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Thurgood Marshall

Thurgood Marshall

Thurgood Marshall a été le premier afro-américain à être nommé à la Cour suprême - une étape importante dans la cause des droits civils. Marshall a laissé une marque importante dans l'histoire américaine récente.

Thurgood Marshall est né le 2 juillet 1908. Il a été nommé Thoroughgood par ses parents, d'après son arrière-grand-père, mais il a trouvé le nom chrétien trop bouché et l'a abrégé en Thurgood. Il est né à Baltimore, Maryland.

Il est diplômé de son lycée et a décidé de poursuivre une carrière en dentisterie. Cependant, cela a rapidement changé en loi. C'est maintenant qu'il a frappé une forme de racisme très manifeste qui a envahi de nombreuses régions d'Amérique. Il a posé sa candidature à la faculté de droit de l'Université du Maryland, mais a été rejeté car le collège avait une politique de ségrégation. Rejeté par cette faculté de droit, Marshall est allé à la Howard University, Washington DC, à la place. À Howard, il a obtenu un diplôme en droit en 1933. Pendant que Marshall était à Howard, il est tombé sous l'influence de Charles Hamilton Houston, qui a inculqué à Marshall l'importance de respecter la Constitution. Houston a également poussé à la maison sa conviction que la décision de 1898 dans Plessy v Ferguson, selon laquelle la séparation mais l'égalité était légale, devrait être annulée.

En 1934, il a commencé à travailler pour le NAACP de Baltimore et deux ans plus tard, il a rejoint son équipe juridique nationale. Son premier cas majeur remonte à 1936 lorsqu'il représentait Donald Gaines Murray, un étudiant qui, comme Marshall, s'était vu refuser l'admission à la faculté de droit de l'Université du Maryland.

Murray avait un BA du Amherst College et avait les critères pour obtenir une place à la faculté de droit. Il a affirmé que ses droits garantis par le 14e amendement avaient été violés. Marshall a gagné le procès.

En 1938, Marshall est devenu le directeur juridique du NAACP.

Marshall a remporté sa première affaire devant la Cour suprême (Chambers v Florida) en 1940. La même année, il a été nommé avocat en chef de la NAACP. Il a accumulé un record enviable de succès - mais son cas le plus célèbre était Brown v Board of Topeka en 1954. Dans cette affaire, la Cour suprême a statué que séparé mais égal ne pouvait pas être acceptable comme il ressortait clairement des éléments de preuve présentés à la cour que les écoles qui enseignaient aux enfants noirs dans le sud étaient certainement séparées mais elles étaient tout sauf égales. Brown v Topeka a rendu illégal le concept de «séparé mais égal».

Il a également été impliqué dans l'affaire Little Rock High School lorsqu'en 1958, le tribunal a rejeté la demande de la commission scolaire de reporter la déségrégation immédiate de Central High School, Little Rock, Arkansas.

Dans toutes ses affaires devant la Cour suprême, Marshall a remporté 29 des 32 affaires.

En 1961, J F. Kennedy a nommé Marshall à la Cour d'appel des États-Unis pour le deuxième circuit. Il y a siégé jusqu'en 1965 - bien que sa nomination ait commencé comme une «nomination de récréation», car certains sénateurs du sud ont retardé le processus de nomination.

En 1965, Marshall a été nommé solliciteur général par Lyndon B Johnson. Le 13 juin 1967, il est nommé par le même président à la Cour suprême. Johnson a déclaré que

«C'était la bonne chose à faire, le bon moment pour le faire, le bon homme et le bon endroit.»

Marshall a été juge à la Cour suprême pendant 24 ans. Il a acquis la réputation d'être un libéral modéré opposé à la peine de mort. Il jouissait également d'une réputation de fervent partisan des droits constitutionnels d'un individu.

Le 27 juin 1991, Thurgood Marshall a pris sa retraite pour mauvaise santé. Il est décédé à l'âge de 84 ans, le 24 janvier 1993.

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