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Qui était Sally Hemings ?

Qui était Sally Hemings ?


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Un regard sur la vie de Sally Hemings, esclave et concubine de Thomas Jefferson, qui a entretenu une relation de 37 ans avec le père fondateur des États-Unis et a donné naissance à plusieurs de ses enfants.


Sally Hemings

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Sally Hemings, (né en 1773, comté de Charles City, Virginie [États-Unis] - décédé en 1835, Charlottesville, Virginie, États-Unis), esclave américain qui appartenait à U.S. Pres. Thomas Jefferson et est largement soupçonné d'avoir eu une relation avec lui qui a donné lieu à plusieurs enfants.

Hemings, connue sous le nom de Sally mais qui s'appelait probablement Sarah, est née en esclavage d'un père blanc, John Wayles, et de son esclave mulâtre, Elizabeth Hemings. Selon l'histoire orale transmise par la famille Hemings, Elizabeth était la fille d'un capitaine de vaisseau blanc nommé Hemings et d'un esclave africain appartenant à Wayles. Sally était donc aux trois quarts blanche. À la mort de Wayles en 1773, Elizabeth et ses enfants ont été hérités par Martha Jefferson, qui était la fille de Wayles par Martha Eppes Wayles et l'épouse de Thomas Jefferson. La famille Hemings a été envoyée à Monticello, la ferme et le domaine de Jefferson en Virginie, où ils ont reçu des postes d'esclaves domestiques.

Deux ans après la mort de Martha en 1782, Jefferson se rendit en France pour servir en tant que diplomate. En 1787, il fait venir sa plus jeune fille, Maria, qui est escortée par Hemings, alors âgée de 14 ans. C'est à cette époque qu'une relation intime entre Hemings et Jefferson aurait commencé. En 1789, Jefferson et Hemings retournèrent aux États-Unis. Elle a repris son travail à Monticello, et les dossiers de Jefferson ont noté qu'au cours des deux décennies suivantes, elle a donné naissance à six enfants. Harriet est née en 1795 mais n'a vécu que deux ans. Hemings a donné naissance à un fils, Beverly, en 1798 et une autre fille nommée Harriet, en 1801. Une fille sans nom est née en 1799 mais est décédée en bas âge. Hemings a eu plus tard deux fils, Madison et Eston, qui sont nés en 1805 et 1808, respectivement. Certains ont affirmé que le premier enfant d'Hemings était Thomas C. Woodson, né en 1790. Cependant, rien ne prouve qu'Hemings ait eu un enfant cette année-là - notamment, Jefferson n'a jamais noté la naissance - et des tests ADN ultérieurs ont révélé qu'il n'était pas le père. .

Dans les archives de Jefferson de 1822, Harriet et Beverly étaient répertoriées comme fugueuses, mais elles ont en fait été autorisées à partir librement. Leur peau claire les a aidés à se fondre dans le monde blanc de Washington, D.C. Madison et Eston ont été libérés en 1826 au moment de la mort de Jefferson. Hemings n'était pas mentionné dans le testament de Jefferson. En 1827, elle a été inscrite comme esclave sur l'inventaire officiel des esclaves du domaine Jefferson et évaluée à 50 $. Il semble plus tard qu'elle a reçu la liberté officieuse de la fille de Jefferson, Martha, et Hemings a vécu le reste de sa vie avec ses fils Madison et Eston à Charlottesville, en Virginie.

La première mention publique d'Hemings date de 1802, lorsque L'enregistreur journal a publié un article de James Callender, un adversaire de Jefferson, qui a revendiqué une relation entre elle et Jefferson. Jefferson n'a jamais répondu aux allégations, qui sont devenues la source de nombreux débats et spéculations. Bien que certains de ses descendants blancs aient par la suite nié les allégations - Peter Carr, un neveu de Jefferson, était souvent cité comme le père des enfants d'Hemings - les descendants d'Hemings ont soutenu, sur la base de l'histoire orale et d'un mémoire de 1873 de Madison Hemings, que Jefferson était le père. Avec des preuves contradictoires et non concluantes, la majorité des chercheurs ont trouvé les allégations peu probables. En 1998, cependant, des échantillons d'ADN ont été recueillis auprès des descendants vivants de Jefferson et Hemings, et les tests ultérieurs ont révélé que Jefferson était presque certainement le père de certains des enfants de Hemings, Carr a été exclu. Bien que le consensus scientifique soit devenu que Jefferson et Hemings étaient des partenaires sexuels, certains, invoquant le manque de certitude scientifique, ont continué à contester la paternité de Jefferson. (Voir « Tom et Sally » : le débat sur la paternité Jefferson-Hemings.)

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Femmes importantes de l'histoire

Virginie:
Né en 1773,
Mort en 1835.
Une histoire racontée parmi tant d'autres.

L'histoire commence il y a quelques générations. Il y avait cette femme africaine, Susannah Eppes, s'appelait-elle, qui s'est retrouvée sur le navire d'un capitaine anglais nommé John Hemings. Il a couché avec elle. Elle est tombée enceinte. Peu de temps après, elle s'est retrouvée à vivre en Virginie, esclave du propriétaire terrien Francis Eppes IV, où elle a eu son bébé.

Le bébé était une fille : Elizabeth Hemings, un immigrant africain de première génération à moitié blanc.

La mère et la fille travaillèrent pour le vieux M. Eppes jusqu'à ce que sa propre fille, Miss Martha, se marie. À ce stade, Martha Eppes a reçu Elizabeth Hemings pour son esclave personnel, faisant partie du forfait nuptial.

Ainsi, Hemings a déménagé et est devenu domestique de la mariée et de son nouveau mari, John Wayles, avocat et marchand d'esclaves. Elle est également devenue mère : elle a rencontré un homme également réduit en esclavage et a eu quatre enfants avec lui.

Le fait est que les femmes de John Wayles n'arrêtaient pas de mourir. D'abord Martha Eppes, puis deux autres. Après le troisième, il a décidé de prendre Elizabeth Hemings comme concubine. À ce stade, Hemings était déjà mère de quatre enfants et avait déjà une relation à long terme avec un autre homme. Néanmoins Wayles a engendré six autres enfants par elle. Ces enfants Hemings n'étaient pas seulement les siens par le sang (il était leur père), ils étaient aussi sa propriété légale (il était leur propriétaire d'esclaves). Le plus jeune était Sally Hemings.

John a également eu des enfants qui n'étaient pas esclaves, bien sûr. Entre Martha Wayles, sa fille : c'est elle qui épousera plus tard Thomas Jefferson.

J'ai compris? Maintenant, arrêtez-vous un instant. Déjà, les liens familiaux entre les femmes Hemings et, dirons-nous, les Marthas sont étrangement entrelacés. Le grand-père de Martha appartenait à la grand-mère de Sally. La mère de Martha possédait la mère de Sally. Martha et Sally sont sœurs.

Martha est blanche – une future Première Dame.

Sally est aux trois quarts blanche et est une immigrante africaine de deuxième génération.

C'est ici que ça devient bizarre. À la mort de John Wayles, Martha et Thomas Jefferson ont beaucoup hérité. Beaucoup de terres, beaucoup de dettes, aussi beaucoup d'esclaves. Parmi eux se trouvaient les enfants Hemings : Sally et ses frères et sœurs. Ce qui signifie que, à la mort de John Wayles, Martha a hérité de ses frères et sœurs. (Jefferson, sa belle-famille.)

Ces enfants Hemings n'ont apparemment jamais fait de travail sur le terrain alors qu'ils étaient esclaves des Jefferson, pour ce que cela vaut. Mais le schéma a continué : après la mort de Martha et que Thomas se soit remis de sa dévastation, il a commencé à avoir des relations sexuelles avec Sally Hemings.

Cela a commencé alors qu'il était à l'étranger, travaillant comme envoyé américain en France. Ses deux plus jeunes filles étaient restées chez des amis aux États-Unis, mais lorsque la petite Lucy est décédée de la coqueluche, Thomas a appelé Polly, neuf ans, pour le rejoindre à l'étranger. Il s'est arrangé pour qu'une femme plus âgée l'accompagne et s'occupe d'elle, mais quand ils sont arrivés, l'infirmière s'est avérée être Sally.

Abigail Adams, qui les a reçus à Londres, n'était pas trop ravie. Sally n'avait que 15 ans environ, et selon Abigail, elle n'était pas vraiment une infirmière. Mais Sally est restée, rejoignant Jefferson à Paris cet été-là, où il a trouvé d'autres raisons de l'apprécier.

De peur que cela ne soit pas dit, il y a des allégations selon lesquelles toute cette affaire de "consort" est l'affaire de la légende " que Thomas Jefferson, qui a parlé avec tant d'enthousiasme de la dignité humaine des Noirs asservis, n'aurait jamais couché avec sa défunte épouse". #8217s esclave demi-soeur.

“Rien n'est plus certainement écrit dans le livre du destin que le fait que ces gens doivent être libres.”

“Je tremble pour mon pays quand je pense que Dieu est juste et que sa justice ne peut dormir éternellement.”

L'ADN des enfants de Sally n'est pas d'accord. Quoi qu'il en soit, qu'y a-t-il de si surprenant ? Jefferson était un homme puissant qui a vécu à une époque où des hommes puissants asservissaient les personnes de couleur et avaient souvent des relations sexuelles avec elles. Malgré ses valeurs apparentes, c'était une époque de dissonance cognitive. Ainsi est notre propre temps. Il en va de même à chaque fois.

Mais ne dévions pas. Hemings a appris un peu de français à Paris. Plus important encore, elle était considérée comme légalement libre tant qu'elle y restait, car l'esclavage y était illégal. Elle aurait pu partir. Cependant, Jefferson l'a mise enceinte et a promis de libérer ses enfants si elle rentrait à la maison, alors elle l'a fait à la place.

Le bébé est mort, mais Hemings a eu six autres enfants par la suite, dont Jefferson a écrit les noms dans son livre d'esclaves avec une seule particularité. Contrairement à toutes les autres naissances d'esclaves qu'il a enregistrées, il n'a pas écrit qui était leur père.

Jefferson n'a jamais libéré Sally Hemings ni tous ses enfants, comme il l'avait promis. De son vivant, Jefferson n'a libéré que deux esclaves. Dans son testament, il a libéré cinq autres, tous des hommes d'Hemings, ses propres enfants. La seule femme esclave à être libérée sous sa surveillance était la fille en fuite de Sally, que Thomas a choisi de ne pas poursuivre.

Après la mort de Thomas, la nièce de Sally, Martha Jefferson (la troisième Martha de la lignée), a choisi de garder sa tante hors de la vente aux enchères après avoir libéré Sally de manière informelle, bien que cela ne se soit jamais produit sur papier. Pendant neuf ans, Hemings a vécu en Virginie avec ses deux plus jeunes fils et en 1833, ils ont tous été inscrits au recensement comme blancs libres.

IMPORTANCE

Selon une ligne de pensée, Sally Hemings n'est significative que parce que Thomas Jefferson est significatif. Hemings n'a pas écrit la Déclaration d'indépendance, après tout, elle a plutôt été obligée de coucher avec son auteur. Ce qui est vraiment important, c'est la façon dont la liaison de Jefferson avec elle change ce que nous pensons lui.

En d'autres termes, elle n'est pas importante pour qui elle était ou ce qu'elle a fait, mais pour ce qui lui a été fait.

C'est la signification que James Thomson Callendar a vocalisée en 1802, suggérant dans le Richmond Enregistreur ce nom d'Hemings souille Jefferson qu'elle souille en quelque sorte l'histoire américaine en en faisant partie.

Certes, la seule raison pour laquelle nous connaissons Hemings est qu'elle s'est retrouvée mêlée aux affaires d'un archétype patriotique. Pourtant, il y avait d'innombrables autres femmes qui ont vécu la même histoire, dont nous ne connaissons pas les noms, et il est important de se rappeler que l'histoire les contient aussi : les nombreuses invisibles, non signalées. Ce sont les histoires que la vie d'Hemings contribue à éclairer.

Sally Hemings n'était pas unique. Elle vivait un modèle matrilinéaire déjà profond de plusieurs générations au moment où cela lui est arrivé : sa grand-mère Susannah Eppes, poussée par John Hemings, sa mère Elizabeth Hemings, poussée par John Wayles elle-même, poussée par Thomas Jefferson.

Le mot “impulsé” est choisi consciemment. Nous ne savons pas ce que ces femmes pensaient de leurs partenaires sexuels, mais nous savons que leurs partenaires avaient un contrôle total sur leur situation. Là où un “non” n'a aucun poids, un “oui” ne peut pas exister. Le mot “consent” ne le décrit pas.

Il y a une autre raison pour laquelle l'histoire d'Hemings est importante : pour les questions qu'elle soulève. Où le consentement sexuel existe-t-il aujourd'hui, où n'existe-t-il pas ? Combien de poids donnons-nous cela? De quelles manières les modèles d'il y a seulement 200 ans se répercutent-ils encore ? De quelles manières continuons-nous à déterminer les droits et privilèges des personnes en fonction de la race, du sexe et d'autres identifiants ?

En outre, en quoi la perspective de l'histoire des femmes sur l'histoire d'Hemings diffère-t-elle d'un récit plus traditionnel ? Pour cette dernière question, creusez dans cet article.


Sally Hemings et sa place dans l'histoire américaine

En troisième année, Annette Gordon-Reed se souvient avoir lu sa première biographie de Thomas Jefferson. Sa fascination pour cet ancien président s'est poursuivie tout au long de son adolescence et de son âge adulte, l'inspirant à devenir finalement une historienne et écrivaine distinguée. Cependant, c'est Jefferson lui-même qui a le plus enflammé son imagination, mais son esclave de longue date, Sally Hemings (1773-1835).

Tout au long de sa célèbre carrière, la professeure Gordon-Reed, professeure de l'Université Carl M. Loeb à la faculté de droit de Harvard et professeure d'histoire à l'Université de Harvard, a consacré une grande partie de son érudition transformatrice à raconter l'histoire remarquable de Mme Hemings, en se concentrant non seulement sur elle. relation de plusieurs décennies avec Jefferson, mais sur qui elle était en tant que femme complexe façonnée par la race, le sexe, le statut et les circonstances.

Le 26 janvier, la communauté Chapin a eu le privilège de passer une soirée virtuelle avec cet éminent universitaire. En tant que conférencière du Gilder Lehrman Institute en 2021, elle a centré son discours captivant sur son livre lauréat du prix Pulitzer, &ldquoThe Hemingses of Monticello: An American Family&rdquo (2008), une suite à son travail précédent, &ldquoThomas Jefferson et Sally Hemings&rdquo (1997).

Inaugurée en 2006, la conférence annuelle Chapin&rsquos est le résultat du merveilleux partenariat de l'école avec le Gilder Lehrman Institute of American History, qui promeut la compréhension de l'histoire des États-Unis à travers des programmes éducatifs. Les élèves des classes 7 et 11 se sont connectés au webinaire virtuel, ainsi que les parents actuels et passés, les membres de la communauté professionnelle, les anciens élèves, les grands-parents et les amis.

En plus du prix Pulitzer d'histoire, le professeur Gordon-Reed a reçu une multitude de distinctions, notamment un prix national du livre, la médaille nationale des sciences humaines, une bourse Guggenheim et une bourse MacArthur &ldquogenius&rdquo. Auteure de nombreux volumes, elle a été avocate avant de s'orienter vers une carrière d'écrivain et d'universitaire.

"Ce livre signifie beaucoup pour moi", s'est exclamé le professeur Gordon-Reed après l'accueil chaleureux de la directrice de l'école Suzanne Fogarty et une introduction de James Basker, président du Gilder Lehrman Institute.

&ldquoJ'étais mécontent du licenciement de la famille Hemings en lien avec Jefferson, alors je me suis demandé : &lsquoQue puis-je faire ?&rsquo&rdquo

Le &ldquodismissal&rdquo auquel le professeur Gordon-Reed faisait référence était le retrait systématique de Sally Hemings et de sa famille des archives historiques. Pendant 150 ans, les historiens ont nié que Jefferson ait eu une relation intime avec son esclave et ait engendré ses six enfants, malgré des preuves convaincantes à l'appui de cette affirmation. Bien que la plupart des historiens modernes croient que la relation existait bel et bien, ce n'est qu'en 1998 que les tests ADN ont prouvé la paternité de Jefferson.

Grâce à ses recherches novatrices et minutieuses, la professeure Gordon-Reed jette un nouvel éclairage sur ce débat historique de longue date, aidant à restaurer la place qui revient à Hemingse dans le récit américain. En examinant les archives abondantes de Jefferson &ndash il était &ldquoan invétérée recorder &ndash &rdquo &ndash l'oratrice a décrit comment elle a pu reconstituer une chronologie qui a retracé la famille Hemings des années 1700 en Virginie aux années qui ont suivi la mort de Thomas Jefferson&rsquos en 1826.

Le professeur Gordon-Reed&rsquo, un livre de 800 pages, qu'elle a qualifié de "saga générationnelle d'une famille asservie", a également bénéficié du fait que les Hemings ont vécu à Monticello, Jefferson&rsquos, en Virginie, pendant plus d'un demi-siècle. « Je pouvais suivre leur vie contrairement aux familles [esclaves] séparées par la vente », a-t-elle déclaré. Elle a également noté que Sally Hemings était la demi-soeur de l'épouse décédée de Jefferson, Martha Wayles Jefferson, ce qui a peut-être contribué au traitement préférentiel de Jefferson à son égard.

Avec Sally Hemings, le livre comprend des sections importantes sur sa mère, Elizabeth Hemings, ses frères et sœurs et quatre de ses enfants avec Jefferson qui ont vécu (deux sont décédés en bas âge): les fils Beverly, Madison et Eston, et sa fille Harriet. "Je voulais aller au-delà de Sally Hemings", a-t-elle déclaré, ajoutant que les souvenirs de Madison Hemings avaient joué un rôle important dans ses recherches.

À un moment donné, le professeur Gordon-Reed a partagé une histoire révélatrice sur la jeune Sally Hemings et le temps qu'elle et son frère James ont passé à Paris, où Jefferson servait en mission diplomatique. Mme Hemings a accompagné la fille de Jefferson lors du voyage en 1787 et est devenue avec le temps Jefferson et quoconcubine, a expliqué le professeur.

Apprenant qu'elle était enceinte, Mme Hemings a voulu rester à Paris, où elle savait que l'esclavage était illégal selon la loi française. Cependant, Jefferson lui a fait une sorte d'offre. Si elle retournait en Virginie, il promettait de libérer son enfant, et tous les futurs enfants, une fois qu'ils auraient atteint l'âge adulte.

« Sally décide de revenir avec Jefferson », a déclaré le professeur Gordon-Reed. &ldquoPourquoi a-t-elle fait ça ? les gens me demandent. Pensez-y. Il aurait été très difficile de quitter sa famille. C'est le dilemme de tous les esclaves. Prenez-vous la liberté et laissez votre famille derrière vous ?&rdquo

En fin de compte, Jefferson a tenu sa promesse. Comme le professeur l'a répété, Sally Hemings et sa famille étaient élevés au-dessus des autres esclaves, probablement en raison de leur lien biologique avec sa défunte épouse. Ainsi, les enfants Hemings ont occupé des emplois domestiques et n'ont jamais eu à travailler comme domestiques. En outre, &ldquothey a pris une longueur d'avance sur l'émancipation.&rdquo

« Certains y ont vu une histoire de survie », a souligné le professeur Gordon-Reed, réfléchissant aux choix compliqués auxquels Mme Hemings a été confrontée. &ldquoDes gens comme Sally ont utilisé n'importe quelle agence dont ils disposaient pour améliorer leur vie et celle de leur famille.&rdquo

Au cours des dernières minutes de sa conférence captivante, la professeure Gordon-Reed a gracieusement répondu à un certain nombre de questions déjà soumises, dont l'une portait sur les défis de son processus de recherche.

&ldquo&rsquo&rsquo est difficile lorsque vous traitez de petites bribes d&informations. C'est comme un puzzle. Vous devez penser de manière créative et large et vous préparer à des trous secs qui ne mènent nulle part », a-t-elle déclaré, ajoutant « Vous devez croire en votre projet et savourer chaque victoire. Et il faut l'aimer !&rdquo

Dans ses remarques de clôture, le Dr Basker a félicité la professeure Gordon-Reed pour son discours compatissant et stimulant. "Ce que vous avez fait pour ces étudiants est vraiment d'ouvrir un monde de personnes différentes et de circonstances différentes et de nous aider à les comprendre en tant qu'êtres humains", a-t-il déclaré.

&ldquoL'autre chose que vous avez faite est de modéliser une possibilité. J'espère qu'il y a des étudiants de Chapin qui ont eu la chance de vous entendre ce soir et qui peuvent voir en vous quelque chose auquel ils pourraient aspirer et devenir.


Sally Hemings et Thomas Jefferson s'aimaient-ils ?

Dans les années qui ont suivi la publication de mon livre Thomas Jefferson et Sally Hemings : une controverse américaine, j'ai voyagé à travers les États-Unis et à l'étranger pour parler d'eux et de la vie et de l'esclavage à Monticello. Les écrivains sont, pour l'essentiel, des êtres solitaires. Ou, du moins, le processus d'écriture nous oblige à la solitude pendant de longues périodes. Je trouve rafraîchissant et gratifiant de rencontrer des gens qui ont lu son travail (ou envisagent de le faire) et qui ont des questions, des observations et des opinions à ce sujet. Dans tous les lieux que j'ai visités, de Houston à Stockholm, une question se pose toujours : se sont-ils aimés ?

Appeler cela une question chargée ne commence pas à rendre justice à la question, étant donné l'histoire raciale torturée de l'Amérique et son héritage obsédant. Être le destinataire de cette question, c'est être jeté dans un vaste champ de mines. C'est encore pire pour quelqu'un qui est considéré comme un expert sur Hemings et Jefferson. Vous avez écrit le livre à leur sujet, n'est-ce pas ?

Une partie du travail d'un historien consiste à essayer de combler le fossé qui s'étend entre ceux qui ont vécu dans le passé et ceux qui vivent aujourd'hui, en soulignant en particulier les différences importantes. Dans le même temps, il reste tout aussi important de reconnaître et de prendre dûment en considération les points communs que le passé et le présent partagent. Bien qu'il y ait du vrai dans le vieil adage selon lequel le passé est un pays étranger, quiconque visite un pays étranger rencontre également de nombreux sites, rituels et comportements familiers, car les réalités fondamentales de la condition humaine restent les mêmes.

Voir l'essai dans le Juin 1972 Héritage américain, "The Great Jefferson Taboo" de Fawn Brody, qui a relancé la controverse sur Jefferson et Hemings

Qu'est-ce que cela signifie pour Sally et Thomas, la femme esclave et l'homme qui la possédait ? Leur relation juridique les uns avec les autres – et le monde qu'ils partageaient – ​​nous est étrange aujourd'hui. Certes, les gens souffrent aujourd'hui d'oppression : beaucoup travaillent pour peu ou pas de salaire, tandis que d'innombrables femmes et enfants sont contraints à la prostitution. Pourtant, cela ne peut pas correspondre à la nature horrible de l'esclavage mobilier basé sur la race en Amérique, dans lequel les enfants d'une personne étaient réduits en esclavage à perpétuité à moins qu'un propriétaire ne décide de renoncer à sa propriété de cette personne. Quel amour pourrait exister entre un homme et une femme empêtrés dans – et négociant les règles de – ce monde ? Et quelle différence cela fait-il s'ils « s'aiment » ? Pourquoi les membres de mon public sont-ils si déterminés à le savoir ?

La question sur Hemings et Jefferson, bien sûr, ne vient pas du vide. Nous, les gens modernes, avons une histoire, pour ainsi dire, d'amour, surtout romantique. Aucune autre émotion humaine ne suscite un intérêt et un désir aussi passionnés ou ne suscite des attentes aussi élevées à tous les niveaux de la société. Les chansons nous disent que « l'amour » est « la réponse » à presque tout ce qui nous afflige : la guerre, la famine, la maladie et les préjugés raciaux. L'amour est tout ce dont nous avons besoin.

En effet, je soupçonne que la capacité supposée de l'amour à guérir est au cœur de l'intérêt des gens pour Hemings et Jefferson. Et il est au centre de l'enquête. Mon impression de parler avec les gens et de lire les lettres qu'ils m'écrivent, sans parler des nombreux opéras, pièces de théâtre, scénarios et propositions de romans qu'ils envoient, est que l'amour de Jefferson pour Hemings pourrait en quelque sorte le racheter et le guérir. Thomas Jefferson, besoin de rédemption ?

Autant que nous admirons l'auteur de la Déclaration d'indépendance et le président américain à deux mandats, un homme qui a doublé la taille de la nation, a envoyé Lewis et Clark vers l'ouest, a fondé l'Université de Virginie, a défendu la liberté religieuse et a agi comme un homme de la Renaissance polyvalent, Jefferson le propriétaire d'esclaves pose un grand défi. Il a publiquement exprimé ses soupçons selon lesquels la capacité mentale des Noirs était inférieure à celle des Blancs, pas exactement comme une croyance populaire dans une société qui prétend (notez le mot clé « prétend ») trouver de telles notions complètement odieuses. Pour certains, savoir que Jefferson avait aimé la femme afro-américaine esclave avec qui il avait sept enfants le sauverait de la dépravation d'avoir été un propriétaire d'esclaves qui faisait des commentaires désobligeants sur les Noirs - peut-être pas totalement l'exonérant, mais dans certains petits mais moyen important de modérer les faits troublants. Cette connexion humaine tant attendue aurait opéré sa magie.

L'amour, qui reste extrêmement difficile à saisir et à définir aujourd'hui ou dans le passé, constitue un obstacle majeur pour démêler la nature de leur relation. Parler d'amour dans le contexte d'une relation maître-esclave est encore plus difficile, compte tenu des implications morales et politiques. Après tout, l'idée d'"amour" a été utilisée pendant la période d'avant-guerre et par la suite pour défendre l'esclavage. Les apologistes de l'institution particulière ont affirmé qu'un véritable «amour» existait entre les races pendant l'esclavage, démentant l'affirmation des abolitionnistes du Nord selon laquelle l'institution était mauvaise et exploiteuse. Les esclavagistes du Sud ont souvent souligné leur affection pour leurs « mamans » individuelles et les liens soi-disant profonds qu'ils ont noués avec leurs camarades de jeu esclaves (du même sexe, bien sûr) dans la plantation. De manière significative, ils n'ont jamais parlé de la possibilité d'amour et de relations hétérosexuelles régulières entre hommes et femmes de races mixtes. Ce type d'amour était tabou à l'époque, et il est resté déconcertant pour de nombreux Américains, même au 21e siècle.

Ensuite, il y a la question du consentement et du viol. Alors que Martha Jefferson avait donné son consentement perpétuel à des relations sexuelles avec son mari en l'épousant - il n'y avait pas de viol conjugal - Jefferson possédait la demi-sœur de sa femme, Sally, d'une manière complètement différente. Être la femme d'un homme n'était pas la même chose qu'être l'esclave d'un homme, même si la relation de Sally et Thomas avait commencé dans des circonstances inhabituelles. Ils se sont impliqués alors que Jefferson était ministre américain en France. En vertu de la loi française, Hemings aurait eu une voie claire vers la liberté si elle l'avait choisie. Au lieu de cela, elle a accepté de retourner en Amérique avec lui, se plaçant entièrement sous son pouvoir. À tout moment, Jefferson avait le droit de la vendre, elle et leurs enfants, s'il le voulait.

Les hommes blancs, pas seulement les propriétaires d'esclaves, ont exercé un pouvoir démesuré sur les femmes noires pendant l'esclavage. Le viol et la menace de celui-ci ont gâché la vie d'innombrables femmes esclaves. Dans le même temps, certaines femmes noires et hommes blancs ont noué des liens de caractère assez différent de ceux résultant de la coercition sexuelle. Aucun système social ne pourra jamais éradiquer tous les aspects constitutifs du caractère humain. Les hommes et les femmes hétérosexuels jetés ensemble dans des circonstances intimes seront attirés les uns par les autres.

Considérez comment Hemings et Jefferson ont vécu à l'hôtel de Langeac à Paris entre 1787 et 1789. Quels parents enverraient leur jolie fille adolescente vivre dans une maison avec un veuf solitaire d'âge moyen dont les filles passaient toute la semaine en pension - et le placer en charge de son bien-être ? Jefferson n'aurait jamais permis à ses filles Patsy et Polly de vivre dans une telle situation à moins qu'une femme chaperon ne soit présente. La question de l'adéquation n'a jamais été soulevée avec Sally Hemings, car elle était une esclave. Sa mère, Elizabeth Hemings, n'avait rien à dire sur la question, juste une autre des innombrables raisons pour lesquelles l'esclavage était une institution inhumaine.

Suggérer que leurs sentiments possibles l'un pour l'autre ont fait une différence est une notion romantique

Alors qu'est-ce que je dis aux gens sur Hemings, Jefferson et l'amour ? Je suis toujours conscient des dangers de romancer la paire. Les apologistes de l'esclavage ne sont pas tous partis, et ils s'attacheront à toute histoire qui semble « adoucir » les contours durs de cette institution et atténuer la culpabilité des esclavagistes du Sud. Je crois, cependant, que dire qu'ils se sont peut-être aimés n'est pas romantique. Suggérer que leurs sentiments possibles l'un pour l'autre ont fait une différence est une notion romantique. Je ne suis pas de ceux qui croient que « l'amour » est la réponse à tout. Les émotions fortes que deux individus ont pu ressentir ne peuvent atténuer le problème de l'esclavage ou le rôle spécifique de Jefferson en tant que propriétaire d'esclaves.

D'autres facteurs rendent difficile la détermination de la nature de leur relation. Ni l'un ni l'autre n'en a parlé publiquement, ne nous laissant que pour tirer des conclusions. Nous savons que Jefferson a négocié intensément avec Hemings pour retourner en Amérique, lui promettant une bonne vie à Monticello et la liberté pour ses enfants lorsqu'ils deviendront adultes. Était-ce simplement de la luxure sur le moment ? Bien que la luxure puisse durer des minutes, des mois ou même quelques années, elle ne peut généralement pas s'étendre sur les décennies au cours desquelles ils ont été impliqués. Il faut simplement plus que de la luxure pour maintenir un intérêt pour une autre personne sur une période aussi longue.

De plus, Jefferson avait accès à de nombreuses autres femmes à Monticello qui auraient pu satisfaire ses intérêts charnels. Pourtant, pour autant que le dossier le montre, il est resté obsédé par Sally Hemings, organisant sa vie à Monticello pour qu'elle interagisse avec lui quotidiennement pendant près de quatre décennies. Malgré l'attention publique brutale portée sur le couple après que James Callender ait révélé leur relation en 1802, Jefferson a continué à avoir des enfants avec Hemings. Leurs enfants, James Madison, Thomas Eston, William Beverly et Harriet, ont été nommés en l'honneur de personnes importantes pour lui. Sa fille blanche aurait voulu que Jefferson renvoie Hemings et leurs enfants afin de lui épargner davantage d'embarras. Il a refusé.

Juger les sentiments d'Hemings à propos de Jefferson s'avère plus difficile, car elle n'exerçait aucun pouvoir légal sur lui. Bien qu'elle ait abandonné son projet de rester en France et qu'elle soit ensuite rentrée à la maison pour vivre et avoir des enfants avec lui, Hemings a peut-être eu des doutes sur le fait de laisser sa famille nombreuse et intensément connectée à la maison. Plusieurs de leurs arrière-petits-enfants expliquent que Hemings est revenu en Amérique parce que Jefferson « l'aimait beaucoup », comme si cela signifiait quelque chose pour elle. À leur retour, les parents d'Hemings, à la fois esclaves et libres, se sont comportés comme si Jefferson était une sorte de belle-famille. Après sa mort en 1826, Hemings laissa à Monticello plusieurs objets personnels de Jefferson, notamment des paires de ses lunettes, un encrier et des boucles de chaussures, qu'elle offrit à ses enfants en souvenir.

Alors que le mariage est généralement considéré comme une preuve d'amour entre un homme et une femme donnés, la qualité de la relation entre les couples qui ne sont pas mariés, ou ne peuvent pas se marier en raison de restrictions légales, peut être meilleure que celle des hommes et des femmes dont les unions sont reconnues par la loi.

Le plus que l'on puisse dire est que Hemings et Jefferson ont vécu ensemble pendant de nombreuses années et ont eu sept enfants, dont quatre ont vécu jusqu'à l'âge adulte. Jefferson a tenu ses promesses envers Hemings, et leur progéniture a eu une longueur d'avance de quatre décennies sur l'émancipation, en profitant au maximum pour mener une vie prospère et stable. C'est, je pense, à peu près tout ce que l'on peut attendre de l'amour dans le contexte de la vie pendant l'esclavage américain.


Lire la transcription complète

Judy Woodruff :

Un nouveau chapitre a récemment été ajouté à l'histoire de l'un des dirigeants les plus historiques des États-Unis.

Jeffrey Brown visite la maison de Thomas Jefferson et explique comment une visite dans le passé apporte désormais une compréhension actualisée.

C'est le dernier de notre série Race Matters.

Jeffrey Brown :

Sally Hemings, aucun portrait n'existe, donc nous ne savons pas à quoi elle ressemblait.

Mais maintenant, cette silhouette et une nouvelle exposition ici à Monticello dévoilent une histoire en grande partie cachée et font une déclaration publique définitive sur sa relation de plusieurs décennies avec Thomas Jefferson, l'homme qui la possédait et cette plantation.

Niya Bates est l'historienne publique de Monticello sur l'esclavage et la vie afro-américaine.

Nous, en tant qu'Américains, n'abordons pas certaines des questions les plus complexes de l'esclavage, du sexe, du pouvoir, de la propriété. Et c'est ce qui est vraiment intéressant à propos de Sally Hemings et de son histoire

Nous voulons que les gens voient maintenant que Sally Hemings est une vraie personne et qu'elle a un véritable héritage.

Jeffrey Brown :

Monticello, construit entre 1768 et 1808 à Charlottesville, en Virginie, abritait Jefferson, troisième président des États-Unis, auteur de la Déclaration d'indépendance, penseur des Lumières et propriétaire d'esclaves de plus de 600 personnes.

Les visiteurs viennent depuis longtemps ici pour voir et admirer son manoir et ses nombreuses merveilles. La première tournée consacrée aux esclaves ici n'a commencé qu'en 1993.

But over the last several decades, Monticello has slowly expanded the story beyond Jefferson, through research and archaeological work, to include the vast majority of those who lived and worked here.

At a site about a half-mile from the main house, students in a summer program dug trenches, sifted dirt, and found ceramics, nails, and other artifacts of slave life.

Fraser Neiman is Monticello's Director of archaeology.

Fraser Neiman:

It's kind of the undeniable physical remains of the people who were the vast majority of residents here.

They didn't leave behind the tens of thousands of letters that Jefferson did, but they did leave behind thousands of pieces of trash and artifacts that we can begin to learn a little bit more about.

Jeffrey Brown:

The restoration of Mulberry Row beginning in 2011 opened a window onto the workplaces and houses of enslaved artisans and domestic workers.

Leslie Greene Bowman:

I think Monticello is a microcosm of the American story, right? How willing have the American people been to acknowledge slavery as their history and not someone else's history?

Jeffrey Brown:

Leslie Greene Bowman is president of the Thomas Jefferson Foundation, which owns and operates Monticello. In 2000, Monticello published a report on DNA and other evidence of Jefferson's paternity of Hemings' six children, four of whom survived to adulthood.

That and work by leading scholars helped bring public acceptance. Some doubters remain, but experts and Monticello itself now consider this a settled matter.

Leslie Greene Bowman:

Monticello says that he's the father of her children.

Jeffrey Brown:

Leslie Greene Bowman:

Jeffrey Brown:

This summer the foundation opened six new exhibits, including the plantation's first kitchen.

The archaeology uncovered a stew stove of the kind Jefferson found and admired in Paris, where he served as U.S. ambassador to France in the 1780s. Sally's brother, James Hemings, was trained in French cooking in Paris and used the stove here at Monticello.

But the main new addition in what until now was a public restroom for visitors is a display on the life of Sally Hemings in one of the two rooms researchers now believe she lived in.

Part of her story is told in the words of her son Madison who gave an oral history of life at Monticello in 1873. Sally Hemings was just 13 or 14 years old when she went to Paris as a maidservant, and the relationship with Jefferson, then 43, began.

When Jefferson returned home, she could have stayed in Paris as a free woman, but negotiated terms for returning to Monticello, that her future children would be freed at age 21.

What we have been trying to do here is to give our visitors everything that we know. We have given the basic biography, her birthday, her death day, the days that she was in Paris, what she was doing, the type of work, where she lived.

But we have also been able to have some of those more complex conversations, again, about the nature of the relationship. Was it consensual? Was it love? We don't actually know the answer to the question.

Jeffrey Brown:

Outside the room, a plaque asks, without answering, "Was it rape?"

Oh, it absolutely had to be asked. There's no way that we could talk about Sally Hemings and Thomas Jefferson and not talk about the power dynamic between the two of them. He did own her. And it wouldn't be acceptable for us to tell this story and not address that power imbalance.

Jeffrey Brown:

An oral history project called Getting Word has been another key part of the new effort here, bringing in descendants of the Hemings and other enslaved families.

Seventy-year-old Diana Redman is a direct descendent of Sally Hemings and Thomas Jefferson.

Andrew Davenport, 28, is the great-great-great-great grandson of Sally's brother Peter.

Diana Redman:

When I look around Monticello, I see the labors of the enslaved community and what they were able to do. Jefferson might have had the vision, but the enslaved community operated, acted upon that vision and built this edifice.

We had been part of everything that is Monticello. Knowing that I had enslaved relatives who were here who were involved in the carpentry, who were involved in the cooking and the gardening and the nailery, this is where my ancestors lived and labored. So, that gave a &mdash it made it feel different for me.

Jeffrey Brown:

Can you describe the difference? What did you feel?

Diana Redman:

I won't say it was a sense of ownership. It was a sense of being.

Jeffrey Brown:

Diana Redman:

Yes, being where my ancestors had been before me gave me that sense of, OK, we're part of this country, we're part of this growth, we're part of a bigger picture, and I can lay hands on things that they did.

Andrew Davenport:

It's my identity. Surely, I'm white as well, but this is part of our story.

And I would be denying a significant part of my history and our history if I didn't own up to the fact that, yes, I may pass as a white man or whatever you see in me &mdash that's up to you &mdash but I have to identify as having African-American history, and this is my story.

Jeffrey Brown:

How do you see both the injustices to and the contributions of your ancestors who were here?

Andrew Davenport:

That's the hope, that we can begin to share these stories with the wider world, so that we understand, regardless of the institution of slavery, individuals thrived, personally, within their sphere. And they made life and love here, too. So this is as complex as it gets.

Jeffrey Brown:

What about when you actually walk in that room?

Diana Redman:

Well, I see the image, and I would love to know what she looked like. But that's not meant to be. And I think that's a sadness, but that's a sadness for many descendants of enslaved families.

Jeffrey Brown:

Monticello officials are also hoping the new exhibits will help attract Americans of all races to view their common history.

For the "PBS NewsHour," I'm Jeffrey Brown at Monticello in Charlottesville, Virginia.


2 thoughts on &ldquo Sally Hemmings &rdquo

I am not sure that we can say that it was outstanding for Hemings to return to the U.S. with Jefferson. I feel like it is always better to be free than enslaved and she could have had a better life had she stayed in Paris, where she would have been given greater rights. While she may have consensually entered a relationship with Jefferson, I find it puzzling that he did not free her. If he really respected her and valued her, then he wouldn’t have continued to hold her as his slave after they had been in a relationship.

I am beyond fascinated with this blog post. I find it so interesting considering that my maternal grandmother was born in France but she was forced to come to america as a teenager and married a black man so my mother and my aunts and uncles are all mixed. Also that my paternal grandmother owned slaves and my grandfather happen to be one of her family’s slaves. So this kind of hit home for me.


Sally Hemings and Thomas Jefferson

The publication of DNA test results showing that Thomas Jefferson was probably the father of one of his slave Sally Hemings's children has sparked a broad but often superficial debate. The editors of this volume have assembled some of the most distinguished American historians, including three Pulitzer Prize winners, and other experts on Jefferson, his times, race, and slavery. Their essays reflect the deeper questions the relationship between Hemings and Jefferson has raised about American history and national culture.

The DNA tests would not have been conducted had there not already been strong historical evidence for the possibility of a relationship. As historians from Winthrop D. Jordan to Annette Gordon-Reed have argued, much more is at stake in this liaison than the mere question of paternity: historians must ask themselves if they are prepared to accept the full implications of our complicated racial history, a history powerfully shaped by the institution of slavery and by sex across the color line.

How, for example, does it change our understanding of American history to place Thomas Jefferson in his social context as a plantation owner who fathered white and black families both? What happens when we shift our focus from Jefferson and his white family to Sally Hemings and her children? How do we understand interracial sexual relationships in the early republic and in our own time? Can a renewed exploration of the contradiction between Jefferson's life as a slaveholder and his libertarian views yield a clearer understanding of the great political principles he articulated so eloquently and that Americans cherish? Are there moral or political lessons to be learned from the lives of Thomas Jefferson and Sally Hemings and the way that historians and the public have attempted to explain their liaison?

Sally Hemings and Thomas Jefferson: History, Memory, and Civic Culture promises an open-ended discussion on the living legacy of slavery and race relations in our national culture.

Jan Ellen Lewis is Professor of History at Rutgers University, Newark, and author of of The Pursuit of Happiness: Family and Values in Jefferson's Virginia.

Peter S. Onuf is Thomas Jefferson Memorial Foundation Professor of History at the University of Virginia and editor of Jeffersonian Legacies (Virginia). His new book, Jefferson's Empire will be published in April 2000.


Rumors and Scandal

Little concrete information is known about Sally Hemings’ life at Monticello. She was a seamstress, and was responsible for Jefferson&aposs room and wardrobe. The only known descriptions of Hemings come from another enslaved person at Monticello, Isaac Jefferson, who stated that she was "mighty near white . very handsome, long straight hair down her back," and Jefferson biographer Henry S. Randall, who once recalled Jefferson&aposs grandson Thomas Jefferson Randolph&aposs description of Hemings: "[She was] light colored and decidedly good looking."

The rumored relationship between Jefferson and his beautiful young servant began to circulate during the 1790s in both Virginia and Washington, D.C. The talk only intensified in 1802, when the journalist James Callender (once a Jefferson ally) published the accusation, which had been circling as gossip in Virginia for several years. Callender was the first to mention Hemings by name, as well as the first child, "Tom," allegedly born to Hemings and Jefferson. The fact that Hemings&apos light-skinned children bore a strong resemblance to Jefferson only increased the speculation.


IV. Research Findings and Implications

The following statements in bold type, taken from the documentary and oral history record, are considered uncontested historical or scientific facts. When viewed and interpreted in combination, these facts form the basis for our current understanding of the Jefferson-Hemings relationship. The commentary paragraphs explain the committee's interpretation of the facts. Supporting information can be found in cited Appendices.

    The DNA of Eston Hemings's descendant matched that of Field Jefferson's descendants. (Appendix A, Appendix B, and Appendix J)

This result, now part of the historical record, provides scientific support for the statements of Madison Hemings and Israel Jefferson. While there is a scientific possibility that Randolph Jefferson (Jefferson's brother), one of his sons, or one of Field Jefferson's grandsons, was the father of Eston Hemings, the preponderance of known historical evidence indicates that Thomas Jefferson was his father. Randolph Jefferson and his sons are not known to have been at Monticello at the time of Eston Hemings's conception, nor has anyone, until 1998, ever before publicly suggested them as possible fathers. Field Jefferson's grandsons are unlikely candidates because of their distance from Monticello.

Jefferson's grandchildren Thomas Jefferson Randolph and Ellen Coolidge said that Jefferson's Carr nephews were the fathers of the children of Sally Hemings and her sister. The DNA study contradicts these statements in the case of Sally Hemings's last child, Eston. See No. 4 below for reasons to apply this conclusion to Hemings's other known children.

The DNA evidence indicates that, despite an enduring oral tradition in the Woodson family, Thomas Jefferson was not the father of Thomas C. Woodson. No documents have yet been found to support the belief that Woodson was Sally Hemings's first child, born soon after her return from France.

The committee analyzed the timing of Jefferson's well-documented visits to Monticello and the births of Sally Hemings's children. According to this analysis, the observed correlation between Jefferson's presence at Monticello and the conception windows for Hemings's known children is far more likely if Jefferson or someone with an identical pattern of presence at and absence from Monticello was the father. There is no documentary evidence suggesting that Sally Hemings was away from Monticello when Jefferson was there during her conception windows.

Numerous sources document the prevailing belief in the neighborhood of Monticello that Jefferson had children by Sally Hemings. Of particular note are the views of John Hartwell Cocke, Jefferson's friend and frequent visitor to Monticello, and former Monticello slave Israel Gillette Jefferson. Cocke referred to Jefferson's "notorious example" when writing in his diary about the prevalence in Virginia of "masters with slave families" and Israel Jefferson confirmed Madison Hemings's claim of Jefferson paternity.

While the DNA results bear only on the paternity of Eston Hemings, the documents and birth patterns suggest a long-term relationship, which produced the children whose names appear in Jefferson's records. Even the statements of those who accounted for the paternity of Sally Hemings's children differently (Thomas Jefferson Randolph, Ellen Randolph Coolidge, and Edmund Bacon) never implied that Hemings's children had different fathers. Full-sibling relationships are further supported by the closeness of the family, as evidenced by documentation of siblings living together and naming children after each other. As mentioned in No. 3 above, there is no documentary evidence that Thomas C. Woodson was Sally Hemings's son.

Jefferson gave freedom to no other nuclear slave family. No other Monticello slaves achieved their freedom before the age of thirty-one (except for Critta Hemings's son James, who ran away). Harriet Hemings was the only enslaved woman freed in Jefferson's lifetime, and she was freed when she was twenty-one years of age. The liberation of Sally Hemings's children cannot be wholly attributed to Jefferson's practice-as reported by his granddaughter Ellen Coolidge-of granting freedom to those light enough to pass for white or skilled enough to make their way as freed people, since there were other Monticello slaves, as light-skinned or as skilled, who were not freed.

Despite a climate of hostility and denial, Madison Hemings's descendants carefully passed their family history of descent from Sally Hemings and Thomas Jefferson from generation to generation, often at important moments associated with rites of passage, family pride, or American history. Eston Hemings's descendants lived as white people and did not acknowledge Sally Hemings in their oral histories, in order to sever their connection with African Americans. They did, however, pass on the family tradition that they were related to Thomas Jefferson, but through one of his relatives. No descendants of Beverly and Harriet Hemings are known. For further information, see Lucia Stanton and Dianne Swann-Wright, "Bonds of Memory: Identity and the Hemings Family," Sally Hemings and Thomas Jefferson: History, Memory, and Civic Culture, éd. Jan Ellen Lewis and Peter S. Onuf (Charlottesville, 1999).

Thomas Jefferson Randolph told Henry S. Randall in the 1850s of the close resemblance of Sally Hemings's children to Thomas Jefferson. It was evidently their very light skin and pronounced resemblance to Jefferson that led to local talk of Jefferson's paternity. Eston Hemings, in Ohio in the 1840s, was noted as bearing a "striking" resemblance to Jefferson.


Voir la vidéo: Sally Hemings 2000. Documentary (Mai 2022).