            • Le pied de tranchée était courant en raison du port de chaussettes mouillées et sales.
            • Finalement, les soldats ont reçu l'ordre de changer de chaussettes 3 fois par jour.
            • Dans la guerre des tranchées, les deux parties étaient parfois assez proches pour s'observer, et même parfois permettaient aux enterrements de récupérer les corps.
            • En de rares occasions, les soldats se réunissaient pour fraterniser.
            • Pendant la trêve de Noël de décembre 1914, les troupes britanniques et allemandes sortirent de leurs tranchées pour se rencontrer dans le No Man's Land.
            • La fraternisation a été largement condamnée par les autorités, s'est toujours produite.
            • Les communications étaient irrégulières.
              • Les officiers basés dans des abris et des tranchées pouvaient utiliser des lignes téléphoniques fixes enterrées pour donner et recevoir des ordres.
              • Ils s'appuyaient souvent sur des coureurs qui risquaient de se faire tirer dessus alors qu'ils portaient des messages.
              • Attaquant depuis les tranchées, les soldats communiquaient à l'aide de coups de feu, de cornes et de sifflets.
              • Ils avaient également très peu idée du progrès. En conséquence, les généraux ont essayé de planifier tous les résultats possibles, ce qui a rendu les plans de bataille très compliqués.

              Nouvelles techniques et technologies de combat :

              • En janvier 1915, la guerre de mouvement était terminée.
              • Le maréchal de l'armée britannique Kitchener s'en rendit compte, écrivant dans une lettre à Sir John French qu'il supposait qu'ils devaient reconnaître que l'armée française ne faisait pas une percée suffisamment importante pour forcer le retrait des forces allemandes du nord de la France.
              • Il entreprit de recruter une nouvelle armée pour renforcer le BEF.
                • Une adaptation nécessaire était la délivrance de casques métalliques.
                • Un autre se débarrassait des uniformes colorés et introduisait un kaki ou un gris.
                • L'épée et la lance de cavalerie ont été reléguées à l'histoire.
                • La percée, réalisée par la cavalerie se précipitant à travers les brèches dans les lignes ennemies créées par l'artillerie et l'infanterie, n'a jamais eu lieu sur le front occidental.
                  • En effet, les retranchements et les barbelés faisaient des chevaux de grandes cibles pour les mitrailleuses.

                  Fusils et stratégies d'attaque :

                  • L'arme à feu la plus couramment utilisée par les fantassins était un fusil.
                  • Un fusil de 1914 pouvait tirer 15 coups par minute entre des mains expertes.
                    • Touchez des cibles à 800 mètres.
                    • Les soldats ne se contentaient pas de se tenir en ligne et de tirer des salves, mais tiraient depuis leurs tranchées ou depuis n'importe quelle couverture qu'ils pouvaient trouver.
                    • Un officier avait peu de contrôle sur le tir des carabiniers une fois l'ordre d'ouvrir le feu donné.
                    • D'autres armes comme des grenades et des couteaux étaient données à l'infanterie, les officiers portaient des revolvers.
                    • Les troupes à découvert ont été exposées à des tirs de mitrailleuses.
                    • Une mitrailleuse avait une plus grande puissance de destruction qu'un fusil.
                    • Un carabinier exigeait un haut degré d'habileté.
                    • Tout ce qu'une équipe de mitrailleuses avait à faire était d'introduire des munitions dans les armes à feu et de pulvériser des balles en arc de cercle.
                    • La cadence de tir typique était de 60 coups p/m
                    • Les mitrailleuses étaient placées par paires ou en batteries de quatre-huit.
                    • Certains étaient cachés dans des pirogues ou des casemates, ce qui les rendait difficiles à détruire, sauf à courte distance.
                    • Avant 1914, des tests ont montré qu'une mitrailleuse avait la même valeur que 50 fusils en termes de pulvérisation sur l'infanterie et la cavalerie.
                    • La mitrailleuse britannique Lewis pouvait être portée par un seul homme et pouvait donc être utilisée aussi bien en attaque qu'en défense.
                    • Le canon Vickers plus lourd nécessitait trois artilleurs.
                    • En 1914, un régiment d'infanterie avait 12 fois plus de fusils que de mitrailleuses.
                      • (12:1) qui est devenu (2:1) en 1917
                      • Cela montre que l'armée a appris la valeur de la mitrailleuse.

                      Grenades, lance-flammes et mortiers :

                      • Pour le combat au corps à corps, les troupes utilisaient la baïonnette et les grenades.
                        • Comme la bombe britannique Mills et la grenade à manche allemande.

                        Artillerie et barrage rampant :

                        • Les généraux s'accrochaient à l'idée que l'impasse pouvait être rompue par l'artillerie.
                          • C'est parce que les canons de campagne à tir rapide comme le canon français de 75 mm étaient capables de tirer 15 coups par heure.
                          • Des armes plus lourdes telles que les obusiers pouvaient également pulvériser les tranchées ennemies.
                          • Cela ne fonctionne que si la communication est bonne et que le tir était précis.
                          • Si l'artillerie était insuffisante, elle risquait de toucher ses propres troupes si les obus tombaient trop loin devant, le barrage ne faisait pas grand-chose pour soutenir l'avance.
                          • Chronométré : a explosé dans les airs et pulvérisé des éclats d'obus – faibles pour ceux dans les tranchées et les barbelés.
                          • Explosif puissant : destiné à pénétrer les défenses avant d'exploser, était également inefficace pour nettoyer les barbelés.
                          • Un appareil à percussion sensible qui faisait exploser les obus latéralement.
                            • Cela les a empêchés de s'enterrer dans la boue.
                            • Cela a également créé un écran de fumée.
                            • Essayé en 1916, mais utilisé en 1917.
                            • Utilisé dans la bataille d'Arras.
                            • Les troupes ont vu une amélioration du soutien de l'artillerie.
                            • Les armes chimiques ont été utilisées pour la première fois sur le front occidental par les Allemands en avril 1915 à Ypres, bien que les commandants aient souligné que les vents d'ouest dominants renverraient le gaz aux Allemands.
                            • Ils ont utilisé 6000 bidons de chlore gazeux posés au sol, des nuages ​​de gaz ont fait reculer les troupes françaises, mais les soldats allemands sans masques à gaz n'ont pas pu en profiter.
                            • En juin 1915, les premiers masques à gaz sont distribués aux troupes alliées.
                            • En septembre 1915, les Français utilisèrent le gaz.
                            • Le gaz phosgène, d'abord utilisé par les Allemands en décembre 1915, puis par les deux camps, était six fois plus toxique que le chlore gazeux.
                            • Ils ont causé 80% des pertes de gaz.
                            • En juillet 1917, les Allemands sont les premiers à utiliser le gaz moutarde. Ce qui a causé des dommages aux poumons et à la peau, et la cécité.
                            • Masques à gaz pour les troupes améliorés à partir de casques en tissu primitifs.
                            • Des obus d'artillerie spéciaux pour livrer du gaz ont été développés.
                            • Le gaz a causé relativement peu de morts, 8000 dans les forces britanniques.
                              • Par conséquent, le gaz a été prétendu être plus humain.

                              Le réservoir et le retour au mouvement :

                              • L'arrivée des premières troupes américaines en 1917 coïncide avec la première bataille remportée par des chars.
                              • Les Américains étaient agressifs, mais inexpérimentés dans la guerre des tranchées, leur commandant, Pershing, croyait à la mobilité et au tir de fusil.
                                • Il utilisait peu de chars.

                                Comment les reportages sur les batailles du front occidental ont-ils influencé la politique gouvernementale et l'opinion publique ?

                                Perception publique du front occidental :

                                • La guerre a commencé dans un climat d'optimisme patriotique.
                                • 1014, les groupes antigouvernementaux ont en grande partie suspendu les manifestations, sans abandonner leurs objectifs.
                                • Les travaillistes et le TUC ont soutenu la guerre jusqu'à la victoire, l'opposition publique n'est venue que des socialistes anti-guerre (Ramsay MacDonald) et des pacifistes contre la guerre entièrement.
                                • Emmeline Pankhurst, leader de l'Union sociale et politique des femmes militantes, a appelé le gouvernement à permettre aux femmes un statut égal dans les usines de munitions.
                                • De nombreuses femmes ont rejoint le marché du travail.
                                  • J'ai assumé de nouveaux rôles, comme celui d'infirmière.
                                  • Refusé de le faire ont été envoyés dans l'armée ou emprisonnés.

                                  Contrôle gouvernemental et censure :

                                  • Il n'y avait pas de sondages d'opinion ou de groupes de discussion pour que le gouvernement puisse juger de l'humeur du public.
                                  • Ils l'ont fait en examinant les réactions aux nouvelles qui venaient du front, les réactions exprimées aux députés, dans des lettres à la presse ou lors de réunions publiques.
                                  • Le gouvernement britannique a laissé les journaux s'autocensurer, mais a contrôlé les reportages de guerre directs par les correspondants officiels par le biais de censeurs au front et d'un accord avec les journaux.
                                  • Les lettres des soldats à la maison ont été lues par les censeurs de l'armée qui ont supprimé toute référence à des plans, des batailles ou des noms d'unités.
                                  • De nombreux journaux ont publié des listes complètes de victimes à partir de l'été 1915.
                                  • Les journaux provinciaux ont imprimé plus de lettres de soldats.
                                  • Des batailles de la Somme ont été signalées et un film a été réalisé à ce sujet.
                                  • Certaines parties ont été mises en scène et non en direct.

                                  Changer les mentalités :

                                  • Le public était frustré par ce que le Premier ministre Asquith a qualifié de « réticence patriotique de la presse ».
                                  • En septembre 1914, le War Office commença à publier ses propres rapports.
                                    • Certains titraient « témoins oculaires », ils étaient écrits par le colonel Ernest Swinton, mais étaient trop techniques pour les lecteurs.
                                    • Swinton a commenté qu'il avait essayé de dire autant de vérité que possible.
                                    • L'ancien député Charles Masterman a dirigé le War Propaganda Bureau, créé en 1914.
                                    • La propagande à la maison s'est concentrée sur les «objectifs de guerre» et pas seulement sur la défaite des Allemands, mais sur la réforme sociale - un monde meilleur pour tous.
                                    • La propagande était également axée sur les pays étrangers.
                                      • Surtout l'Amérique.

                                      Restriction du reportage direct par les journalistes :

                                      • En 1917-18, le gouvernement et l'armée avaient appris qu'il était plus utile de diriger des reportages que de les nier.
                                        • Cela a également gardé la presse de côté.
                                        • C'était particulièrement le cas parmi les bataillons de volontaires « Pals » formés par des amis, des voisins et des collègues de travail à travers le pays.
                                        • Les appareils photo appelés Box Brownie et Vest Pocket Kodak étaient assez petits pour être transportés.
                                        • De nombreux soldats ont pris des photos.
                                        • Certaines prises à Noël 1914 de troupes britanniques et allemandes réunies dans le No-Man's-Land, qui inquiètent les autorités.
                                        • Les images de "Tommy" et "Fritz" partageant un verre ne correspondaient pas au stéréotype d'un Hun assoiffé de sang.
                                        • Sir John French a interdit aux soldats de prendre des photos, ce qui est entré en vigueur en mars 1915.
                                        • Le Daily Mirror était populaire pour ses photographies et offrait 1 000 £ pour le meilleur « instantané » du front occidental.
                                        • Daily Sketch (rival) a publié en juillet 1915 un plan « d'action intacte » de la deuxième bataille d'Ypres.
                                        • Des magazines tels que The War Illustrated et Illustrated London News se sont appuyés sur des dessins d'artistes.
                                        • Les illustrations de magazines dépeignaient des incidents héroïques qui évitaient généralement les réalités effrayantes des tranchées.
                                        • Le photographe de la Première Guerre était Ernest Brooks en 1916.
                                        • À la fin de la guerre, il y avait 16 cameramen, qui avaient tous censuré des photos de guerre.
                                        • Ils ont été publiés pour montrer qu'il y avait un côté positif de l'armée en action.
                                        • Le Corps expéditionnaire britannique a emmené des artistes de guerre officiels sur le front occidental, à l'instigation de Charles Masterman du War Propaganda Bureau et du peintre William Rothenstein.
                                          • Il est allé lui-même au front.

                                          Trench Humour et littérature à la maison :

                                          • En Grande-Bretagne, en 1915, Masterman a chargé John Buchan de produire une histoire officielle de la guerre sous la forme d'un magazine mensuel : Nelson's history of the War et il s'est avéré très populaire.
                                          • Buchan avait des liens étroits avec l'armée.
                                          • Rudyard Kipling, qui a perdu son fils unique à la bataille de Loos en 1915, a également travaillé sur la propagande.
                                          • Le gouvernement n'avait aucun contrôle sur l'humour des tranchées.
                                          • Les soldats du front occidental ont produit un journal, le satirique et généralement joyeux Wipers Times, qui a été publié pour la première fois en 1916.
                                          • Un caricaturiste Bruce Bairnsfather a créé « Old Bill », un fantassin grincheux.
                                          • L'armée désapprouvait Old Bill comme étant vulgaire, mais il était si populaire.
                                          • L'humour noir abonde dans les tranchées, tandis qu'à la maison les chansons de music-hall font la lumière sur les dangers. (Chut, Here Comes A Whizzbang était le plus populaire
                                          • Le gouvernement a lutté pour censurer les poètes de guerre écrivant sur le front occidental.
                                          • La plupart n'ont été publiés qu'après la guerre.
                                          • Quelques exemples notables :
                                            • Edward Thomas, Rupert Brooke, Wilfred Owen, John McCrae et Robert Graves.

                                            Quelle était l'importance des grandes offensives de Haig pour la conduite de la guerre et les attitudes à son égard ?


                                            Contenu

                                            Plans de guerre – Bataille des Frontières Modifier

                                            Le front occidental était le lieu où se réunissaient les forces militaires les plus puissantes d'Europe, les armées allemande et française, et où se déclenchait la Première Guerre mondiale. [12] Au début de la guerre, l'armée allemande, avec sept armées de campagne à l'ouest et une à l'est, a exécuté une version modifiée du plan Schlieffen, contournant les défenses françaises le long de la frontière commune en se déplaçant rapidement à travers la Belgique neutre, puis se diriger vers le sud pour attaquer la France et tenter d'encercler l'armée française et de la piéger à la frontière allemande. [13] La neutralité belge avait été garantie par la Grande-Bretagne en vertu du traité de Londres de 1839, ce qui a amené la Grande-Bretagne à se joindre à la guerre à l'expiration de son ultimatum à minuit le 4 août. Les armées des généraux allemands Alexander von Kluck et Karl von Bülow attaquèrent la Belgique le 4 août 1914. Le Luxembourg avait été occupé sans opposition le 2 août. La première bataille en Belgique fut le siège de Liège, qui dura du 5 au 16 août. Liège est bien fortifiée et surprend l'armée allemande de Bülow par son niveau de résistance. L'artillerie lourde allemande a pu démolir les principaux forts en quelques jours. [14] Après la chute de Liège, la majeure partie de l'armée de campagne belge se retira à Anvers, laissant la garnison de Namur isolée, la capitale belge, Bruxelles, tombant aux mains des Allemands le 20 août. Bien que l'armée allemande contourne Anvers, elle reste une menace pour leur flanc. Un autre siège a suivi à Namur, d'une durée d'environ 20-23 août. [15]

                                            Les Français déployèrent cinq armées sur la frontière. Le plan français XVII était destiné à provoquer la prise de l'Alsace-Lorraine. [16] Le 7 août, le VIIe Corps attaque l'Alsace pour s'emparer de Mulhouse et de Colmar. L'offensive principale est lancée le 14 août avec les 1re et 2e armées attaquant vers Sarrebourg-Morhange en Lorraine. [17] Conformément au plan Schlieffen, les Allemands se retirent lentement tout en infligeant de lourdes pertes aux Français. Les troisième et quatrième armées françaises avancèrent vers la rivière Sarre et tentèrent de s'emparer de Sarrebourg, attaquant Briey et Neufchâteau mais furent repoussées. [18] Le VII Corps français a capturé Mulhouse après un bref engagement le 7 août, mais les forces de réserve allemandes les ont engagées dans la bataille de Mulhouse et ont forcé une retraite française. [19]

                                            L'armée allemande a balayé la Belgique, exécutant des civils et rasant des villages. L'application de la « responsabilité collective » contre une population civile a encore galvanisé les alliés. Les journaux ont condamné l'invasion allemande, la violence contre les civils et la destruction de biens, connue sous le nom de « viol de Belgique ». [20] [d] Après avoir traversé la Belgique, le Luxembourg et les Ardennes, les Allemands ont avancé dans le nord de la France fin août, où ils ont rencontré l'armée française, sous Joseph Joffre, et les divisions du Corps expéditionnaire britannique sous le maréchal Sir John Français. Une série d'engagements connus sous le nom de bataille des frontières s'ensuivit, qui comprenait la bataille de Charleroi et la bataille de Mons. Dans la première bataille, la 5e armée française a été presque détruite par les 2e et 3e armées allemandes et ces dernières ont retardé l'avance allemande d'un jour. Une retraite générale des Alliés s'ensuit, entraînant d'autres affrontements lors de la bataille du Cateau, du siège de Maubeuge et de la bataille de Saint-Quentin (également appelée la première bataille de Guise). [22]

                                            Première bataille de la Marne Modifier

                                            L'armée allemande est arrivée à moins de 70 km (43 mi) de Paris mais lors de la première bataille de la Marne (6-12 septembre), les troupes françaises et britanniques ont pu forcer une retraite allemande en exploitant une brèche qui est apparue entre le 1er et le 2ème. Armées, mettant fin à l'avance allemande en France. [23] L'armée allemande s'est retirée au nord de la rivière Aisne et s'y est creusée, établissant les débuts d'un front occidental statique qui devait durer les trois années suivantes. À la suite de cette retraite allemande, les forces opposées ont effectué des manœuvres de débordement réciproques, connues sous le nom de Race for the Sea, et ont rapidement étendu leurs systèmes de tranchées de la frontière suisse à la mer du Nord. [24] Le territoire occupé par l'Allemagne détenait 64 pour cent de la production française de fonte, 24 pour cent de sa fabrication d'acier et 40 pour cent de l'industrie charbonnière – portant un coup sérieux à l'industrie française. [25]

                                            Du côté de l'Entente (les pays opposés à l'alliance allemande), les dernières lignes étaient occupées par les armées de chaque nation défendant une partie du front. De la côte au nord, les forces primaires étaient de Belgique, de l'Empire britannique puis de France. Après la bataille de l'Yser en octobre, l'armée belge contrôlait une longueur de 35 km (22 mi) de Flandre occidentale le long de la côte, connue sous le nom de front de l'Yser, le long de la rivière Yser et du canal d'Yperlee, de Nieuport à Boesinghe. [26] Pendant ce temps, le British Expeditionary Force (BEF) occupait une position sur le flanc, ayant occupé une position plus centrale. [27]

                                            Première bataille d'Ypres Modifier

                                            Du 19 octobre au 22 novembre, les forces allemandes ont fait leur dernière tentative de percée de 1914 lors de la première bataille d'Ypres, qui s'est terminée par une impasse mutuellement coûteuse. [28] Après la bataille, Erich von Falkenhayn jugea qu'il n'était plus possible pour l'Allemagne de gagner la guerre par des moyens purement militaires et le 18 novembre 1914 il appela à une solution diplomatique. Le chancelier, Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, commandant Ober-Ost (Haut commandement du Front de l'Est) et son adjoint, Erich Ludendorff, continuaient de croire que la victoire était possible grâce à des batailles décisives. Lors de l'offensive de Lodz en Pologne (du 11 au 25 novembre), Falkenhayn espérait que les Russes se prêteraient à des ouvertures de paix. Dans ses discussions avec Bethmann-Hollweg, Falkenhayn considérait que l'Allemagne et la Russie n'avaient pas de conflit insoluble et que les véritables ennemis de l'Allemagne étaient la France et la Grande-Bretagne. Une paix avec seulement quelques annexions de territoire semblait également possible avec la France et qu'avec la Russie et la France hors de la guerre par des accords négociés, l'Allemagne pouvait se concentrer sur la Grande-Bretagne et mener une longue guerre avec les ressources de l'Europe à sa disposition. Hindenburg et Ludendorff continuaient de croire que la Russie pourrait être vaincue par une série de batailles qui, cumulativement, auraient un effet décisif, après quoi l'Allemagne pourrait achever la France et la Grande-Bretagne. [29]

                                            Guerre de tranchées Modifier

                                            La guerre de tranchées en 1914, bien que n'étant pas nouvelle, s'est rapidement améliorée et a fourni un très haut degré de défense. Selon deux historiens éminents :

                                            Les tranchées étaient plus longues, plus profondes et mieux défendues que jamais par l'acier, le béton et les barbelés. Ils étaient beaucoup plus solides et efficaces que les chaînes de forts, car ils formaient un réseau continu, avec parfois quatre ou cinq lignes parallèles reliées par des interfaçages. Ils ont été creusés bien sous la surface de la terre, hors de portée de l'artillerie la plus lourde. Les grandes batailles avec les anciennes manœuvres étaient hors de question. Ce n'est que par le bombardement, le sapement et l'assaut que l'ennemi pouvait être ébranlé, et de telles opérations devaient être menées à une échelle immense pour produire des résultats appréciables. En effet, on peut se demander si les lignes allemandes en France auraient jamais pu être rompues si les Allemands n'avaient pas gaspillé leurs ressources dans des assauts infructueux, et le blocus maritime n'avait pas progressivement coupé leurs approvisionnements. Dans une telle guerre, aucun général ne pouvait porter un coup qui le rendrait immortel. [30]

                                            Entre la côte et les Vosges était un renflement vers l'ouest dans la ligne de tranchée, nommé le Saillant de Noyon pour la ville française capturée au point d'avance maximum près de Compiègne. Le plan de Joffre pour 1915 était d'attaquer le saillant sur les deux flancs pour le couper. [31] La IVe armée avait attaqué en Champagne du 20 décembre 1914 au 17 mars 1915 mais les Français n'étaient pas en mesure d'attaquer en Artois en même temps. La dixième armée a formé la force d'attaque du nord et devait attaquer vers l'est dans la plaine de Douai à travers un front de 16 kilomètres (9,9 mi) entre Loos et Arras. [32] Le 10 mars, dans le cadre de la plus grande offensive dans la région d'Artois, l'armée britannique a combattu la bataille de Neuve Chapelle pour capturer la crête d'Aubers. L'assaut a été effectué par quatre divisions le long d'un front de 3,2 km. Précédé d'un bombardement surprise d'une durée de 35 minutes seulement, l'assaut initial progresse rapidement et le village est capturé en quatre heures. L'avancée s'est ensuite ralentie en raison de difficultés d'approvisionnement et de communication. Les Allemands mobilisent des réserves et contre-attaquent, empêchant la tentative de capture de la crête. Comme les Britanniques avaient utilisé environ un tiers de leur stock de munitions d'artillerie, le général Sir John French a imputé l'échec à la pénurie de munitions, malgré le succès précoce. [33] [34]

                                            Guerre du gaz Modifier

                                            Toutes les parties avaient signé les Conventions de La Haye de 1899 et 1907, qui interdisaient l'utilisation d'armes chimiques dans la guerre. En 1914, il y avait eu des tentatives à petite échelle par les Français et les Allemands d'utiliser divers gaz lacrymogènes, qui n'étaient pas strictement interdits par les premiers traités mais qui étaient également inefficaces. [35] La première utilisation d'armes chimiques plus meurtrières sur le front occidental était contre les Français près de la ville belge d'Ypres. Les Allemands avaient déjà déployé du gaz contre les Russes à l'est lors de la bataille de Bolimów. [36]

                                            Malgré les plans allemands pour maintenir l'impasse avec les Français et les Britanniques, Albrecht, duc de Wurtemberg, commandant de la 4e armée a planifié une offensive à Ypres, site de la première bataille d'Ypres en novembre 1914. La deuxième bataille d'Ypres, avril 1915 , visait à détourner l'attention des offensives sur le front de l'Est et à perturber la planification franco-britannique. Après un bombardement de deux jours, les Allemands larguent un nuage de 168 tonnes longues (171 t) de chlore gazeux sur le champ de bataille. Bien qu'il soit principalement un irritant puissant, il peut asphyxier à des concentrations élevées ou en cas d'exposition prolongée. Plus lourd que l'air, le gaz s'est glissé à travers le no man's land et a dérivé dans les tranchées françaises. [37] Le nuage vert-jaune a commencé à tuer certains défenseurs et ceux à l'arrière se sont enfuis en panique, créant un écart non défendu de 3,7 milles (6 km) dans la ligne alliée. Les Allemands n'étaient pas préparés au niveau de leur succès et manquaient de réserves suffisantes pour exploiter l'ouverture. Les troupes canadiennes sur la droite ont reculé leur flanc gauche et ont stoppé l'avance allemande. [38] L'attaque au gaz a été répétée deux jours plus tard et a provoqué un retrait de 3,1 mi (5 km) de la ligne franco-britannique mais l'occasion avait été perdue. [39]

                                            Le succès de cette attaque ne se répétera pas, car les Alliés ripostent en introduisant des masques à gaz et d'autres contre-mesures. Un exemple du succès de ces mesures est venu un an plus tard, le 27 avril dans les attaques au gaz à Hulluch à 40 km (25 mi) au sud d'Ypres, où la 16e division (irlandaise) a résisté à plusieurs attaques au gaz allemandes. [40] Les Britanniques ont riposté, développant leur propre chlore gazeux et l'utilisant à la bataille de Loos en septembre 1915. Les vents capricieux et l'inexpérience ont causé plus de pertes britanniques à cause du gaz que les Allemands. [41] Les forces françaises, britanniques et allemandes ont toutes intensifié l'utilisation des attaques au gaz pendant le reste de la guerre, développant le gaz phosgène le plus mortel en 1915, puis le tristement célèbre gaz moutarde en 1917, qui pouvait persister pendant des jours et tuer lentement et douloureusement. Les contre-mesures se sont également améliorées et l'impasse s'est poursuivie. [42]

                                            Guerre aérienne Modifier

                                            Des avions spécialisés pour le combat aérien ont été introduits en 1915. Les avions étaient déjà utilisés pour le repérage et le 1er avril, le pilote français Roland Garros est devenu le premier à abattre un avion ennemi à l'aide d'une mitrailleuse qui tirait vers l'avant à travers les pales de l'hélice. Ceci a été réalisé en renforçant grossièrement les lames pour dévier les balles. [43] Plusieurs semaines plus tard, Garros a débarqué de force derrière les lignes allemandes. Son avion a été capturé et envoyé à l'ingénieur néerlandais Anthony Fokker, qui a rapidement produit une amélioration significative, l'engrenage de l'interrupteur, dans lequel la mitrailleuse est synchronisée avec l'hélice de sorte qu'elle tire dans les intervalles lorsque les pales de l'hélice sont hors de la ligne. de feu. Cette avancée fut rapidement mise en service, dans le Fokker E.I (Eindecker, ou monoplan, Mark 1), le premier avion de chasse monoplace à combiner une vitesse maximale raisonnable avec un armement efficace. Max Immelmann a marqué le premier kill confirmé dans un Eindecker le 1er août. [44] Les deux parties ont développé des armes, des moteurs, des cellules et des matériaux améliorés, jusqu'à la fin de la guerre. Il inaugure également le culte de l'as, le plus célèbre étant Manfred von Richthofen (le Baron Rouge). Contrairement au mythe, les tirs anti-aériens ont fait plus de victimes que les combattants. [45]

                                            Offensive de printemps Modifier

                                            La dernière offensive de l'Entente du printemps était la deuxième bataille d'Artois, une offensive pour capturer la crête de Vimy et avancer dans la plaine de Douai. La dixième armée française a attaqué le 9 mai après un bombardement de six jours et a avancé de 5 kilomètres (3 mi) pour capturer la crête de Vimy. Les renforts allemands contre-attaquent et repoussent les Français vers leurs points de départ car les réserves françaises ont été freinées et le succès de l'attaque a été une surprise. Le 15 mai, l'avancée avait été stoppée, bien que les combats se soient poursuivis jusqu'au 18 juin. [46] En mai, l'armée allemande a capturé un document français à La Ville-aux-Bois décrivant un nouveau système de défense. Plutôt que de s'appuyer sur une ligne de front fortement fortifiée, la défense devait être organisée en une série d'échelons. La ligne de front serait une série d'avant-postes peu habités, renforcée par une série de points forts et une réserve abritée. Si une pente était disponible, des troupes étaient déployées le long du côté arrière pour se protéger. La défense est devenue pleinement intégrée avec le commandement de l'artillerie au niveau divisionnaire. Les membres du haut commandement allemand considéraient ce nouveau plan avec une certaine faveur et il devint plus tard la base d'une doctrine élastique de défense en profondeur contre les attaques de l'Entente. [47] [48]

                                            Au cours de l'automne 1915, le « Fokker Scourge » a commencé à avoir un effet sur le front de bataille alors que les avions de reconnaissance alliés étaient presque chassés du ciel. Ces avions de reconnaissance étaient utilisés pour diriger l'artillerie et photographier les fortifications ennemies, mais maintenant les Alliés étaient presque aveuglés par les chasseurs allemands. [49] Cependant, l'impact de la supériorité aérienne allemande a été diminué par leur doctrine principalement défensive dans laquelle ils avaient tendance à rester sur leurs propres lignes, plutôt que de se battre sur le territoire tenu par les Alliés. [50]

                                            Offensive d'automne Modifier

                                            En septembre 1915, les alliés de l'Entente lancent une nouvelle offensive, avec la troisième bataille française d'Artois, la deuxième bataille de Champagne et les Britanniques à Loos.Les Français avaient passé l'été à préparer cette action, les Britanniques prenant le contrôle d'une plus grande partie du front pour libérer les troupes françaises pour l'attaque. Le bombardement, qui avait été soigneusement ciblé au moyen de photographies aériennes, [51] a commencé le 22 septembre. Le principal assaut français a été lancé le 25 septembre et, dans un premier temps, a bien progressé malgré les enchevêtrements de fils et les postes de mitrailleuses. Plutôt que de battre en retraite, les Allemands ont adopté un nouveau schéma de défense en profondeur qui consistait en une série de zones et de positions défensives d'une profondeur allant jusqu'à 8,0 km (5 mi). [52]

                                            Le 25 septembre, les Britanniques ont commencé la bataille de Loos, une partie de la troisième bataille d'Artois, qui était censée compléter l'attaque plus large de Champagne. L'attaque a été précédée d'un bombardement d'artillerie de quatre jours de 250 000 obus et d'un largage de 5 100 bouteilles de chlore gazeux. [53] [54] L'attaque a impliqué deux corps dans l'assaut principal et deux corps exécutant des attaques de diversion à Ypres. Les Britanniques ont subi de lourdes pertes, en particulier à cause des tirs de mitrailleuses pendant l'attaque et n'ont fait que des gains limités avant de manquer d'obus. Une reprise de l'attaque le 13 octobre n'a guère fait mieux. [55] En décembre, le français a été remplacé par le général Douglas Haig comme commandant des forces britanniques. [56]

                                            Falkenhayn croyait qu'une percée n'était peut-être plus possible et s'est plutôt concentré sur le fait de forcer une défaite française en infligeant des pertes massives. [57] Son nouveau but était de « saigner la France à blanc ». [58] À ce titre, il a adopté deux nouvelles stratégies. Le premier était l'utilisation de la guerre sous-marine sans restriction pour couper les approvisionnements alliés arrivant d'outre-mer. [59] La seconde serait des attaques contre l'armée française destinées à infliger un maximum de pertes. Falkenhayn envisageait d'attaquer une position d'où les Français ne pourraient pas reculer, pour des raisons de stratégie et de fierté nationale et ainsi piéger les Français. La ville de Verdun a été choisie pour cela parce qu'il s'agissait d'une place forte importante, entourée d'une ceinture de forts, située à proximité des lignes allemandes et parce qu'elle gardait la route directe vers Paris. [60]

                                            Falkenhayn a limité la taille du front à 5-6 kilomètres (3-4 mi) pour concentrer la puissance de feu de l'artillerie et pour empêcher une percée d'une contre-offensive. Il a également gardé un contrôle étroit de la réserve principale, fournissant juste assez de troupes pour maintenir la bataille. [61] En préparation de leur attaque, les Allemands avaient amassé une concentration d'avions près de la forteresse. Dans la phase d'ouverture, ils ont balayé l'espace aérien des avions français, ce qui a permis aux avions d'observation de l'artillerie et aux bombardiers allemands d'opérer sans interférence. En mai, les Français ont riposté en déployant escadrilles de chasse avec des chasseurs supérieurs de Nieuport et l'air au-dessus de Verdun s'est transformé en champ de bataille alors que les deux parties se battaient pour la supériorité aérienne. [62]

                                            Bataille de Verdun Modifier

                                            La bataille de Verdun a commencé le 21 février 1916 après un retard de neuf jours dû à la neige et aux blizzards. Après un bombardement massif d'artillerie de huit heures, les Allemands ne s'attendaient pas à beaucoup de résistance alors qu'ils avançaient lentement sur Verdun et ses forts. [63] La résistance française sporadique a été rencontrée. Les Allemands prennent Fort Douaumont, puis des renforts stoppent l'avancée allemande le 28 février. [64]

                                            Les Allemands se sont concentrés sur Le Mort Homme sur la rive ouest de la Meuse qui a bloqué la route vers les emplacements d'artillerie française, à partir desquels les Français ont tiré à travers la rivière. Après quelques-uns des combats les plus intenses de la campagne, la colline a été prise par les Allemands à la fin du mois de mai. Après un changement de commandement français à Verdun de Philippe Pétain à l'esprit défensif à l'esprit offensif Robert Nivelle, les Français ont tenté de reprendre le fort Douaumont le 22 mai mais ont été facilement repoussés. Les Allemands s'emparent du fort de Vaux le 7 juin et, à l'aide de gaz diphosgène, s'approchent à moins d'un kilomètre de la dernière crête avant Verdun avant d'être contenus le 23 juin. [65]

                                            Au cours de l'été, les Français avançaient lentement. Avec le développement du barrage roulant, les Français ont repris Fort Vaux en novembre et en décembre 1916, ils avaient repoussé les Allemands à 2,1 kilomètres (1,3 mi) de Fort Douaumont, faisant ainsi tourner 42 divisions tout au long de la bataille. La bataille de Verdun – également connue sous le nom de « Hachoir de Verdun » ou « Moulin de la Meuse » [66] – est devenue un symbole de la détermination et de l'abnégation françaises. [67]

                                            Bataille de la Somme Modifier

                                            Au printemps, les commandants alliés s'étaient inquiétés de la capacité de l'armée française à résister aux énormes pertes de Verdun. Les plans originaux d'une attaque autour de la Somme ont été modifiés pour laisser les Britanniques faire l'effort principal. Cela servirait à soulager la pression sur les Français, ainsi que les Russes qui avaient également subi de lourdes pertes. Le 1er juillet, après une semaine de fortes pluies, les divisions britanniques en Picardie entamèrent la bataille de la Somme par la bataille d'Albert, soutenues par cinq divisions françaises sur leur flanc droit. L'attaque avait été précédée de sept jours de bombardements d'artillerie lourde. Les forces françaises expérimentées ont réussi à avancer, mais la couverture d'artillerie britannique n'a ni fait sauter les barbelés, ni détruit les tranchées allemandes aussi efficacement que prévu. Ils ont subi le plus grand nombre de victimes (tués, blessés et disparus) en une seule journée dans l'histoire de l'armée britannique, environ 57 000. [68]

                                            La leçon de Verdun apprise, l'objectif tactique des Alliés devient l'atteinte de la supériorité aérienne et jusqu'en septembre, les avions allemands sont balayés du ciel de la Somme. Le succès de l'offensive aérienne alliée a provoqué une réorganisation de l'armée de l'air allemande et les deux parties ont commencé à utiliser de grandes formations d'avions plutôt que de compter sur des combats individuels. [69] Après le regroupement, la bataille s'est poursuivie tout au long des mois de juillet et août, avec un certain succès pour les Britanniques malgré le renforcement des lignes allemandes. En août, le général Haig avait conclu qu'une percée était peu probable et avait plutôt changé de tactique pour une série d'actions de petites unités. [70] L'effet était de redresser la ligne de front, ce qui a été jugé nécessaire en vue d'un bombardement d'artillerie massif avec une poussée majeure. [71]

                                            La phase finale de la bataille de la Somme a vu la première utilisation du char sur le champ de bataille. [72] Les Alliés préparent une attaque qui impliquera 13 divisions britanniques et impériales et quatre corps français. L'attaque a progressé rapidement, avançant de 3 200 à 4 100 mètres (3 500 à 4 500 yd) par endroits, mais les chars ont eu peu d'effet en raison de leur manque de nombre et de leur manque de fiabilité mécanique. [73] La phase finale de la bataille a eu lieu en octobre et début novembre, produisant à nouveau des gains limités avec de lourdes pertes en vies humaines. Tout compte fait, la bataille de la Somme avait fait des pénétrations de seulement 8 kilomètres (5 mi) et n'a pas réussi à atteindre les objectifs initiaux. Les Britanniques avaient subi environ 420 000 pertes et les Français environ 200 000. On estime que les Allemands ont perdu 465 000, bien que ce chiffre soit controversé. [74]

                                            La Somme a conduit directement à de nouveaux développements majeurs dans l'organisation et la tactique de l'infanterie malgré les terribles pertes du 1er juillet, certaines divisions avaient réussi à atteindre leurs objectifs avec un minimum de pertes. En examinant les raisons des pertes et des réalisations, une fois que l'économie de guerre britannique a produit suffisamment d'équipements et d'armes, l'armée a fait du peloton l'unité tactique de base, similaire aux armées française et allemande. A l'époque de la Somme, les commandants supérieurs britanniques insistaient sur le fait que la compagnie (120 hommes) était la plus petite unité de manœuvre moins d'un an plus tard, la section de dix hommes le serait. [75]

                                            Ligne Hindenburg Modifier

                                            En août 1916, la direction allemande du front ouest avait changé lorsque Falkenhayn démissionnait et était remplacé par Hindenburg et Ludendorff. Les nouveaux chefs ont vite reconnu que les batailles de Verdun et de la Somme avaient épuisé les capacités offensives de l'armée allemande. Ils décidèrent que l'armée allemande à l'ouest passerait à la défensive stratégique pendant la majeure partie de 1917, tandis que les puissances centrales attaqueraient ailleurs. [76]

                                            Pendant la bataille de la Somme et pendant les mois d'hiver, les Allemands ont créé une fortification derrière le saillant de Noyon qui serait appelée la ligne Hindenburg, en utilisant les principes défensifs élaborés depuis les batailles défensives de 1915, y compris l'utilisation des divisions Eingreif. [77] Cela était destiné à raccourcir le front allemand, en libérant 10 divisions pour d'autres tâches. Cette ligne de fortifications s'étendait d'Arras au sud jusqu'à St Quentin et raccourcissait le front d'environ 50 kilomètres (30 mi). [76] Les avions de reconnaissance britanniques à longue portée ont repéré pour la première fois la construction de la ligne Hindenburg en novembre 1916. [78]

                                            La ligne Hindenburg a été construite entre 2 [79] et 50 kilomètres (30 mi) derrière la ligne de front allemande. Le 25 février, les forces allemandes ont commencé à se replier sur la ligne et le retrait a été achevé le 5 avril, laissant derrière eux un territoire dévasté qui sera occupé par les Alliés. Ce retrait annule la stratégie française d'attaquer les deux flancs du saillant de Noyon, celui-ci n'existant plus. [80] Cependant, les avancées offensives des Britanniques se sont poursuivies lorsque le Haut Commandement a affirmé, avec une certaine justice, que ce retrait résultait des pertes subies par les Allemands lors des batailles de la Somme et de Verdun, malgré les pertes plus importantes des Alliés. [81]

                                            Pendant ce temps, le 6 avril, les États-Unis déclarent la guerre à l'Allemagne. Au début de 1915, après le naufrage du Lusitanie, l'Allemagne avait arrêté sa guerre sous-marine sans restriction dans l'Atlantique par crainte d'entraîner les États-Unis dans le conflit. Avec le mécontentement croissant du public allemand en raison des pénuries alimentaires, cependant, le gouvernement a repris la guerre sous-marine sans restriction en février 1917. Ils avaient calculé qu'un siège de sous-marin et de navire de guerre réussi de la Grande-Bretagne forcerait ce pays à sortir de la guerre dans les six mois, tandis que les forces américaines mettraient un an à devenir un facteur sérieux sur le front occidental. Les sous-marins et les navires de surface ont connu une longue période de succès avant que la Grande-Bretagne n'ait recours au système de convoi, entraînant une forte réduction des pertes de transport. [82]

                                            En 1917, la taille de l'armée britannique sur le front occidental avait atteint les deux tiers des effectifs totaux des forces françaises. [25] En avril 1917, la BEF entame la bataille d'Arras. [83] Le Corps canadien et la 5e Division ont attaqué les lignes allemandes à la crête de Vimy, capturant les hauteurs et la Première armée au sud a réalisé l'avancée la plus importante depuis le début de la guerre des tranchées. Les attaques ultérieures ont été confrontées par des renforts allemands défendant la région en utilisant les leçons apprises sur la Somme en 1916. Les attaques britanniques ont été contenues et, selon Gary Sheffield, un taux de pertes quotidiennes plus élevé a été infligé aux Britanniques que dans « toute autre bataille majeure. " [84]

                                            Au cours de l'hiver 1916-1917, les tactiques aériennes allemandes ont été améliorées, une école de formation de chasse a été ouverte à Valenciennes et de meilleurs avions avec des canons jumeaux ont été introduits. Le résultat fut des pertes presque catastrophiques pour la puissance aérienne alliée, en particulier pour les Britanniques, les Portugais, les Belges et les Australiens qui étaient aux prises avec des avions démodés, un entraînement médiocre et des tactiques faibles. En conséquence, les succès aériens alliés au-dessus de la Somme ne se répéteront pas et de lourdes pertes seront infligées par les Allemands. Lors de leur attaque à Arras, les Britanniques ont perdu 316 équipages aériens et les Canadiens ont perdu 114 contre 44 perdus par les Allemands. [85] Cela est devenu connu au Royal Flying Corps comme Bloody April. [86]

                                            Offensive Nivelle Modifier

                                            Le même mois, le commandant en chef français, le général Robert Nivelle, ordonna une nouvelle offensive contre les tranchées allemandes, promettant qu'elle mettrait fin à la guerre dans les 48 heures. L'attaque du 16 avril, baptisée offensive de la Nivelle (également connue sous le nom de deuxième bataille de l'Aisne, d'après la zone où l'offensive a eu lieu), sera forte de 1,2 million d'hommes, précédée d'un bombardement d'artillerie d'une semaine et accompagnée de chars. L'offensive s'est mal déroulée car les troupes françaises, avec l'aide de deux brigades russes, ont dû négocier un terrain accidenté et en pente ascendante par un temps extrêmement mauvais. [87] La ​​planification avait été disloquée par le retrait allemand volontaire à la ligne Hindenburg. Le secret avait été compromis et les avions allemands gagnaient la supériorité aérienne, rendant la reconnaissance difficile et par endroits, le barrage rampant se déplaçait trop vite pour les troupes françaises. [88] En une semaine, les Français ont subi 120 000 pertes. Malgré les pertes et sa promesse d'arrêter l'offensive si elle ne produisait pas de percée, Nivelle ordonna que l'attaque se poursuive en mai. [83]

                                            Le 3 mai, la 2e division coloniale française fatiguée, vétérans de la bataille de Verdun, refuse les ordres, arrive ivre et sans armes. N'ayant pas les moyens de punir toute une division, ses officiers ne mettent pas immédiatement en œuvre des mesures sévères contre les mutins. Des mutineries ont eu lieu dans 54 divisions françaises et 20 000 hommes ont déserté. D'autres forces alliées ont attaqué mais ont subi des pertes massives. [89] Des appels au patriotisme et au devoir ont suivi, tout comme les arrestations et les procès en masse. Les soldats français sont revenus défendre leurs tranchées mais ont refusé de participer à une nouvelle action offensive. [90] Le 15 mai, Nivelle est démis de ses fonctions, remplacé par Pétain qui stoppe aussitôt l'offensive. [91] Les Français passeraient sur la défensive pendant les mois suivants pour éviter de lourdes pertes et restaurer la confiance dans le Haut Commandement français, tandis que les Britanniques assumaient une plus grande responsabilité. [92]

                                            Corps expéditionnaire américain Modifier

                                            Le 25 juin, les premières troupes américaines commencent à arriver en France, formant l'American Expeditionary Force. Cependant, les unités américaines n'entrèrent dans les tranchées en effectifs divisionnaires qu'en octobre. Les troupes entrantes avaient besoin de formation et d'équipement avant de pouvoir se joindre à l'effort, et pendant plusieurs mois, les unités américaines ont été reléguées pour soutenir les efforts. [93] Malgré cela, cependant, leur présence a fourni un coup de pouce bien nécessaire au moral des Alliés, avec la promesse de renforts supplémentaires qui pourraient faire pencher la balance des effectifs vers les Alliés. [94]

                                            Offensive des Flandres Modifier

                                            En juin, les Britanniques ont lancé une offensive en Flandre, en partie pour soulager les armées françaises sur l'Aisne, après que la partie française de l'offensive de Nivelle n'ait pas réussi à remporter la victoire stratégique qui avait été planifiée et que les troupes françaises aient commencé à se révolter. [92] L'offensive a commencé le 7 juin, avec une attaque britannique sur la crête de Messines, au sud d'Ypres, pour reprendre le terrain perdu lors des première et deuxième batailles de 1914. Depuis 1915, des sociétés spécialisées dans le creusement de tunnels du Royal Engineer avaient creusé des tunnels sous la crête. , et environ 500 t (490 tonnes longues) d'explosifs avaient été placées dans 21 mines sous les défenses allemandes. [95] Après plusieurs semaines de bombardement, les explosifs de 19 de ces mines ont explosé, tuant jusqu'à 7 000 soldats allemands. L'avance de l'infanterie qui a suivi s'est appuyée sur trois barrages rampants que l'infanterie britannique a suivis pour capturer le plateau et le côté est de la crête en une journée. Les contre-attaques allemandes sont défaites et le flanc sud du plateau de Gheluvelt est protégé de l'observation allemande. [96]

                                            Le 11 juillet 1917, pendant Unternehmen Strandfest (Opération Beachparty) à Nieuport sur la côte, les Allemands ont introduit une nouvelle arme dans la guerre lorsqu'ils ont tiré un puissant agent vésiculeux au gaz de moutarde au soufre (croix jaune). Le déploiement de l'artillerie a permis d'utiliser de fortes concentrations de gaz sur des cibles sélectionnées. Le gaz moutarde était persistant et pouvait contaminer une zone pendant des jours, le refusant aux Britanniques, un facteur démoralisant supplémentaire. Les Alliés ont augmenté la production de gaz pour la guerre chimique, mais ont mis jusqu'à la fin de 1918 pour copier les Allemands et commencer à utiliser le gaz moutarde. [97]

                                            Du 31 juillet au 10 novembre, la troisième bataille d'Ypres comprenait la première bataille de Passchendaele et a culminé avec la deuxième bataille de Passchendaele. [98] La bataille avait pour objectif initial de capturer les crêtes à l'est d'Ypres, puis d'avancer vers Roulers et Thourout pour fermer la principale voie ferrée alimentant les garnisons allemandes sur le front occidental au nord d'Ypres. En cas de succès, les armées du Nord devaient alors capturer les bases sous-marines allemandes sur la côte belge. Il a ensuite été limité à l'avancée de l'armée britannique sur les crêtes autour d'Ypres, car le temps exceptionnellement humide a ralenti la progression britannique. Le Corps canadien relève le IIe Corps de l'ANZAC et prend le village de Passchendaele le 6 novembre [99] malgré la pluie, la boue et de nombreuses victimes. L'offensive était coûteuse en main-d'œuvre pour les deux camps pour un gain de terrain relativement faible contre une résistance allemande déterminée, mais le terrain capturé était d'une grande importance tactique. Dans les périodes plus sèches, l'avance britannique était inexorable et pendant le mois d'août exceptionnellement humide et pendant les pluies d'automne qui ont commencé début octobre, les Allemands n'ont obtenu que des succès défensifs coûteux, ce qui a conduit les commandants allemands début octobre à entamer les préparatifs d'une retraite générale. . Les deux camps ont perdu au total plus d'un demi-million d'hommes au cours de cette offensive. [100] La bataille est devenue un synonyme parmi certains historiens révisionnistes britanniques pour un massacre sanglant et futile, tandis que les Allemands appelaient Passchendaele "le plus grand martyre de la guerre." [101]

                                            Bataille de Cambrai Modifier

                                            Le 20 novembre, les Britanniques lancèrent la première attaque massive de chars et la première attaque utilisant des tirs d'artillerie prévus (viser l'artillerie sans tirer avec les canons pour obtenir des données cibles) à la bataille de Cambrai. [102] Les Alliés attaquent avec 324 chars (dont un tiers en réserve) et douze divisions, avançant derrière un bombardement d'ouragan, contre deux divisions allemandes. Les machines portaient des fascines sur leurs fronts pour combler les tranchées et les pièges à chars allemands de 13 pieds de large (4 m). Crochets spéciaux remorqués "chars grappin" pour arracher les barbelés allemands. L'attaque a été un grand succès pour les Britanniques, qui ont pénétré plus loin en six heures qu'au troisième Ypres en quatre mois, au prix de seulement 4 000 pertes britanniques. [103] L'avance a produit un saillant maladroit et une contre-offensive allemande surprise a commencé le 30 novembre, qui a repoussé les Britanniques dans le sud et a échoué dans le nord. Malgré le renversement, l'attaque a été considérée comme un succès par les Alliés, prouvant que les chars pouvaient surmonter les défenses des tranchées. Les Allemands se sont rendu compte que l'utilisation de chars par les Alliés représentait une nouvelle menace pour toute stratégie défensive qu'ils pourraient mettre en place. La bataille avait également vu la première utilisation massive de l'allemand Stosstruppen sur le front occidental lors de l'attaque, qui a utilisé des tactiques d'infiltration d'infanterie pour pénétrer les défenses britanniques, contournant la résistance et avançant rapidement vers l'arrière britannique. [104]

                                            Après l'attaque alliée réussie et la pénétration des défenses allemandes à Cambrai, Ludendorff et Hindenburg déterminèrent que la seule opportunité de victoire allemande résidait dans une attaque décisive le long du front occidental au printemps, avant que la main-d'œuvre américaine ne devienne écrasante. Le 3 mars 1918, le traité de Brest-Litovsk est signé et la Russie se retire de la guerre.Cela aurait maintenant un effet dramatique sur le conflit car 33 divisions ont été libérées du front de l'Est pour un déploiement à l'ouest. Les Allemands occupent presque autant de territoire russe en vertu des dispositions du traité de Brest-Litovsk que pendant la Seconde Guerre mondiale, mais cela limite considérablement le redéploiement de leurs troupes. Les Allemands ont obtenu un avantage de 192 divisions à l'ouest sur les 178 divisions alliées, ce qui a permis à l'Allemagne de retirer des unités de vétérans de la ligne et de les recycler en tant que Stosstruppen (40 divisions d'infanterie et 3 divisions de cavalerie ont été retenues pour les tâches d'occupation allemandes à l'est). [105]

                                            Les Alliés manquaient d'unité de commandement et souffraient de problèmes de moral et d'effectifs, les armées britanniques et françaises étaient gravement épuisées et incapables d'attaquer au premier semestre, tandis que la majorité des troupes américaines nouvellement arrivées s'entraînaient encore, avec seulement six divisions complètes dans la ligne. [106] Ludendorff décide d'une stratégie offensive commençant par une grande attaque contre les Britanniques sur la Somme, pour les séparer des Français et les refouler vers les ports de la Manche. [107] [108] L'attaque combinerait les nouvelles tactiques des troupes d'assaut avec plus de 700 avions, [109] des chars et un barrage d'artillerie soigneusement planifié qui inclurait des attaques au gaz. [110] [111]

                                            Offensives allemandes du printemps Modifier

                                            L'opération Michael, la première des offensives allemandes du printemps, a presque réussi à séparer les armées alliées, avançant à portée de pilonnage de Paris pour la première fois depuis 1914. [112] À la suite de la bataille, les Alliés se sont mis d'accord sur l'unité. de commandement. Le général Ferdinand Foch est nommé commandant de toutes les forces alliées en France. Les Alliés unifiés étaient mieux à même de répondre à chacune des poussées allemandes et l'offensive s'est transformée en une bataille d'usure. [113] En mai, les divisions américaines ont également commencé à jouer un rôle croissant, remportant leur première victoire à la bataille de Cantigny. En été, entre 250 000 et 300 000 soldats américains arrivaient chaque mois. [114] Au total, 2,1 millions de soldats américains seront déployés sur ce front avant la fin de la guerre. [115] La présence américaine en augmentation rapide a servi de contrepoids au grand nombre de forces allemandes redéployées. [114]

                                            Contre-offensives alliées Modifier

                                            En juillet, Foch entame la deuxième bataille de la Marne, une contre-offensive contre le saillant de la Marne qui est éliminée en août. La bataille d'Amiens a commencé deux jours plus tard, avec des forces franco-britanniques dirigées par des troupes australiennes et canadiennes, ainsi que 600 chars et 800 avions. [116] Hindenburg a nommé le 8 août le « jour noir de l'armée allemande ». [117] Le 2e corps italien, commandé par le général Alberico Albricci, participe également aux opérations autour de Reims. [118] La main-d'œuvre allemande avait été gravement épuisée après quatre ans de guerre et son économie et sa société étaient soumises à une grande pression interne. Les Alliés alignèrent 216 divisions contre 197 divisions allemandes. [119] L'offensive des Cent Jours commençant en août s'est avérée la goutte finale et suite à cette série de défaites militaires, les troupes allemandes ont commencé à se rendre en grand nombre. [120] Alors que les forces alliées avançaient, le prince Maximilien de Bade a été nommé chancelier d'Allemagne en octobre pour négocier un armistice. Ludendorff a été expulsé et s'est enfui en Suède. [120] La retraite allemande se poursuit et la Révolution allemande met au pouvoir un nouveau gouvernement. L'armistice de Compiègne est rapidement signé, arrêtant les hostilités sur le front occidental le 11 novembre 1918, plus tard connu sous le nom de jour de l'armistice. [121] La monarchie impériale allemande s'est effondrée lorsque le général Groener, le successeur de Ludendorff, a soutenu le gouvernement social-démocrate modéré de Friedrich Ebert, pour prévenir une révolution comme celles de la Russie l'année précédente. [122]

                                            La guerre le long du front occidental a conduit le gouvernement allemand et ses alliés à demander la paix malgré les succès allemands ailleurs. En conséquence, les termes de la paix ont été dictés par la France, la Grande-Bretagne et les États-Unis, lors de la Conférence de paix de Paris en 1919. Le résultat fut le Traité de Versailles, signé en juin 1919 par une délégation du nouveau gouvernement allemand. [125] Les termes du traité contraignaient l'Allemagne en tant que puissance économique et militaire. Le traité de Versailles rendit à la France les provinces frontalières d'Alsace-Lorraine, limitant ainsi les besoins en charbon de l'industrie allemande. La Sarre, qui formait la rive ouest du Rhin, serait démilitarisée et contrôlée par la Grande-Bretagne et la France, tandis que le canal de Kiel s'ouvrait au trafic international. Le traité a également profondément remodelé l'Europe de l'Est. Il a sévèrement limité les forces armées allemandes en limitant la taille de l'armée à 100 000 et en interdisant une marine ou une force aérienne. La marine a été envoyée à Scapa Flow en vertu des termes de la capitulation, mais a ensuite été sabordée en réaction au traité. [126]

                                            Victimes Modifier

                                            La guerre dans les tranchées du front occidental a laissé des dizaines de milliers de soldats mutilés et de veuves de guerre. La perte de vies sans précédent a eu un effet durable sur les attitudes populaires envers la guerre, entraînant plus tard une réticence des Alliés à poursuivre une politique agressive envers Adolf Hitler. [127] La ​​Belgique fait 30 000 morts civils et la France 40 000 (dont 3 000 marins marchands). [128] Les Britanniques ont perdu 16 829 civils morts, 1 260 civils ont été tués dans des attaques aériennes et navales, 908 civils ont été tués en mer et il y a eu 14 661 morts dans la marine marchande. [129] [130] Un autre 62.000 Belges, 107.000 Britanniques et 300.000 civils français sont morts en raison de causes liées à la guerre. [131]

                                            Coûts économiques Modifier

                                            L'Allemagne en 1919 était en faillite, les gens vivaient dans un état de semi-famine et n'avaient aucun commerce avec le reste du monde. Les Alliés occupèrent les villes rhénanes de Cologne, Coblence et Mayence, la restauration dépendant du paiement de réparations. En Allemagne, un mythe du coup de poignard dans le dos (Dolchstoßlegende) a été propagée par Hindenburg, Ludendorff et d'autres généraux vaincus, que la défaite n'était pas la faute du « bon noyau » de l'armée mais en raison de certains groupes de gauche en Allemagne qui ont signé un armistice désastreux, cela serait plus tard exploité par les nationalistes et la propagande du parti nazi pour excuser le renversement de la République de Weimar en 1930 et l'imposition de la dictature nazie après mars 1933. [132]

                                            La France a perdu plus de victimes par rapport à sa population que toute autre grande puissance et le nord-est industriel du pays a été dévasté par la guerre. Les provinces envahies par l'Allemagne avaient produit 40 % du charbon français et 58 % de sa production d'acier. [133] Une fois qu'il était clair que l'Allemagne allait être vaincue, Ludendorff avait ordonné la destruction des mines en France et en Belgique. [134] Son objectif était de paralyser les industries du principal rival européen de l'Allemagne. Pour empêcher des attaques allemandes similaires à l'avenir, la France a ensuite construit une série massive de fortifications le long de la frontière allemande connue sous le nom de ligne Maginot. [135]


                                            L'ordre est donné

                                            Il devint vite évident qu'il ne s'agissait pas simplement d'une action d'arrière-garde et que la retraite allemande était terminée. French a alors donné l'ordre au Corps expéditionnaire britannique de commencer à creuser des tranchées.

                                            Les soldats britanniques utilisaient tous les outils qu'ils pouvaient trouver, prenant des pelles dans les fermes voisines et même, dans certains cas, creusant la terre avec leurs mains. Ils ne pouvaient pas savoir que ces trous peu profonds s'étendraient bientôt sur toute la longueur du front occidental, ou que les deux côtés les occuperaient pendant les trois prochaines années.


                                            Fil barbelé

                                            Le fil de fer barbelé a été largement utilisé dans la guerre des tranchées de la première guerre mondiale. Il a été posé, sur plusieurs rangées de profondeur, des deux côtés pour protéger la tranchée de la ligne de front. Des ruptures de fil ont été placées à intervalles pour permettre aux hommes d'accéder au no man’s land. Cependant, les attaquants ont dû localiser les ruptures de fil et de nombreux hommes ont perdu la vie en s'emmêlant dans le fil et en tirant.


                                            Les rats et les poux tourmentaient les troupes jour et nuit. Les rats surdimensionnés, gonflés par la nourriture et les déchets des armées stationnaires, aidaient à propager la maladie et étaient un irritant constant. En 1918, les médecins ont également identifié les poux comme la cause de la fièvre des tranchées, qui affligeait les troupes de maux de tête, de fièvre et de douleurs musculaires. Les conditions insalubres de la vie dans les tranchées, en particulier le froid et l'humidité persistante, ont entraîné un pied de tranchée, une infection semblable à une gelure qui, dans les cas extrêmes, a conduit à la gangrène et à l'amputation.

                                            Les bombardements aléatoires et les tireurs embusqués caractérisaient la guerre des tranchées, avec des coups de fusil dévastateurs ou mortels brisant périodiquement l'ennui de la vie dans les tranchées. L'ennemi restait largement caché et les soldats se sentaient souvent impuissants face à une mort arbitraire et soudaine. L'incapacité de se défendre contre les bombardements ou les tireurs d'élite, et les difficultés constantes de la vie dans les tranchées, ont contribué à un stress et à un épuisement extrêmes. Des dizaines, parfois des centaines de soldats canadiens ont été tués et blessés chaque jour le long du front occidental. L'infanterie et les mitrailleurs, qui ont subi la majorité des pertes pendant la guerre, prévoyaient de perdre 10 pour cent de l'effectif total chaque mois à cause de la mort, des blessures et des maladies. Les tueries n'ont jamais cessé sur le front occidental.

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                                            Les travaux sur le terrain sont aussi vieux que les armées. Les légions romaines, lorsqu'elles étaient en présence d'un ennemi, retranchaient des camps la nuit lorsqu'elles étaient en mouvement. [4]

                                            Au début de la guerre moderne, les troupes utilisaient des travaux sur le terrain pour bloquer les lignes d'avance possibles. [5] Les exemples incluent les lignes de Stollhofen, construites au début de la guerre de Succession d'Espagne de 1702-1714, [6] les lignes de Weissenburg construites sous les ordres du duc de Villars en 1706, [7] les lignes de Ne Plus Ultra pendant l'hiver 1710-1711, [5] et les Lignes de Torres Vedras en 1809 et 1810. [4]

                                            Au cours des guerres de Nouvelle-Zélande (1845-1872), les Maoris ont développé des systèmes de tranchées et de bunkers élaborés dans le cadre de zones fortifiées connues sous le nom de pā, les utilisant avec succès dès les années 1840 pour résister aux bombardements de l'artillerie britannique. [8] [9] Selon un observateur britannique, "la clôture autour du pa est couverte entre chaque palissade de bouquets de lin en vrac, contre lesquels les balles tombent et tombent dans la nuit, elles réparent tous les trous faits par les canons". [10] Ces systèmes comprenaient des tranchées de tir, des tranchées de communication, des tunnels et des bunkers anti-artillerie. Des taux de pertes britanniques allant jusqu'à 45 %, comme à Gate Pa en 1864 et à la bataille d'Ohaeawai en 1845, suggèrent que les armes contemporaines, telles que les mousquets et les canons, se sont avérées insuffisantes pour déloger les défenseurs d'un système de tranchées. [11] Il y a eu un débat académique à ce sujet depuis les années 1980, quand dans son livre Les guerres de Nouvelle-Zélande, l'historien James Belich a affirmé que les Maoris du Nord avaient effectivement inventé la guerre des tranchées pendant les premières étapes des guerres de Nouvelle-Zélande. Cependant, cela a été critiqué par d'autres universitaires, Gavin McLean notant que si les Maoris avaient certainement adapté le pā aux armes contemporaines, de nombreux historiens ont rejeté l'affirmation de Belich comme "sans fondement. révisionnisme". [12]

                                            La guerre de Crimée (1853-1856) a vu « des travaux de tranchées massifs et la guerre des tranchées », [13] même si « la modernité de la guerre des tranchées n'était pas immédiatement apparente aux contemporains ». [14]

                                            Les armées de l'Union et confédérées ont utilisé des travaux sur le terrain et de vastes systèmes de tranchées pendant la guerre de Sécession (1861-1865) - notamment lors des sièges de Vicksburg (1863) et de Petersburg (1864-1865), ce dernier ayant été utilisé pour la première fois par les Armée de l'Union de la mitrailleuse Gatling à tir rapide, [15] le précurseur important des mitrailleuses modernes. Les tranchées ont également été utilisées pendant la guerre du Paraguay (qui a commencé en 1864), la deuxième guerre anglo-boer (1899-1902) et la guerre russo-japonaise (1904-1905). [ citation requise ]

                                            Bien que la technologie ait radicalement changé la nature de la guerre en 1914, les armées des principaux combattants n'en avaient pas entièrement absorbé les implications. Fondamentalement, à mesure que la portée et la cadence de tir des armes légères rayées augmentaient, un défenseur à l'abri des tirs ennemis (dans une tranchée, à la fenêtre d'une maison, derrière un gros rocher ou derrière un autre abri) était souvent capable de tuer plusieurs ennemis qui s'approchaient. avant de fermer avec sa position. Les attaques en terrain découvert sont devenues encore plus dangereuses après l'introduction de l'artillerie à tir rapide, illustrée par le « 75 français », et des obus à fragmentation hautement explosive. L'augmentation de la puissance de feu avait dépassé la capacité de l'infanterie (ou même de la cavalerie) à couvrir le sol entre les lignes de tir, et la capacité des blindés à résister au feu. Il faudrait une révolution de la mobilité pour changer cela. [16]

                                            Les armées française et allemande ont adopté des doctrines tactiques différentes : les Français se sont appuyés sur l'attaque avec rapidité et surprise, et les Allemands se sont appuyés sur la puissance de feu, investissant massivement dans des obusiers et des mitrailleuses. Les Britanniques manquaient d'une doctrine tactique officielle, avec un corps d'officiers qui rejetait la théorie en faveur du pragmatisme. [17]

                                            Alors que les armées s'attendaient à utiliser des retranchements et des couvertures, elles n'ont pas permis l'effet de défenses en profondeur. Ils exigeaient une approche délibérée pour s'emparer des positions à partir desquelles un appui-feu pourrait être fourni pour la phase suivante de l'attaque, plutôt qu'un mouvement rapide pour briser la ligne ennemie. [18] On supposait que l'artillerie pouvait encore détruire les troupes retranchées, ou au moins les supprimer suffisamment pour que l'infanterie et la cavalerie amies puissent manœuvrer. [19]

                                            Creuser pour défendre une position était une pratique courante au début de la Première Guerre mondiale. Attaquer de front revenait à courtiser des pertes paralysantes, de sorte qu'une opération de débordement était la méthode d'attaque préférée contre un ennemi retranché. Après la bataille de l'Aisne en septembre 1914, une longue série de tentatives de mouvements de flanc et d'extensions correspondantes des lignes défensives fortifiées se sont transformées en la « course vers la mer », à la fin de laquelle les armées allemandes et alliées avaient produit un paire de lignes de tranchées de la frontière suisse au sud jusqu'à la côte belge de la mer du Nord.

                                            Fin octobre 1914, tout le front en Belgique et en France s'était solidifié en lignes de tranchées, qui duraient jusqu'aux dernières semaines de la guerre. Les assauts de masse de l'infanterie étaient futiles face aux tirs d'artillerie, ainsi qu'aux tirs rapides de fusils et de mitrailleuses. Les deux camps se sont concentrés sur l'élimination des attaques ennemies et sur la protection de leurs propres troupes en creusant profondément dans le sol. [20] Après l'accumulation de forces en 1915, le front occidental est devenu une lutte dans l'impasse entre égaux, à décider par l'usure. Les assauts frontaux, et leurs pertes associées, sont devenus inévitables parce que les lignes de tranchées continues n'avaient pas de flancs ouverts. Les pertes des défenseurs correspondaient à celles des attaquants, car de vastes réserves étaient dépensées dans des contre-attaques coûteuses ou exposées à l'artillerie massive de l'attaquant. Il y a eu des périodes où la guerre de tranchées rigide s'est effondrée, comme lors de la bataille de la Somme, mais les lignes ne sont jamais allées très loin. La guerre serait gagnée par le camp qui pourrait engager les dernières réserves sur le front occidental. La guerre de tranchées a prévalu sur le front occidental jusqu'à ce que les Allemands lancent leur offensive de printemps le 21 mars 1918. [21] La guerre de tranchées a également eu lieu sur d'autres fronts, notamment en Italie et à Gallipoli.

                                            Les armées étaient également limitées par la logistique. L'utilisation intensive de l'artillerie signifiait que les dépenses en munitions étaient beaucoup plus élevées pendant la Première Guerre mondiale que dans n'importe quel conflit précédent. Les chevaux et les charrettes étaient insuffisants pour transporter de grandes quantités sur de longues distances, de sorte que les armées avaient du mal à se déplacer loin des têtes de ligne. Cela a considérablement ralenti les progrès, rendant impossible pour les deux parties de réaliser une percée qui changerait la guerre. Cette situation ne serait modifiée que pendant la Seconde Guerre mondiale avec une plus grande utilisation de véhicules motorisés. [22]

                                            Les tranchées étaient plus longues, plus profondes et mieux défendues que jamais par l'acier, le béton et les barbelés. Ils étaient beaucoup plus solides et efficaces que les chaînes de forts, car ils formaient un réseau continu, avec parfois quatre ou cinq lignes parallèles reliées par des interfaçages. Ils ont été creusés bien sous la surface de la terre, hors de portée de l'artillerie la plus lourde. Les grandes batailles avec les anciennes manœuvres étaient hors de question. Ce n'est que par le bombardement, le sapement et l'assaut que l'ennemi pouvait être ébranlé, et de telles opérations devaient être menées à une échelle immense pour produire des résultats appréciables. En effet, on peut se demander si les lignes allemandes en France auraient jamais pu être rompues si les Allemands n'avaient pas gaspillé leurs ressources dans des assauts infructueux, et le blocus maritime n'avait pas progressivement coupé leurs approvisionnements. Dans une telle guerre, aucun général ne pouvait porter un coup qui le rendrait immortel.

                                            Les tranchées du début de la Première Guerre mondiale étaient simples. Ils manquaient de traverses et, selon la doctrine d'avant-guerre, devaient être remplis d'hommes combattant côte à côte. Cette doctrine a conduit à de lourdes pertes dues aux tirs d'artillerie. Cette vulnérabilité, et la longueur du front à défendre, ont rapidement conduit à des tranchées de première ligne tenues par moins d'hommes. Les défenseurs ont augmenté les tranchées elles-mêmes avec des fils barbelés tendus à l'avant pour empêcher le mouvement. Des équipes de câblage sortaient chaque nuit pour réparer et améliorer ces défenses avancées. [24]

                                            Les petites tranchées improvisées des premiers mois sont devenues plus profondes et plus complexes, devenant progressivement de vastes zones d'ouvrages défensifs imbriqués. Ils ont résisté aux bombardements d'artillerie et aux assauts de masse de l'infanterie. Les pirogues à l'épreuve des coquilles sont devenues une priorité élevée. [25]

                                            Une tranchée bien aménagée devait avoir une profondeur d'au moins 2,5 m (8 pi) pour permettre aux hommes de marcher debout tout en étant protégés.

                                            Il y avait trois manières standard de creuser une tranchée : creuser, creuser et creuser un tunnel. Le retranchement, où un homme se tenait à la surface et creusait vers le bas, était le plus efficace, car il permettait à une grande équipe de creuseurs de creuser simultanément toute la longueur de la tranchée. Cependant, le retranchement laissait les creuseurs exposés au-dessus du sol et ne pouvait donc être effectué que lorsqu'ils étaient libres d'observation, comme dans une zone arrière ou la nuit. Le sablage consistait à étendre la tranchée en creusant à l'extrémité. Les creuseurs n'étaient pas exposés, mais seulement un ou deux hommes pouvaient travailler sur la tranchée à la fois. Le creusement de tunnels était comme le sablage, sauf qu'un "toit" de terre était laissé en place pendant que la ligne de tranchée était établie, puis retiré lorsque la tranchée était prête à être occupée. Les directives pour la construction de tranchées britanniques indiquaient qu'il faudrait 450 hommes 6 heures de nuit pour compléter 250 m (270 yd) de système de tranchées de première ligne. Par la suite, la tranchée nécessiterait un entretien constant pour éviter la détérioration causée par les intempéries ou les bombardements.

                                            Composants Modifier

                                            La terre en talus sur le rebord de la tranchée face à l'ennemi s'appelait le parapet et comportait une marche de feu. La lèvre arrière remblayée de la tranchée s'appelait les parados, qui protégeaient le dos du soldat des obus tombant derrière la tranchée. Les côtés de la tranchée étaient souvent recouverts de sacs de sable, de treillis métallique, de cadres en bois et parfois de toits.Le sol de la tranchée était généralement recouvert de caillebotis en bois. Dans les conceptions ultérieures, le sol pouvait être surélevé sur un cadre en bois pour fournir un canal de drainage en dessous.

                                            Le mouvement statique de la guerre des tranchées et le besoin de protection contre les tireurs d'élite ont créé une exigence de failles à la fois pour le déchargement des armes à feu et pour l'observation. [26] Souvent, une plaque d'acier était utilisée avec un "trou de serrure", qui avait une pièce rotative pour couvrir l'échappatoire lorsqu'elle n'était pas utilisée. [26] Les tireurs d'élite allemands ont utilisé des balles perforantes qui leur ont permis de pénétrer dans les meurtrières. Un autre moyen de voir par-dessus le parapet était le périscope de tranchée - dans sa forme la plus simple, juste un bâton avec deux morceaux de miroir inclinés en haut et en bas. Un certain nombre d'armées ont utilisé le fusil périscope, qui a permis aux soldats de tirer sur l'ennemi sans s'exposer au-dessus du parapet, bien qu'au prix d'une précision de tir réduite. L'appareil est le plus associé aux troupes australiennes et néo-zélandaises à Gallipoli, où les Turcs occupaient les hauteurs.

                                            Des pirogues plus ou moins confortables ont été construites à l'arrière de la tranchée de soutien. Les pirogues britanniques avaient généralement une profondeur de 2,5 à 5 m (8 à 16 pi). Les Allemands, qui avaient fondé leurs connaissances sur des études de la guerre russo-japonaise, [27] ont fait de la conception et de la construction d'ouvrages défensifs une sorte de science. Ils ont utilisé du béton armé pour construire des pirogues profondes, à l'épreuve des coques et ventilées, ainsi que des points d'appui stratégiques. Les pirogues allemandes étaient généralement beaucoup plus profondes, généralement d'un minimum de 4 m (12 pi) de profondeur et parfois creusées sur trois étages, avec des escaliers en béton pour atteindre les niveaux supérieurs. [ citation requise ]

                                            Mise en page Modifier

                                            Les tranchées n'étaient jamais droites mais étaient creusées en zigzag ou en gradins, toutes les sections droites étant généralement maintenues à moins d'une douzaine de mètres (yards). Plus tard, cela a évolué pour que les tranchées de combat soient divisées en baies de tir distinctes reliées par des traverses. Bien que cela isolât la vue des soldats amis le long de leur propre tranchée, cela garantissait que toute la tranchée ne pouvait pas être enfilée si l'ennemi y accédait à un moment donné ou si une bombe, une grenade ou un obus atterrissait dans la tranchée, l'explosion ne pouvait pas voyager loin.

                                            Très tôt dans la guerre, la doctrine défensive britannique a suggéré un système de tranchées principales de trois lignes parallèles, interconnectées par des tranchées de communication. Le point auquel une tranchée de communication croisait la tranchée avant était d'une importance critique, et elle était généralement fortement fortifiée. La tranchée avant était légèrement garnie et n'était généralement occupée en force que pendant le "stand to" à l'aube et au crépuscule. Entre 65 et 90 m (70 et 100 yd) derrière la tranchée avant se trouvait la tranchée de soutien (ou "de voyage"), vers laquelle la garnison se replierait lorsque la tranchée avant était bombardée.

                                            Entre 90 et 270 mètres (100 et 300 yd) plus à l'arrière se trouvait la troisième tranchée de réserve, où les troupes de réserve pourraient s'amasser pour une contre-attaque si les tranchées avant étaient capturées. Ce dispositif défensif est vite rendu obsolète au fur et à mesure que la puissance de l'artillerie grandit cependant, dans certains secteurs du front, la tranchée de soutien est maintenue comme un leurre pour attirer les bombardements ennemis loin des lignes de front et de réserve. Des feux ont été allumés dans la ligne de soutien pour la faire paraître habitée et tout dommage causé a été immédiatement réparé.

                                            Des tranchées temporaires ont également été construites. Lorsqu'une attaque majeure était prévue, des tranchées de rassemblement étaient creusées près de la tranchée avant. Ceux-ci étaient utilisés pour fournir un endroit abrité aux vagues de troupes d'attaque qui suivraient les premières vagues partant de la tranchée avant. Les « sèves » étaient des tranchées utilitaires temporaires, sans personnel et souvent sans issue, creusées dans le no man's land. Ils remplissaient une variété d'objectifs, tels que la connexion de la tranchée avant à un poste d'écoute proche du fil ennemi ou la fourniture d'une ligne de « jauge » avancée pour une attaque surprise. Lorsque la ligne de front d'un côté s'est bombée vers l'opposition, un saillant s'est formé. La ligne de tranchée concave faisant face au saillant était appelée « rentrant ». Les grands saillants étaient périlleux pour leurs occupants car ils pouvaient être assaillis de trois côtés.

                                            Derrière le système de tranchées avant, il y avait généralement au moins deux autres systèmes de tranchées partiellement préparés, à des kilomètres en arrière, prêts à être occupés en cas de retraite. Les Allemands ont souvent préparé plusieurs systèmes de tranchées redondants en 1916, leur front de la Somme comportait deux systèmes de tranchées complets, distants d'un kilomètre, avec un troisième système partiellement terminé à un kilomètre plus loin. Cette duplication rendait pratiquement impossible une percée décisive. Dans le cas où une section du premier système de tranchées était capturée, une tranchée « de commutation » serait creusée pour connecter le deuxième système de tranchées à la section encore maintenue du premier.

                                            Fil Modifier

                                            L'utilisation de lignes de fil de fer barbelé, de fil de rasoir et d'autres obstacles de fil, dans des ceintures de 15 m (49 pi) de profondeur ou plus, est efficace pour caler l'infanterie voyageant sur le champ de bataille. Bien que les barbes ou les rasoirs puissent causer des blessures mineures, le but était d'emmêler les membres des soldats ennemis, les forçant à s'arrêter et à tirer ou à retirer méthodiquement le fil, ce qui prend probablement plusieurs secondes, voire plus. Ceci est mortel lorsque le fil est placé à des points d'exposition maximale à la puissance de feu ennemie concentrée, à la vue des baies de tir et des mitrailleuses ennemies. La combinaison du fil et de la puissance de feu était la cause de la plupart des attaques ratées dans la guerre des tranchées et de leurs très lourdes pertes. Liddell Hart a identifié le fil de fer barbelé et la mitrailleuse comme les éléments qui devaient être brisés pour regagner un champ de bataille mobile.

                                            Une ligne de fil de base pourrait être créée en drapant plusieurs brins de fil de fer barbelé entre des poteaux en bois enfoncés dans le sol. Les lignes de fil lâches peuvent être plus efficaces pour s'emmêler que les lignes serrées, et il était courant d'utiliser les bobines de fil de fer barbelé livrées seulement partiellement étirées, appelées fil accordéon. La mise en place et la réparation de câbles dans le no man's land reposaient sur la furtivité, généralement effectuée la nuit par des équipes de câblage spéciales, qui pouvaient également être chargées de saboter secrètement les câbles ennemis. Le piquet à vis, inventé par les Allemands et adopté plus tard par les Alliés pendant la guerre, était plus silencieux que les piquets. Le fil s'étendait souvent sur toute la longueur de la ligne de tranchée d'un champ de bataille, en plusieurs lignes, couvrant parfois une profondeur de 30 mètres (100 pieds) ou plus.

                                            Les méthodes pour le vaincre étaient rudimentaires. Un bombardement d'artillerie prolongé pourrait les endommager, mais pas de manière fiable. Le premier soldat rencontrant le fil pourrait sauter dessus, en espérant qu'il l'enfonce suffisamment pour que ceux qui suivaient l'oublient, cela mettait toujours au moins un soldat hors de combat pour chaque ligne de fil. Au cours de la Première Guerre mondiale, les forces britanniques et du Commonwealth se sont appuyées sur des coupe-fils, qui se sont avérés incapables de faire face au fil allemand de plus gros calibre. [28] La torpille Bangalore a été adoptée par de nombreuses armées et a continué à être utilisée après la fin de la Seconde Guerre mondiale. [29]

                                            Le fil de fer barbelé utilisé différait d'un pays à l'autre, le fil allemand était de gros calibre et les coupe-fils britanniques, conçus pour le produit indigène plus fin, étaient incapables de le couper. [28]

                                            Géographie Modifier

                                            La nature confinée, statique et souterraine de la guerre des tranchées l'a amenée à développer sa propre forme de géographie particulière. Dans la zone avancée, les infrastructures de transport conventionnelles routières et ferroviaires ont été remplacées par le réseau de tranchées et de voies ferrées. L'avantage critique qui pouvait être obtenu en tenant les hauteurs signifiait que les collines et les crêtes mineures prenaient une importance énorme. Beaucoup de petites collines et vallées étaient si subtiles qu'elles étaient restées sans nom jusqu'à ce que la ligne de front empiète sur elles. Certaines collines ont été nommées pour leur hauteur en mètres, comme la colline 60. Une ferme, un moulin à vent, une carrière ou un bosquet d'arbres deviendraient le centre d'une lutte acharnée simplement parce qu'il s'agissait de la plus grande caractéristique identifiable. Cependant, il ne fallut pas longtemps à l'artillerie pour l'effacer, de sorte que par la suite, ce n'était plus qu'un nom sur une carte.

                                            Le champ de bataille des Flandres présentait de nombreux problèmes pour la pratique de la guerre des tranchées, en particulier pour les forces alliées, principalement britanniques et canadiennes, qui étaient souvent contraintes d'occuper les terres basses. De violents bombardements ont rapidement détruit le réseau de fossés et de canaux d'eau qui asséchait auparavant cette zone basse de la Belgique. Dans la plupart des endroits, la nappe phréatique n'était qu'à environ un mètre sous la surface, ce qui signifie que toute tranchée creusée dans le sol serait rapidement inondée. Par conséquent, de nombreuses "tranchées" en Flandre étaient en fait au-dessus du sol et construites à partir de parapets massifs de sacs de sable remplis d'argile. Initialement, le parapet et les parados de la tranchée ont été construits de cette manière, mais une technique ultérieure a consisté à se passer des parados pour une grande partie de la ligne de tranchée, exposant ainsi l'arrière de la tranchée au feu de la ligne de réserve au cas où l'avant a été violé.

                                            Dans les Alpes, la guerre des tranchées s'étendait même sur des pentes verticales et profondément dans les montagnes, jusqu'à des hauteurs de 3 900 m (12 800 pi) au-dessus du niveau de la mer. L'Ortler avait une position d'artillerie sur son sommet près de la ligne de front. La gestion de la ligne de tranchée et les profils de tranchée devaient être adaptés au terrain accidenté, à la roche dure et aux conditions météorologiques difficiles. De nombreux systèmes de tranchées ont été construits dans des glaciers tels que le groupe Adamello-Presanella ou la célèbre ville sous la glace sur la Marmolada dans les Dolomites.

                                            L'espace entre les tranchées opposées était appelé « no man's land » et variait en largeur en fonction du champ de bataille. Sur le front ouest, elle se situait généralement entre 90 et 275 mètres (100 et 300 verges), mais seulement 25 mètres (30 verges) sur la crête de Vimy.

                                            Après le retrait allemand sur la ligne Hindenburg en mars 1917, le no man's land s'étendait sur plus d'un kilomètre par endroits. Au "poste de Quinn" dans les limites exiguës du champ de bataille d'Anzac à Gallipoli, les tranchées opposées n'étaient distantes que de 15 mètres et les soldats dans les tranchées se lançaient constamment des grenades à main. Sur le front de l'Est et au Moyen-Orient, les zones à couvrir étaient si vastes, et les distances des usines fournissant des obus, des balles, du béton et des barbelés si grandes, la guerre des tranchées dans le style ouest-européen n'a souvent pas eu lieu.

                                            Armes d'infanterie et mitrailleuses Modifier

                                            Au début de la Première Guerre mondiale, les armes principales du soldat d'infanterie standard étaient le fusil et la baïonnette, d'autres armes retenaient moins l'attention. Surtout pour les Britanniques, les grenades à main étaient généralement peu nombreuses et moins efficaces. Cet accent a commencé à changer dès que la guerre des tranchées a commencé, les militaires ont précipité des grenades améliorées dans la production de masse, y compris des grenades à fusil.

                                            La grenade à main est devenue l'une des principales armes d'infanterie de la guerre des tranchées. Les deux parties n'ont pas tardé à lever des groupes de grenadiers spécialisés. La grenade permettait à un soldat d'engager l'ennemi sans s'exposer au feu, et elle ne nécessitait pas une précision précise pour tuer ou mutiler. Un autre avantage était que si un soldat pouvait s'approcher suffisamment des tranchées, les ennemis qui se cachaient dans les tranchées pouvaient être attaqués. Les Allemands et les Turcs étaient bien équipés en grenades dès le début de la guerre, mais les Britanniques, qui avaient cessé d'utiliser des grenadiers dans les années 1870 et n'avaient pas prévu de guerre de siège, sont entrés dans le conflit avec pratiquement aucun, de sorte que les soldats ont dû improviser des bombes avec tout ce qui était disponible (voir Jam Tin Grenade). À la fin de 1915, la bombe britannique Mills était largement diffusée et, à la fin de la guerre, 75 millions avaient été utilisées.

                                            Étant donné que les troupes n'étaient souvent pas suffisamment équipées pour la guerre des tranchées, les armes improvisées étaient courantes lors des premières rencontres, telles que des massues courtes en bois et des masses métalliques, des lances, des haches, des marteaux, des outils de retranchement, ainsi que des couteaux de tranchée et des poings américains. D'après le roman de guerre semi-biographique À l'Ouest, rien de nouveau, de nombreux soldats préféraient utiliser une bêche aiguisée comme arme de mêlée improvisée au lieu de la baïonnette, car la baïonnette avait tendance à se « coincer » dans les adversaires poignardés, la rendant inutile dans une bataille acharnée. La longueur plus courte les a également rendus plus faciles à utiliser dans les quartiers confinés des tranchées. Ces outils pouvaient ensuite être utilisés pour creuser après avoir creusé une tranchée. Les outils de creusement militaires modernes sont généralement conçus pour fonctionner également comme une arme de mêlée. Au fur et à mesure que la guerre progressait, un meilleur équipement a été distribué et des armes improvisées ont été jetées.

                                            Un groupe spécialisé de combattants appelé balayeuses de tranchées (Nettoyeurs de Tranchées ou Zigouilleurs) a évolué pour combattre dans les tranchées. Ils ont dégagé le personnel ennemi survivant des tranchées récemment envahies et ont effectué des raids clandestins dans les tranchées ennemies pour recueillir des renseignements. Les volontaires pour ce travail dangereux étaient souvent exemptés de participer à des assauts frontaux en terrain découvert et de travaux de routine comme le remplissage de sacs de sable, le drainage de tranchées et la réparation de barbelés dans le no man's land. Lorsqu'ils sont autorisés à choisir leurs propres armes, de nombreuses grenades, couteaux et pistolets sélectionnés. Les pistolets FN M1900 étaient très appréciés pour ce travail, mais jamais disponibles en quantité suffisante. Les pistolets Colt Model 1903 Pocket Hammerless, Savage Model 1907, Star Bonifacio Echeverria et Ruby étaient largement utilisés. [30]

                                            Divers dispositifs mécaniques ont été inventés pour lancer des grenades à main dans les tranchées ennemies. Les Allemands ont utilisé le Wurfmaschine, un dispositif à ressort pour lancer une grenade à main à environ 200 m (220 yd). [31] Les Français ont répondu par le Sauterelle et les Britanniques avec le Leach Trench Catapult et le West Spring Gun qui ont eu des degrés divers de succès et de précision. En 1916, les armes de catapulte ont été largement remplacées par des grenades à fusil et des mortiers. [32]

                                            Les Allemands employaient Flammenwerfer (lance-flammes) pendant la guerre une première fois contre les Français le 25 juin 1915, puis contre les Britanniques le 30 juillet à Hooge. La technologie en était à ses balbutiements et son utilisation n'était pas très courante jusqu'à la fin de 1917, lorsque la portabilité et la fiabilité ont été améliorées. Il a été utilisé dans plus de 300 batailles documentées. En 1918, il est devenu une arme de choix pour Stoßtruppen (stormtroopers) avec une équipe de six Pionnier (ingénieurs de combat) par escouade.

                                            Utilisé par les soldats américains sur le front occidental, le fusil à pompe était une arme redoutable dans les combats à courte portée, suffisamment pour que l'Allemagne ait déposé une protestation formelle contre leur utilisation le 14 septembre 1918, déclarant que « chaque prisonnier trouvé en sa possession de tels fusils ou des munitions lui appartenant perd la vie", bien que cette menace n'ait apparemment jamais été mise à exécution. L'armée américaine a commencé à émettre des modèles spécialement modifiés pour le combat, appelés "canons de tranchée", avec des canons plus courts, des chargeurs de plus grande capacité, sans starter et souvent des boucliers thermiques autour du canon, ainsi que des cosses pour la baïonnette M1917. L'Anzac et certains soldats britanniques étaient également connus pour utiliser des fusils de chasse à canon scié dans les raids de tranchées, en raison de leur portabilité, de leur efficacité à courte portée et de leur facilité d'utilisation dans les limites d'une tranchée. Cette pratique n'était pas officiellement sanctionnée et les fusils de chasse utilisés étaient invariablement des fusils de sport modifiés.

                                            Les Allemands ont adopté la mitrailleuse dès le début – en 1904, seize unités étaient équipées de la « Maschinengewehr » – et les équipages de mitrailleuses étaient les unités d'infanterie d'élite que ces unités étaient rattachées aux bataillons Jaeger (infanterie légère). En 1914, les unités d'infanterie britanniques étaient armées de deux mitrailleuses Vickers par bataillon, les Allemands en avaient six par bataillon et les Russes huit. [33] Ce ne serait qu'en 1917 que chaque unité d'infanterie des forces américaines portait au moins une mitrailleuse. [34] Après 1915, la Maschinengewehr 08 était la mitrailleuse allemande standard, son numéro "08/15" est entré dans la langue allemande comme idiomatique pour "la plaine morte". A Gallipoli et en Palestine, les Turcs fournissaient l'infanterie, mais ce sont généralement les Allemands qui manient les mitrailleuses.

                                            Le haut commandement britannique était moins enthousiasmé par les mitrailleuses, estimant soi-disant l'arme trop "antisportive" et encourageant les combats défensifs et ils ont pris du retard sur les Allemands pour l'adopter. Le maréchal Sir Douglas Haig aurait déclaré en 1915 : « La mitrailleuse est une arme bien surestimée, deux par bataillon sont plus que suffisants ». [35] La puissance de feu défensive de la mitrailleuse a été illustrée au cours du premier jour de la bataille de la Somme lorsque 60 000 soldats britanniques ont été blessés, « la grande majorité a été perdue sous le feu des mitrailleuses flétries ». [36] En 1915, le Machine Gun Corps a été formé pour former et fournir suffisamment d'équipes de mitrailleuses lourdes.

                                            Ce sont les Canadiens qui ont fait la meilleure pratique, pionnier du déni de zone et du tir indirect (bientôt adopté par toutes les armées alliées) sous la direction de l'ancien officier de réserve de l'armée française, le major-général Raymond Brutinel. Quelques minutes avant l'attaque sur la crête de Vimy, les Canadiens ont épaissi le barrage d'artillerie en pointant indirectement des mitrailleuses pour tirer sur les Allemands. Ils ont également considérablement augmenté le nombre de mitrailleuses par bataillon. Pour répondre à la demande, la production de la mitrailleuse Vickers a été confiée à des entreprises aux États-Unis. En 1917, chaque compagnie des forces britanniques était également équipée de quatre mitrailleuses légères Lewis, ce qui augmentait considérablement leur puissance de feu.

                                            La mitrailleuse lourde était une arme spécialisée et, dans un système de tranchées statiques, elle était employée de manière scientifique, avec des champs de tir soigneusement calculés, de sorte qu'à tout moment une rafale précise pouvait être tirée sur le parapet de l'ennemi ou une rupture dans le câble. De même, il pouvait être utilisé comme artillerie légère pour bombarder des tranchées éloignées. Les mitrailleuses lourdes nécessitaient des équipes de huit hommes maximum pour les déplacer, les entretenir et les approvisionner en munitions. Cela les rendait impraticables pour les manœuvres offensives, contribuant à l'impasse sur le front occidental.

                                            Un nid de mitrailleuses était théoriquement capable de faucher des centaines d'ennemis chargeant à ciel ouvert à travers le no man's land. Cependant, alors que les mitrailleuses de la Première Guerre mondiale étaient capables de tirer des centaines de coups par minute en théorie, elles étaient toujours sujettes à la surchauffe et au brouillage, ce qui nécessitait souvent de tirer par courtes rafales. [37] Cependant, leur potentiel a été augmenté de manière significative lorsqu'ils ont été placés derrière plusieurs lignes de fil de fer barbelé pour ralentir l'avancée de l'ennemi.

                                            En 1917 et 1918, de nouveaux types d'armes ont été déployés. Ils ont changé le visage des tactiques de guerre et ont ensuite été employés pendant la Seconde Guerre mondiale.

                                            Les Français ont introduit le CSRG 1915 Chauchat au printemps 1916 autour du concept de "feu ambulant", utilisé en 1918 lorsque 250 000 armes ont été déployées. Plus de 80 000 des meilleurs tireurs ont reçu le fusil semi-automatique RSC 1917, leur permettant de tirer rapidement sur des vagues de soldats attaquants. Des orifices de mise à feu ont été installés dans les chars Renault FT nouvellement arrivés.

                                            L'armée française a déployé une version au sol du Hotchkiss Canon de 37 mm utilisé par la marine française. Il a été principalement utilisé pour détruire les nids de mitrailleuses allemandes et les casemates renforcées de béton avec des obus explosifs et perforants.

                                            Un nouveau type de mitrailleuse a été introduit en 1916. Initialement une arme d'avion, le Bergmann LMG 15 a été modifié pour une utilisation au sol, [ citation requise ] avec la dernière version dédiée au sol étant le LMG 15 n. UNE.Elle fut utilisée comme arme d'infanterie sur tous les fronts d'Europe et du Moyen-Orient jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Elle inspira plus tard la MG 30 et la MG 34 ainsi que le concept de la mitrailleuse polyvalente. [ citation requise ]

                                            Ce qui est devenu connu sous le nom de mitraillette a vu le jour au cours de la Première Guerre mondiale, développé autour des concepts d'infiltration, de tir et de mouvement, en particulier pour nettoyer les tranchées des soldats ennemis lorsque les engagements ne se produisaient probablement pas au-delà d'une portée de quelques pieds. Le MP 18 a été la première mitraillette pratique utilisée au combat. Il a été déployé en 1918 par l'armée allemande en tant qu'arme principale des stormtroopers - des groupes d'assaut spécialisés dans le combat de tranchées. À peu près à la même époque, les Italiens avaient développé la mitraillette Beretta M1918, basée sur une conception du début de la guerre.

                                            Artillerie Modifier

                                            L'artillerie dominait les champs de bataille de la guerre des tranchées. Une attaque d'infanterie réussissait rarement si elle avançait au-delà de la portée de son artillerie de soutien. En plus de bombarder l'infanterie ennemie dans les tranchées, l'artillerie pouvait être utilisée pour précéder les avancées de l'infanterie avec un barrage rampant, ou s'engager dans des duels de contre-batterie pour tenter de détruire les canons de l'ennemi. L'artillerie a principalement tiré des obus à fragmentation, des obus explosifs, des éclats d'obus ou, plus tard dans la guerre, des obus à gaz. Les Britanniques ont expérimenté le tir d'obus incendiaires en thermite, pour mettre le feu aux arbres et aux ruines. Cependant, toutes les armées ont connu des pénuries d'obus au cours de la première ou des deux premières années de la Première Guerre mondiale, en raison de la sous-estimation de leur utilisation dans les combats intensifs. Cette connaissance avait été acquise par les nations combattantes lors de la guerre russo-japonaise, lorsque les tirs d'artillerie quotidiens consommaient dix fois plus que la production quotidienne des usines, mais n'avaient pas été appliquées. [38]

                                            Les pièces d'artillerie étaient de deux types : les canons de soutien d'infanterie et les obusiers. Les canons tiraient des obus à grande vitesse sur une trajectoire plate et étaient souvent utilisés pour fragmenter et couper les barbelés. Les obusiers ont soulevé l'obus sur une trajectoire élevée de sorte qu'il a plongé dans le sol. Les plus gros calibres étaient généralement des obusiers. L'obusier allemand de 420 mm (17 pouces) pesait 20 tonnes et pouvait tirer un obus d'une tonne sur 10 km (6,2 mi). Une caractéristique essentielle des pièces d'artillerie d'époque était le mécanisme de recul hydraulique, ce qui signifiait que le canon n'avait pas besoin d'être réorienté après chaque tir, permettant une augmentation considérable de la cadence de tir.

                                            Initialement, chaque canon devait enregistrer sa visée sur une cible connue, en vue d'un observateur, afin de tirer avec précision pendant une bataille. Le processus d'enregistrement des armes à feu alertait souvent l'ennemi qu'une attaque était planifiée. Vers la fin de 1917, des techniques d'artillerie ont été développées permettant de tirer avec précision sans enregistrement sur le champ de bataille - l'enregistrement des armes à feu a été fait derrière les lignes puis les armes à feu pré-enregistrées ont été amenées au front pour une attaque surprise.

                                            Les mortiers, qui lançaient un obus en arc de cercle sur une distance relativement courte, étaient largement utilisés dans les combats de tranchées pour harceler les tranchées avancées, pour couper les câbles en vue d'un raid ou d'une attaque, et pour détruire les pirogues, les sapes et autres retranchements. En 1914, les Britanniques ont tiré un total de 545 obus de mortier en 1916, ils en ont tiré plus de 6 500 000. De même, les obusiers, qui tirent sur un arc plus direct que les mortiers, sont passés de plus de 1 000 obus en 1914 à plus de 4 500 000 en 1916. La plus petite différence numérique dans les obus de mortier, par opposition aux obus d'obus, est présumée par beaucoup être liés à l'augmentation des coûts de fabrication des obus d'obusiers plus gros et plus gourmands en ressources.

                                            Le principal mortier britannique était le Stokes, un précurseur du mortier moderne. C'était un mortier léger, simple à utiliser et capable d'une cadence de tir rapide grâce à la cartouche propulsive fixée à l'obus de base. Pour tirer le mortier Stokes, la cartouche était simplement larguée dans le tube, où la cartouche à percussion explosait lorsqu'elle frappait le percuteur au fond du canon, étant ainsi lancée. Les Allemands ont utilisé une gamme de mortiers. Les plus petits étaient des lance-grenades (« Granatenwerfer ») qui tiraient les grenades à manche qui étaient couramment utilisées. Leurs mortiers de tranchée moyens étaient appelés lanceurs de mines ('Minenwerfer'). Le mortier lourd s'appelait le « Ladungswerfer », qui lançait des « torpilles aériennes », contenant une charge de 200 lb (91 kg) à une portée de 1 000 verges (910 m). Le vol du missile était si lent et tranquille que les hommes à la réception pouvaient tenter de se mettre à l'abri.

                                            Les mortiers présentaient certains avantages par rapport à l'artillerie, tels qu'ils étaient beaucoup plus portables et la capacité de tirer sans quitter la sécurité relative des tranchées. De plus, les mortiers pouvaient tirer directement dans les tranchées, ce qui était difficile à faire avec l'artillerie. [39]

                                            La stratégie fondamentale de la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale consistait à défendre fermement sa propre position tout en essayant de réaliser une percée dans l'arrière de l'ennemi. L'effet était de finir par l'usure le processus de broyage progressif des ressources de l'opposition jusqu'à ce qu'en fin de compte, ils ne soient plus en mesure de faire la guerre. Cela n'a pas empêché le commandant ambitieux de poursuivre la stratégie de l'anéantissement, l'idéal d'une bataille offensive qui produit la victoire en un engagement décisif.

                                            Le commandant en chef des forces britanniques pendant la majeure partie de la Première Guerre mondiale, le général Douglas Haig, était constamment à la recherche d'une "percée" qui pourrait ensuite être exploitée avec des divisions de cavalerie. Ses principales offensives de tranchées – la Somme en 1916 et les Flandres en 1917 – ont été conçues comme des batailles décisives, mais toutes deux ont dégénéré en une usure coûteuse. Les Allemands ont activement poursuivi une stratégie d'usure à la bataille de Verdun, dont le seul but était de « saigner à blanc l'armée française ». Dans le même temps, les Alliés devaient lancer des offensives afin de détourner l'attention des autres zones de la ligne en difficulté. [40]

                                            L'image populaire d'un assaut de tranchées est celle d'une vague de soldats, baïonnettes au poing, allant « par-dessus » et marchant en ligne à travers le no man's land sous une pluie de feu ennemi. C'était la méthode standard au début de la guerre, elle était rarement couronnée de succès. Plus fréquente était une attaque de nuit à partir d'un poste avancé dans le no man's land, après avoir coupé les barbelés au préalable. En 1915, les Allemands ont innové avec des tactiques d'infiltration où de petits groupes de troupes hautement entraînées et bien équipées attaquaient les points vulnérables et contournaient les points forts, pénétrant profondément dans les zones arrière. La distance qu'ils pouvaient parcourir était encore limitée par leur capacité de ravitaillement et de communication.

                                            Le rôle de l'artillerie dans une attaque d'infanterie était double. Le premier objectif d'un bombardement était de préparer le terrain pour un assaut d'infanterie, tuant ou démoralisant la garnison ennemie et détruisant leurs défenses. La durée de ces bombardements initiaux variait, de quelques secondes à plusieurs jours. Les bombardements d'artillerie avant les assauts d'infanterie étaient souvent inefficaces pour détruire les défenses ennemies, ne servant qu'à donner un préavis d'une attaque. Le bombardement britannique qui a déclenché la bataille de la Somme a duré huit jours mais n'a causé que peu de dégâts aux barbelés allemands ou à leurs abris profonds, où les défenseurs ont pu attendre la fin du bombardement en toute sécurité. [41]

                                            Une fois les canons arrêtés, les défenseurs avaient le temps de sortir et étaient généralement prêts pour l'infanterie attaquante. Le deuxième objectif était de protéger l'infanterie attaquante en fournissant un "barrage" impénétrable ou un rideau d'obus pour empêcher une contre-attaque ennemie. La première tentative de sophistication était le « barrage de levage » où le premier objectif d'une attaque a été intensément bombardé pendant une période avant que l'ensemble du barrage « levée » pour tomber sur un deuxième objectif plus en arrière. Cependant, cela attendait généralement trop de l'infanterie, et le résultat habituel était que le barrage dépassait les attaquants, les laissant sans protection.

                                            Cela a entraîné l'utilisation du "barrage rampant" qui se levait plus fréquemment mais à petits pas, balayant le sol devant et se déplaçant si lentement que les attaquants pouvaient généralement le suivre de près. C'est devenu la méthode d'attaque standard à partir de la fin de 1916. Le principal avantage du barrage était la suppression de l'ennemi plutôt que de causer des pertes ou des dégâts matériels.

                                            Capturer l'objectif était la moitié de la bataille, mais la bataille n'était gagnée que si l'objectif était atteint. La force attaquante devrait avancer avec non seulement les armes nécessaires pour capturer une tranchée, mais aussi les outils - sacs de sable, pioches et pelles, fil de fer barbelé - pour se fortifier et se défendre contre une contre-attaque. Une avance réussie amènerait les attaquants au-delà de la portée de leur propre artillerie de campagne, les rendant vulnérables, et il a fallu du temps pour déplacer les canons sur un terrain accidenté. Les Allemands ont mis l'accent sur la contre-attaque immédiate pour regagner le terrain perdu. Cette stratégie leur a coûté cher en 1917 lorsque les Britanniques ont commencé à limiter leurs avances afin de pouvoir faire face à la contre-attaque anticipée en position de force. Une partie de l'artillerie britannique était positionnée juste derrière la ligne de départ d'origine et n'a pris aucune part au bombardement initial, afin d'être prête à soutenir les phases ultérieures de l'opération pendant que d'autres canons étaient déplacés vers le haut.

                                            Les Allemands ont été les premiers à appliquer le concept de « défense en profondeur », où la zone de première ligne avait des centaines de mètres de profondeur et contenait une série de redoutes plutôt qu'une tranchée continue. Chaque redoute pouvait fournir un feu d'appui à ses voisins, et tandis que les assaillants avaient la liberté de mouvement entre les redoutes, ils seraient soumis à des tirs d'enfilade flétris. Ils étaient également plus disposés que leurs adversaires à effectuer un retrait stratégique vers une position défensive mieux préparée. [ citation requise ] Les Britanniques ont finalement adopté une approche similaire, mais celle-ci a été incomplètement mise en œuvre lorsque les Allemands ont lancé l'offensive de printemps de 1918 et s'est avérée désastreusement inefficace. La France, en revanche, comptait sur l'artillerie et les réserves, pas sur les retranchements.

                                            Le temps passé par une unité individuelle dans une tranchée de première ligne était généralement bref, d'un jour à deux semaines à la fois avant d'être relevé. Le 31e bataillon australien a passé 53 jours en ligne à Villers-Bretonneux, mais une telle durée était une rare exception. Le 10e Bataillon, CEF, a effectué en moyenne des tournées de six jours sur la ligne de front en 1915 et 1916. [42] Les unités qui ont occupé les tranchées de première ligne le plus longtemps étaient le Corps expéditionnaire portugais du Portugal stationné dans le nord de la France, contrairement aux autres alliés que les Portugais ne pouvaient pas. t faire tourner les unités des lignes de front en raison du manque de renforts envoyés du Portugal, et ils ne pouvaient pas non plus remplacer les unités épuisées qui ont perdu de la main-d'œuvre en raison de la guerre d'usure. Avec ce taux de pertes et aucun renfort à venir, la plupart des hommes se sont vu refuser l'autorisation et ont dû servir de longues périodes dans les tranchées, certaines unités passant jusqu'à six mois consécutifs en première ligne avec peu ou pas d'autorisation pendant cette période. [43]

                                            Au niveau individuel, l'année d'un soldat britannique typique pourrait être divisée comme suit :

                                            • 15% en première ligne
                                            • Ligne d'assistance à 10 %
                                            • 30% ligne de réserve
                                            • 20% de repos
                                            • 25 % autres (hôpital, déplacements, congés, stages, etc.)

                                            Même en première ligne, le bataillon typique n'était appelé à s'engager dans des combats qu'une poignée de fois par an : lancer une attaque, se défendre contre une attaque ou participer à un raid. La fréquence des combats augmenterait pour les unités des divisions combattantes « d'élite », du côté des Alliés, les divisions régulières britanniques, le Corps canadien, le XX Corps français et les Anzacs.

                                            Certains secteurs du front ont connu peu d'activité tout au long de la guerre, rendant la vie dans les tranchées relativement facile. Lorsque le I Corps Anzac est arrivé pour la première fois en France en avril 1916 après l'évacuation de Gallipoli, ils ont été envoyés dans un secteur relativement calme au sud d'Armentières pour « s'acclimater ». En revanche, certains autres secteurs étaient en perpétuel état d'activité violente. Sur le front occidental, Ypres était invariablement infernale, en particulier pour les Britanniques dans le saillant exposé et négligé. Cependant, même les secteurs calmes accumulaient des pertes quotidiennes à cause des tirs de tireurs d'élite, de l'artillerie, des maladies et des gaz toxiques. Au cours des six premiers mois de 1916, avant le lancement de l'offensive de la Somme, les Britanniques n'ont pas engagé de batailles significatives sur leur secteur du front occidental et ont pourtant subi 107 776 pertes. Seul 1 homme sur 2 reviendrait vivant et indemne des tranchées. [ citation requise ]

                                            Un secteur du front serait affecté à un corps d'armée, généralement composé de trois divisions. Deux divisions occuperaient des sections adjacentes du front, et la troisième serait en repos à l'arrière. Cette répartition des tâches se poursuivrait à travers la structure de l'armée, de sorte qu'au sein de chaque division de première ligne, comprenant généralement trois brigades d'infanterie (régiments pour les Allemands), deux brigades occuperaient le front et la troisième serait en réserve. Au sein de chaque brigade de première ligne, comprenant généralement quatre bataillons, deux bataillons occupaient le front avec deux en réserve, et ainsi de suite pour les compagnies et les pelotons. Plus la structure de cette division des tâches s'abaissait, plus les unités passeraient fréquemment du service de première ligne au soutien ou à la réserve.

                                            Pendant la journée, les tireurs d'élite et les observateurs d'artillerie dans des ballons ont rendu les mouvements périlleux, de sorte que les tranchées étaient pour la plupart calmes. C'était pendant ces heures diurnes que les soldats s'amusaient avec des magasins de tranchées. En raison du péril associé aux activités diurnes, les tranchées étaient plus fréquentées la nuit lorsque la couverture de l'obscurité permettait le mouvement des troupes et des fournitures, l'entretien et l'expansion des barbelés et du système de tranchées, et la reconnaissance des défenses ennemies. Des sentinelles installées dans des postes d'écoute dans le no man's land essaieraient de détecter les patrouilles et les groupes de travail ennemis, ou les indications qu'une attaque se préparait.

                                            Lancés par le Princess Patricia's Canadian Light Infantry en février 1915, [44] des raids de tranchées ont été menés afin de capturer des prisonniers et des « butins » – des lettres et d'autres documents pour fournir des renseignements sur l'unité occupant les tranchées opposées. Au fur et à mesure que la guerre avançait, les raids sont devenus une partie de la politique générale britannique, l'intention étant de maintenir l'esprit combatif des troupes et de refuser le no man's land aux Allemands. De plus, ils visaient à contraindre l'ennemi à se renforcer, ce qui exposait leurs troupes aux tirs d'artillerie. [44]

                                            Une telle domination a été réalisée à un coût élevé lorsque l'ennemi a répondu avec sa propre artillerie, [44] et une analyse britannique d'après-guerre a conclu que les avantages n'en valaient probablement pas le coût. Au début de la guerre, des raids surprises seraient organisés, en particulier par les Canadiens, mais une vigilance accrue rendait difficile la réalisation de surprises au fur et à mesure que la guerre progressait. En 1916, les raids étaient des exercices soigneusement planifiés dans des armes interarmes et impliquaient une étroite coopération entre l'infanterie et l'artillerie.

                                            Un raid commencerait par un bombardement d'artillerie intense conçu pour chasser ou tuer la garnison de la tranchée avant et couper les barbelés. Ensuite, le bombardement se déplaçait pour former un « barrage de box », ou un cordon, autour d'une section de la ligne de front pour empêcher une contre-attaque d'intercepter le raid. Cependant, le bombardement a également eu pour effet d'informer l'ennemi de l'emplacement de l'attaque prévue, permettant ainsi d'appeler des renforts à partir de secteurs plus larges.

                                            Environ 10 à 15 % de tous les soldats qui ont combattu pendant la Première Guerre mondiale en sont morts. [45]

                                            Alors que la principale cause de décès dans les tranchées provenait des bombardements et des coups de feu, les maladies et les infections étaient toujours présentes et sont devenues un fardeau énorme pour toutes les parties à mesure que la guerre progressait. Les procédures médicales, bien que considérablement plus efficaces qu'à aucun autre moment de l'histoire, n'étaient toujours pas très utiles. Les antibiotiques n'avaient pas encore été découverts ou inventés. En conséquence, une infection contractée dans une tranchée n'était souvent pas traitée et pouvait s'envenimer jusqu'à la mort du soldat.

                                            Blessures Modifier

                                            Le principal tueur dans les tranchées était les tirs d'artillerie autour de 75 pour cent des victimes connues. [46] Même si un soldat n'a pas été touché directement par l'artillerie, les fragments d'obus et les débris avaient de fortes chances de blesser ceux qui se trouvaient à proximité de l'explosion. L'utilisation de l'artillerie a énormément augmenté pendant la guerre, par exemple, le pourcentage de l'armée française qui était des artilleurs est passé de 20 pour cent en 1914 à 38 pour cent en 1918. ), qui était responsable de 34% des pertes militaires françaises. [45]

                                            Une fois que la guerre est entrée dans la phase statique de la guerre des tranchées, le nombre de blessures mortelles à la tête que les troupes recevaient du fait de la fragmentation a considérablement augmenté. Les Français ont été les premiers à ressentir le besoin d'une plus grande protection et ont commencé à introduire des casques en acier à l'été 1915. Le casque Adrian a remplacé le képi français traditionnel et a ensuite été adopté par les armées belge, italienne et de nombreuses autres armées. À peu près à la même époque, les Britanniques développaient leurs propres casques. La conception française a été rejetée car pas assez solide et trop difficile à produire en série. La conception qui a finalement été approuvée par les Britanniques était le casque Brodie. Cela avait un large bord pour protéger le porteur des chutes d'objets, mais offrait moins de protection au cou du porteur. Lorsque les Américains sont entrés en guerre, c'est le casque qu'ils ont choisi, bien que certaines unités aient utilisé le casque français Adrian.

                                            Maladie Modifier

                                            La maladie prédominante dans les tranchées du front occidental était la fièvre des tranchées. La fièvre des tranchées était une maladie courante qui se propageait par les excréments des poux de corps, qui sévissaient dans les tranchées. La fièvre des tranchées a causé des maux de tête, des douleurs au tibia, une splénomégalie, des éruptions cutanées et des fièvres récurrentes - entraînant une léthargie pendant des mois. [47] D'abord signalés sur le front occidental en 1915 par un médecin britannique, des cas supplémentaires de fièvre des tranchées sont devenus de plus en plus fréquents, principalement dans les troupes de première ligne. [48] ​​En 1921, le microbiologiste Sir David Bruce a rapporté que plus d'un million de soldats alliés ont été infectés par la fièvre des tranchées tout au long de la guerre. [49] Même après la fin de la Grande Guerre, les vétérans handicapés en Grande-Bretagne ont attribué leur qualité de vie décroissante à la fièvre des tranchées qu'ils avaient subie pendant la guerre.

                                            Au début de la guerre, la gangrène gazeuse se développait couramment dans les plaies majeures, en partie parce que les bactéries Clostridium responsables sont omniprésentes dans les sols fertilisés par le fumier [50] (commune dans l'agriculture d'Europe occidentale, comme la France et la Belgique), et la saleté s'infiltrait souvent dans une blessure (ou être enfoncé par des éclats d'obus, une explosion ou une balle). En 1914, 12% des soldats britanniques blessés ont développé une gangrène gazeuse et au moins 100 000 soldats allemands sont morts directement de l'infection. [51] Après des progrès rapides dans les procédures et pratiques médicales, l'incidence de la gangrène gazeuse est tombée à 1% en 1918. [52]

                                            Les soldats retranchés étaient également porteurs de nombreux parasites intestinaux, tels que l'ascaridiase, la trichurie et le ténia. [53] Ces parasites étaient courants parmi les soldats et se sont répandus parmi eux, en raison de l'environnement insalubre créé par la tranchée commune, où il n'y avait pas de véritables procédures de gestion des eaux usées.Cela garantissait que les parasites (et les maladies) se propageraient sur les rations et les sources de nourriture qui seraient ensuite mangées par d'autres soldats. [53]

                                            Le pied de tranchée était une maladie environnementale courante affectant de nombreux soldats, surtout pendant l'hiver. C'est l'un des nombreux syndromes du pied en immersion. Elle se caractérisait par un engourdissement et des douleurs dans les pieds, mais dans les cas graves pouvait entraîner une nécrose des membres inférieurs. Le pied des tranchées était un gros problème pour les forces alliées, causant 2 000 victimes américaines et 75 000 britanniques. [54] Les inspections de routine obligatoires (quotidiennes ou plus fréquentes) des pieds par les autres soldats, ainsi que l'utilisation systématique de savon, de poudre pour les pieds et de chaussettes changeantes, ont considérablement réduit les cas de pied de tranchée. [55] En 1918, l'infanterie américaine a reçu une « botte Pershing » améliorée et plus étanche dans le but de réduire les pertes dues au pied des tranchées.

                                            À la surprise des professionnels de la santé de l'époque, il n'y a pas eu d'épidémie de typhus dans les tranchées du front occidental, malgré les conditions froides et rudes propices à la reproduction des poux de corps qui transmettent la maladie. [56] Cependant, sur le front de l'Est, une épidémie de typhus a fait entre 150 000 et 200 000 morts en Serbie. [57] La ​​Russie a également subi une épidémie de typhus sans précédent dans le monde au cours des deux dernières années du conflit, qui a été exacerbée par des hivers rigoureux. Cette épidémie a fait environ 2,5 millions de décès enregistrés, dont 100 000 soldats de l'Armée rouge. [58] Les symptômes du typhus comprennent une éruption tachetée caractéristique (qui n'était pas toujours présente), des maux de tête sévères, une fièvre élevée soutenue de 39 °C (102 °F), une toux, des douleurs musculaires intenses, des frissons, une chute de la tension artérielle, une stupeur, une sensibilité à la lumière, et le délire 10 % à 60 % meurent. Le typhus est transmis par les poux de corps.

                                            Des millions de rats habitaient les tranchées et étaient souvent responsables de la propagation de maladies. Les tentatives d'abattage de hordes de rats des tranchées avec des baïonnettes de fusil par les soldats étaient courantes au début de la guerre, mais les rats se reproduisaient plus vite qu'ils ne pouvaient être tués. [59] Cependant, les soldats participaient toujours à des chasses aux rats comme forme de divertissement. Les rats se nourrissaient de rations à moitié mangées ou non mangées, ainsi que de cadavres. De nombreux soldats avaient plus peur des rats que d'autres horreurs trouvées dans les tranchées. [60]

                                            Impact psychologique Modifier

                                            Les dépressions nerveuses et mentales parmi les soldats étaient courantes, en raison des tirs d'obus incessants et de l'environnement claustrophobe des tranchées. [61] Les hommes qui ont subi de telles pannes intenses ont souvent été rendus complètement immobiles et ont souvent été vus se recroquevillant dans les tranchées, incapables même d'effectuer des réponses humaines instinctives telles que s'enfuir ou riposter. Cette condition est devenue connue sous le nom de « choc d'obus », « névrose de guerre » ou « hypnose de combat ». [62] Bien que les tranchées aient fourni une couverture contre les bombardements et les tirs d'armes légères, elles ont également amplifié les effets psychologiques du choc des obus, car il n'y avait aucun moyen d'échapper à une tranchée si des tirs d'obus arrivaient. [63] Si un soldat devenait trop affaibli par le choc de l'obus, il était évacué de la tranchée et hospitalisé si possible. [64] Dans certains cas, des soldats choqués par des obus ont été exécutés pour « lâcheté » par leurs commandants alors qu'ils devenaient un handicap. [65] Cela a souvent été fait par un peloton d'exécution composé de leurs camarades - souvent de la même unité. [66] Ce n'est que des années plus tard que l'on comprendrait que ces hommes souffraient d'un choc d'obus. Pendant la guerre, 306 soldats britanniques ont été officiellement exécutés à leurs côtés. [67]

                                            Tout au long de la Première Guerre mondiale, les principaux combattants ont lentement développé différentes manières de sortir de l'impasse de la guerre des tranchées, les Allemands se concentrant davantage sur de nouvelles tactiques tandis que les Britanniques et les Français se concentraient sur les chars.


                                            Gazé

                                            Gazé, 1919 par John Singer Sargent a été chargé de contribuer à la peinture centrale de la salle du Souvenir. Gazé est basé sur la scène d'un poste de secours lors d'une attaque au gaz moutarde sur le front occidental en août 1918. Sargent s'est rendu en France avec son collègue artiste Henry Tonks en 1918.

                                            Le gaz toxique était initialement libéré des bouteilles, mais cela nécessitait des conditions météorologiques idéales et pouvait être très risqué. Lors de la première attaque au gaz britannique, à Loos en septembre 1915, une grande partie du gaz a été renvoyée au visage des troupes britanniques. À partir de 1916, le gaz a été utilisé dans les obus à la place, ce qui a permis des attaques à partir d'une portée beaucoup plus large.

                                            Les gaz utilisés comprenaient le chlore, le gaz moutarde, le brome et le phosgène, et l'armée allemande était l'utilisateur le plus prolifique de la guerre des gaz.

                                            Le gaz ne s'est pas avéré une arme aussi décisive que prévu, mais il a été efficace pour dégager les positions avancées de l'ennemi. En conséquence, les mesures anti-gaz sont devenues de plus en plus sophistiquées. Des tampons faciaux en coton primitif imbibé de bicarbonate de soude ont été distribués aux troupes en 1915, mais en 1918, les respirateurs à filtre utilisant du charbon de bois ou des produits chimiques pour neutraliser le gaz étaient courants.


                                            Les boulettes de chevrotine sont nettement plus grosses que la grenaille d'oiseau. La taille, la pénétration et l'énergie rendent la chevrotine plus mortelle que la grenaille d'oiseau. La plupart des gens qui s'arment contre les criminels violents préfèrent la létalité. Même les agents des forces de l'ordre choisissent généralement 0 ou 00 chevrotine pour les rencontres rapprochées avec des êtres humains dangereux.

                                            Pour la défense à domicile, tout ce qui est classé comme tir d'oiseau pourrait ne pas être votre premier choix, car il ne pénètre pas aussi bien que les tirs plus lourds, tels que 00 buck. Le tir de plomb n°5 est un tir polyvalent, mais comme pour toutes les munitions, assurez-vous que le plomb peut être utilisé là où vous prévoyez de chasser, afin de ne pas vous en sortir avec une lourde amende.


                                            Voir la vidéo: Verdun- Shell Shock (Novembre 2021).