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Portrait du major-général William Tecumseh Sherman

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Mémoires, William T. Sherman. L'une des auto-biographies militaires classiques, c'est un récit très lisible de l'implication de Sherman dans la guerre de Sécession, étayé par un grand nombre de documents. Un travail précieux, généralement impartial, qui est d'une grande valeur pour quiconque s'intéresse au rôle de Sherman dans la guerre.


La vérité derrière 󈧬 acres et une mule’

Nous avons tous entendu l'histoire des acres et d'une promesse mulet aux anciens esclaves. C'est un incontournable des cours d'histoire des Noirs, et c'est le nom de la société cinématographique de Spike Lee. La promesse était la première tentative systématique de fournir une forme de réparations aux esclaves nouvellement libérés, et elle était étonnamment radicale pour l'époque, proto-socialiste dans ses implications. En fait, une telle politique serait radicale dans n'importe quel pays aujourd'hui : la confiscation massive par le gouvernement fédéral de la propriété privée - quelque 400 000 acres - autrefois propriété des propriétaires terriens confédérés, et sa redistribution méthodique aux anciens esclaves noirs. Ce que la plupart d'entre nous n'ont pas entendu, c'est que l'idée a vraiment été générée par les dirigeants noirs eux-mêmes.

Il est difficile de souligner de manière adéquate comment révolutionnaire cette idée était : comme le dit l'historien Eric Foner dans son livre, Reconstruction : Révolution inachevée des États-Unis, 1863-1877, « Ici, sur les côtes de la Caroline du Sud et de la Géorgie, la perspective d'une transformation de la société du Sud plus radicale encore que la fin de l'esclavage. Essayez d'imaginer à quel point l'histoire des relations raciales aux États-Unis aurait été profondément différente. si cette politique avait été mise en œuvre et appliquée si les anciens esclaves avaient effectivement eu accès à la propriété de la terre, de la propriété s'ils avaient eu une chance d'être autosuffisants économiquement, de construire, d'accumuler et de transmettre richesse. Après tout, l'une des principales promesses de l'Amérique était la possibilité pour les gens moyens de posséder terre, et tout ce que cette propriété impliquait. Comme nous le savons trop bien, cette promesse ne devait pas être réalisée pour l'écrasante majorité des anciens esclaves de la nation, qui étaient au nombre d'environ 3,9 millions.


17 février 1865 : Incendie de Columbia, Caroline du Sud

La controverse fait rage depuis l'incendie de Columbia après que l'armée de Sherman l'ait occupée le 17 février 1865. Bien que Sherman n'ait pas ordonné l'incendie, je pense que le poids de la preuve est que les troupes de l'Union étaient responsables. Blâmant la Caroline du Sud pour avoir déclenché la guerre, les troupes de l'Union étaient impatientes de visiter la capitale de l'État de Palmetto la destruction qu'elles croyaient être une juste punition. Les comptes-rendus du journal et les lettres de l'Union laissent peu de doute sur la responsabilité de l'Union. Néanmoins, Sherman a toujours nié que ses troupes étaient responsables. Voici son récit de l'incendie : (more&hellip)


Photo, impression, dessin Sherman et ses généraux

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4. Il a eu une carrière difficile dans les affaires.

Après avoir raté le combat dans la guerre américano-mexicaine et enduré une série de missions ternes, Sherman a quitté l'armée en 1853 pour diriger une banque à San Francisco. Alors qu'il s'est avéré être un homme d'affaires compétent, cette décision correspond à l'éclatement de la bulle de la ruée vers l'or et sa succursale s'effondre dans l'hystérie financière qui s'ensuit. Sherman a été humilié, en partie parce que de nombreux amis militaires&# x2014y compris les futurs généraux de la guerre civile Braxton Bragg et George Thomas&# x2014 lui avaient confié de l'argent. Pour aider à couvrir leurs pertes, il a finalement liquidé quelque 20 000 $ de ses propres actifs. Un Sherman découragé a quitté le monde bancaire pour de bon en 1858. Il a ensuite signé en tant que premier surintendant du Louisiana State Seminary of Learning and Military Academy&# x2014l'école qui deviendrait l'Université d'État de Louisiane.


Contenu

Sherman est né en 1820 à Lancaster, Ohio, près des rives de la rivière Hocking. Son père, Charles Robert Sherman, un avocat réputé qui siégeait à la Cour suprême de l'Ohio, est décédé subitement en 1829. Il a laissé sa veuve, Mary Hoyt Sherman, avec onze enfants et aucun héritage. Après la mort de son père, Sherman, neuf ans, a été élevé par un voisin de Lancaster et ami de la famille, l'avocat Thomas Ewing, Sr., membre éminent du parti Whig qui a été sénateur de l'Ohio et premier secrétaire de l'Intérieur. . Sherman était un parent éloigné du père fondateur américain Roger Sherman et a grandi pour l'admirer. [4]

Le frère aîné de Sherman, Charles Taylor Sherman, est devenu juge fédéral. L'un de ses jeunes frères, John Sherman, a été sénateur américain et secrétaire du Cabinet. Un autre frère cadet, Hoyt Sherman, était un banquier prospère. Deux de ses frères adoptifs ont servi comme généraux de division dans l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession : Hugh Boyle Ewing, plus tard ambassadeur et auteur, et Thomas Ewing, Jr., qui servira d'avocat de la défense dans les procès militaires des conspirateurs de Lincoln. Sherman épousera sa sœur adoptive, Ellen Boyle Ewing, à 30 ans et aura huit enfants avec elle. [5]

Les prénoms de Sherman

Le prénom inhabituel de Sherman a toujours attiré une attention considérable. [6] Sherman a rapporté que son deuxième prénom venait de son père ayant « attrapé une envie pour le grand chef des Shawnees, 'Tecumseh' ». [7] Depuis un compte dans une biographie de 1932 sur Sherman, il a souvent été rapporté que, en tant qu'enfant, Sherman s'appelait simplement Tecumseh. Selon ces récits, Sherman n'a acquis le nom de "William" qu'à l'âge de neuf ou dix ans, après avoir été emmené dans la maison Ewing. Sa mère adoptive, Maria Willis Boyle (Maria Ewing), était d'ascendance irlandaise et fervente catholique. Sherman a été élevé dans une famille catholique romaine, bien qu'il ait ensuite quitté l'église, citant l'effet de la guerre civile sur ses opinions religieuses. Selon une histoire qui peut être un mythe, Sherman a été baptisé dans la maison d'Ewing par un prêtre dominicain, qui l'a nommé Guillaume pour la fête du saint : peut-être le 25 juin, jour de la fête de saint Guillaume de Montevergine. [8] L'histoire est cependant contestée. Sherman a écrit dans son Mémoires que son père l'a nommé William Tecumseh Sherman a été baptisé par un pasteur presbytérien alors qu'il était enfant et a reçu le nom de William à cette époque. [9] En tant qu'adulte, Sherman a signé toute sa correspondance — y compris à sa femme — " W. T. Sherman ". [10] Ses amis et sa famille l'appelaient toujours "Cump". [11]

Formation et service militaire

Le sénateur Ewing a obtenu un rendez-vous pour Sherman, âgé de 16 ans, en tant que cadet à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, [12] où il a logé et est devenu de bons amis avec un autre futur général important de la guerre civile, George H. Thomas. Pendant son séjour là-bas, Sherman excellait sur le plan académique, mais il traitait le système d'inaptitude avec indifférence. Son camarade cadet William Rosecrans se souviendra plus tard de Sherman à West Point comme « l'un des gars les plus brillants et les plus populaires » et « un gars aux yeux brillants et aux cheveux rouges, qui était toujours préparé pour une alouette de toute sorte ». [13] À propos de son séjour à West Point, Sherman dit seulement ce qui suit dans son Mémoires:

À l'Académie, je n'étais pas considéré comme un bon soldat, car à aucun moment je n'ai été sélectionné pour un poste, mais je suis resté soldat pendant quatre ans. A l'époque, comme aujourd'hui, la propreté dans l'habillement et la forme, avec une stricte conformité aux règles, étaient les qualités requises pour la fonction, et je suppose que je n'ai excellé dans aucun de ces domaines. Dans les études, j'ai toujours eu une réputation respectable auprès des professeurs, et je me classais généralement parmi les meilleurs, surtout en dessin, en chimie, en mathématiques et en philosophie naturelle. Mes démérites moyens, par an, étaient environ cent cinquante, ce qui a réduit mon classement final du numéro quatre à six. [14]

Après avoir obtenu son diplôme en 1840, Sherman entra dans l'armée en tant que sous-lieutenant dans la 3e artillerie américaine et combattit en Floride lors de la deuxième guerre séminole contre la tribu séminole. Il a ensuite été stationné en Géorgie et en Caroline du Sud. En tant que fils adoptif d'un éminent politicien whig, à Charleston, le populaire lieutenant Sherman évolua dans les cercles supérieurs de la société du Vieux Sud. [15]

Alors que beaucoup de ses collègues ont participé à la guerre américano-mexicaine, Sherman a été affecté à des tâches administratives dans le territoire capturé de la Californie. Avec ses collègues lieutenants Henry Halleck et Edward Ord, Sherman a embarqué de New York pour le voyage de 198 jours autour du Cap Horn, à bord du sloop converti USS Lexington. Au cours de ce voyage, Sherman s'est rapproché de Halleck et d'Ord, et dans son Mémoires racontez une randonnée avec Halleck au sommet du Corcovado, surplombant Rio de Janeiro au Brésil. Sherman et Ord ont atteint la ville de Yerba Buena, en Californie, deux jours avant que son nom ne soit changé en San Francisco. En 1848, Sherman accompagna le gouverneur militaire de Californie, le colonel Richard Barnes Mason, dans l'inspection qui confirma officiellement que de l'or avait été découvert dans la région, inaugurant ainsi la ruée vers l'or californienne. [16] Sherman, avec Ord, a aidé dans les enquêtes pour les subdivisions de la ville qui deviendrait Sacramento.

Sherman a obtenu une promotion au grade de capitaine pour son « service méritoire », mais son absence d'affectation au combat l'a découragé et a peut-être contribué à sa décision de démissionner de sa commission. Il deviendra finalement l'un des rares officiers de haut rang de la guerre de Sécession à ne pas avoir combattu au Mexique. [17]

Mariage et carrière professionnelle

En 1850, Sherman est promu au grade effectif de capitaine et, le 1er mai de la même année, il épouse sa sœur adoptive, Ellen Boyle Ewing, de quatre ans sa cadette. Le révérend James A. Ryder, président du Georgetown College, a présidé la cérémonie à Washington D.C.. Le président Zachary Taylor, le vice-président Millard Fillmore et d'autres personnalités politiques ont assisté à la cérémonie. Thomas Ewing était alors secrétaire à l'Intérieur. [18]

Comme sa mère, Ellen Ewing Sherman était une fervente catholique romaine, et les huit enfants des Sherman ont été élevés dans cette foi. En 1864, Ellen s'installa temporairement à South Bend, dans l'Indiana, pour que sa jeune famille fasse ses études à l'Université de Notre Dame et au St. Mary's College. [19] En 1874, Sherman étant devenu mondialement célèbre, leur enfant aîné, Marie Ewing ("Minnie") Sherman, a également eu un mariage politiquement important, en présence du président Ulysses S. Grant et commémoré par un généreux cadeau du Khédive d'Egypte. (Finalement, l'une des filles de Minnie épousa un petit-fils du général confédéré Lewis Addison Armistead.) [20] Une autre des filles Sherman, Eleanor, était mariée à Alexander Montgomery Thackara au domicile du général Sherman à Washington, DC, le 5 mai 1880. Au grand mécontentement et au chagrin de Sherman, son fils aîné survivant, Thomas Ewing Sherman, a rejoint l'ordre religieux des Jésuites en 1878 et a été ordonné prêtre en 1889. [21]

En 1853, Sherman a démissionné de son poste de capitaine et est devenu directeur de la succursale de San Francisco de la banque Lucas, Turner & Co, basée à Saint-Louis. Il est retourné à San Francisco à une époque de grands bouleversements dans l'Ouest. Il a survécu à deux naufrages et a traversé le Golden Gate sur la coque renversée d'une goélette à bois qui sombrait. [22] Sherman souffrait d'asthme lié au stress à cause de la culture commerciale agressive de la ville. [23] À la fin de sa vie, à propos de son séjour à San Francisco en proie à une frénésie de spéculation immobilière, Sherman a rappelé : « Je peux gérer cent mille hommes au combat et prendre la Cité du Soleil, mais j'ai peur de gérer un beaucoup dans le marais de San Francisco." [24] En 1856, pendant la période d'autodéfense, il a brièvement servi comme major général de la milice californienne. [25]

La succursale de Sherman à San Francisco a fermé en mai 1857 et il a déménagé à New York au nom de la même banque. Lorsque la banque a fait faillite pendant la panique financière de 1857, il a fermé la succursale de New York. Au début de 1858, il retourna en Californie pour y conclure les affaires de la banque. Plus tard, en 1858, il s'installe à Leavenworth, au Kansas, où il s'essaye à la pratique du droit et à d'autres entreprises sans grand succès. [26]

Surintendant du collège militaire

En 1859, Sherman accepte un poste de premier surintendant du Louisiana State Seminary of Learning & Military Academy à Pineville, en Louisiane, poste qu'il sollicite à la suggestion du major D. C. Buell et qu'il obtient grâce au général George Mason Graham. [28] Il s'est avéré un leader efficace et populaire de l'institution, qui est devenue plus tard l'Université d'État de Louisiane (LSU). [29] Le colonel Joseph P. Taylor, frère de feu le président Zachary Taylor, a déclaré que « si vous aviez chassé toute l'armée, d'un bout à l'autre, vous n'auriez pas pu y trouver un homme plus admirablement adapté. pour le poste à tous égards que Sherman." [30]

Bien que son frère, le membre du Congrès John Sherman, soit bien connu pour ses opinions anti-esclavagistes, le capitaine Sherman n'était pas un abolitionniste et il avait exprimé une certaine sympathie pour la défense par les Sudistes blancs de leur système agraire, y compris l'institution de l'esclavage. D'un autre côté, le capitaine Sherman était catégoriquement opposé à la sécession. En Louisiane, il devint un ami proche du professeur David F. Boyd, originaire de Virginie et fervent sécessionniste. Boyd se souvint plus tard d'avoir été témoin que, lorsque la nouvelle de la sécession de la Caroline du Sud d'avec les États-Unis leur parvint au séminaire, « Sherman éclata en sanglots et commença, à sa manière nerveuse, à arpenter la salle et à désapprouver l'étape qu'il craignait d'apporter la destruction sur Le pays entier." [31] Dans ce que certains auteurs ont considéré comme une prophétie précise du conflit qui engloutirait les États-Unis au cours des quatre prochaines années, [32] Boyd a rappelé Sherman déclarant :

Vous, gens du Sud, ne savez pas ce que vous faites. Ce pays sera trempé de sang, et Dieu seul sait comment cela finira. C'est de la folie, de la folie, un crime contre la civilisation ! Vous parlez si légèrement de la guerre que vous ne savez pas de quoi vous parlez. La guerre est une chose terrible ! Vous vous trompez aussi, les gens du Nord. C'est un peuple pacifique mais un peuple sérieux, et ils se battront aussi. Ils ne laisseront pas ce pays être détruit sans un grand effort pour le sauver. D'ailleurs, où sont vos hommes et vos appareils de guerre pour les affronter ? Le Nord peut fabriquer une machine à vapeur, une locomotive ou un wagon de chemin de fer, à peine un mètre de tissu ou une paire de chaussures peut-on fabriquer. Vous vous précipitez dans la guerre avec l'une des personnes les plus puissantes, les plus ingénieusement mécaniques et les plus déterminées de la Terre, juste à vos portes. Vous êtes voué à l'échec. Ce n'est que dans votre esprit et votre détermination que vous êtes prêt pour la guerre. Dans tout le reste, vous n'êtes absolument pas préparé, avec une mauvaise cause pour commencer.Au début, vous ferez des progrès, mais à mesure que vos ressources limitées commenceront à s'épuiser, exclues des marchés européens comme vous le serez, votre cause commencera à s'affaiblir. Si votre peuple s'arrête et réfléchit, il doit voir à la fin que vous échouerez sûrement. [33]

En janvier 1861, alors que d'autres États du Sud se séparèrent de l'Union, Sherman dut accepter la réception des armes remises à la milice de l'État de Louisiane par l'arsenal américain de Baton Rouge. Au lieu d'obtempérer, il a démissionné de son poste de surintendant, déclarant au gouverneur de la Louisiane qu'« en aucun cas je ne ferai un acte ni ne penserai de pensée hostile aux États-Unis ». [34] Sherman a quitté alors la Louisiane et s'est dirigé vers le nord.

Intermède de la Saint-Louis

Immédiatement après son départ de la Louisiane, Sherman s'est rendu à Washington, D.C., peut-être dans l'espoir d'obtenir un poste dans l'armée, et a rencontré Abraham Lincoln à la Maison Blanche pendant la semaine de l'inauguration. Sherman s'est dit préoccupé par le mauvais état de préparation du Nord, mais a trouvé Lincoln insensible. [35]

Par la suite, Sherman est devenu président de la St. Louis Railroad, une entreprise de tramways, poste qu'il n'occupera que quelques mois. Ainsi, il vivait dans l'État frontalier du Missouri alors que la crise de la sécession atteignait son paroxysme. Tout en essayant de se tenir à l'écart de la controverse, il a observé de première main les efforts du membre du Congrès Frank Blair, qui a ensuite servi sous Sherman, pour maintenir le Missouri dans l'Union. Début avril, il décline une offre de l'administration Lincoln pour occuper un poste au ministère de la Guerre en prélude à son poste de secrétaire adjoint à la Guerre. [36] Après le bombardement de Fort Sumter, Sherman a hésité à s'engager dans le service militaire et a ridiculisé l'appel de Lincoln à 75 000 volontaires de trois mois pour réprimer la sécession, en disant : « Pourquoi, vous pourriez aussi bien tenter d'éteindre les flammes d'un incendie maison avec un pistolet à eau." [37] Cependant, en mai, il s'est offert pour le service dans l'armée régulière et son frère (le sénateur John Sherman) et d'autres relations ont manœuvré pour lui obtenir une commission dans l'armée régulière. [38] Le 3 juin, il a écrit que "Je pense toujours que ce sera une longue guerre—très longue—beaucoup plus longtemps qu'aucun Politicien ne le pense." [39] Il a reçu un télégramme le convoquant à Washington le 7 juin. [40]

Premières commandes et Bull Run

Sherman a d'abord été nommé colonel du 13th US Infantry Regiment, à compter du 14 mai 1861. Il s'agissait d'un nouveau régiment qui n'avait pas encore été levé, et le premier commandement de Sherman était en fait celui d'une brigade de volontaires de trois mois, [41] à la tête dont il devint l'un des rares officiers de l'Union à se distinguer lors de la première bataille de Bull Run le 21 juillet 1861, où il fut écorché de balles au genou et à l'épaule. Selon l'historien militaire britannique Brian Holden-Reid, « si Sherman avait commis des erreurs tactiques lors de l'attaque, il les a plus que compensées lors de la retraite qui a suivi ». [42] Holden-Reid a également conclu que Sherman "aurait pu être aussi inexpérimenté que les hommes qu'il commandait, mais il n'était pas devenu la proie des illusions naïves nourries par tant de personnes sur le terrain de First Bull Run". [43]

La défaite désastreuse de l'Union à Bull Run a conduit Sherman à remettre en question son propre jugement en tant qu'officier et les capacités de ses troupes de volontaires. Le président Lincoln a été positivement impressionné par Sherman lors d'une visite aux troupes le 23 juillet et l'a promu brigadier général des volontaires (à compter du 17 mai 1861, avec l'ancienneté dans le grade d'Ulysses S. Grant, son futur commandant). [44] Il a été assigné pour servir sous Robert Anderson dans le Département du Cumberland à Louisville, Kentucky et en octobre Sherman a succédé à Anderson dans la commande du département. Sherman considérait que sa nouvelle affectation rompait une promesse de Lincoln selon laquelle il ne se verrait pas confier un poste aussi important. [45]

Panne

Après avoir succédé à Anderson à Louisville, Sherman avait maintenant la responsabilité militaire principale du Kentucky, un État frontalier dans lequel les troupes confédérées tenaient Columbus et Bowling Green et étaient présentes près de Cumberland Gap. [46] Il est devenu extrêmement pessimiste quant aux perspectives de son commandement et il s'est souvent plaint à Washington, DC des pénuries, tout en fournissant des estimations exagérées de la force des forces rebelles et en demandant un nombre excessif de renforts. Des articles de presse critiques parurent à son sujet après une visite à Louisville en octobre du secrétaire à la Guerre, Simon Cameron, et au début de novembre 1861, Sherman insista pour qu'il soit relevé. [47] Il a été rapidement remplacé par le général de brigade Don Carlos Buell et transféré à Saint-Louis, Missouri. En décembre, il est mis en congé par le major-général Henry W. Halleck, commandant du département du Missouri, qui le considère inapte au service. Sherman est allé à Lancaster, Ohio, pour récupérer. Alors qu'il était à la maison, sa femme Ellen a écrit à son frère, le sénateur John Sherman, pour lui demander conseil. Elle se plaignait de "cette folie mélancolique à laquelle votre famille est soumise". [48] ​​Dans sa correspondance privée, Sherman a écrit plus tard que les inquiétudes du commandement « m'ont brisé » et a admis avoir envisagé le suicide. [49] Ses problèmes se sont aggravés lorsque le Publicité de Cincinnati l'a décrit comme "fou". [50]

À la mi-décembre 1861, Sherman s'était suffisamment rétabli pour reprendre du service sous Halleck dans le département du Missouri. En mars, le commandement de Halleck a été rebaptisé Département du Mississippi et élargi pour unifier le commandement à l'Ouest. Les missions initiales de Sherman étaient des commandes d'échelon arrière, d'abord d'une caserne d'instruction près de Saint-Louis, puis à la tête du district du Caire. [51] Opérant de Paducah, Kentucky, il a fourni le soutien logistique pour les opérations de Brig. Le général Ulysses S. Grant pour capturer Fort Donelson (février 1862). Grant, l'ancien commandant du district du Caire, avait récemment remporté une grande victoire à Fort Henry (6 février 1862) et avait reçu le commandement du district mal défini de l'ouest du Tennessee. Bien que Sherman était techniquement l'officier supérieur à cette époque, il écrivit à Grant : « Je suis inquiet pour vous car je connais les grandes facilités [les confédérés] de concentration au moyen de la rivière et de la route R, mais [j'ai] la foi en toi, commande-moi de quelque manière que ce soit. [52]

Shiloh

Après que Grant ait capturé Fort Donelson, Sherman a obtenu son souhait de servir sous Grant lorsqu'il a été affecté le 1er mars 1862 à l'armée de l'ouest du Tennessee en tant que commandant de la 5e division. [53] Son premier test majeur sous Grant était à la Bataille de Shiloh. L'attaque massive des Confédérés le matin du 6 avril 1862 a pris par surprise la plupart des commandants supérieurs de l'Union. Sherman avait rejeté les rapports de renseignement reçus des officiers de la milice, refusant de croire que le général confédéré Albert Sidney Johnston quitterait sa base de Corinthe. Il n'a pris aucune précaution au-delà de renforcer ses lignes de piquetage et a refusé de se retrancher, de construire des abattis ou de repousser des patrouilles de reconnaissance. À Shiloh, il a peut-être souhaité éviter de paraître trop alarmé afin d'échapper au genre de critiques qu'il avait reçues dans le Kentucky. Il avait écrit à sa femme que, s'il prenait plus de précautions, "ils me traiteraient à nouveau de fou". [54]

Bien qu'il ait été pris au dépourvu par l'attaque, Sherman rallia sa division et mena une retraite de combat ordonnée qui permit d'éviter une déroute désastreuse de l'Union. Trouvant Grant à la fin de la journée assis sous un chêne dans l'obscurité et fumant un cigare, Sherman ressentit, selon ses mots, « un instinct sage et soudain pour ne pas mentionner la retraite ». Dans ce qui allait devenir l'une des conversations les plus marquantes de la guerre, Sherman dit simplement : « Eh bien, Grant, nous avons eu le jour du diable, n'est-ce pas ? » Après une bouffée de son cigare, Grant répondit calmement : « Oui. Lèche-les demain, cependant. » [55] Sherman s'est avéré déterminant pour la contre-attaque réussie de l'Union du 7 avril 1862. À Shiloh, Sherman a été blessé deux fois - à la main et à l'épaule - et trois chevaux ont été abattus sous lui. Sa performance a été saluée par Grant et Halleck et après la bataille, il a été promu major général des volontaires, à compter du 1er mai 1862. [53]

À partir de fin avril, une force de l'Union de 100 000 hommes se dirigea lentement vers Corinth, sous le commandement de Halleck, Grant étant relégué au rang de commandant en second, Sherman commandait la division à l'extrême droite de l'aile droite de l'Union (sous George Henry Thomas). Peu de temps après que les forces de l'Union aient occupé Corinthe le 30 mai, Sherman a persuadé Grant de ne pas quitter son commandement, malgré les graves difficultés qu'il avait avec Halleck. Sherman a donné à Grant un exemple tiré de sa propre vie : "Avant la bataille de Shiloh, j'ai été abattu par une simple affirmation dans les journaux de" fou ", mais cette seule bataille m'a donné une nouvelle vie, et je suis maintenant en haute plume." Il a dit à Grant que, s'il restait dans l'armée, « un heureux accident pourrait vous rendre la grâce et votre vraie place ». [56] En juillet, la situation de Grant s'est améliorée quand Halleck est parti pour l'Est pour devenir général en chef et Sherman est devenu le gouverneur militaire de Memphis occupé. [57]

Vicksburg

Selon l'historien John D. Winters La guerre civile en Louisiane (1963), à cette époque Sherman

. n'avait pas encore fait preuve de talent marqué pour le leadership. Sherman, assailli par des hallucinations et des peurs déraisonnables et envisageant enfin le suicide, avait été relevé de son commandement dans le Kentucky. Il a ensuite commencé une nouvelle ascension vers le succès à Shiloh et Corinth sous Grant. Pourtant, s'il manquait sa mission à Vicksburg, qui avait mal commencé, il ne monterait pas plus haut. En tant qu'homme, Sherman était un mélange excentrique de force et de faiblesse. Bien qu'il soit impatient, souvent irritable et déprimé, pétulant, entêté et déraisonnablement bourru, il avait de solides qualités de soldat. Ses hommes ne juraient que par lui et la plupart de ses collègues officiers l'admiraient. [58]

Le dossier militaire de Sherman en 1862-1863 était mitigé. En décembre 1862, les forces placées sous son commandement ont subi un sévère échec lors de la bataille de Chickasaw Bayou, juste au nord de Vicksburg, Mississippi. [59] Peu de temps après, son XV Corps a reçu l'ordre de rejoindre le major-général John A. McClernand dans son assaut réussi sur Arkansas Post, généralement considéré comme une distraction politiquement motivée de l'effort pour prendre Vicksburg. [60]

Sherman a d'abord exprimé des réserves quant à la sagesse de la stratégie peu orthodoxe de Grant pour la campagne de Vicksburg au printemps 1863, qui appelait l'armée d'invasion de l'Union à se séparer de son train de ravitaillement et à subsister en se nourrissant. [61] Cependant, il s'est soumis entièrement au leadership de Grant et la campagne a cimenté les liens personnels étroits de Sherman avec Grant. [62] Pendant les manœuvres longues et compliquées contre Vicksburg, un journal s'est plaint que "l'armée était ruinée dans des expéditions de tortues de boue, sous la direction d'un ivrogne [Grant], dont le conseiller confidentiel [Sherman] était un fou". [63] La chute finale de la ville assiégée de Vicksburg a été une victoire stratégique majeure pour l'Union, car elle a placé la navigation le long du fleuve Mississippi entièrement sous le contrôle de l'armée de l'Union et a effectivement coupé le Texas et l'Arkansas du reste de la Confédération.

Pendant le siège de Vicksburg, le général confédéré Joseph E. Johnston avait rassemblé une force de 30 000 hommes à Jackson, Mississippi, avec l'intention de relever la garnison sous le commandement de John C. Pemberton qui était piégée à l'intérieur de Vicksburg. Après que Pemberton se soit rendu à Grant le 4 juillet, Johnston avança vers l'arrière des forces de Grant. En réponse à cette menace, Grant ordonna à Sherman d'attaquer Johnston. Sherman a mené l'expédition Jackson qui a suivi, qui s'est terminée avec succès le 25 juillet avec la reconquête de la ville de Jackson. Cela a permis de garantir que le fleuve Mississippi resterait entre les mains de l'Union pour le reste de la guerre. Selon l'historien militaire Brian Holden-Reid, Sherman a finalement « fait ses armes en tant que commandant de l'armée » avec l'expédition Jackson. [64]

Chattanooga

Après la capitulation de Vicksburg et la reconquête de Jackson, Sherman reçut le grade de général de brigade dans l'armée régulière, en plus de son grade de major général des volontaires. Sa famille a voyagé de l'Ohio pour lui rendre visite au camp près de Vicksburg. Le fils de neuf ans de Sherman, Willie, le "Petit Sergent", est décédé tragiquement de la fièvre typhoïde contractée pendant le voyage. [65]

Après la défaite de l'armée du Cumberland à la bataille de Chickamauga par l'armée du Tennessee du général confédéré Braxton Bragg, le président Lincoln réorganise les forces de l'Union à l'ouest en tant que division militaire du Mississippi, sous le commandement du général Grant. Sherman succéda à Grant à la tête de l'armée du Tennessee. Ordonné de soulager les forces de l'Union assiégées dans la ville de Chattanooga, Tennessee, le 11 octobre 1863, Sherman quitte Memphis dans un train à destination de Chattanooga. Lorsque le train de Sherman passa Collierville, il fut attaqué par 3 000 cavaliers confédérés et huit canons commandés par le brigadier général James Chalmers. Sherman prend le commandement des fantassins de la garnison locale de l'Union et repousse avec succès l'attaque confédérée. [66]

Sherman se rendit à Chattanooga, où Grant lui ordonna d'attaquer le flanc droit des forces de Bragg, retranchées le long de la crête missionnaire. Le 25 novembre, Sherman a pris sa cible assignée de Billy Goat Hill à l'extrémité nord de la crête, seulement pour constater qu'elle était séparée de la colonne vertébrale principale par un ravin jonché de rochers. Lorsqu'il tenta d'attaquer la colonne vertébrale principale à Tunnel Hill, ses troupes furent repoussées à plusieurs reprises par la division lourde de Patrick Cleburne, la meilleure unité de l'armée de Bragg. Grant ordonna alors à George Henry Thomas d'attaquer au centre de la ligne confédérée. Cet assaut frontal était conçu comme une diversion, mais il réussit de manière inattendue à capturer les retranchements de l'ennemi et à mettre en déroute l'armée confédérée du Tennessee, amenant ainsi la campagne de l'Union à Chattanooga à son terme. [67]

Après Chattanooga, Sherman a dirigé une colonne pour soulager les forces de l'Union sous Ambrose Burnside qui était en danger à Knoxville. En février 1864, il dirigea une expédition à Meridian, dans le Mississippi, pour perturber l'infrastructure confédérée. [68]

Atlanta

Malgré ce bilan mitigé, Sherman a apprécié la confiance et l'amitié de Grant. Lorsque Lincoln appela Grant à l'est au printemps 1864 pour prendre le commandement de toutes les armées de l'Union, Grant nomma Sherman (alors connu de ses soldats sous le nom d'« oncle Billy ») pour lui succéder à la tête de la division militaire du Mississippi, ce qui impliquait commandement des troupes de l'Union sur le théâtre occidental de la guerre. Alors que Grant prenait le commandement général des armées des États-Unis, Sherman lui écrivit pour lui exposer sa stratégie pour mettre fin à la guerre, concluant que « si vous pouvez fouetter Lee et moi pouvons marcher vers l'Atlantique, je pense que le vieil oncle Abe vous donnera nous partons vingt jours pour voir les jeunes. [69]

Sherman a procédé à l'invasion de l'État de Géorgie avec trois armées : l'armée du Cumberland de 60 000 hommes sous George Henry Thomas, l'armée du Tennessee de 25 000 hommes sous James B. McPherson et l'armée de l'Ohio de 13 000 hommes sous John M. Schofield. [70] Il a commandé une longue campagne de manœuvre à travers un terrain montagneux contre l'armée du Tennessee du général confédéré Joseph E. Johnston, tentant un assaut direct seulement à la bataille de Kennesaw Mountain. En juillet, le prudent Johnston a été remplacé par le plus agressif John Bell Hood, qui a joué sur la force de Sherman en le mettant au défi de diriger des batailles en terrain découvert. Pendant ce temps, en août, Sherman « apprit que j'avais été nommé major-général dans l'armée régulière, ce qui était inattendu et non souhaité avant d'avoir réussi à prendre Atlanta ». [71]

La campagne d'Atlanta de Sherman se termina avec succès le 2 septembre 1864, avec la prise de la ville, que Hood avait été contraint d'abandonner. La chute d'Atlanta a eu un impact politique majeur dans le Nord : elle a provoqué l'effondrement de la faction « Copperhead » autrefois puissante au sein du Parti démocrate, qui avait préconisé des négociations de paix immédiates avec la Confédération. La victoire militaire de Sherman assure ainsi effectivement la réélection présidentielle d'Abraham Lincoln en novembre. [72]

Après avoir ordonné à presque tous les civils de quitter la ville en septembre, Sherman a donné des instructions pour que tous les bâtiments militaires et gouvernementaux d'Atlanta soient incendiés, bien que de nombreuses maisons privées et magasins aient également été incendiés. [73] Cela devait créer un précédent pour le comportement futur de ses armées. La prise de la ville d'Atlanta a fait du général Sherman un nom bien connu.

Marche vers la mer

En septembre et octobre, Sherman et Hood ont joué au chat et à la souris dans le nord de la Géorgie (et en Alabama) alors que Hood menaçait les communications de Sherman vers le nord. Finalement, Sherman a obtenu l'approbation de ses supérieurs pour un plan visant à couper ses communications et à marcher vers le sud, après avoir informé Grant qu'il pouvait « faire hurler Georgia ». [74] Cela a créé la menace que Hood se déplacerait vers le nord dans le Tennessee. Banalisant cette menace, Sherman aurait déclaré qu'il « donnerait à [Hood] ses rations » pour aller dans cette direction car « mes affaires sont dans le sud ». [75] Cependant, Sherman a quitté les forces sous le commandement du major général. George H. Thomas et John M. Schofield pour faire face à Hood, leurs forces ont finalement écrasé l'armée de Hood lors des batailles de Franklin (30 novembre) et de Nashville (15-16 décembre). [76] Pendant ce temps, après les élections de novembre, Sherman a commencé une marche le 15 novembre [77] avec 62 000 hommes vers le port de Savannah, en Géorgie, vivant de la terre et causant, selon sa propre estimation, plus de 100 millions de dollars de dommages matériels. . [78] Sherman a appelé cette tactique dure de guerre matérielle "guerre dure", souvent considérée comme une espèce de guerre totale. [79] À la fin de cette campagne, connue sous le nom de Marche de Sherman vers la mer, ses troupes ont capturé Savannah le 21 décembre 1864. [80] Sherman a ensuite envoyé un message à Lincoln, lui offrant la ville comme cadeau de Noël. [81]

Le succès de Sherman en Géorgie a reçu une large couverture dans la presse du Nord à un moment où Grant semblait faire peu de progrès dans son combat contre l'armée de Virginie du Nord du général confédéré Robert E. Lee. Un projet de loi a été présenté au Congrès pour promouvoir Sherman au grade de lieutenant général de Grant, probablement en vue de le faire remplacer Grant en tant que commandant de l'armée de l'Union. Sherman a écrit à la fois à son frère, le sénateur John Sherman, et au général Grant, répudiant avec véhémence une telle promotion. [82] Selon un récit en temps de guerre, [83] c'est à cette époque que Sherman fit sa mémorable déclaration de loyauté à Grant :

Subvention générale est un grand général. Je le connais bien. Il se tenait à mes côtés quand j'étais folle, et je me tenais à ses côtés quand il était ivre et maintenant, monsieur, nous nous tenons toujours à côté l'un de l'autre.

Alors qu'il était à Savannah, Sherman apprit dans un journal que son fils Charles Celestine était mort pendant la campagne de Savannah, le général n'avait jamais vu l'enfant. [84]

Campagnes finales dans les Carolines

Grant a ensuite ordonné à Sherman d'embarquer son armée sur des bateaux à vapeur et de rejoindre les forces de l'Union face à Lee en Virginie, mais Sherman a plutôt persuadé Grant de lui permettre de marcher vers le nord à travers les Carolines, détruisant tout ce qui avait une valeur militaire en cours de route, comme il l'avait fait en Géorgie. . Il était particulièrement intéressé à cibler la Caroline du Sud, le premier État à se séparer de l'Union, en raison de l'effet que cela aurait sur le moral du Sud. [85] Son armée a procédé au nord par la Caroline du Sud contre la résistance légère des troupes du général confédéré Joseph E. Johnston. En apprenant que les hommes de Sherman avançaient sur des routes en velours côtelé à travers les marais de Salkehatchie à une vitesse d'une douzaine de kilomètres par jour, Johnston « a pris la décision qu'il n'y avait pas eu une telle armée depuis l'époque de Jules César ». [86]

Sherman a capturé la capitale de l'État de Columbia, en Caroline du Sud, le 17 février 1865. Les incendies ont commencé cette nuit-là et le lendemain matin, la majeure partie de la ville centrale a été détruite. Depuis, l'incendie de Columbia a suscité une controverse, certains affirmant que les incendies étaient accidentels, d'autres un acte délibéré de vengeance, et d'autres encore que les confédérés en retraite ont brûlé des balles de coton en sortant de la ville. [87]

Les guides locaux amérindiens Lumbee ont aidé l'armée de Sherman à traverser la rivière Lumber, qui a été inondée par des pluies torrentielles, en Caroline du Nord. Selon Sherman, la traversée de la rivière Lumber et des marais, des pocosins et des criques du comté de Robeson était « la marche la plus maudite que j'aie jamais vue ». [88] Par la suite, ses troupes ont peu endommagé l'infrastructure civile, car la Caroline du Nord, contrairement à son voisin du sud, était considérée par ses hommes comme un État confédéré réticent, ayant été l'avant-dernier État à faire sécession de l'Union, avant le Tennessee. . Le dernier engagement militaire important de Sherman est une victoire sur les troupes de Johnston à la bataille de Bentonville, du 19 au 21 mars. Il se rendit bientôt à Goldsborough, en Caroline du Nord, avec les troupes de l'Union qui l'y attendaient après la capture de Fort Fisher et de Wilmington.

Fin mars, Sherman quitta brièvement ses forces et se rendit à City Point, en Virginie, pour consulter Grant. Lincoln se trouvait à City Point en même temps, permettant les seules réunions à trois entre Lincoln, Grant et Sherman pendant la guerre. [89]

Reddition confédérée

Après la reddition de Lee à Grant à Appomattox Court House et l'assassinat du président Lincoln, Sherman rencontre Johnston le 17 avril 1865 à Bennett Place à Durham, en Caroline du Nord, pour négocier une reddition confédérée. Sur l'insistance de Johnston, du président confédéré Jefferson Davis et du secrétaire confédéré à la Guerre John C. Breckinridge, Sherman accepta sous certaines conditions des conditions généreuses qui traitaient à la fois des questions militaires et politiques. Le 20 avril, Sherman a envoyé un mémorandum avec le mandat proposé au gouvernement de Washington, D.C. [90]

Sherman croyait que les conditions généreuses qu'il avait négociées étaient cohérentes avec les opinions que Lincoln avait exprimées à City Point, et que c'était le meilleur moyen d'empêcher Johnston d'ordonner à ses hommes d'aller dans la nature et de mener une campagne de guérilla destructrice. Cependant, Sherman avait procédé sans l'autorisation du général Grant, du nouveau président Andrew Johnson ou du Cabinet. L'assassinat du président Lincoln avait provoqué un retournement du climat politique à Washington, D.C. contre la perspective d'une réconciliation rapide avec les confédérés vaincus, et l'administration Johnson a rejeté les conditions de Sherman. Le général Grant a peut-être dû intervenir pour sauver Sherman d'un renvoi pour avoir outrepassé son autorité. [91] Le secrétaire américain à la Guerre, Edwin M. Stanton, a divulgué le mémorandum de Sherman au New York Times, laissant entendre que Sherman aurait pu être soudoyé pour permettre à Jefferson Davis d'échapper à la capture par les troupes de l'Union. [92] Cela a précipité une inimitié profonde et durable entre Sherman et Stanton et a intensifié le dédain de Sherman pour les politiciens. [93]

Grant offrit à Johnston des conditions purement militaires similaires à celles qu'il avait négociées avec Lee à Appomattox. Johnston, ignorant les instructions du président Davis, accepta ces conditions le 26 avril 1865. Il rendit ensuite officiellement son armée et toutes les forces confédérées des Carolines, de la Géorgie et de la Floride lors de la plus grande capitulation de la guerre. [94] Sherman s'est rendu avec 60 000 de ses troupes à Washington, DC, où ils ont participé à la Grand Review of the Armies, le 24 mai 1865, puis ont été dissous. Devenu le deuxième général en importance de l'armée de l'Union, il avait ainsi bouclé la boucle dans la ville où il commença son service de guerre en tant que colonel d'un régiment d'infanterie inexistant.

Sherman n'était pas un abolitionniste avant la guerre et, comme d'autres de son temps et de son passé, il ne croyait pas à « l'égalité des Noirs ». [95] [96] Avant la guerre, Sherman a parfois même exprimé une certaine sympathie avec le point de vue des Blancs du Sud que la race noire bénéficiait de l'esclavage, bien qu'il s'opposait à la rupture des familles d'esclaves et préconisait d'enseigner aux esclaves à lire et à écrire. [97] Pendant la guerre civile, Sherman a refusé d'employer des troupes noires dans ses armées. [98]

Les campagnes militaires de Sherman de 1864 et 1865 ont libéré de nombreux esclaves, qui l'ont accueilli « comme un second Moïse ou Aaron » [95] et ont rejoint ses marches à travers la Géorgie et les Carolines par dizaines de milliers. Le sort de ces réfugiés est devenu une question militaire et politique urgente. Certains abolitionnistes ont accusé Sherman de faire peu pour alléger les conditions de vie précaires des esclaves affranchis. [99] Pour aborder cette question, le 12 janvier 1865, Sherman rencontra à Savannah le secrétaire à la Guerre Stanton et vingt dirigeants noirs locaux. Après le départ de Sherman, Garrison Frazier, un pasteur baptiste, a déclaré en réponse à une enquête sur les sentiments de la communauté noire :

Nous considérions le général Sherman, avant son arrivée, comme un homme, dans la providence de Dieu, spécialement mis à part pour accomplir ce travail, et nous lui avons unanimement ressenti une gratitude inexprimable, le considérant comme un homme qui devrait être honoré pour le l'accomplissement fidèle de son devoir. Certains d'entre nous l'ont appelé dès son arrivée, et il est probable qu'il n'a pas rencontré [le secrétaire Stanton] avec plus de courtoisie qu'il ne nous a rencontrés. Sa conduite et son comportement envers nous le caractérisaient comme un ami et un gentleman. [100]

Quatre jours plus tard, Sherman a publié ses Special Field Orders, No. 15. Les ordres prévoyaient l'installation de 40 000 esclaves affranchis et réfugiés noirs sur des terres expropriées aux propriétaires terriens blancs en Caroline du Sud, Géorgie et Floride. Sherman a nommé le brigadier. Le général Rufus Saxton, un abolitionniste du Massachusetts qui avait auparavant dirigé le recrutement de soldats noirs, pour mettre en œuvre ce plan. [101] Ces ordres, qui sont devenus la base de l'affirmation selon laquelle le gouvernement de l'Union avait promis aux esclaves libérés « 40 acres et une mule », ont été révoqués plus tard cette année-là par le président Andrew Johnson.

Bien que le contexte soit souvent négligé et que la citation soit généralement coupée, l'une des déclarations de Sherman sur ses opinions sur la guerre dure découle en partie des attitudes raciales résumées ci-dessus. Dans son Mémoires, Sherman a noté des pressions politiques en 1864-1865 pour encourager la fuite des esclaves, en partie pour éviter la possibilité que « des esclaves valides soient appelés au service militaire des rebelles ». [102] Sherman pensait que la concentration sur de telles politiques aurait retardé la « fin réussie » de la guerre et la « [libération de] tous esclaves".

Mon but était alors de fouetter les rebelles, d'humilier leur orgueil, de les suivre jusqu'à leurs plus intimes recoins, et de leur faire craindre et redouter. "La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse." Je ne voulais pas qu'ils nous jettent dans les dents ce que le général Hood avait fait autrefois à Atlanta, que nous devions faire appel à leurs esclaves pour nous aider à les maîtriser. Mais, en ce qui concerne la gentillesse envers la race . J'affirme qu'aucune armée n'a jamais fait plus pour cette race que celle que je commandais à Savannah. [104]

Les vues de Sherman sur la race ont évolué tout au long de sa vie. Il a traité d'une manière amicale et non affectée avec les Noirs qu'il a rencontrés au cours de sa carrière, et au cours de ses dernières années, il a écrit un essai défendant les pleins droits civils des citoyens noirs dans l'ancienne Confédération. [105]

Le bilan de Sherman en tant que tacticien était mitigé, et son héritage militaire repose principalement sur sa maîtrise de la logistique et sur son brio en tant que stratège. L'historien et théoricien militaire britannique influent du XXe siècle BH Liddell Hart a classé Sherman comme « le premier général moderne » et l'un des stratèges les plus importants des annales de la guerre, avec Scipion l'Africain, Bélisaire, Napoléon Bonaparte, TE Lawrence et Erwin. Rommel. Liddell Hart attribue à Sherman la maîtrise de la guerre de manœuvre (également connue sous le nom d'« approche indirecte »), comme en témoigne sa série de mouvements tournants contre Johnston pendant la campagne d'Atlanta. Liddell Hart a également déclaré que l'étude des campagnes de Sherman avait contribué de manière significative à sa propre « théorie de la stratégie et des tactiques dans la guerre mécanisée », qui avait à son tour influencé la doctrine de Heinz Guderian de Guerre éclair et l'utilisation de chars par Rommel pendant la Seconde Guerre mondiale. [106] Un autre étudiant de l'ère de la Seconde Guerre mondiale des écrits de Liddell Hart sur Sherman était George S. Patton, qui « a passé de longues vacances à étudier les campagnes de Sherman sur le terrain en Géorgie et dans les Carolines, avec l'aide du livre [de Liddell Hart] '" et plus tard "'réalisa ses plans [audacieux], dans un style super-Sherman'". [107]

La plus grande contribution de Sherman à la guerre, la stratégie de guerre totale, a fait l'objet de nombreuses controverses. Sherman lui-même a minimisé son rôle dans la conduite d'une guerre totale, affirmant souvent qu'il exécutait simplement les ordres du mieux qu'il pouvait afin de remplir son rôle dans le plan directeur de Lincoln et Grant pour mettre fin à la guerre.

Guerre totale

Comme Grant, Sherman était convaincu que la capacité stratégique, économique et psychologique de la Confédération à poursuivre la guerre devait être définitivement anéantie si les combats devaient prendre fin. Par conséquent, il croyait que le Nord devait mener sa campagne comme une guerre de conquête et employer des tactiques de terre brûlée pour briser l'épine dorsale de la rébellion. Il a qualifié cette stratégie de "guerre dure".

L'avance de Sherman à travers la Géorgie et la Caroline du Sud se caractérise par une destruction généralisée des fournitures et des infrastructures civiles. Bien que le pillage ait été officiellement interdit, les historiens ne sont pas d'accord sur la façon dont cette réglementation a été appliquée. [108]

Les dommages causés par Sherman se sont presque entièrement limités à la destruction de biens. Bien que les chiffres exacts ne soient pas disponibles, les pertes en vies civiles semblent avoir été très faibles. [109] Consommer des approvisionnements, détruire l'infrastructure et saper le moral étaient les objectifs déclarés de Sherman et plusieurs de ses contemporains du Sud l'ont noté et l'ont commenté. Par exemple, le major Henry Hitchcock, né en Alabama, qui a servi dans l'état-major de Sherman, a déclaré que « c'est une chose terrible de consommer et de détruire la subsistance de milliers de personnes », mais si la stratégie de la terre brûlée servait « à paralyser leurs maris et leurs pères qui se battent . c'est la miséricorde à la fin". [110]

La gravité des actes destructeurs commis par les troupes de l'Union était nettement plus élevée en Caroline du Sud qu'en Géorgie ou en Caroline du Nord. Cela semble avoir été une conséquence de l'animosité des soldats et des officiers de l'Union envers l'État qu'ils considéraient comme le « poste de pilotage de la sécession ». [111] Une des accusations les plus sérieuses contre Sherman était qu'il a permis à ses troupes de brûler la ville de Columbia. En 1867, le général O. O. Howard, commandant du 15e corps de Sherman, aurait déclaré : « Il est inutile de nier que nos troupes ont brûlé Columbia, car je les ai vues en flagrant délit. [112] Cependant, Sherman lui-même a déclaré que « [i]l'avais décidé de brûler Columbia, je l'aurais brûlé sans plus de sentiment qu'un village de chiens de prairie commun, mais je ne l'ai pas fait. » [113 ] Le rapport officiel de Sherman sur l'incendie a blâmé le lieutenant général confédéré Wade Hampton III, qui, selon Sherman, avait ordonné l'incendie du coton dans les rues. Dans ses mémoires, Sherman a déclaré : « Dans mon rapport officiel de cette conflagration, je l'ai clairement imputé au général Wade Hampton, et j'avoue que je l'ai fait pour ébranler la foi de son peuple en lui, car il était à mon avis un fanfaron et professait être le champion spécial de la Caroline du Sud." [114] L'historien James M. McPherson a conclu que :

L'étude la plus complète et la plus impartiale de cette controverse blâme toutes les parties dans des proportions variables, y compris les autorités confédérées pour le désordre qui a caractérisé l'évacuation de Columbia, laissant des milliers de balles de coton dans les rues (dont certaines brûlent) et d'énormes quantités d'alcool non détruites. . Sherman n'a pas délibérément brûlé Columbia. La majorité des soldats de l'Union, y compris le général lui-même, ont travaillé toute la nuit pour éteindre les incendies. [115]

À cet égard, il convient également de noter que Sherman et ses subordonnés (en particulier John A. Logan) ont pris des mesures pour protéger Raleigh, en Caroline du Nord, des actes de vengeance après l'assassinat du président Lincoln. [116]

Évaluation moderne

Après la chute d'Atlanta en 1864, Sherman ordonna l'évacuation de la ville. Lorsque le conseil municipal lui a demandé d'annuler cette ordonnance, au motif qu'elle causerait de grandes difficultés aux femmes, aux enfants, aux personnes âgées et à d'autres personnes qui n'avaient aucune responsabilité dans la conduite de la guerre, Sherman a envoyé une réponse écrite dans laquelle il a cherché à exprimer sa conviction qu'une paix durable ne serait possible que si l'Union était rétablie, et qu'il était donc prêt à faire tout ce qu'il pouvait pour écraser la rébellion :

Vous ne pouvez pas qualifier la guerre en termes plus durs que moi. La guerre est une cruauté, et vous ne pouvez pas la raffiner et ceux qui ont introduit la guerre dans notre pays méritent toutes les malédictions et les malédictions qu'un peuple peut répandre. Je sais que je n'ai joué aucun rôle dans cette guerre, et je sais que je ferai plus de sacrifices aujourd'hui que n'importe lequel d'entre vous pour assurer la paix. Mais vous ne pouvez pas avoir la paix et une division de notre pays. Si les États-Unis se soumettent à une division maintenant, cela ne s'arrêtera pas, mais continuera jusqu'à ce que nous récoltions le sort du Mexique, qui est la guerre éternelle. Je veux la paix, et je crois qu'elle ne peut être atteinte que par l'union et la guerre, et je mènerai toujours la guerre en vue d'un succès parfait et rapide. Mais, mes chers messieurs, quand la paix viendra, vous pourrez faire appel à moi pour n'importe quoi. Alors je partagerai avec vous le dernier cracker, et veillerai avec vous à protéger vos maisons et vos familles contre les dangers de toutes parts. [117]

Le critique littéraire Edmund Wilson a trouvé dans Sherman's Mémoires un récit fascinant et dérangeant d'un « appétit de guerre » qui « grandit à mesure qu'il se nourrit du Sud ». [118] L'ancien secrétaire américain à la Défense, Robert McNamara, se réfère de manière équivoque à l'affirmation selon laquelle « la guerre est une cruauté et vous ne pouvez pas l'affiner » dans le livre Le fantôme de Wilson [119] et dans son interview pour le film Le brouillard de guerre.

Mais lorsqu'on compare les campagnes de la terre brûlée de Sherman aux actions de l'armée britannique pendant la seconde guerre des Boers (1899-1902) - une autre guerre dans laquelle des civils ont été ciblés en raison de leur rôle central dans le maintien d'une puissance belliqueuse - l'historien sud-africain Hermann Giliomee affirme qu'il « semble que Sherman ait trouvé un meilleur équilibre que les commandants britanniques entre la sévérité et la retenue en prenant des mesures proportionnelles aux besoins légitimes ». [120] L'admiration d'universitaires tels que Victor Davis Hanson, BH Liddell Hart, Lloyd Lewis et John F. Marszalek pour le général Sherman doit beaucoup à ce qu'ils considèrent comme une approche des exigences du conflit armé moderne qui était à la fois efficace et fondée sur des principes. .

En mai 1865, après la capitulation des principales armées confédérées, Sherman écrit dans une lettre personnelle :

Je l'avoue, sans honte, j'en ai marre de me battre - sa gloire n'est que du clair de lune même le succès le plus brillant est sur les corps morts et mutilés, avec les angoisses et les lamentations des familles éloignées, m'appelant pour des fils, des maris et des pères. ce n'est que ceux qui n'ont jamais entendu un coup de feu, jamais entendu les cris et les gémissements des blessés et des lacérés . qui crient à haute voix pour plus de sang, plus de vengeance, plus de désolation. [121]

En juin 1865, deux mois après la capitulation de Robert E. Lee à Appomattox, le général Sherman reçut son premier commandement d'après-guerre, appelé à l'origine la division militaire du Mississippi, plus tard la division militaire du Missouri, qui en vint à comprendre le territoire entre le fleuve Mississippi et les montagnes Rocheuses. Les efforts de Sherman à ce poste se sont concentrés sur la protection des principales routes de wagons, telles que les sentiers de l'Oregon, de Bozeman et de Santa Fe. [122] Chargé de garder un vaste territoire avec une force limitée, Sherman se méfiait de la multitude de demandes de protection des territoires et des colonies. [123] Le 25 juillet 1866, le Congrès a créé le grade de général de l'armée pour Grant et a ensuite promu Sherman au grade de lieutenant général.

Guerres indiennes

Il y a eu peu d'action militaire à grande échelle contre les Indiens au cours des trois premières années du mandat de Sherman en tant que commandant de division, car Sherman était prêt à laisser le processus de négociations se dérouler afin de gagner du temps pour se procurer plus de troupes et permettre l'achèvement de la Union Pacific et Kansas Pacific Railroads. Pendant ce temps, Sherman était membre de la Commission indienne pour la paix. Bien que la commission soit responsable de la négociation du traité de Medicine Lodge et du traité des Sioux de 1868, Sherman n'a pas joué un rôle important dans la rédaction des traités car dans les deux cas, il a été rappelé à Washington pendant les négociations. [124] Dans un cas, il a été appelé à témoigner dans le procès de destitution d'Andrew Johnson. Cependant, Sherman a réussi à négocier d'autres traités, tels que le déplacement des Navajos du Bosque Redondo vers les terres traditionnelles de l'ouest du Nouveau-Mexique. [125] Lorsque le Traité de Medicine Lodge a été rompu en 1868, Sherman a autorisé son subordonné au Missouri, Philip Sheridan, à mener la campagne d'hiver de 1868-1869, dont la bataille de la rivière Washita faisait partie. Sheridan a utilisé des tactiques de guerre dures similaires à celles que lui et Sherman avaient employées pendant la guerre civile.Sherman a également été impliqué dans le procès de Satanta et de Big Tree : il a ordonné que les deux chefs soient jugés comme des criminels de droit commun pour leur rôle dans le Warren Wagon Train Raid, un raid dans lequel Sherman lui-même était dangereusement proche d'être tué.

L'une des principales préoccupations de Sherman dans le service d'après-guerre était de protéger la construction et l'exploitation des chemins de fer contre les attaques d'Indiens hostiles. Les opinions de Sherman sur les affaires indiennes étaient souvent fortement exprimées. Il considérait les chemins de fer « comme l'élément le plus important actuellement en cours pour faciliter les intérêts militaires de notre frontière ». C'est pourquoi, en 1867, il écrivit à Grant que « nous n'allons pas laisser quelques Indiens voleurs et en haillons contrôler et arrêter la progression [des chemins de fer] ». [126] Après le massacre de Fetterman en 1866, au cours duquel 81 soldats américains ont été pris en embuscade et tués par des guerriers amérindiens, Sherman a écrit à Grant que « nous devons agir avec un sérieux vindicatif contre les Sioux, même jusqu'à leur extermination, hommes, femmes et enfants » . [127]

Le déplacement des Indiens a été facilité par la croissance des chemins de fer et l'éradication du bison. Sherman croyait que l'éradication intentionnelle du bison devait être encouragée comme moyen d'affaiblir la résistance indienne à l'assimilation. Il a exprimé ce point de vue dans des remarques lors d'une session conjointe de la législature du Texas en 1875. Cependant, il ne s'est jamais engagé dans un programme visant à éradiquer le bison. [128] [129]

Général de l'armée

Lorsque U. S. Grant est devenu président en 1869, Sherman a été nommé général commandant de l'armée des États-Unis et promu au rang de général à part entière. Après la mort de John A. Rawlins, Sherman a également servi pendant un mois en tant que secrétaire à la Guerre par intérim.

Le premier mandat de Sherman en tant que général commandant a été entaché de difficultés politiques, dont beaucoup provenaient de désaccords avec les secrétaires de guerre Rawlins et William W. Belknap, qui, selon Sherman, avaient trop usurpé les pouvoirs du général commandant, le réduisant à une sinécure. [123] Sherman s'est également heurté à des humanitaires de l'Est qui critiquaient le meurtre d'Indiens par l'armée et qui avaient apparemment trouvé un allié dans le président Grant. [123] Pour échapper à ces difficultés, de 1874 à 1876, Sherman a déménagé son quartier général à St. Louis, Missouri. Il retourne à Washington lorsque le nouveau secrétaire à la Guerre, Alphonso Taft, lui promet une plus grande autorité. [130]

Une grande partie du temps de Sherman en tant que général commandant a été consacrée à rendre les États de l'Ouest et des Plaines sûrs pour la colonisation grâce à la poursuite des guerres indiennes, qui comprenaient trois campagnes importantes : la guerre de Modoc, la grande guerre des Sioux de 1876 et la guerre de Nez Perce. Malgré son traitement sévère des tribus en guerre, Sherman s'est prononcé contre la façon injuste dont les spéculateurs et les agents du gouvernement ont traité les indigènes dans les réserves. [131] Pendant ce temps, Sherman a réorganisé les forts de l'armée américaine pour refléter la frontière changeante. [132]

En 1875, Sherman publie ses mémoires en deux volumes. Selon le critique Edmund Wilson, Sherman :

[H]ad un don qualifié d'expression de soi et était, comme le dit Mark Twain, un maître de la narration. [Dans son Mémoires] le récit vigoureux de ses activités d'avant-guerre et de la conduite de ses opérations militaires est varié dans la juste proportion et avec le juste degré de vivacité avec des anecdotes et des expériences personnelles. Nous vivons à travers ses campagnes. en compagnie de Sherman lui-même. Il nous dit ce qu'il a pensé et ce qu'il a ressenti, et il n'a jamais pris d'attitude ou fait semblant de ressentir quelque chose qu'il ne ressent pas. [133]

Lors des élections de 1876, les démocrates du Sud qui soutenaient Wade Hampton au poste de gouverneur ont eu recours à la violence de la foule pour attaquer et intimider les électeurs afro-américains de Charleston, en Caroline du Sud. Le gouverneur républicain Daniel Chamberlain a fait appel au président Grant pour une assistance militaire. En octobre 1876, Grant, après avoir publié une proclamation, ordonna à Sherman de rassembler toutes les troupes disponibles de la région de l'Atlantique et de les envoyer en Caroline du Sud pour mettre fin à la violence de la foule. [134]

Le 19 juin 1879, Sherman a prononcé un discours devant la classe de finissants de l'Académie militaire du Michigan, dans lequel il a peut-être prononcé la célèbre phrase « La guerre est l'enfer ». [135] Le 11 avril 1880, il s'adressa à une foule de plus de 10 000 personnes à Columbus, Ohio : « Il y a beaucoup de garçons ici aujourd'hui qui considèrent la guerre comme toute gloire, mais, les garçons, c'est tout l'enfer. [136] En 1945, le président Harry S. Truman dirait : « Sherman avait tort. Je vous dis que je trouve que la paix, c'est l'enfer. [137]

L'une des contributions importantes de Sherman en tant que chef de l'armée a été la création de l'école de commandement (maintenant le Collège de commandement et d'état-major général) à Fort Leavenworth en 1881. Sherman a démissionné de son poste de général commandant le 1er novembre 1883 et a pris sa retraite de l'armée le 8 février 1884.

Sherman a vécu la majeure partie du reste de sa vie à New York. Il se dévouait au théâtre et à la peinture amateur et était très demandé comme orateur haut en couleur lors de dîners et de banquets, où il se livrait à un penchant pour la citation de Shakespeare. [138] Pendant cette période, il est resté en contact avec les anciens combattants et à travers eux, il a accepté l'adhésion honorifique à la fraternité Phi Kappa Psi et à la Irving Literary Society. En 1888, il rejoint le Boone and Crockett Club nouvellement formé, une organisation de conservation de la faune fondée par Theodore Roosevelt et George Bird Grinnell. [139]

Le général Sherman a été proposé comme candidat républicain à l'élection présidentielle de 1884, mais il a décliné le plus catégoriquement possible, déclarant : « Je n'accepterai pas si je suis nommé et je ne servirai pas si j'ai été élu. [140] Un tel rejet catégorique d'une candidature est maintenant appelé « déclaration shermanesque ».

Décès

Sherman est décédé d'une pneumonie à New York à 13h50 le 14 février 1891, six jours après son 71e anniversaire. Le président Benjamin Harrison a envoyé un télégramme à la famille du général Sherman et a ordonné que tous les drapeaux nationaux soient mis en berne. Harrison, dans un message au Sénat et à la Chambre des représentants, a écrit que :

C'était un soldat idéal et partageait pleinement le esprit de corps de l'armée, mais il chérissait les institutions civiles organisées en vertu de la Constitution, et n'était un soldat que pour qu'elles puissent se perpétuer dans une utilité et un honneur non diminués. [141]

Le 19 février, un service funèbre a eu lieu à son domicile, suivi d'un cortège militaire. Le général Joseph E. Johnston, l'officier confédéré qui avait commandé la résistance aux troupes de Sherman en Géorgie et dans les Carolines, a servi de porteur à New York. Il faisait très froid et un ami de Johnston, craignant que le général ne tombe malade, lui demanda de mettre son chapeau. Johnston a répondu: "Si j'étais à la place de [Sherman] et qu'il se tenait à la mienne, il ne mettrait pas son chapeau." Johnston a attrapé un rhume grave et est décédé un mois plus tard d'une pneumonie. [142]

Le corps du général Sherman a ensuite été transporté à Saint-Louis, où un autre service a été célébré le 21 février 1891 dans une église catholique locale. Son fils, Thomas Ewing Sherman, un prêtre jésuite, a présidé la messe des funérailles de son père. Sherman est enterré au cimetière du Calvaire à Saint-Louis.

La famille biologique de Sherman était presbytérienne et il a été baptisé à l'origine comme tel. Sa famille d'accueil, y compris sa future épouse Ellen, était de fervents catholiques, et Sherman a été rebaptisé et plus tard marié dans le rite catholique. Selon son fils Thomas Ewing Sherman, qui est devenu prêtre catholique, Sherman a fréquenté l'Église catholique jusqu'au déclenchement de la guerre civile, mais pas par la suite. [143] En 1888, Sherman a écrit publiquement que « ma famille immédiate est fortement catholique. Je suis ne pas et ne peut pas être. » [144] Un mémorialiste rapporte que Sherman lui a dit en 1887 que « ma famille est fortement catholique, mais je ne le suis pas. » [145] Sherman a écrit à sa femme Ellen Ewing en 1842 que « je crois aux bonnes œuvres plutôt que la foi." [146]

Dans ses lettres à Thomas, son fils aîné survivant, le général Sherman a dit « Je ne veux pas que tu sois un soldat ou un prêtre, mais un bon homme utile », [147] et s'est plaint que la mère de Thomas, Ellen « pense que la religion est si important que tout le reste y cède." [148] La décision de Thomas d'abandonner sa carrière d'avocat en 1878 afin de rejoindre les jésuites et de se préparer au sacerdoce catholique a causé une profonde détresse au général Sherman et il l'a qualifié de "grande calamité". Le père et le fils, cependant, se sont réconciliés lorsque Thomas est revenu aux États-Unis en août 1880, après avoir voyagé en Angleterre pour son instruction religieuse. [149]

Le mémorial Sherman en bronze doré (1902) d'Augustus Saint-Gaudens se dresse sur la Grand Army Plaza près de l'entrée principale de Central Park à New York. Le monument Sherman (1903) de Carl Rohl-Smith se dresse près de President's Park à Washington, DC [150] Le monument Sherman (1900) à Muskegon, Michigan présente une statue en bronze de John Massey Rhind et le monument Sherman (1903) à Arlington Le cimetière national présente une version plus petite de la statue équestre de Saint-Gaudens. Copies de Saint-Gaudens Buste de William Tecumseh Sherman sont au Metropolitan Museum of Art, et ailleurs. [151]

D'autres hommages posthumes au général Sherman incluent Sherman Circle dans le quartier Petworth de Washington, DC, le nom du char M4 Sherman de la Seconde Guerre mondiale [152] et le séquoia géant "General Sherman", qui est le plus massif documenté unique- tronc d'arbre dans le monde.

Dans les années qui ont immédiatement suivi la guerre, la politique conservatrice de Sherman attirait de nombreux Sudistes blancs. Dans les années 1880, cependant, les écrivains du sud de la « Cause perdue » ont commencé à diaboliser Sherman pour ses attaques contre des civils en « mars ». Le magazine Vétéran confédéré, basé à Nashville, a consacré plus d'attention à Sherman qu'à toute autre figure, en partie pour améliorer la visibilité du Western Theatre. La dévastation des chemins de fer et des plantations par Sherman importait moins que l'insulte de la Marche à la dignité du Sud, en particulier sa féminité non protégée. L'historien américain Wesley Moody a critiqué les commentateurs anglais tels que le maréchal Lord Wolseley, le major-général JFC Fuller, et surtout le capitaine BH Liddell Hart, pour avoir filtré les actions du général Sherman et sa stratégie de guerre dure à travers leurs propres idées sur la guerre moderne, contribuant à l'exagération de ses « atrocités ». [153] En revanche, Sherman était populaire dans le Nord et bien considéré par ses propres soldats. Les historiens militaires ont accordé une attention particulière à sa campagne d'Atlanta et à la Marche vers la mer, lui donnant généralement des notes élevées en tant que stratège innovant et tacticien à l'esprit vif. [154]

Autobiographie et mémoires

Vers 1868, Sherman a commencé à écrire un souvenir « privé » pour ses enfants sur sa vie avant la guerre civile, identifié maintenant comme son « Autobiographie, 1828-1861 » non publiée. Ce manuscrit est détenu par la Ohio Historical Society. Une grande partie du matériel qu'il contenait finirait par être incorporée sous une forme révisée dans ses mémoires.

En 1875, dix ans après la fin de la guerre de Sécession, Sherman est devenu l'un des premiers généraux de la guerre de Sécession à publier un mémoire. [155] Son Mémoires du général William T. Sherman. Par lui-même, publié par D. Appleton & Co., en deux volumes, a commencé avec l'année 1846 (lorsque la guerre du Mexique a commencé) et s'est terminé par un chapitre sur les « leçons militaires de la guerre [civile] ». Les mémoires étaient controversées et ont suscité des plaintes de nombreux milieux. [156] Grant, qui était président des États-Unis lorsque les mémoires de Sherman parurent pour la première fois, a fait remarquer plus tard que d'autres lui avaient dit que Sherman avait traité Grant injustement, mais « quand j'ai fini le livre, j'ai découvert que j'approuvais chaque mot que… c'était un vrai livre. , un livre honorable, honorable à Sherman, juste à ses compagnons - à moi-même en particulier - juste un livre tel que je m'attendais à ce que Sherman écrive. " [157]

En 1886, après la publication des mémoires de Grant, Sherman a produit une « deuxième édition, révisée et corrigée » de ses mémoires avec Appleton. La nouvelle édition ajoute une seconde préface, un chapitre sur sa vie jusqu'en 1846, un chapitre sur l'après-guerre (se terminant par sa retraite de l'armée en 1884), plusieurs annexes, des portraits, des cartes améliorées et un index. Pour la plupart, Sherman a refusé de réviser son texte original au motif que « je décline le caractère d'historien, mais suppose d'être un témoin à la barre devant le grand tribunal de l'histoire » et « tout témoin qui pourrait être en désaccord avec moi devrait publier sa propre version des faits dans la narration véridique qui l'intéresse ». Cependant, Sherman a ajouté les annexes, dans lesquelles il a publié les points de vue de quelques autres. [158]

Par la suite, Sherman est passé à la maison d'édition de Charles L. Webster & Co., l'éditeur des mémoires de Grant. La nouvelle maison d'édition a sorti une "troisième édition, revue et corrigée" en 1890. Cette édition difficile à trouver était essentiellement identique à la seconde (sauf pour l'omission probable des courtes préfaces de 1875 et 1886 de Sherman). [159]

Après la mort de Sherman en 1891, il y eut en duel de nouvelles éditions de ses mémoires. Son premier éditeur, Appleton, a réédité l'édition originale (1875) avec deux nouveaux chapitres sur les dernières années de Sherman ajoutés par le journaliste W. Fletcher Johnson. Pendant ce temps, Charles L. Webster & Co. a publié une "quatrième édition, révisée, corrigée et complète" avec le texte de la deuxième édition de Sherman, un nouveau chapitre préparé sous les auspices de la famille Sherman ramenant la vie du général de sa retraite à sa mort et funérailles, et une appréciation par le politicien James G. Blaine, qui était lié à la femme de Sherman. Malheureusement, cette édition omet les préfaces de Sherman aux éditions de 1875 et 1886.

En 1904 et 1913, le plus jeune fils de Sherman, Philemon Tecumseh Sherman, a republié les mémoires, avec Appleton plutôt que Charles L. Webster & Co. Cela a été désigné comme une « deuxième édition, révisée et corrigée ». Cette édition contient les deux préfaces de Sherman, son texte de 1886 et les éléments ajoutés dans l'édition Blaine de 1891. Ainsi, cette édition pratiquement invisible des mémoires de Sherman est en fait la version la plus complète.

Il existe de nombreuses éditions modernes des mémoires de Sherman. L'édition la plus utile à des fins de recherche est la version 1990 de la Library of America, éditée par Charles Royster. Il contient le texte intégral de l'édition de 1886 de Sherman, ainsi que des annotations, une note sur le texte et une chronologie détaillée de la vie de Sherman. Il manque à cette édition le matériel biographique utile contenu dans les éditions Johnson et Blaine de 1891.

Correspondance publiée

De nombreuses lettres officielles de Sherman en temps de guerre (et d'autres articles) apparaissent dans le Actes officiels de la guerre de la rébellion. Certaines de ces lettres sont plutôt de nature personnelle, plutôt que de se rapporter directement aux activités opérationnelles de l'armée. Il existe également au moins cinq collections publiées de correspondance Sherman :

  • La guerre civile de Sherman : Correspondance choisie de William T. Sherman, 1860–1865, édité par Brooks D. Simpson et Jean V. Berlin (Chapel Hill : The University of North Carolina Press, 1999) – une grande collection de lettres de guerre (novembre 1860 à mai 1865).
  • Sherman en guerre, édité par Joseph H. Ewing (Dayton, OH : Morningside, 1992) – environ trente lettres de temps de guerre au beau-père de Sherman, Thomas Ewing, et à l'un de ses beaux-frères, Philemon B. Ewing. édité par MA DeWolfe Howe (New York : Charles Scribner's Son, 1909) – a édité des lettres à sa femme, Ellen Ewing Sherman, de 1837 à 1888. édité par Rachel Sherman Thorndike (New York : Charles Scribner's Son, 1894) – édité des lettres à son frère, le sénateur John Sherman, de 1837 à 1891. édité par Walter L. Fleming (Cleveland : The Arthur H. Clark Co., 1912) - a édité des lettres et d'autres documents du service 1859-1861 de Sherman en tant que surintendant du Louisiana Seminary of L'apprentissage et l'Académie militaire.

Dans la culture populaire

La présentation de Sherman dans la culture populaire est maintenant discutée en livre dans La marche de Sherman dans le mythe et la mémoire (Rowman et Littlefield, 2008), par Edward Caudill et Paul Ashdown. Certains des traitements artistiques de la marche de Sherman sont la chanson de l'époque de la guerre civile "Marching Through Georgia" de Henry Clay Work le poème d'Herman Melville "The March to the Sea" le film de Ross McElwee La marche de Sherman et le roman de E. L. Doctorow La marche.


À Atlanta et à la mer

Chargé par Grant de prendre Atlanta, Sherman commença à se déplacer vers le sud avec près de 100 000 hommes répartis en trois armées en mai 1864. Pendant deux mois et demi, Sherman mena une campagne de manœuvres forçant le général confédéré Joseph Johnston à se replier à plusieurs reprises. À la suite d'un échec sanglant à Kennesaw Mountain le 27 juin, Sherman reprit la manœuvre. Avec Sherman approchant de la ville et Johnston montrant une réticence à se battre, le président confédéré Jefferson Davis le remplace par le général John Bell Hood en juillet. Après une série de batailles sanglantes autour de la ville, Sherman a réussi à chasser Hood et est entré dans la ville le 2 septembre. La victoire a contribué à assurer la réélection du président Abraham Lincoln.

En novembre, Sherman s'embarqua pour sa marche vers la mer. Laissant des troupes pour couvrir ses arrières, Sherman a commencé à avancer vers Savannah avec environ 62 000 hommes. Croyant que le Sud ne se rendrait pas tant que la volonté du peuple n'aurait pas été brisée, les hommes de Sherman ont mené une campagne de terre brûlée qui a abouti à la capture de Savannah le 21 décembre. Dans un célèbre message à Lincoln, il a présenté la ville comme un cadeau de Noël au Président. Bien que Grant souhaitait qu'il vienne en Virginie, Sherman obtint l'autorisation de faire campagne dans les Carolines. Souhaitant faire « hurler » la Caroline du Sud pour son rôle dans le déclenchement de la guerre, les hommes de Sherman avancèrent contre une légère opposition. Capturant Columbia, Caroline du Sud le 17 février 1865, la ville a brûlé cette nuit-là, bien que l'origine des incendies soit une source de controverse.

Entré en Caroline du Nord, Sherman a vaincu les forces de Johnston à la bataille de Bentonville du 19 au 21 mars. Apprenant que le général Robert E. Lee s'était rendu au palais de justice d'Appomattox le 9 avril, Johnston a contacté Sherman au sujet des conditions. Se réunissant à Bennett Place, le Sherman a offert à Johnston des conditions généreuses le 18 avril qui, selon lui, étaient conformes aux souhaits de Lincoln. Ceux-ci ont ensuite été rejetés par des responsables à Washington qui ont été irrités par l'assassinat de Lincoln. En conséquence, les conditions définitives, de nature purement militaire, ont été convenues le 26 avril. La guerre terminée, Sherman et ses hommes ont défilé dans la Grande Revue des Armées à Washington le 24 mai.


Général William Tecumseh Sherman Hero, criminel et terroriste

Il est dit : « Le vainqueur écrit l'histoire. Cela n'est en aucun cas mieux illustré que celui de William Tecumseh Sherman. Dans la plupart des livres d'histoire, Sherman est présenté comme rien de moins qu'un héros.On dit souvent qu'il fut le premier général moderne en raison de son utilisation de la guerre totale. Pour beaucoup dans le sud des États-Unis, Sherman n'était pas un héros. Dans l'État de Géorgie, de nombreuses personnes, même de nos jours, vénèrent William Tecumseh Sherman comme l'homme le plus détesté de l'histoire. À la lumière de noms tels que Hitler et Hussein, c'est tout un exploit, avec autant de générations supprimées. Comment cela pourrait-il être ainsi? Sherman n'était pas un fou. Il n'était pas génocidaire, ni un totalitaire maléfique. Voici comment, Sherman était un terroriste et un criminel de guerre, même si les livres d'histoire ne mentionnent pas beaucoup ces faits.

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Au sens moderne, Sherman ne serait pas classé comme terroriste. Les terroristes sont aujourd'hui classés comme des individus ou des groupes non gouvernementaux qui commettent des actes de violence. Ils ne font généralement pas partie ni ne servent officiellement dans les forces militaires, les agences d'application de la loi, les services de renseignement ou d'autres agences gouvernementales d'un État-nation établi. Cela étant dit, si l'on devait retracer le sens du terrorisme à son origine, vous trouverez une définition différente. Le mot terrorisme a été utilisé pour la première fois en France pour décrire un nouveau système de gouvernement adopté pendant la Révolution française.

Le régime de la terreur était destiné à promouvoir la démocratie et le pouvoir populaire en débarrassant la révolution de ses ennemis et en la purifiant dans le processus. Cependant, l'oppression et les excès violents du terreur l'ont transformé en un instrument redouté de l'État. Il ne fait aucun doute que Sherman était un instrument redouté de l'État de l'Union. De toute façon également, Sherman était déterminé à débarrasser l'Union de ses ennemis par l'oppression et les excès violents. Ces caractéristiques étaient au cœur de la philosophie de guerre totale de Sherman. Le concept de guerre totale était et est toujours une philosophie selon laquelle le conflit armé implique une lutte non seulement entre des forces militaires concurrentes, mais aussi entre les sociétés des États concurrents. Selon le propre compte de Sherman, la guerre totale était nécessaire pour sauver la démocratie. La croyance de Sherman selon laquelle il devrait « réprimer la terreur » se répercute dans sa lettre au major-général H. W. Halleck : « . . . Si les gens s'élèvent contre ma barbarie et ma cruauté, je répondrai que la guerre est une guerre et non une recherche de popularité. S'ils veulent la paix, eux et leurs proches doivent arrêter la guerre. (États-Unis, Vol.-38, 794)

L'essai sur les troupes générales de guerre de William Sherman

William Sherman Comment vous sentiriez-vous si votre frère entrait dans votre chambre et la transformait en dépotoir ? Vous auriez probablement les mêmes sentiments que les civils en Géorgie lorsque William Sherman est tombé sur leurs terres. William Sherman était détesté par la plupart des Sudistes et favorisé par de nombreux généraux du Nord à cause de sa brillante tactique de guerre. William Sherman est né le 8 mai 1820 à .

Le premier acte de terreur et de crime de guerre de Sherman fut le bombardement d'Atlanta. Après le début des bombardements, Sherman a écrit au général confédéré John B. Hood, le commandant des forces à Atlanta, il « … n'était pas lié par les lois de la guerre pour signaler le bombardement d'Atlanta » 1 – Volume 39 (Partie II), 422).

Cet acte était une violation de l'ordonnance générale 100, art. 19 et 22. Ces articles stipulent que « les commandants, chaque fois que cela est recevable, informent l'ennemi de leur intention de bombarder un lieu, afin que les non-combattants, et en particulier les femmes et les enfants, puissent être enlevés avant le début du bombardement… » et « ... les distinction entre le particulier appartenant à un pays ennemi et le pays ennemi lui-même, avec ses hommes en armes. Le principe est de plus en plus reconnu que le citoyen non armé doit être épargné en personne, en propriété et en honneur autant que les exigences de la guerre le permettent.

Les actes de terreur et les crimes de guerre commis par l'armée de Sherman lors de leur marche vers la mer sont trop nombreux pour être énumérés. De ces crimes, Sherman a écrit : « ... sans aucun doute, de nombreux actes de pillage, de vol et de violence... ici, il a concédé les actes commis par ses hommes pendant la marche (Sherman, 182-83).

L'essai sur les vues du général Shermans sur la guerre moderne

Vues du général Shermans sur la guerre moderne La guerre civile était une guerre de grande effusion de sang et une guerre dans laquelle des frères se sont battus contre des frères et des voisins contre des voisins. La guerre a causé de nombreuses tragédies dévastatrices et touché de nombreuses personnes de différentes manières, mais un homme s'est démarqué parmi les autres dans ces troubles civils. Cet homme était le General Cup Sherman. Le général Sherman à l'époque de son état d'origine.

Ces actes étaient punissables en vertu de l'ordonnance générale 100, art. 47. Sherman n'a jamais poursuivi ces hommes pour leurs crimes donc parce que tous les commandants sont responsables des troupes sous leur contrôle, il est devenu punissable en vertu du même article. Sans excuser ces crimes, nous passerons à certains des crimes dont Sherman était directement responsable. Dans une lettre écrite au commandant des forces de cavalerie, le lieutenant-général Wade Hampton le 24 février 1965, Sherman déclare : « Général : il m'a été officiellement rapporté que nos groupes de recherche de nourriture sont assassinés après leur capture et étiquetés « Mort à tous les fourrageurs ». … J'ai ordonné qu'un nombre similaire de nos prisonniers entre nos mains soient éliminés de la même manière. Je détiens environ 1 000 prisonniers capturés de diverses manières, et je peux le supporter aussi longtemps que vous… Je ne trouve aucune autorité civile qui puisse répondre aux appels de fourrage ou de provisions, donc doit collecter directement auprès de la population… » (États-Unis, série I- Tome 47, 546).

Faire du mal, maltraiter ou mettre à mort avec de nombreuses autres choses des prisonniers, était expressément interdit dans l'ordre général 100, articles 58, 68, 71 et 75. Pour éviter le débat, il est admis que Sherman n'a pu trouver aucune autorité civile auprès de laquelle réquisitionner des fournitures. Cependant, Sherman a expressément interdit à ses fourrageurs de fournir des reçus pour les biens privés pris aux civils le long du parcours de la marche. En outre, les parties à la recherche de nourriture ont pris beaucoup plus de biens que les forces de l'Union n'avaient besoin, et aucune nécessité militaire n'existait qui justifie la saisie ou la destruction au-delà des besoins de l'armée (Sherman, 175-76).

Il s'agissait d'une violation directe de l'ordonnance générale 100, art. 38. Toute cour martiale passée ou présente aurait condamné William Tecumseh Sherman.

Non seulement Sherman était au courant de ses crimes et de son terrorisme, mais une lettre au lieutenant-général US Grant, le 18 décembre 1964, montre qu'il s'en délectait « ... Je crois sincèrement que tous les États-Unis, du Nord et du Sud, se réjouiraient d'avoir cette armée. s'est lâché sur la Caroline du Sud pour dévaster cet État, comme nous l'avons fait en Géorgie… » (États-Unis, Série 1 – Vol. 44, 743) Oui, le général William T. Sherman était un criminel et un terroriste, mais tout ce que vous avez à faire est lu un livre d'histoire pour découvrir que William T. Sherman n'est généralement dépeint que comme un héros.

The Term Paper sur William T Sherman War General March

William Tecumseh Sherman (1820 - 1891) Un véritable réalisateur américain L'un des personnages les plus colorés de la guerre de Sécession était un général nommé William T. Sherman. Pendant la période de la guerre (1861-1865), le général Sherman a bouclé la boucle, passant d'avoir été contraint à la retraite sur des accusations inventées de toutes pièces selon lesquelles il était fou, à devenir un acteur clé pour mettre fin à cette guerre sanglante. Il entra dans les annales de l'armée.

Ouvrages cités

Francis Lieber, promulguée en tant qu'ordonnances générales n° 100 par le président Lincoln, Instructions pour le gouvernement des armées des États-Unis sur le terrain, bureau de l'adjudant général, 1863, Government Printing Office, Washington, 1898

États Unis. Département de la guerre, États-Unis. Record and Pension Office., États-Unis. War Records Office., et al., La guerre de la rébellion: une compilation des archives officielles des armées de l'Union et confédérées, série 1 – Volume 38 (Partie V), Govt. Imprimer. Off., Washington, 1891

États Unis. Département de la guerre, États-Unis. Record and Pension Office., États-Unis. War Records Office., et al., La guerre de la rébellion: une compilation des archives officielles des armées de l'Union et confédérées, série 1 – Volume 39 (Part II), Govt. Imprimer. Off., Washington, 1892

États Unis. Département de la guerre, États-Unis. Record and Pension Office., États-Unis. War Records Office., et al., La guerre de la rébellion: une compilation des archives officielles des armées de l'Union et confédérées, série 1 – Volume 44, Govt. Imprimer. Off., Washington, 1893

États Unis. Département de la guerre, États-Unis. Record and Pension Office., États-Unis. War Records Office., et al., La guerre de la rébellion: une compilation des archives officielles des armées de l'Union et confédérées, série 1 – Volume 47 (Partie II), Govt. Imprimer. Off., Washington, 1895

William T. Sherman, Mémoires du général William T. Sherman, vol. 5, D. Appleton & Co., New York, 1875

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La marche de Sherman vers la mer

« La marche de Sherman vers la mer d'Atlanta à la ville portuaire de Savannah était destinée, comme l'a dit Sherman, à « faire hurler Georgia ». Pendant des semaines, lui et son armée ont pratiquement disparu du point de vue du ministère de la Guerre. . Coupant ses lignes de ravitaillement, il fit vivre ses hommes de la terre, s'emparant de la nourriture et des montures des populations locales lors de leur passage. Il a poursuivi sa stratégie de destruction de toutes les installations militaires sur son passage, ainsi que de toutes les cibles commerciales pouvant être utilisées militairement. Les traverses de chemin de fer ont été déracinées, chauffées au feu pour les rendre malléables, puis enroulées autour des troncs d'arbres comme des « cravates Sherman » pour s'assurer que les voies ne pourraient pas être réparées. Le 21 décembre 1864, ses troupes prirent Savannah aux confédérés et il envoya un message à Lincoln qui devint plus tard célèbre, il offrit la ville comme cadeau de Noël au président.

Il a dirigé son armée vers le nord à travers les Carolines, et la destruction qu'ils ont provoquée a dépassé celle de la Géorgie. La Caroline du Sud avait mis la nation sur la voie de la guerre lorsqu'elle a fait sécession et a envoyé des émissaires dans d'autres États du Sud les exhortant à se joindre à la formation d'une nouvelle confédération, et c'est en Caroline du Sud que les premiers coups de feu ont été tirés, à Fort Sumter. Les hommes de Sherman avaient une haine particulière pour l'État de Palmetto et ont laissé une traînée de larmes et de cendres dans leur sillage avant de traverser en Caroline du Nord, où ils ont même brûlé les forêts de pins qui fournissaient le goudron pour les travaux de construction navale de l'État. Sa dernière bataille eut lieu à Bentonville, en Caroline du Nord, du 19 au 21 mars 1865. Peu de temps après, la nouvelle arriva que Robert E. Lee s'était rendu à Grant. Sherman et son adversaire de longue date, Joe Johnston, se sont rencontrés pour discuter des conditions. Sherman, surpris lorsque Johnston proposa de rendre non seulement l'armée devant les Sherman, mais toutes les forces confédérées restantes dans les États de la côte est, approuva des conditions de règlement encore plus généreuses que celles que Grant avait données à Lee. Cependant, l'accord a été rédigé de telle manière que pour le gouvernement d'accepter ses termes serait de donner tacitement la légitimité au gouvernement confédéré, ce qu'il avait nié tout au long de la guerre. Sherman a reçu l'ordre de retourner à Johnston et de lui dire qu'ils ne pouvaient discuter que de la reddition de son armée du Tennessee, et Grant a été envoyé pour s'assurer qu'aucune limite n'était dépassée.


Funérailles d'un soldat : ​​le général Sherman mis au repos et les scènes impressionnantes (1891)

Hommage aux morts honorés & mdash haut hommage de révérence, d'amour et de regret & mdash les services sur la tombe étaient du caractère le plus simple

Sunday Herald et Weekly National Intelligencer (Washington DC) 22 février 1891

St Louis, 21 février &mdash Saint Louis a fait aujourd'hui un adieu impressionnant au soldat dont le génie militaire n'était surpassé par personne et égalé par peu.

Aucun hommage plus élevé de révérence, d'amour et de regret ne pourrait être payé à un héros, sous aucun climat. Pour la première fois depuis plusieurs jours, le soleil brillait glorieusement, mais ses rayons tombaient sur une ville drapée de deuil.

Les cœurs du peuple étaient attristés, et d'un commun accord toutes sortes d'hommes abandonnèrent leurs poursuites terrestres et se rassemblèrent le long de la ligne du cortège funèbre pour rendre hommage aux morts honorés.

C'est une multitude feutrée et solennelle qui accueille les trains à leur arrivée. Le son grave et menaçant de la lourde cloche de la locomotive sonna un glas funèbre respectueux, inspirant mais douloureux, et la foule immense se tint à découvert tandis que le train avec ses occupants silencieux roulait lentement.

C'était des funérailles de soldat & mdash les funérailles d'un général & mdash mais pas seulement d'un tel, mais d'un officier aimé de l'armée et honoré par le peuple. C'était l'enterrement d'un héros dont ses semblables connaissaient la valeur et dont ils chérissaient la mémoire comme ils le feraient pour leurs plus proches parents.

Sur des kilomètres, les rues étaient bordées de murs solides d'au moins une douzaine de personnes, et les preuves de l'affection et de l'estime dans lesquelles ses concitoyens le tenaient étaient abondantes de tous côtés.

Ses camarades du Ransom Post marchaient en carré creux autour du caisson. Leur pas était mesuré, leurs yeux baissés, et chaque visage portait ce regard solennel qui disait trop clairement les mots : « J'ai perdu un ami ».

À la suite du caisson se trouvait la poignée de survivants de l'ancien 13e d'infanterie, un petit corps d'hommes affligés, suivant leur ancien chef sur une route qu'eux aussi devaient parcourir à un jour pas très éloigné.

La marche vers le cimetière depuis le dépôt se faisait par certaines des rues principales de la ville. L'itinéraire tracé passait par les rues Onzième, Marché, Douzième et Pine et Grand Avenue, de là sur l'avenue Florisant jusqu'au cimetière du Calvaire.

L'entrée du cimetière se faisait par la porte arrière. Lorsque le caisson a franchi les portes du cimetière, la plupart des troupes sont restées à l'extérieur du cimetière.

En raison du grand nombre de voitures occupées par des hommes de la Grande Armée, des membres de la Légion loyale et des Fils de Vétérans qui n'ont pu supporter la fatigue de toute la marche de près de huit milles, et pour lesquels des voitures étaient fournies au coin de Avenues Grand et Est, les routes de l'entrée du cimetière à la tombe ont été bientôt bloquées et beaucoup de ceux qui occupaient des voitures et vers la fin de la procession ont été obligés de les laisser à une certaine distance de la porte et de marcher jusqu'à la tombe.

Cela provoqua un certain retard dans les offices, et ce n'est qu'à 14 h 30 que tous ceux qui avaient reçu des places prirent position autour de la tombe ouverte, qui était bordée à l'intérieur de drapeaux.

A une courte distance au sud se trouvait le brave Treizième, à l'est des membres de la Grande Armée, et directement autour d'elle au nord étaient regroupés le sénateur Sherman, les miss Sherman, le P T Sherman, le colonel Hoyt Sherman, les lieutenants. Thackera et Fitch et leurs épouses, le juge et Mme PB Ewing, général et Mme Thomas Ewing, général et Mme Nelson A. Miles, secrétaire et Mme Noble, secrétaire et Mme Rusk, secrétaire adjoint Grant, ex-président Hayes, général Schofield , le général Howard, le général Slocum et d'autres.

Après que tous eurent pris leurs positions, les huit sergents agissant en tant que porteurs de corps, soulevèrent le cercueil du caisson et le transportèrent avec révérence dans la tombe, lorsque tout ce qui était mortel du général Sherman fut descendu à sa dernière demeure.

Le cercueil était drapé de drapeaux et dépourvu de tout hommage floral. Les services à la tombe étaient du caractère le plus simple et ont été dirigés par le révérend Thomas Ewing Sherman, tous assemblés à la tombe debout avec la tête découverte. Pendant que le cercueil était abaissé, la fanfare du régiment joua « l'hymne des Plyals ».

Au fur et à mesure que les services progressaient, beaucoup de personnes autour de la tombe étaient visiblement affectées. et lorsque les drapeaux entourant le cercueil ont été retirés. le son de sanglots sourds se fit entendre.

A 3 heures, la fermeture de la tombe fut achevée et les clairons du 7e de cavalerie sonnèrent & raquo & raquo & ndquo & ndquo. distance à l'est.

Des couronnes et des branches de conifères ont ensuite été placées sur la tombe par des mains aimantes. Les funérailles et les troupes sont revenues à la gare et les milliers de citoyens présents se sont dispersés dans leurs maisons.

Ainsi fut inhumé aux côtés de sa femme et de ses deux fils, dont l'un était son « fils de soldat », le général William Tecumseh Sherman.


Voir la vidéo: When Georgia Howled: Sherman on the March (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Zunos

    Je félicite votre idée tout simplement excellente

  2. Maumuro

    Votre opinion est utile

  3. Nill

    Vous faites une erreur. Je peux le prouver. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.

  4. Kikinos

    la phrase exacte

  5. Uchdryd

    Je ne peux pas participer maintenant à la discussion - il n'y a pas de temps libre. Mais je serai libéré - j'écrirai forcément ce que je pense.

  6. Aillig

    Tout, n'importe quoi.



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