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Siège de Québec, 25 juin-18 septembre 1759

Siège de Québec, 25 juin-18 septembre 1759


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Siège de Québec, 25 juin-18 septembre 1759

Siège qui a mis fin à tout espoir français de victoire dans les guerres françaises et indiennes, condamnant leurs colonies nord-américaines. Le plan britannique pour la capture de Québec impliquait trois armées distinctes, chacune voyageant par un itinéraire différent, destinées à converger vers Québec en nombre écrasant. Cependant, des trois, seule la force dirigée par James Wolfe, qui a été envoyée par bateau sur le fleuve Saint-Laurent, est effectivement arrivée à la ville. En conséquence, la garnison française de Québec était plus nombreuse que les troupes assiégeantes, même si les réguliers britanniques étaient des soldats bien supérieurs à leurs adversaires français, comme les événements allaient le montrer. Pire, les Français étaient au courant du plan britannique, ayant capturé une copie des lettres le décrivant, et ainsi, lorsque Wolfe est arrivé à Québec, il a trouvé les Français préparés, avec Louis de Montcalm en charge de la défense. Québec était une forteresse naturelle, sur la rive nord du Saint-Laurent, et protégée par des falaises et des ravins. Le siège s'est installé dans une impasse, et bien que Wolfe ait fait des progrès lents dans certaines directions, il ne s'est pas rapproché de forcer Montcalm dans la bataille, son objectif principal. Finalement, il a remporté la victoire avec ce qui a été considéré soit comme un acte d'une grande audace, soit comme un risque ridicule qui n'a payé que par les erreurs de son ennemi. Dans la nuit du 12 au 13 septembre, Wolfe réussit à faire traverser la rivière à plus de 4 000 soldats à l'ouest de la ville et sur les hauteurs d'Abraham, des falaises imposantes qui bordaient la rivière, en utilisant un petit sentier partant d'une crique qu'il avait repéré de l'autre côté de la rivière. Une combinaison de chance et d'excès de confiance parmi les Français a permis à Wolfe d'obtenir 4 828 et un nombre croissant d'armes à feu sur la falaise et en mesure de menacer la ville. Même alors, il aurait toujours pu perdre. Montcalm avait détaché 3 000 de ses meilleurs hommes plus en amont et aurait pu facilement attendre leur arrivée avant de lancer son attaque. Au lieu de cela, convaincu que seule une petite force l'attendait, il mena sa garnison à l'attaque. La bataille des hauteurs d'Abraham qui en résulta (13 septembre) fut courte et décisive. Wolfe et Montcalm ont tous deux subi des blessures mortelles dans la bataille, Wolfe a survécu assez longtemps pour savoir qu'il avait gagné, Montcalm est mort avant la chute de la ville et la garnison française a été mise en déroute. La ville capitula le 18 septembre 1759, mettant fin à toutes les chances réalistes des Français de maintenir leur présence au Canada.

Livres sur la guerre de Sept Ans | Index des sujets : Guerre de Sept Ans


Edward Coats et son Journal du siège de Québec

Témoin oculaire du siège de Québec en 1759, Edward Coats accompagna les Britanniques dans leur voyage remontant le fleuve Saint-Laurent jusqu'à Québec et éventuellement Montréal. Bien que sa position officielle ou son titre ne soient pas connus, le fait qu'il était capable de lire et d'écrire et de le faire en temps de guerre montre qu'il n'était pas un simple soldat, plus probablement un officier de marine sous le commandement du vice-amiral Saunders. . Coats n'était même pas nécessairement impliqué dans le conflit de quelque manière que ce soit, car une lecture de son journal donne l'impression qu'une grande partie de ce qu'il a écrit lui a été transmis par d'autres hommes ou commandants.


La page de titre du Coats' Journal. Notez l'écriture soignée mais élaborée et la signature appropriée, indicateurs de l'éducation, du statut et de la position de Coats. (Coats, Edward. Journal of the Siege of Quebec : 16 février 1759-18 septembre 1759)

Ce journal est une ressource excellente et intéressante pour ceux qui sont intrigués par cette période dynamique de l'histoire canadienne. Dans ses écrits, Coats discute des événements notables quotidiens sur le navire, des mouvements de troupes et de navires, de la stratégie britannique et des diverses interactions que les troupes britanniques ont eues avec les Français et les peuples autochtones. Le journal est beaucoup plus descriptif que personnel, nous ne voyons pas vraiment les réflexions ou les sentiments personnels de Coat pour le moment. Au lieu de cela, nous devons lire entre les lignes, en utilisant le langage et la manière dont il a écrit sur des groupes particuliers pour comprendre son attitude. Compte tenu des enjeux importants à cette époque et du mépris général français-anglais les uns pour les autres, il n'est pas surprenant que cette rhétorique apparaisse dans son journal. Il n'est pas non plus surprenant que Coats ait une attitude particulière envers les peuples autochtones, uniquement basée sur la période et le fait qu'il était britannique.

Plutôt que de parcourir l'ensemble du journal chronologiquement par date d'entrée, j'ai trouvé utile de « classifier » mon objectif en parcourant le journal. M'intéressant à la dynamique franco-autochtone-britannique à ce stade de l'histoire canadienne, j'ai séparé ces trois groupes et j'ai cherché dans le journal pour trouver des informations, des souvenirs ou des descriptions sur chacun. Au début du journal de Coats se trouve également une autre information unique : une description complète et détaillée de la ville de Québec. Non seulement c'était très utile pour les Britanniques qui préparaient une attaque, mais c'est extrêmement utile aujourd'hui lorsque nous essayons de reconstituer l'histoire.

Cette pièce d'écriture unique au début de son journal commence comme une sorte de préface et permet à l'historien, et à d'autres qui aiment l'histoire, un excellent aperçu de ce à quoi ressemblait la ville et de visualiser ces environs dans le monde moderne d'aujourd'hui.

Coats remarqua les divisions de la ville : la ville haute et la ville basse. La haute étant habitée par le clergé et les hauts gradés tandis que la basse ville est habitée par les marchands et commerçants. Il a pris des notes détaillées sur les défenses de la ville : les emplacements et la taille des canons et divers points d'entrée et points de débarquement dans la ville. Il a également pris en considération les divers facteurs qui compliqueraient chaque stratégie. D'après sa description, la prise de la ville semblait insurmontable, mais Coats restait optimiste :


Extrait du journal d'Edward Coats, "Remarks etc. on Quebec": "Et si nous avons la chance de les chasser de ce poste, nous devons ensuite forcer une armée largement supérieure à la nôtre en nombre, mais je n'ai confiance en rien d'autre ."

À la fin de sa description de la ville et de ses environs, il commente l'habitat civil et l'éventail des bâtiments publics de la ville. Sa description est clairement plus un record stratégique pour les Britanniques, qui tentaient de comprendre à ce stade précoce comment rattraper la ville. Il note que "malheureusement pour eux", de nombreux bâtiments publics et zones résidentielles se trouvent à une distance de frappe des batteries britanniques et, en tant que tels, constitueraient de bonnes cibles lors du dépassement de la ville.


Edward Coats décrit les "Palais" du Gouverneur, le Collège des Jésuites et d'autres bâtiments publics, notant que ces bâtiments sont "malheureusement pour eux" juste à côté des batteries britanniques, à une distance frappante.

Le journal de Coats commence par de brèves entrées sur les progrès que la flotte a réalisés au-delà de Louisbourg et sur le Saint-Laurent jusqu'à ce qu'ils arrivent au bastion français, la ville de Québec. Coats était à bord du Neptune. À la fin du journal se trouve son récit des différents noms et commandants de navires, ainsi que le nombre de canons qu'ils possédaient et le type de navire dont il s'agissait. Les Neptune semble avoir été la plus grande de cette flotte de guerre avec 90 canons commandés par Broderick Hartwel. Il y a 34 navires supplémentaires, le plus petit d'entre eux ayant 20 canons. Avec ces navires de guerre, il y a quatre sloops, trois navires de pompiers, un navire d'armurerie et un cotre.

Sur les peuples autochtones :

La première mention des peuples autochtones est trouvée le 30 juin 1759, lorsque Coats a écrit à propos d'une « chute » avec les « Indiens : »

« Un corps de Canadiens et d'Indiens a hébergé nos troupes à Pt. Lévis, le terrain étant Woody, mais lorsque leurs commandants ont été tués, ils se sont dispersés, avec une petite perte de notre côté.

Juste ce petit extrait nous donne un aperçu des escarmouches tendues qui auraient lieu en raison du siège et avant la bataille des plaines d'Abraham. Le passage nous donne également un exemple de la variété des troupes que les Français utilisaient pour se défendre et des allégeances qui se jouent. Leur force était principalement composée d'alliés autochtones inexpérimentés et de Canadiens français. Alors que les alliés autochtones et les Canadiens français avaient été formés aux pratiques militaires françaises et aux armes à feu, ils n'étaient pas des troupes aguerries qui, parce que c'était leur vie, étaient extrêmement disciplinées. Seule une petite partie des défenses de la ville de Québec était constituée de troupes régulières françaises. Il est intéressant de noter, comme précédemment dans le journal Coats commentait le fait que les Français étaient de loin supérieurs en nombre. Alors que les Britanniques étaient moins nombreux, toutes leurs troupes étaient des réguliers entraînés. Ce facteur est devenu décisif lors de la bataille des plaines d'Abraham.

Il a également fait référence à la pratique du scalping, en particulier par les peuples autochtones, écrivant « [et] que la pratique inhumaine du scalping, que ce soit par les Indiens ou par d'autres, peut être stoppée ». Et dans un autre passage, il détailla la correspondance que les Britanniques envoyèrent aux Français de la ville, demandant fermement qu'il soit mis fin à la pratique barbare du scalping des deux côtés. Les Français n'ont pas tenu compte de cette demande, comme Coats l'a rappelé dans son journal.

Sur les Français et leurs Défenses :

Une grande partie du journal de Coats s'intéresse à la description des mouvements de troupes et des progrès réalisés par les Britanniques. Mais on obtient aussi une bonne description de l'état des défenses françaises à Québec. Le 30 juin 1759, il écrit : « Par Prisonniers nous apprenons que la plus grande partie des forces canadiennes est attirée à Québec pour [?] la défense de [?] sont Campés entre la Ville et les Chutes de Montmorency, environ 18 000 forts , que leurs réguliers ne dépassent pas 3 000, le reste étant des Canadiens et des Indiens entraînés aux armes.


Carte des positions et défenses britanniques et françaises pendant le siège et avant la bataille. (Source : Le siège de Québec : et la bataille des plaines d'Abraham par Arthur G. Doughty et G.W. Parmelee, 1901, via Wikimedia, domaine public)

Plus tard, le 4 juillet, il écrivit au sujet d'une correspondance reçue des Français. C'était presque comique la façon dont il a écrit sur la réponse française à la communication britannique originale et il est facile de dire d'après ses écrits que les Britanniques en ont été assez offensés :

"Ils n'ont fait aucun scrupule d'acquérir notre officier qu'ils connaissaient bien notre force, et ont été très surpris que nous devrions tenter la conquête de ce pays avec une telle poignée d'hommes - un grand exemple de la disposition gasconadienne des Français."

De toute évidence, les Britanniques étaient mécontents de la confiance que les Français témoignaient dans leur correspondance. Pour ceux qui étaient d'abord confus par la formulation comme je l'étais, « gasconader » vient du mot français « gasconade » qui signifie se vanter de manière extravagante ou avoir un air d'arrogance bravade.


Les plaines d'Abraham aujourd'hui aux abords du Vieux-Québec. (Source : Michel Rathwell via Wikimedia, domaine public)

Le journal de Coats s'arrête brusquement après la capitulation des Français et la prise de Québec par les Britanniques en septembre 1759. Il a inclus les Articles de la capitulation comme l'une des dernières entrées. Le journal fournit des informations détaillées sur cette courte période de mois pendant le siège et jusqu'à la bataille des plaines d'Abraham. Il y a beaucoup plus qui peut être glané, étudié, analysé et écrit à partir de ce document. Il serait également intriguant d'en savoir plus sur le personnage derrière ce journal, Edward Coats. Son journal fournit de nombreuses informations sur les troupes et les positions britanniques, les Français et leurs alliés autochtones ainsi que sur la ville elle-même. Le journal de Coats continuera d'être une ressource précieuse dans l'étude de l'histoire du Québec et des débuts du Canada.

Oriana Visser est assistante-étudiante à l'Unité des microformes de la bibliothèque Harriet Irving. Elle est une étudiante de troisième année en histoire avec spécialisation qui s'intéresse particulièrement à l'histoire canadienne pré-confédération (1867).

SUJETS : Québec, guerre de Sept Ans, français, britannique, siège de Québec, militaire, peuples autochtones, source primaire, journal


Bataille des plaines d'Abraham

La bataille des plaines d'Abraham (13 septembre 1759), également connue sous le nom de bataille de Québec, a été un moment charnière de la guerre de Sept Ans et de l'histoire du Canada. Une force d'invasion britannique dirigée par le général James Wolfe a vaincu les troupes françaises sous le marquis de Montcalm, entraînant la reddition de Québec aux Britanniques. Les deux commandants sont morts des suites de blessures subies au cours de la bataille. Les Français n'ont jamais repris Québec et ont effectivement perdu le contrôle de la Nouvelle-France en 1760. À la fin de la guerre en 1763, la France a cédé plusieurs de ses possessions coloniales, dont le Canada, aux Britanniques.

Bataille des plaines d'Abraham

Grande-Bretagne Colons américains France, Milice canadienne, Premières Nations (dont Mi'kmaq, Wolastoqiyik (Malécite), Abénakis, Potawatomi, Odawa et Wendat)

Publiée par Laurie et Whittle, 1759 cette gravure montre les trois étapes de la bataille des plaines d'Abraham : le débarquement des Britanniques, l'escalade de la falaise et la bataille. (avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada/C-1078)

Guerre de Sept Ans

La bataille a été un moment clé de la guerre de Sept Ans (1756-1763), qui a eu lieu en Europe, en Inde et en Amérique du Nord (les livres d'histoire américains appellent le conflit en Amérique du Nord la guerre française et indienne). D'un côté, l'alliance de la France, de l'Autriche, de la Suède, de la Saxe, de la Russie et de l'Espagne de l'autre, l'alliance de la Grande-Bretagne, de la Prusse et du Hanovre. Alors que la France était préoccupée par les hostilités en Europe, la Grande-Bretagne a ciblé les colonies françaises d'outre-mer et a attaqué la marine française et la flotte marchande, dans l'espoir de détruire la France en tant que rival commercial.

Bien que les Français aient repoussé plusieurs attaques britanniques en Amérique du Nord, y compris la défense réussie du fort Carillon par Montcalm, les Britanniques avaient réalisé des gains importants en 1759. Le 26 juillet 1758, ils s'emparèrent de la forteresse de Louisbourg sur l'île Royale (île du Cap-Breton), ce qui mena à la prise d'autres positions françaises au Canada atlantique et laissa la Nouvelle-France exposée aux navires britanniques, qui pouvaient désormais remonter le fleuve Saint-Laurent. L'un des brigadiers de l'expédition de Louisbourg était James Wolfe, qui fut félicité en Grande-Bretagne et dans ses colonies américaines pour son rôle dans la prise de la forteresse.

Expédition au Québec

James Wolfe fut nommé commandant de l'assaut britannique contre la ville forteresse de Québec en 1759. Il était soutenu par une force navale dirigée par le vice-amiral Charles Saunders. L'armée de Wolfe comprenait plus de 8 000 soldats réguliers britanniques et près de 900 Américains (Rangers et Colonial Pioneers) ainsi que 2 100 Royal Marines. Les défenseurs du Québec comptaient plus de 18 000 hommes. La majorité d'entre eux (environ 11 000) étaient des miliciens canadiens, qui avaient peu d'entraînement militaire et aucune expérience des batailles rangées. La force française comprenait environ 5 600 professionnels : 2 400 soldats réguliers, 1 100 troupes de la Marine et 2 100 membres de la marine française. Près de 1 800 guerriers autochtones (dont les Mi’kmaq, les Wolastoqiyik (Malécites), les Abénakis, les Potawatomi, les Odawa et les Wendat) participent également à la défense du Québec.

Le 27 juin 1759, Wolfe et ses hommes débarquent sur l'île d'Orléans à la mi-juillet, les Britanniques occupent également des positions sur la rive sud du fleuve Saint-Laurent à la pointe Lévis (directement en face de Québec) et sur la rive nord à environ 13 km de la ville, près de la chute Montmorency et d'un campement de l'armée française à Beauport. Cependant, les forces françaises à Beauport sont protégées par la rivière Montmorency, et toute tentative contre la ville de Québec devra faire face à la batterie de canons du fort ainsi qu'aux forts courants du Saint-Laurent. Les Français seraient difficiles à déloger. Les Britanniques attaquèrent la position française à Beauport le 31 juillet, mais se heurtèrent à une résistance féroce et durent battre en retraite.

(Antoine Benoist, d'après Richard Short/MNBAQ/1953.110)

À ce stade, Wolfe a envoyé le brigadier James Murray pour cibler les magasins français et expédier à environ 65 km en amont de Québec. Bien que cela réduise les fournitures disponibles pour les défenseurs français, cela n'attire pas Montcalm dans une bataille ouverte. En désespoir de cause, Wolfe recourut à la destruction systématique des bâtiments et de la campagne autour de Québec, mais Montcalm refusa toujours d'attaquer. Cependant, à la fin du mois d'août, plusieurs navires britanniques ont réussi à naviguer dans les courants difficiles du fleuve Saint-Laurent et à passer devant les batteries de Québec, établissant une forte présence navale britannique en amont de la ville. Le commandement britannique a donc décidé d'essayer de débarquer une force d'invasion en amont de Québec, coupant la ville de Montréal et forçant Montcalm et l'armée française à se battre.

L'attaque britannique

James Wolfe a décidé d'atterrir à L'Anse-au-Foulon, à environ 3 km en amont de Québec, au pied d'une falaise de 53 m de haut. Alors que les historiens ont débattu de la logique et du bien-fondé de cette décision, les Britanniques ont eu de la chance, car la zone n'était que faiblement défendue. Opérant dans l'obscurité et le silence, les bateaux de la marine ont combattu les forts courants du Saint-Laurent et ont débarqué la force d'avance juste après 4 heures du matin le 13 septembre 1759. Une force britannique de fantassins légers dirigée par le colonel William Howe (qui commanderait plus tard pendant la Révolution américaine) ont grimpé la falaise et soumis le piquet français (avant-garde). Au moment où le soleil se leva, Wolfe et la première division étaient sur le plateau et à 8 heures du matin, la force entière de 4 500 hommes s'était rassemblée. La force britannique s'étendait à travers les plaines d'Abraham (du nom du pêcheur du XVIIe siècle Abraham Martin) dans une formation en fer à cheval peu profonde d'environ 1 km de long et de deux rangs de profondeur.

Wolfe menant son armée pendant la bataille des plaines d'Abraham. (avec la permission de Charles William Jefferys/Bibliothèque et Archives Canada/C-073722)

La bataille des plaines d'Abraham

Lorsque Montcalm a entendu parler du débarquement et de l'ascension des Britanniques, il a décidé d'attaquer rapidement avant que les Britanniques n'aient eu la chance de s'établir. Les historiens ont critiqué sa réponse, suggérant qu'il aurait dû attendre l'arrivée de renforts de détachements français dans la région. La force française se composait d'environ 4 500 hommes de l'armée à Beauport, dont beaucoup étaient des miliciens ou des guerriers autochtones (voir relations autochtones-français). L'armée de Wolfe était très proche en taille, mais était composée presque entièrement de soldats réguliers, très disciplinés et entraînés pour la bataille à venir.

Des tireurs d'élite autochtones étaient positionnés avec des miliciens canadiens dans les buissons le long des flancs britanniques. Selon le récit d'un soldat britannique, « L'ennemi a aligné les buissons devant lui, avec 1500 Indiens et les Canadiens, et j'ose dire qu'ils y avaient placé la plupart de leurs meilleurs tireurs d'élite, qui entretenaient un feu très violent, bien qu'irrégulier, sur toute notre ligne. L'historien Peter Macleod a noté que certains des premiers coups de feu tirés pendant la bataille ont été tirés par des tireurs d'élite autochtones.

Montcalm menant ses troupes sur les plaines d'Abraham. (avec la permission de Charles William Jefferys/Bibliothèque et Archives Canada/e010999530)

Les hommes de Montcalm ont avancé et ont commencé à tirer une fois qu'ils étaient à environ 120 m de la ligne britannique. Cependant, les soldats de Wolfe sont restés fermes jusqu'à ce que les Français soient à environ 40 m, quand ils ont commencé les volées roulantes qui se sont rapidement arrêtées puis ont inversé l'avance de leur ennemi.

Le général Wolfe est mort peu de temps après le début du tir, abattu de trois balles dans les premières minutes de l'engagement. Après avoir entendu que les forces françaises se retiraient, Wolfe aurait déclaré : « Maintenant, Dieu soit loué, je mourrai en paix. » Plusieurs autres officiers britanniques de haut rang ont également été tués, et la charge britannique a perdu une partie de sa direction.

Cette image montre des grenadiers désemparés debout et agenouillés à côté d'un général Wolfe tombé au combat sur les plaines d'Abraham, au Québec. Le combat en cours peut être vu en arrière-plan. (avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada/R9266-1345)

Le brigadier-général George Townshend prend le commandement et organise deux bataillons pour contrer une force de secours française commandée par le colonel Bougainville qui s'approche par derrière Bougainville décide de se retirer et les Britanniques consolident leur position sur les hauteurs. Alors que cela a permis à l'armée de Montcalm de s'échapper, Montcalm lui-même a été blessé pendant la retraite et est décédé le lendemain matin à Québec. Après avoir appris qu'il mourrait des suites de ses blessures, Montcalm aurait dit : « Tant mieux, je ne verrai pas les Britanniques au Québec.

Des hommes courent aux côtés d'un général Montcalm déchu, visiblement désemparé. La bataille se poursuit en arrière-plan. (avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada/R9266-3091)

La décision de Townshend de retrancher la position britannique au lieu de poursuivre agressivement l'armée française a eu des conséquences importantes. Les Français ont marché cette nuit-là et ont contourné leur ennemi sur le chemin de Pointe-aux-Trembles, ne laissant qu'une petite force dans la ville. Les Britanniques assiégèrent Québec et, le 18 septembre, le commandant français signa les articles de capitulation et livra la ville aux Britanniques. Cependant, la guerre pour la Nouvelle-France se poursuivra.

Conséquences

La position britannique à Québec n'était pas sûre. Peu de temps après la bataille des plaines d'Abraham, la marine britannique a été forcée de quitter le fleuve Saint-Laurent avant que la glace ne ferme l'embouchure du fleuve. Les Britanniques de Québec ont donc été isolés pendant l'hiver, et beaucoup ont souffert du scorbut. En avril 1760, le chevalier de Lévis (le successeur de Montcalm) fit marcher environ 7 000 soldats vers Québec, dépassant en nombre les défenseurs britanniques d'environ 3 000 hommes. Le 28 avril, la force de Lévis a vaincu les Britanniques à la bataille de Sainte-Foy, juste à l'ouest de la ville. Dans un renversement des événements de l'année précédente, les Britanniques se sont retirés à Québec et les Français ont assiégé. Cependant, à la mi-mai, la marine britannique revient et Lévis se retire à Montréal. Le 20 novembre 1759, la flotte française est détruite à la bataille de la baie de Quiberon, juste au large des côtes françaises, il n'y aura aucun renfort pour la Nouvelle-France. Le 8 septembre 1760, Montréal se rend aux Britanniques (voir Capitulation de Montréal). Avec le traité de Paris de 1763, la Nouvelle-France est officiellement cédée à la Grande-Bretagne (voir Province de Québec 1763-1781).

Héritage et importance

La bataille des plaines d'Abraham a marqué un tournant dans l'histoire de la Nouvelle-France et de ce qui allait devenir le Canada. En battant et en sécurisant le bastion français de Québec, les Britanniques ont établi une forte présence en Nouvelle-France, préfigurant la défaite éventuelle des Français et le début de l'hégémonie britannique en Amérique du Nord (voir Conquête). Cependant, le retrait de la France en tant que puissance nord-américaine a accru la confiance des colonies britanniques telles que New York, la Pennsylvanie et le Massachusetts, qui ont par la suite milité pour une plus grande indépendance de la Grande-Bretagne. La bataille des plaines d'Abraham a donc conduit non seulement au contrôle britannique du Canada, mais aussi indirectement à la Révolution américaine, à la création des États-Unis et à la migration des loyalistes vers le nord (voir également Amérique du Nord britannique). La victoire britannique à Québec en 1759 (et plus généralement pendant la guerre de Sept Ans) a un long héritage, affectant les frontières, la culture et l'identité du Canada.

Le site de la célèbre bataille entre Wolfe et Montcalm est maintenant un parc près de la Citadelle de Québec (photo de Michel Gagnon/CUQ Communications).

Podcast sur la révolution américaine

Le général Jeffery Amherst a pris le commandement des opérations nord-américaines après sa victoire à Louisbourg, à la fin de 1758. Vers la même époque, William Pitt a accordé au colonel James Wolfe, maintenant breveté au grade de major général, un commandement indépendant pour capturer Québec . Wolfe retourna à Louisbourg en février 1759 pour se préparer à une attaque printanière contre le dernier grand bastion français au Canada.

Les trois subordonnés de Wolfe pour l'opération : Robert Monckton, Lord George Townshend et James Murray étaient plus âgés que Wolfe et, plus important encore, venaient de familles socialement supérieures. Ils n'appréciaient pas tous le commandement de Wolfe et ne travaillaient pas bien avec lui. Pourtant, ils étaient des soldats et obéiraient aux ordres. Avec 8 500 habitués à prendre la ville, Wolfe part à la conquête de Québec.

Les forces britanniques arrivent à Québec

Frustré par la lenteur des choses, Wolfe tenta un assaut frontal audacieux, débarquant son infanterie à six milles en aval de la rivière et marchant sur la ville. Cela s'est avéré impossible, car les forces françaises et canadiennes retranchées ont tué ou blessé près de 500 soldats tout en causant très peu de dégâts.

Wolfe s'est tourné vers une politique de la terre brûlée. Il brûla et détruisit toutes les fermes et dépendances sur des kilomètres autour de Québec, permettant à ses hommes de violer et de tuer des civils à volonté. Il espérait mettre les Français en colère au point où ils quitteraient leurs murs protecteurs et sortiraient pour un combat ouvert. Montcalm, cependant, refusa de mordiller à l'hameçon. Ses hommes étaient bien fournis, derrière des défenses apparemment imprenables.

Montcalm avait concentré pratiquement toutes les forces militaires canadiennes restantes au Québec, ce qui signifie que ses réguliers et sa milice totalisaient près de 15 000. Cependant, cela comprenait de nombreuses milices douteuses alors que Montcalm raclait le fond du baril pour les hommes. Montcalm avait quelques régiments de réguliers français de premier ordre et quelques milices expérimentées, contre la plus petite force d'attaque britannique de 8 500. Même ainsi, Wolfe croyait que ses réguliers bien entraînés pourraient l'emporter dans une bataille terrestre traditionnelle en face à face s'il pouvait en provoquer une :

Siège de Québec (d'après : Wikipédia)
Pour aggraver les choses, les troupes de Wolfe ont commencé à tomber de la maladie après avoir passé plusieurs mois d'été chauds sur une île marécageuse. Plus d'un tiers d'entre eux étaient devenus invalides pour cause de maladie. Wolfe lui-même est devenu si malade qu'il a été cloué au lit pendant plusieurs jours en août. Sa plus grande crainte semblait être de mourir ignominieusement de maladie avant d'avoir eu la chance de mener une bataille majeure en tant que commandant.

En désespoir de cause, Wolfe a convoqué un conseil de guerre avec ses trois généraux pour avoir leur point de vue sur un autre assaut d'infanterie sur les lignes françaises. Wolfe est resté en mauvais termes avec ses commandants, qui semblaient pour la plupart attendre qu'il échoue ou qu'il meure. Il ne voulait pas vraiment leur avis, mais l'étiquette militaire exigeait de tels conseils avant toute opération majeure, en particulier une opération qui pouvait très mal tourner et pour laquelle le commandant ne voulait pas être blâmé. Ses trois généraux rejetèrent unanimement son plan. Il aurait pu les annuler, mais il était si malade qu'il avait l'impression que cela pouvait être considéré comme un acte de délire.

Wolfe savait que s'il ne faisait rien d'ici la fin septembre, il devrait battre en retraite en cas d'échec. La flotte navale devrait partir avant que la glace hivernale ne bloque leurs navires. L'armée ne pouvait pas rester sans appui naval. De toute évidence, Wolfe considérait que ses deux issues probables étaient de mourir de maladie ou de superviser une retraite à Louisbourg, n'ayant rien accompli. Quoi qu'il en soit, il savait que ses subordonnés le blâmeraient pour l'échec. L'un d'eux, Townshend, était également député et ami de William Pitt. La réputation de Wolfe en tant qu'officier compétent serait ruinée. Tout comme tout semblait perdu, Wolfe a reçu des conseils utiles.

Le capitaine Robert Stobo est un héros méconnu de cette aventure jusqu'à présent. Stobo avait servi avec le colonel Washington à la bataille de Fort Necessity en 1754, ou comme j'aime l'appeler, épisode 5. Il était l'un des otages que les Français ont pris afin de garantir le retour des prisonniers français par Washington& accord #8217s. Alors qu'il était détenu à Fort Duquesne, Stobo avait dessiné un croquis des défenses du fort qu'il avait donné à un Indien ami pour aider une attaque britannique. C'est le croquis que le chef de tribu a fourni au général Braddock alors qu'il commençait sa tentative d'assaut malheureux sur Fort Duquesne en 1755. Lorsque les Français ont capturé les bagages de Braddock après sa mort au combat, ils ont trouvé les croquis de Stobo. Ils ont jugé et condamné Stobo en tant qu'espion. Il n'a vécu que parce que l'ordre de lui couper la tête et de la coller sur une pique en dehors de la ville devait retourner en France pour être ratifié. Les fonctionnaires de retour en France n'ont jamais donné leur approbation. Stobo, qui avait déjà été renvoyé à Québec, a pensé que son meilleur pari était de tenter une évasion. Lors de sa troisième tentative en mai 1759, Stobo a finalement échappé aux Français et a rapidement offert ses services au général Wolfe.

Stobo a parlé à Wolfe d'un sentier relativement non surveillé qui menait de la rivière jusqu'aux plaines d'Abraham, à quelques milles à l'ouest de Québec. Si Wolfe pouvait envoyer suffisamment d'hommes et de canons dans les plaines, il forcerait Montcalm à participer à la bataille d'infanterie qu'il souhaitait ou pourrait faire appel à des canons de siège pour détruire les murs de la ville. Wolfe n'a parlé à personne de ce chemin secret, pas même à ses principaux généraux. Il a même renvoyé Stobo, lui demandant de porter des documents importants au général Amherst.

Les plaines d'Abraham par Hervey Smyth (1797)
(de Wikimedia Commons)
Le 5 septembre, Wolfe ordonna à ses troupes de remonter la rivière. Ses officiers supposèrent qu'il avait suivi leur conseil de chercher un point d'entrée à plusieurs kilomètres en amont pour couper le ravitaillement de l'ennemi. Sa force de 3600 hommes a dépassé Québec au point que ses subordonnés avaient recommandé. Quelques jours plus tard, il envoya encore 1000 hommes, laissant sa base avec pour la plupart des malades, qui n'étaient pas prêts au combat. Wolfe a continué à garder tous ses officiers dans le noir et sans autre ordre jusqu'à 20h30 le 12 septembre. À ce moment-là, il a ordonné à son armée de monter à bord des navires à 21h00 et de redescendre la rivière à environ trois kilomètres du secret sentier que Stobo avait identifié.

De toute évidence, Wolfe ne semblait pas très optimiste quant au fait que son plan allait fonctionner. Il a remis son testament et des instructions pour la diffusion de ses papiers et autres effets personnels en cas de décès. Il prévoyait de débarquer dans l'une des premières péniches de débarquement et d'être à la tête de la force d'invasion. Toujours terriblement malade, il semblait qu'il voulait simplement sortir dans un éclat de gloire.

Les bateaux ont transporté les premières troupes en aval vers 2 heures du matin. Des sentinelles françaises entendirent les bateaux. Des officiers britanniques parlant français ont annoncé qu'ils apportaient des fournitures à la ville et ils ont été autorisés à passer sans autre défi. Wolfe gravit le sentier avec la force avancée et atteignit les plaines d'Abraham sans incident. Avec lui était le très capable lieutenant-colonel William Howe, le plus jeune frère du colonel George Howe qui a été tué lors du premier raid près de Fort Carillon en 1758, si vous ne vous en souvenez pas, voir l'épisode 10. La force avancée a sorti un petit camp de sentinelles français, mais pas avant d'avoir envoyé un coureur pour avertir Montcalm de l'attaque.

À 4 heures du matin, seuls Wolfe et la force avancée de 200 hommes étaient sur les plaines d'Abraham. La première vague complète débarquait encore à la rivière. L'artillerie française a tiré sur la deuxième vague alors qu'elle se déplaçait vers l'aval.

Le général Robert Monkton
(de Wikimédia)
Wolfe s'attendait probablement à faire face à une défense française plus efficace. S'il était tué avec l'avant-garde, son commandant en second, le général Monckton annulerait probablement l'attaque et reculerait. Monckton avait déjà exprimé sa désapprobation du plan. Au moins Wolfe mourrait noblement en essayant d'engager l'ennemi, plutôt que de subir une mort de maladie sans gloire. Mais l'échec des Français à monter une grande partie de la défense a laissé Wolfe étonnamment vivant. Ne sachant pas quoi faire ensuite, il ordonna à ses commandants, toujours en train de débarquer en contrebas, d'arrêter le débarquement. Heureusement, ils ont ignoré son ordre et la force principale a continué à se diriger vers les Plaines.

À l'aube, sept bataillons se tenaient sur les plaines d'Abraham en bataille. Cinq autres bataillons remontaient encore le sentier depuis la rivière. Jusqu'à présent, ils n'avaient rencontré que quelques tirailleurs français, vraisemblablement envoyés pour voir ce qui se passait. Ils ont même réussi à amener deux canons en laiton de 6 livres (les 𔄞 livres” font référence au poids des boulets de canon qu'ils ont lancés, pas au poids des canons beaucoup plus lourds eux-mêmes).

Les plaines d'Abraham

J'ai toujours pensé que les plaines d'Abraham étaient un nom noble avec une référence biblique. Il s'avère que le nom vient d'un gars nommé Abraham Martin qui s'était installé dans la région dans les années 1630 et y avait commencé à cultiver. C'était une vaste plaine plate couvrant plusieurs centaines d'acres, parfaite pour une bataille de ligne traditionnelle favorisée par les officiers européens professionnels comme Wolfe et Montcalm.

Le général français Montcalm avait passé toute la nuit à mettre en place des défenses au nord-ouest de la ville à Beauport. Des marins britanniques avaient posé des balises dans la rivière près de Beauport, vraisemblablement comme guides pour les péniches de débarquement afin d'éviter les bancs de sable cachés. C'était une ruse pour distraire Montcalm. Ça a marché. Montcalm supposa que les transports britanniques remontant la rivière étaient une ruse pour le distraire d'un débarquement à Beauport, et non l'inverse. Au lieu de cela, l'armée britannique était forte de plusieurs milliers de personnes sur les plaines d'Abraham face aux murs sud-est de la ville, l'un de ses points les plus faibles.

À 7 h, Montcalm est revenu sur les plaines d'Abraham, apparemment abasourdi par les lignes d'infanterie britanniques qui lui faisaient face. Il a vu les canons et a vu les Britanniques commencer leurs retranchements pour un siège. Il a envoyé des renforts, mais savait qu'ils mettraient des heures à arriver. À l'heure actuelle, il ne pouvait aligner qu'environ 4 500 soldats pour faire face à la force britannique de taille similaire.

En fait, cependant, les Britanniques ne se retranchaient pas. Ils n'avaient plus que les deux petits canons qu'ils avaient déjà sur le terrain. Wolfe s'attendait à être mort maintenant et à voir ses généraux battre en retraite. Il n'avait pas planifié correctement un siège à grande échelle. Les outils de retranchement de son armée étaient toujours assis dans les navires au bord de la rivière en contrebas. Ses hommes ne se sont allongés sur le terrain que pour se faire des cibles plus petites pour les tireurs d'élite et les canons qui leur tirent dessus. Si des renforts français arrivaient, les Britanniques seraient encerclés sur trois côtés, la seule voie de retraite étant le petit sentier qui avait mis toute la nuit à gravir. Malgré leur chance incroyable jusqu'à présent, ils étaient toujours confrontés à la possibilité très réelle d'un massacre.

Montcalm, cependant, n'a pas attendu. Il ne savait pas que d'autres Britanniques n'allaient pas venir ni qu'ils ne pourraient pas monter un siège convenable. Montcalm envoya donc son infanterie à la rencontre des Britanniques sur le champ de bataille. Lorsque les lignes françaises avancèrent à environ 150 mètres, elles tirèrent. C'était encore trop loin pour toucher n'importe qui. Quelques Britanniques sont tombés, mais les lignes de professionnels ont rapidement comblé les écarts. L'un de ces succès était Wolfe lui-même. Il a reçu une balle dans le poignet, mais l'a enveloppé avec désinvolture dans un mouchoir et a poursuivi ses fonctions.

La mort du général Wolfe par Benjamin West (1770)
(du Musée des beaux-arts du Canada)
Alors que les Français rechargeaient, la ligne britannique se tenait impassible, ne ripostant toujours pas. Il y avait trop de milices dans les lignes françaises. Au fur et à mesure que les réguliers rechargeaient, les miliciens ont commencé à se mettre à couvert ou à tomber au sol pour éviter les tirs. En conséquence, la ligne française a commencé à s'effondrer. Les unités individuelles ont avancé, mais n'ont pas maintenu une ligne de bataille solide. Lorsque les Français sont arrivés à moins de 60 mètres de la ligne britannique, les réguliers britanniques ont tiré une volée destructrice suivie d'une charge à la baïonnette sur l'ennemi. La ligne française déjà rompue s'enfuit maintenant vers les murs de la ville. Le seul tir en retour est venu des champs sur le côté où les tireurs d'élite ennemis ne pouvaient abattre que quelques-uns des Britanniques qui avançaient. L'un des rares succès fut encore une fois le général Wolfe. Cette fois, il a reçu deux balles mortelles dans le torse. Son commandant en second, Monckton a également subi une blessure grave à peu près au même moment. Le général Murray avait mené ses hommes dans une charge sauvage qui l'avait éloigné de la force principale. L'aide de Wolfe Isaac Barré, un nom dont vous voudrez peut-être vous souvenir, a également reçu une balle dans le visage. Il vivrait, mais était hors service pour le moment.

George Townshend
(de Wikimédia)
Enfin, le général Townshend s'est avancé pour prendre le commandement. Il rétablit rapidement les lignes britanniques et rétablit l'ordre. À midi, les deux camps avaient subi environ 700 victimes chacun. Moins de 10 % d'entre eux étaient des morts, mais compte tenu des soins médicaux du jour, de nombreux blessés ne survivraient pas longtemps. Du côté français, Montcalm était parmi les blessés, hors de service, et mourrait le lendemain matin. Les deux officiers français les plus gradés suivants avaient également été tués. Finalement, le gouverneur civil du Canada Vaudreuil s'est entretenu avec les officiers les plus gradés disponibles et a décidé d'évacuer la ville. L'armée principale partirait et tenterait de se joindre aux forces de secours pour une contre-attaque. Pendant ce temps, 2 200 miliciens locaux sont chargés de défendre Québec contre l'armée britannique. Personne n'avait beaucoup d'espoir en eux, car ils leur ont laissé des papiers sur la façon de demander des conditions de reddition. Lorsque les réguliers français ont quitté la ville, ils ont laissé derrière eux ces milices, ainsi que de grandes quantités de fournitures et de munitions.

Le prudent Townshend n'ose toujours pas envoyer son infanterie contre les murs de la ville, où l'artillerie pourrait les abattre. Au contraire, il a attendu l'arrivée de l'artillerie britannique afin de pouvoir commencer un véritable siège. Le siège britannique a commencé le lendemain, lorsque le canon britannique est finalement arrivé pour être utilisé. Les Britanniques n'ont même pas pris la peine de tirer avec leur artillerie alors que leurs lignes de retranchement se sont rapprochées de la ville pendant plusieurs jours. Le canon n'avait qu'à s'asseoir dans les retranchements pour dissuader une charge française alors que les Britanniques creusaient des retranchements de plus en plus proches. Les tirs défensifs des Français étaient largement inefficaces. Le 17 septembre, les Britanniques étaient en mesure d'ouvrir le feu à bout portant sur les murs de la ville.Alors qu'ils se préparaient à ouvrir le feu, le commandant des forces restantes de Québec a proposé des conditions de reddition.

James Murray
(de National Galleries Scotland)
Townsend a surpris les défenseurs en acceptant toutes leurs conditions. Les défenseurs ont reçu les honneurs de la guerre. Les Britanniques protégeraient les civils et leurs biens. Ils étaient libres de continuer à pratiquer leur religion catholique romaine. Les miliciens français étaient libres de rester dans la ville tant qu'ils rendaient leurs armes et prêtaient serment de fidélité au roi George. Toute tentative française possible d'allonger les négociations jusqu'à ce qu'une force de secours puisse arriver avait échoué parce que les Britanniques étaient simplement d'accord sur tout.

Il y avait une bonne raison à cela. La position de Townshend était précaire. Si une colonne de secours arrivait, ses forces seraient dans une position dangereuse. De plus, sa petite force nécessitait la coopération des civils. Il n'avait tout simplement pas assez de soldats pour combattre une force de secours et contrôler une population hostile.

En fait, une force de secours n'était là qu'à un jour environ lorsque les Britanniques ont occupé Québec. Lorsque les Français sont arrivés, ils n'avaient pas l'équipement pour faire le siège maintenant que les Britanniques étaient derrière les murs de Québec. Les Français construisirent un fort à proximité et attendirent l'occasion de reprendre Québec.

À la mi-octobre, la flotte britannique devait partir. Personne ne voulait vraiment rester à Québec pour l'hiver, mais tous les soldats valides étaient nécessaires pour sa défense. Mockton, toujours en convalescence, a choisi de partir pour New York. Townshend a décidé de retourner à Londres. Le plus jeune général Murray est resté aux commandes. Ses hommes devraient endurer un hiver difficile avec de courtes rations. Cependant, Québec était tombé et les Britanniques étaient victorieux.

La semaine prochaine: Le Canada devient britannique et la Grande-Bretagne obtient un nouveau roi.


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Les aventures fantastiques du capitaine Stobo, de Robert Alberts American Heritage Vol. 14, Éss. 5 août 1963 : https://www.americanheritage.com/content/fantastic-adventures-captain-stobo

Isaac Barré : Advocate for the Americans in the House of Commons, par Bob Ruppert, Journal of Am. Rév., 11 août 2015 : https://allthingsliberty.com/2015/08/isaac-barre-advocate-for-americans-in-the-house-of-commons

La bataille qui a gagné un empire, Sir Basil Hart, American Heritage Vol. 11, Éss. 1er décembre 1959 : https://www.americanheritage.com/content/battle-won-empire

Livres électroniques gratuits :
(liens vers archive.org sauf indication contraire)

Montréal, 1535-1914, Vol. 1, par William H. Atherton (1914).

Un journal historique des campagnes en Amérique du Nord pour les années 1757, 1758, 1759 et 1760, Vol 1, Vol. 2, & Vol. 3, par John Knox (1914).

Journal du siège de Québec, 1760, par James Murray (1871) (un court récit contemporain par l'un des généraux de campagne de Wolfe).

Mémoire sur la fin de la guerre en Amérique du Nord, entre les Français et les Anglais, 1755-1760, Vol. 1, & Vol. 2, par Pierre Pouchot (1866).

Des livres qui valent la peine d'être achetés
(liens vers Amazon.com sauf indication contraire)*

Brumwell, Stephen Paths of Glory : La vie et la mort du général James Wolfe, McGill-Queen's University Press, 2007.

Manning, Stephen Québec : l'histoire de trois sièges, McGill-Queen's University Press, 2009.


La suite

La prise de Québec s'avère être le tournant de la guerre de Sept Ans. En 1763, les Français cèdent tous leurs territoires en Amérique du Nord. Le continent était désormais contrôlé par les Britanniques, bien que les Espagnols aient également gagné des terres à l'ouest.

Les Britanniques étaient désormais confirmés comme la puissance mondiale dominante, leur empire se développant lentement pour devenir le plus grand de l'histoire. Alors que la guerre avait conduit à la suprématie britannique, elle a également conduit à leur défaite la plus humiliante.

La Grande-Bretagne était maintenant très endettée et, pour lever des fonds, elle a décidé de taxer les colons en Amérique. Enragées par les impôts et n'ayant plus besoin de la protection britannique contre les Français, les colonies se sont soulevées sous la direction de George Washington, l'homme même dont les actions avaient précipité la guerre de Sept Ans.

Amérique du Nord en 1763 après la guerre de Sept Ans. Crédit d'image AlexiusHoratius / Commons.

On pourrait soutenir que le siège de Québec a été l'un des plus importants de l'histoire. Il a été le pionnier d'une approche scientifique de la guerre reposant sur la marine et l'industrie britannique, qui caractériserait la guerre britannique pour le siècle suivant.

Avec la défaite française lors de la guerre de Sept Ans, la voie était ouverte pour que la Grande-Bretagne devienne le plus grand empire que le monde ait jamais vu.

L'Amérique du Nord était maintenant britannique, et bien que les États-Unis émergeraient 20 ans plus tard, sa langue, ses coutumes et sa constitution ont été formées sur une base britannique. La dette contractée par les Français conduirait à la Révolution française, déclenchant les guerres révolutionnaires et le déclin des anciennes monarchies absolues.


SIÈGE DE QUÉBEC

Les troupes terrestres étaient composées de soldats professionnels dépêchés par la France pour lutter contre l'Amérique. Ils étaient bien disciplinés et bien entraînés. En 1759, à Québec, ces forces comprenaient les deuxièmes bataillons de cinq régiments d'infanterie de diverses régions françaises 23 . Chacun de ces régiments avait sa propre histoire et un uniforme caractéristique.

Origine : Région parisienne
Au cours de la guerre de Sept Ans, ce régiment est impliqué dans plusieurs affrontements dont celui du fort Saint-Frédéric au lac George en septembre 1755, au cours duquel le général Dieskau est blessé. Le Régiment de la Reine participa également à la prise du fort Bull et du fort William Henry et, plus glorieusement, contribua à la victoire française sur les forces du général Abercromby à Carillon en 1758. Il semblerait que, contrairement à la croyance populaire, le Le Régiment de la Reine n'a pas participé au siège de Québec, il a plutôt été envoyé à Carillon en mai 1759 pour se prémunir contre une éventuelle attaque britannique, puis s'est retiré et envoyé à l'Île-aux-Noix en juillet de la même année. Cependant, ce régiment participe à la bataille de Sainte-Foy en 1760 24 .

L'uniforme du Régiment de la Reine se caractérise par un justaucorps blanc grisâtre à revers rouges ornés de trois boutons, et de huit boutons sur les poches. Les soldats portaient une veste rouge 25, tandis que leurs culottes, de la même couleur que le justaucorps, étaient portées avec des chaussettes blanches ou grises et des chaussures à boucle en métal noir. Des guêtres blanches recouvraient les chaussettes et la culotte elles étaient boutonnées verticalement à l'extérieur et pouvaient être attachées sous le genou avec un string en cuir noir. Le tricorne était fait de feutre noir et garni d'une tresse d'argent 26 .

Le drapeau était vert et noir et était divisé par une croix blanche comportant une série de "fleurs de lys" en or, dont trois étaient entourées de 4 couronnes en or.

Origine : Région Bordelaise
Arrivé en Amérique le 23 juin 1755, ce régiment est envoyé au fort Frontenac, puis au fort Niagara. En février 1756, certains des hommes participent à la prise de Fort Bull en coupant les communications entre le lac George et Oswego 27 . Le Régiment de Guyenne participe à plusieurs batailles : Fort Oswego en août 1756 et la prise du Fort William Henry en 1757. Il combat également à Carillon en 1758, et les hommes passent l'hiver en poste à cet endroit. En mars 1759, certains sont envoyés au fort Niagara, 30 autres à l'Île-aux-Noix et le reste à Québec pour aider à défendre la ville. Le régiment participe à la bataille de Montmorency, des plaines d'Abraham le 13 septembre (des soldats du Régiment de Guyenne sont placés au centre de la ligne d'attaque), et à la bataille de Sainte-Foy 28 .

L'uniforme du Régiment de Guyenne était semblable à celui du Régiment de la Reine : un justaucorps blanc grisâtre à revers rouges, orné de trois boutons, une veste rouge, une culotte de la même couleur que le justaucorps et des chaussures à boucle en métal noir. Contrairement au Régiment de la Reine, le tricorne noir était garni d'un galon d'or 29 .

Origine : Région du Berry
Au départ, les 2 e et 3 e bataillons du Régiment de Berry devaient être mobilisés en Inde. Cependant, la destination du régiment est modifiée lorsque Montcalm et Vaudreuil demandent des renforts : il débarque en Nouvelle-France à la fin de juillet 1757. Les deux bataillons sont stationnés à Québec. En 1758, le régiment est envoyé à Carillon et contribue à son histoire. Fin août, le régiment, qui comptait au départ 908 soldats, avait été réduit à 723 à la suite de combats qui s'avérèrent fatals pour beaucoup. Les troupes restantes ne sont pas renvoyées à Québec pour la bataille des plaines d'Abraham, car leurs services sont encore nécessaires à Carillon. Cependant, ils se joignent à la bataille de Sainte-Foy 30 .

L'uniforme porté par les soldats du Régiment de Berry était également blanc grisâtre, avec des revers rouges aux poignets, mais il avait cinq boutons au lieu de trois, comme les Régiments de la Reine et de Guyenne. Le justaucorps avait également des doubles poches verticales fermées par six boutons. La veste était rouge, la culotte et les bas blanc grisâtre, les souliers noirs à boucles métalliques et les guêtres blanches. Quant au tricorne, il était en feutre noir et garni de galon d'or 31 .

Origine : Région Picardie
Arrivé en Nouvelle-France en 1755, le Régiment de Béarn est envoyé au fort Frontenac au début de juillet et, un an plus tard, contribue à la victoire du fort Oswego avec les autres régiments, la Milice et les Amérindiens. Après la capitulation des Britanniques le 14 août, une compagnie est envoyée à Fort Bull et une autre à Fort William Henry. L'année suivante, toute l'unité se dirigea vers le fort Carillon et retourna au fort William Henry pour se joindre à la bataille. En 1758, le Régiment de Béarn participe à la défense du fort Carillon et, en 1759, est au siège de Québec, à l'exception des 35 soldats mobilisés au fort Niagara. Le régiment participe également à la bataille de Sainte-Foy l'année suivante 32 .

L'uniforme porté par les soldats du Régiment de Béarn qui ont servi en Nouvelle-France comportait un justaucorps blanc grisâtre avec des revers bleus aux poignets, orné de trois boutons et de poches verticales à six boutons. La veste était bleue tandis que la culotte, de la même couleur que le justaucorps, se portait avec des bas blancs ou gris et des chaussures à boucle en métal noir. Des guêtres blanches couvraient les bas et la culotte, et étaient boutonnées verticalement avec une rangée de boutons placés à l'extérieur, elles étaient fermées sous le genou avec une lanière noire. Le tricorne était fait de feutre noir et garni d'une tresse d'argent 33

Origine : Région Lorraine
Le 2 e Bataillon du Régiment La Sarre débarque à Québec le 3 juin 1756. Il participe à la prise du fort Oswego en août de la même année et escorte jusqu'à Montréal les soldats britanniques faits prisonniers au combat. En août 1757, plusieurs soldats de ce régiment participent à la confrontation au fort William Henry. Le régiment appuie ensuite l'armée de Montcalm à la bataille de Carillon en 1758. Enfin, le régiment de La Sarre participe aux batailles de Montmorency, des plaines d'Abraham et de Sainte-Foy 34 .

L'uniforme du Régiment de La Sarre consistait en un justaucorps blanc grisâtre avec des revers bleus (trois boutons). La veste était rouge tandis que la culotte, de la même couleur que le justaucorps, se portait avec des bas blancs ou gris et des chaussures à boucle en métal noir. Il avait des guêtres blanches qui descendaient sous le genou et étaient fermées par une lanière de cuir noir. Le tricorne était en feutre noir et garni de galon doré 35 .

Le Régiment Royal-Roussillon :

Origine : Régions Perpignan, Roussillon et Catalogne
Le Régiment Royal-Roussillon, arrivé en Nouvelle-France en 1756, est d'abord stationné à Montréal, à l'exception d'un détachement qui est envoyé à Carillon. En 1757, tout le régiment est mobilisé et se dirige vers Fort William Henry. En 1758, le régiment partage également la victoire de Carillon. Il marche ensuite vers Québec pour défendre la ville et participe aux batailles de Montmorency, des plaines d'Abraham et de Sainte-Foy 36 .

L'uniforme du Régiment Royal-Roussillon consistait en un justaucorps blanc grisâtre avec des revers bleus aux poignets (six boutons). La veste était bleue, la culotte blanc grisâtre, les bas blancs et les chaussures noires à boucles métalliques. Le tricorne était garni de galon d'or 37 .

Le Régiment de Languedoc :

Origine : Région Languedoc
Ce régiment débarque à Québec le 19 juin 1755. Les hommes se dirigent immédiatement vers le fort Saint-Frédéric et, sous le commandement du général Dieskau, repoussent les Britanniques au lac George. Suite à cette bataille, les troupes se dirigent vers Carillon où un fort vient d'être érigé. Le régiment s'est ensuite déplacé vers le sud, où il a participé à la bataille de Fort William Henry. Le 8 juillet 1758, le 2 e Bataillon du Régiment de Languedoc participe à la bataille de Carillon. En mai 1759, il se dirige vers Québec où il participe à la défense de la ville en participant aux batailles de Montmorency, des plaines d'Abraham et de Sainte-Foy 38 .

L'uniforme du Régiment de Languedoc consistait en un justaucorps blanc grisâtre avec des revers bleus aux poignets (trois boutons). La veste était bleue, la culotte blanc grisâtre, les bas blancs et les chaussures noires à boucle métallique. Le tricorne était garni de galon d'or 39 .


La bataille de Québec

À la fin du mois d'août 1759, le major-général James Wolfe était dans une impasse : pendant deux mois, le commandant maigre et roux de 32 ans et son armée de quelque 8 500 soldats avaient assiégé la ville française de Québec sans succès. . L'armée britannique avait tenté des bombardements d'artillerie, des attaques frontales contre les fortifications françaises et des raids dans la campagne environnante, le tout dans le but d'attirer les défenseurs dans une bataille à ciel ouvert dans laquelle Wolfe pourrait exploiter son infanterie supérieure. Cherchant à sortir de l'impasse, Wolfe a formulé un plan audacieux : à la mi-septembre, une partie de son armée monterait à bord des navires de la Royal Navy, remonterait le fleuve, organiserait un débarquement secret puis forcerait les Français à livrer bataille sur les plaines d'Abraham, moins à un mille à l'ouest de Québec.

Soldat depuis son enfance, Wolfe n'était pas un dilettante militaire : à une époque où la plupart des officiers s'élevaient grâce au favoritisme, Wolfe s'élevait grâce au favoritisme. et Talent. Il a abordé le commandement de manière professionnelle, cherchant continuellement à améliorer les tactiques et l'entraînement tout en veillant au bien-être de ses troupes.

Au milieu du XVIIIe siècle, les Britanniques avaient acquis la maîtrise de ce que le commentateur contemporain Thomas More Molyneux appelait les « expéditions conjointes ». Le terme faisait référence à la coopération entre l'armée et la marine qui permettait aux Britanniques de projeter une puissance militaire efficace dans le monde entier. La même capacité amphibie qui allait finalement apporter le succès à Québec en 1759 leur servirait également bien à La Havane et à Manille pendant la guerre de Sept Ans et dans les batailles pour le contrôle de New York en 1776.

La géographie a déterminé l'approche britannique. Les deux établissements français les plus importants, Québec et Montréal, se trouvaient tous deux le long du fleuve Saint-Laurent. En temps de paix, le fleuve était la principale artère commerciale de l'intérieur du Canada vers l'Atlantique et la France. Mais en temps de guerre, le Saint-Laurent offrait aux Britanniques une autoroute vers Québec.

Plusieurs centaines de milles à l'intérieur des terres, la ville fortifiée était le plus fort bastion français restant au Canada. S'il n'était pas impossible d'approcher la ville par voie terrestre au XVIIIe siècle, comme le prouvera l'armée américaine de Richard Montgomery et Benedict Arnold en 1775, la rivière offrait la meilleure option à une armée en mouvement pour rester bien approvisionnée et maintenir des lignes sécurisées. de communication et de retraite. Les Britanniques avaient fermé l'embouchure du fleuve l'année précédente en s'emparant de la forteresse de Louisbourg. La prise de Québec rapprocherait les Britanniques de leur objectif ultime : la conquête de l'empire français en Amérique du Nord.

Ouvrant la campagne le 26 juin 1759, la flotte britannique jette l'ancre dans le Saint-Laurent et l'armée britannique établit une base sur l'île d'Orléans, au milieu du fleuve à environ quatre milles de la ville. Trois jours plus tard, l'armée a traversé la rive sud et a établi un autre camp, à partir duquel ils pourraient bombarder la ville. Les mortiers de 32 livres et de 13 pouces de Wolfe se sont ouverts sur Québec le 12 juillet et ont poursuivi le bombardement pendant 68 jours, brûlant une grande partie de la ville. Il s'agissait de la première tentative de Wolfe pour contraindre les Français à céder ou à sortir de derrière leurs défenses.

Ces défenses étaient formidables. En face des forces britanniques assiégeantes se trouvaient quelque 15 000 soldats français, une force mixte de réguliers et de provinciaux. Le lieutenant-général Louis-Joseph, marquis de Montcalm-Gozon de Saint-Véran, un vétéran de 44 ans des campagnes d'Europe et d'Amérique, commandait la garnison. Montcalm avait réussi à contrer les Britanniques pendant les premières années de la guerre française et indienne, à la tête de la force qui a capturé le fort William Henry sur le lac George de New York en 1757 - une action commémorée dans l'œuvre de James Fenimore Cooper. Le dernier des Mohicans.

À Québec, Montcalm a relevé le défi de défendre non seulement la ville, mais des kilomètres de rives. Le simple fait de se retirer derrière les remparts et de céder la zone environnante aurait permis aux Britanniques d'amener des canons de siège directement sur les murs de la ville. Montcalm avait besoin de contrôler la rive nord de la rivière pour tenir l'armée de Wolfe à distance, ou du moins pour ralentir le rythme du siège et retarder les Britanniques jusqu'au début de l'hiver.

Bien que les Français revendiquaient la supériorité numérique, nombre de leurs troupes étaient des miliciens, et même les réguliers n'étaient pas à la hauteur de leurs homologues britanniques, qui étaient aussi bien entraînés que n'importe quelle armée dans le monde à l'époque. Le contrôle britannique du delta du Saint-Laurent rendait la livraison de renforts et de fournitures de France difficile, mais pas impossible. De plus, alors que les Britanniques pouvaient concentrer leurs forces sur les points qu'ils souhaitaient attaquer, les Français devaient défendre toutes leurs villes.

Le 9 juillet, les Britanniques débarquent sur la rive nord du Saint-Laurent et établissent un camp à l'est de Québec, de l'autre côté de la rivière Montmorency. Cet été-là, ils tentèrent à plusieurs reprises d'entraîner les Français dans une bataille en plein champ. L'armée de Wolfe a frappé les défenses françaises le 31 juillet, dans l'espoir de tourner leur flanc est dans une manœuvre compliquée qui a nécessité une série de débarquements amphibies près de l'embouchure de Montmorency. Mais un site de débarquement mal choisi et une forte résistance française ont contrecarré l'offensive, avec la perte de plus de 400 vies britanniques.

En août, Wolfe tenta de nouveau de provoquer les Français au combat en envoyant des raids ravager la campagne autour de Québec. Après avoir publié deux proclamations infructueuses appelant les civils à retirer leur soutien aux forces françaises, Wolfe s'est tourné vers des mesures plus dures : les forces britanniques se sont déplacées à travers la campagne, détruisant des fermes et des villages, brûlant des centaines de bâtiments et chassant le bétail. Ils se sont également engagés dans des escarmouches continuelles avec des auxiliaires amérindiens alliés aux Français.

En septembre, il devait être clair pour Wolfe que le temps était compté. Ses forces avaient échoué à plusieurs reprises à amener Montcalm au combat, et les blessures et les maladies tourmentaient les forces assiégeantes, y compris Wolfe lui-même, qui souffrait de fièvre et de fatigue. De plus, la marine royale ne pouvait s'attarder très tard dans l'année si loin au nord. L'arrivée de l'hiver au Canada a amené la banquise sur le Saint-Laurent notoirement dangereux, rendant la navigation encore plus difficile.

Enfin, Wolfe a décidé de lever le siège et d'envoyer son armée en amont vers une crique abritée à Anse-aux-Foulons, où ils pourraient gravir une falaise abrupte à l'ouest de la ville. Ici, Wolfe espérait déborder les défenses françaises et, si les Français coopéraient, les amener à se battre à des conditions favorables. C'était un plan périlleux, cependant. Si la bataille était perdue, les Redcoats pourraient être capturés ou même abattus lors de la retraite vers leurs bateaux.

Juste après minuit le 13 septembre, Wolfe et plus de 4 000 soldats, ayant reçu l'ordre de garder le silence, ont ramé en amont pour se battre. La légende raconte que cette nuit-là, Wolfe a récité aux officiers britanniques son poème préféré, "Elegy Written in a Country Churchyard" de Thomas Gray. Le biographe le plus récent de Wolfe, Stephen Brumwell, écarte cette anecdote comme improbable, car Wolfe savait mieux que quiconque la nécessité de se taire sur la rivière, de peur d'alerter les défenseurs français. Pourtant, l'image du commandant condamné Wolfe récitant les lignes

La vantardise de l'héraldique, la pompe du pouvoir,
Et toute cette beauté, toute cette richesse qu'elle a donnée,
Attend également l'heure inévitable :
Les chemins de la gloire ne mènent qu'à la tombe

reste irrésistiblement dramatique.

Malgré leurs précautions, l'avance britannique ne passe pas inaperçue. Alors que les bateaux remontaient la rivière dans l'obscurité, une sentinelle française les a défiés. L'attaque était dans la balance. Si la sentinelle réalisait ce qui se passait et alertait les défenseurs de la ville, les Français pourraient au moins empêcher le débarquement et peut-être abattre les Britanniques dans leurs bateaux. Mais un officier britannique polyglotte à l'esprit vif a répondu au défi en français, convainquant la sentinelle que les bateaux contenaient des cargaisons provenant des colonies de l'intérieur.

Vers 4 heures du matin, les Redcoats ont débarqué à Anse-aux-Foulons et se sont mis à escalader les falaises de 175 pieds, ce qui n'est pas une mince affaire, car le schiste meuble rendait une telle ruée difficile même en plein jour en temps de paix. Le colonel William Howe, qui commandera plus tard les troupes britanniques contre le général George Washington pendant la guerre d'indépendance, a personnellement dirigé la force avancée jusqu'à la falaise. Ils ont rapidement sécurisé la tête de pont.

Une fois au sommet des falaises, Wolfe a déployé ses troupes sur les plaines d'Abraham dans une ligne parallèle à la rivière, à la fois pour couvrir le débarquement et pour se défendre contre une contre-attaque française redoutée. Nommées en l'honneur de l'ancien propriétaire foncier Abraham Martin, les plaines offraient un champ de bataille relativement plat, pas plus d'un mile de large.

Dans son action d'ouverture, Wolfe a envoyé un détachement d'infanterie légère pour réduire au silence une batterie d'artillerie française qui avait ouvert le feu sur les troupes britanniques. La ligne britannique s'étendait sur un front d'un demi-mille composé, de droite à gauche, du 35th Foot, des Louisbourg Grenadiers et de cinq autres régiments, le 48th Regiment étant tenu en réserve. Wolfe a ancré la droite de sa ligne sur le Saint-Laurent, malgré les tirs harcelants des tireurs d'élite français et amérindiens. Trois autres unités d'infanterie sont arrivées plus tard et se sont formées sur la gauche, perpendiculairement à la ligne principale, pour protéger ce flanc contre les attaques des forces irrégulières françaises. Wolfe a déployé ses troupes sur deux rangs de profondeur, une rupture par rapport à la ligne habituelle de trois rangs de profondeur, afin de couvrir la grande zone avec sa force relativement petite. La force britannique officielle sur le terrain, selon le brigadier. Le général George Townshend, qui allait succéder à Wolfe, comptait 4 441 hommes sous les armes.

Les batailles du XVIIIe siècle exigeaient beaucoup d'endurance stoïque de la part des soldats. Les tactiques de l'époque exigeaient qu'ils se tiennent en formation pour maintenir la cohésion sous le feu ennemi, et alors que les armes contemporaines offraient peu de tir de précision, elles produisaient des blessures horribles. La vue et le bruit de masses de mousquets tirant en même temps pouvaient facilement convaincre les soldats peu entraînés ou au moral bas qu'ils avaient des affaires urgentes ailleurs. Des exercices incessants et la confiance en leurs officiers ont contribué à atténuer la peur parmi les soldats de base, mais une bataille terrestre à l'ère de la raison est restée un spectacle terrifiant de sang, de fumée et de mort.

Les Français ont été lents à réagir au débarquement britannique. Vers 9 h 30, Montcalm a commencé à former sa force de quelque 4 500 réguliers et miliciens en trois colonnes, chacune de six rangs de profondeur. Les colonnes offraient des avantages notables, permettant à une force attaquante de manœuvrer facilement et de se rapprocher rapidement de son ennemi. Malheureusement pour les soldats de Montcalm, les colonnes faisaient également face à deux inconvénients importants lorsqu'elles engageaient des troupes déployées en lignes : Premièrement, étant donné leur front relativement étroit, les colonnes ne pouvaient pas égaler les lignes en termes de puissance de feu. Deuxièmement, les lignes plus larges pouvaient tirer à la fois sur l'avant et les flancs d'une colonne.

Les Redcoats ont tenu leur feu jusqu'à ce que les Français aient avancé à moins de 40 mètres, chaque soldat britannique exécutant un quart de tour alors qu'ils portaient leurs mousquets Brown Bess de 46 pouces à leurs épaules. Puis la ligne britannique a disparu derrière un nuage de fumée, et un mur de plomb a percuté les colonnes françaises. Wolfe avait ordonné à ses soldats de charger leurs mousquets avec une balle supplémentaire, et ses régiments ont probablement tiré par compagnie. Les colonnes de Montcalm se sont fanées face à une telle puissance de feu massive. Après moins de 10 minutes de mousqueterie, les réguliers britanniques cessent le feu, fixent des baïonnettes et chargent la ligne française qui rompt et bat en retraite. Certains Canadiens français tiennent bon pour couvrir la retraite et demandent un prix à leurs assaillants, notamment les Scottish Highlanders, qui préfèrent les sabres larges aux baïonnettes. Les renforts ne sont arrivés que plus tard dans la journée, date à laquelle la plupart des forces françaises avaient fui à l'intérieur de la ville fortifiée.

Le bref échange sur les plaines d'Abraham a coûté cher. Les pertes britanniques s'élevaient à 58 tués et 600 blessés. Les estimations françaises plaçaient leurs pertes à environ 600, tandis que les Britanniques comptaient les pertes françaises près de 1 500 victimes. Le corps des officiers des deux côtés a beaucoup souffert. Montcalm tomba pendant la retraite, mortellement touché à l'estomac, il fut emporté du champ pour mourir de ses blessures le lendemain. Le commandant en second britannique, le brigadier. Le général Robert Monckton, est tombé blessé au plus fort du conflit.

La bataille a également coûté la vie au commandant britannique, de manière dramatique. Une balle de mousquet a frappé Wolfe au poignet, tandis qu'une autre lui a tranché le ventre. Puis deux autres l'ont frappé à la poitrine droite. La dernière de ces blessures était hors de portée de la médecine du XVIIIe siècle. (Gros calibre—0,75 pouces dans les termes d'aujourd'hui—les balles de mousquet en plomb souple de cette époque ont créé des blessures hideuses, semblables à celles infligées par un fusil de chasse moderne.) Assisté sur le terrain par le lieutenant Henry Browne et le volontaire James Henderson du Grenadiers de Louisbourg, Wolfe succomba bientôt à une perte de sang. Il vécut assez longtemps pour apprendre que ses troupes l'avaient emporté et pour ordonner à un régiment de couper la retraite française.

La bataille des plaines d'Abraham s'est avérée un succès tactique étonnant pour les audacieux envahisseurs britanniques. Les enregistrements de Lowescroft, un navire de la Royal Navy soutenant l'attaque, montrent qu'il a jeté l'ancre à 7 heures du matin, la bataille a éclaté à 10 et le corps de Wolfe a été transporté sur le navire à 11. En moins d'une heure, les Redcoats de Wolfe avaient brisé les forces françaises.

Malgré toute sa détermination tactique, cependant, l'affrontement ne décida pas instantanément du sort du Québec ou de l'Empire français. La plupart des troupes françaises survivantes s'éclipsèrent tranquillement pour combattre un autre jour, tandis qu'un petit nombre de troupes restaient en arrière pour tenir Québec. Mais la ville ne tiendra que jusqu'à la capitulation le 18 septembre 1759. Une autre année s'écoule avant que les derniers bataillons français ne se rendent à Montréal, le 9 septembre 1760, marquant la fin de l'empire nord-américain de la France.

Pour en savoir plus, Mitchell MacNaylor recommande : Paths of Glory : La vie et la mort du général Wolfe, par Stephen Brumwell Montcalm et Wolfe, par Francis Parkman Québec, 1759 : le siège et la bataille, par C.P. Stacey et Creuset de guerre : la guerre de Sept Ans et le Le destin de l'Empire en Amérique du Nord britannique, 1754-1760, par Fred Anderson

Publié à l'origine dans le numéro de septembre 2007 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


La bataille de Québec

C'était au début de l'automne 1775. Le général George Washington avait pris le commandement de la milice rag-tag, bobtail state campée autour de Boston, et s'efforçait de transformer le "populace" dans une armée.

Lui et le Congrès continental ont pris la décision le 27 juin d'arracher Québec et le fleuve Saint-Laurent aux Britanniques. Ils supposaient à tort que les dizaines de milliers de Canadiens français rejoindraient volontiers les treize colonies en rébellion.

De cette décision capitale est née l'une des expéditions militaires les plus étonnantes de tous les temps : l'invasion du Canada en canot d'écorce de bouleau par le colonel Benedict Arnold, le premier assaut militaire amphibie de l'histoire de notre pays.

Arnold devait conduire 1 100 soldats du Massachusetts au Maine, puis remonter les rivières Kennebec et Dead jusqu'au Canada en passant par la rivière Chaudière jusqu'à Québec. Une autre armée dirigée par les généraux Phillip Schuyler et Richard Montgomery devait envahir de New York, prendre Montréal, puis rencontrer Arnold à Québec.

Tout cela s'est produit, mais s'est soldé par une défaite pour les Américains dans la mesure où les Britanniques étaient bien placés à Québec, et la petite armée d'Arnold avait été réduite de moitié par les désertions. Les Canadiens français ne se sont pas ralliés au drapeau américain. Montgomery, remplaçant un Schuyler malade, a été tué au début de l'attaque. Arnold a été blessé et la campagne s'est dissoute dans un désastre et une retraite pour les restes abattus de l'armée d'invasion.

Le 13 septembre, dans le Massachusetts, Arnold partit pour le Canada à la tête de 1 000 volontaires, dont le capitaine Daniel Morgan. Arnold prévoyait de traverser le Maine jusqu'au Canada. La route s'est avérée très difficile pour la force mal fournie avec de nombreux portages à naviguer, des tempêtes de neige et des maladies.

Le 16 octobre, Schuyler est retourné à Fort Ticonderoga en raison d'une mauvaise santé, laissant le brigadier. Le général Richard Montgomery aux commandes.

Le 25 octobre, le colonel Ethan Allen a été capturé lors d'une attaque ratée contre le fort britannique de St. Johns. Arnold a perdu 350 hommes qui ont fait demi-tour, mais les 600 restants ont continué. Après un long siège le 2 novembre, St. Johns tombe aux mains de Montgomery.

Le 8 novembre, Arnold arrive à Pointe Lévis sur le fleuve Saint-Laurent, en face de Québec.

Le 13 novembre, Montgomery occupa Montréal tandis qu'Arnold put enfin traverser le fleuve Saint-Laurent. Arnold se retira alors à Point-Aux-Trembles et attendit des renforts de Montgomery, tandis que Carleton marchait sur Québec après avoir abandonné Montréal.

Le 3 décembre, Montgomery arriva à Point-Aux-Trembles avec seulement 350 hommes, ayant laissé le reste à Montréal.

Le 5 décembre, Montgomery et Arnold ont commencé un siège et ont demandé la reddition, qui a été repoussée par le major-général Guy Carleton. Montgomery et Arnold savaient qu'ils devaient agir rapidement, car les enrôlements de l'expédition ont pris fin le 31 décembre. Ils ont décidé d'attaquer sous le couvert d'une tempête de neige. Après un quasi-accident le 27 décembre, une énorme tempête s'est formée dans la nuit du 30 décembre.

Le 31 décembre à 2 heures du matin, au milieu d'une violente tempête de neige, le rassemblement a été appelé dans le camp Continental et une attaque surprise sur Québec était bientôt en cours. Cependant, Carleton avait été averti par un déserteur américain du plan américain.

Les Américains avaient l'intention d'utiliser la couverture d'une tempête pour déplacer leurs hommes en position. Montgomery prendrait ses 300 hommes et attaquerait la ville le long de la rivière par l'ouest, tandis qu'Arnold prendrait ses 600 hommes et attaquerait par l'est.

Les deux forces se joindraient au milieu du quartier des affaires de la basse-ville, puis remonteraient la route principale jusqu'à la haute-ville.

A 4h00 du matin, Montgomery a tiré des roquettes, signalant qu'il était en position et lançant l'assaut. Alors que Montgomery atteignait la limite ouest de la basse-ville, il découvrit qu'une barricade grossière avait été érigée par les Britanniques.

Le général, son aide de camp et un commandant de bataillon s'avancèrent pour voir de plus près la situation. Lorsque les hommes étaient à quelques mètres de la barricade, les défenseurs de la barricade ont tiré leur seule charge de tir de leur canon et ont tiré avec leurs mousquets.

Les 3 hommes ont été mortellement blessés. Le commandant suivant, le lieutenant-colonel Donald Campbell, ordonna immédiatement une retraite. Les défenseurs paniqués ont continué à tirer même après le départ des Continentals.

À l'est de la Basse-Ville, Arnold avait lancé son attaque lorsqu'il a aperçu les roquettes. Ayant perdu sa 1 pièce d'artillerie en chemin dans une congère, Arnold n'avait d'autre choix que de mener un assaut frontal sur une autre barricade britannique.

Arnold a été blessé lorsqu'une balle de mousquet lui a déchiré la jambe. Il tenta de continuer, mais n'y parvint pas. Il s'est laissé emporter hors du combat, laissant Morgan aux commandes. Morgan a rallié les hommes et les Continentals ont envahi la barricade après de violents combats. Morgan et ses hommes ont traversé la Basse-Ville à toute allure, se précipitant sur une autre barricade sans pilote.

Morgan était prêt à continuer vers la Haute-Ville, mais ses subordonnés lui conseillèrent la prudence et le persuadèrent d'attendre Montgomery.

À l'aube, Morgan finit par s'impatienter et ordonna à ses hommes d'avancer. L'attente avait coûté aux Américains leur avantage et leur élan. Carleton en avait profité pour positionner des hommes dans toute la ville.

Alors que les Américains tentaient maintenant de se diriger vers la Haute-Ville, ils étaient sous le feu constant des maisons environnantes. Après avoir combattu la majeure partie de la journée en espérant toujours de l'aide de Montgomery, les Américains ont finalement fait demi-tour. Cependant, la barricade autrefois abandonnée était maintenant occupée par les hommes de Carleton et les Américains étaient piégés dans les rues de la ville.

Les combats s'éternisent alors que la colonne américaine se répand dans la Basse-Ville. Finalement, presque toute la force américaine a été capturée ou rendue, car elle était isolée dans de petites poches dans les rues de la ville.

Morgan lui-même a refusé de se rendre même lorsqu'il était complètement encerclé. Il a défié les Britanniques de lui tirer dessus, mais ses hommes l'ont supplié jusqu'à ce qu'il remette finalement son épée à un prêtre français, plutôt que de la remettre aux Britanniques.

Arnold a pu s'échapper lorsque Carleton a rappelé ses hommes avant qu'ils n'atteignent l'hôpital. Il se retira à environ un mille de Québec avec les 600 hommes restants et attendit des renforts du brigadier. Le général David Wooster.

Il refusa de se retirer du terrain et continua son « siège » de Québec. La nouvelle arriva que Montgomery avait été promu major général le 9 décembre.

Le 10 janvier 1776, Arnold est promu général de brigade. En quelques mois, il est relevé du commandement général par le brigadier-général Wooster et est nommé commandant de Montréal. En mai, les Américains ont commencé à se retirer du Canada lorsque le major-général John Burgoyne est arrivé avec plus de 4 000 soldats.

Le 18 juin, Arnold fut le dernier Américain à se retirer du Canada. Ainsi se terminèrent les actions américaines au Canada pour le reste de la guerre.

Avec la victoire britannique à Québec et le retrait ultérieur des Américains du Canada, une autre tentative d'annexion de Québec est suggérée en 1778 avec l'aide des Français. Mais le plan n'a pas été mis en œuvre. Clément Gosselin et son réseau d'espions rédigèrent un rapport sur l'état du Québec en octobre 1778 pour le Congrès qui planifiait une autre attaque contre les Britanniques à Québec.

En 1780, une autre tentative est envisagée, mais Washington, craignant de ne pas pouvoir tenir Québec même s'il la prend, écrit à Moses Hazen une lettre expliquant qu'il ne peut plus risquer d'être contraint de quitter Québec et de causer la misère aux Québécois qui pour le soutenir.


Les anniversaires dans l'histoire

    Jacques Cathelineau, royaliste français et chef de l'armée, né à Le Pin-en-Mauges, France (d. 1793) Paul Cuffe, Mass, marchand/constructeur naval/nationaliste afro-américain Johan Valckenaer, homme politique/patriote néerlandais Friedrich A Wolfius [Loup], Philologie allemande (Prolégomènes) Hedwig Elizabeth Charlotte de Holstein-Gottorp, reine de Suède et de Norvège (décédée en 1818)

Mary Wollstonecraft

27 avril Mary Wollstonecraft Godwin, écrivaine et féministe anglaise (A Vindication of the Rights of Woman), mère de Mary Shelley, née à Londres (décédée en 1797)

    Jacob Albright, leader chrétien germano-américain, fondateur d'Albright's People (Association évangélique), né à Fox Mountain, Pennsylvanie (d. 1808) François Andrieux, dramaturge français, né à Strasbourg, France (d. 1833) William Thornton, britannique- Architecte américain (Capitol Building à Washington, DC), né à Jost Van Dyke, Îles Vierges britanniques (d. 1828)

William Pitt le Jeune

    Jan Ekels, le Jeune, peintre hollandais, né à Amsterdam (d. 1793) Thomas Dunham Whitaker, topographe britannique, né à Rainham, Norfolk (d. 1821) Alexander J. Dallas, homme d'État et financier américain, né à Kingston, Jamaïque ( décédé en 1817) Séraphin de Sarov, saint orthodoxe russe, né à Koursk, Empire russe (décédé en 1833) [OS] Victor Emmanuel I, roi de Sardaigne (1802-21), né au palais royal de Turin, en Italie (décédé en 1817). 1824)

William Wilberforce

24 août William Wilberforce, homme politique britannique, philanthrope et leader du mouvement pour l'abolition de la traite des esclaves, né à Kingston upon Hull, Yorkshire, Angleterre (décédé en 1833)

    William Kirby, entomologiste anglais et membre original de la Linnean Society et membre de la Royal Society, né à Witnesham, Suffolk, Angleterre (d. 1850) Ludwig Yorck von Wartenburg, Prussien Generalfeldmarschall, né à Potsdam, Brandebourg, Royaume de Prusse ( décédé en 1830) Louis François Antoine Arbogast, mathématicien français (Du calcul des dérivations), né à Mutzig, France (d. 1803) Ecco Epkema, linguiste néerlandais classique (frison, vieux frison), né à Wirdum, Pays-Bas (d. 1832) Chauncey Goodrich, sénateur américain du Connecticut (mort en 1815)

Guillaume Grenville

25 octobre William Grenville, 1er baron Grenville, premier ministre du Royaume-Uni (Whig : 1806-07), né à Wotton Underwood, Buckinghamshire, Angleterre (d. 1834)

    Maria Feodorovna de Russie, seconde épouse du tsar Paul Ier de Russie, née à Stettin, royaume de Prusse (décédée en 1828)

Georges Danton

26 octobre Georges Danton, homme politique et révolutionnaire français (1er président du Comité de salut public pendant la Révolution française), né à Arcis-sur-Aube, France (mort en 1794)


Siège de Québec, 25 juin-18 septembre 1759 - Histoire

En juin 1759, la marine britannique transporte le major-général James Wolfe et une puissante armée à Québec. Incapable de vaincre la garnison tenace de la ville, les falaises abruptes et les murs de pierre, Wolfe a bombardé Québec pendant deux mois. Au bord de l'échec, les Britanniques ont remarqué une petite crique à trois kilomètres à l'ouest des murs de la ville. Wolfe et 4 800 hommes y débarquèrent sans être détectés dans la nuit du 13 septembre 1759. Ils escaladèrent les falaises et avancèrent jusqu'aux plaines d'Abraham. Le marquis de Montcalm, le commandant français, a laissé une position forte juste à l'extérieur de la ville et les a combattus avec une armée de 4500 réguliers français, Canadiens et Premiers Peuples. Les Britanniques ont gagné après une bataille intense de 30 minutes. Montcalm et Wolfe ont été mortellement blessés. Québec se rendit cinq jours plus tard.



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1759 Siège de Québec

Conçu pour le jeu en solitaire et jouable par 2 joueurs. Combattez le siège de Québec en 1759 dans la guerre des Français et des Indiens.

Aperçu du jeu :

1759 : Siège de Québec est le premier de notre Grands sièges série de jeux. Ces jeux mettent en évidence les décisions de commande pour les joueurs contre un adversaire du moteur de jeu en solitaire. Ils ont été conçus pour une installation facile et un jeu rapide. Le placement des unités de jeu est indiqué sur le plateau de jeu et les unités sont des marqueurs en bois représentant les formations de troupes et de navires. Le jeu était développé pour le jeu en solitaire et les joueurs peuvent jouer en tant que Français ou Britannique contre le moteur de jeu du joueur solitaire. Il y a aussi un deux joueurs version Du jeu. Les deux camps vous demandent de prendre de bonnes décisions basées sur une bonne stratégie, de garder votre sang-froid lorsque les ordres ne se déroulent pas bien et de poursuivre vers la victoire.

Le jeu est centré sur l'utilisation des commandes de terrain pour donner l'ordre aux commandants britanniques et français de se vaincre. Chaque camp peut être vaincu par un moral trop bas. Le jeu vous permet de jouer de chaque côté contre un adversaire solitaire qui a 3 niveaux de difficulté.

Choisissez le camp que vous voulez être, français ou britannique, puis mélangez le jeu de cartes solitaire pour votre adversaire. Le mélange de cartes utilisé par l'adversaire en solitaire diffère d'un jeu à l'autre, il n'y a donc pas deux jeux identiques.

Chaque commandant (solitaire ou joueur) peut émettre un ordre par tour de jeu parmi ses commandes disponibles. Votre commande est exécutée en fonction de votre stratégie et de la situation actuelle rencontrée. Votre choix peut entraîner de multiples actions et réactions avec des résultats qui entraînent des éliminations de troupes, des réductions de moral et des événements.

La carte du plateau de jeu montre l'impact des ordres en retirant des unités du jeu, en déplaçant des unités ou en enregistrant les effets sur le moral. Pendant le jeu, vous jouez un côté (soit britannique, soit français) et utilise les commandes de terrain du joueur du carnet de commandes de terrain et l'autre côté utilise les cartes de commande solitaire pour émettre des commandes. Vous donnez un ordre de commandement par tour. Vous n'êtes jamais sûr des contre-mesures que le côté solitaire prévoit d'utiliser contre vos ordres émis jusqu'à ce que votre ordre soit émis et que leur contre-ordre soit révélé. Les ordres de terrain émis par vous déterminent les résultats appliqués à chaque camp en fonction de son effet par rapport à l'ordre de compteur de solitaire joué. Ces résultats montrent généralement des réductions de troupes françaises et britanniques dans les endroits où les ordres sont exécutés, des réductions de moral, et le succès ou l'échec du mouvement.

COMMENT GAGNER LE JEU

Chaque fois que le moral d'un camp atteint zéro pendant un tour, l'autre camp gagne la partie. De plus, les Français gagnent s'ils tiennent jusqu'au départ de la marine britannique. Et les Britanniques peuvent gagner en prenant Québec.

Jeu à 2 joueurs

1759 Siege of Quebec a été conçu comme un jeu de solitaire mais il peut également être joué à deux. Le jeu comprend un jeu de cartes qui sont utilisées pour la version à deux joueurs. Le jeu à deux joueurs se joue exactement comme la version solitaire du jeu, sauf que le paquet de cartes de décision de commandement est utilisé comme pioche pour les DEUX joueurs. Les deux joueurs (français et britannique) utilisent leur livre d'ordres de campagne de commandement pour émettre des ordres (à l'aide de cartes représentant les ordres de campagne, 1, 2, 3, 4, etc.). Les deux joueurs jouent également un contre-ordre (A, B, C, D, etc. en utilisant des cartes contre-ordre) contre l'ordre de terrain de leur adversaire joué pour le tour.

Les commandes et contre-commandes sont placées face cachée. Une carte de décision de commandement est retournée face visible et s'applique aux deux joueurs. Le joueur britannique exécute d'abord son ordre de campagne et décide comment utiliser la carte de décision de commandement indiquée. Le joueur français révèle son contre-ordre. Les résultats sont appliqués. Ensuite, le processus est répété avec le joueur français exécutant son ordre de campagne, décidant comment appliquer la carte de décision de commandement, et le joueur britannique révélant son contre-ordre et appliquant les résultats.


Voir la vidéo: Journal du siège de Québec du 10 mai au 18 septembre 1759 (Mai 2022).