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Hippocrate

Hippocrate

Hippocrate a fait une telle impression sur l'histoire médicale que son nom est encore très associé à la médecine aujourd'hui. Tous les médecins nouvellement qualifiés prêtent ce qu'on appelle le «serment d'Hippocrate» et certains voient Hippocrate comme le père de la médecine moderne, même s'il a fait la plupart de son travail environ 430 ans avant la naissance du Christ.

Les médecins grecs ont commencé à examiner la question de la mauvaise santé et de la maladie en utilisant un processus de raisonnement et d'observation. Le plus célèbre d'entre eux était Hippocrate. On pense qu'il est né à Cos en 460 avant JC. En fait, nous savons très peu de choses sur Hippocrate en tant que personne, mais sa renommée était telle que Platon et Aristote ont écrit à son sujet. Bien qu'Hippocrate ait trouvé la gloire dans l'histoire médicale, il y avait d'autres médecins de la Grèce antique qui n'ont pas été aussi chanceux.

La connaissance médicale de la Grèce antique est démontrée dans ce qui est connu comme la Collection Hippocratique. Il s'agit d'une collection de soixante livres médicaux dont Hippocrate a écrit quelques-uns. Nous ne savons pas qui a écrit la plupart d'entre eux, mais ils couvrent une période de 150 ans, ils ne pourraient donc pas tous avoir été écrits par Hippocrate.

Hippocrate et d'autres médecins grecs pensaient que le travail accompli par un médecin devait être séparé de celui effectué par un prêtre. Ils pensaient que l'observation d'un patient était un aspect essentiel des soins médicaux. Les médecins de la Grèce antique ont examiné leurs patients, mais Hippocrate voulait une période d'observation et d'enregistrement plus systématique de ce qui avait été observé. Aujourd'hui, nous appellerions cette «observation clinique». Ces idées ont conduit Hippocrate à être appelé le «père de la médecine».

La Collection Hippocratique a donné aux médecins grecs des conseils détaillés sur ce qu'il faut faire avec leurs patients:

«Tout d'abord, le médecin doit regarder le visage du patient. S'il a l'air de lui-même, c'est bon signe. Sinon, cependant, les signes suivants sont mauvais: nez pointu, yeux creux, oreilles froides, peau sèche sur le front, couleur de visage étrange comme le vert, le noir, le rouge ou le plomb. Si le visage est comme ça au début de la maladie, le médecin doit demander au patient s'il a perdu le sommeil, s'il a eu la diarrhée ou s'il n'a pas mangé. » Tiré de «Sur la prévision des maladies».

Dans le livre «On Epidemics», les médecins ont été invités à noter des symptômes spécifiques et ce qui a été observé au jour le jour. En faisant cela, ils pourraient faire une histoire naturelle d'une maladie. Hippocrate et d'autres médecins pensaient qu'en faisant cela, ils pourraient prévoir le développement de la maladie à l'avenir:

«Je crois que c'est une excellente chose pour un médecin de pratiquer la prévision. Il réalisera le meilleur traitement s'il sait à l'avance des symptômes actuels ce qui se passera plus tard. » Extrait de «Sur la prévision des maladies»

Les idées d'Hippocrate et d'autres se sont répandues dans la Méditerranée orientale et d'autres ont pris par écrit ce qu'ils ont vu en ce qui concerne les maladies. Ces écrits ont survécu et ont donné aux historiens une vaste ressource à étudier.

Hippocrate et d'autres médecins ont travaillé sur l'hypothèse que toutes les maladies avaient une cause naturelle plutôt que surnaturelle. Les prêtres croyaient qu'une maladie telle que l'épilepsie était causée par les dieux. Hippocrate croyait qu'avec toutes les autres maladies, il avait une cause naturelle.

"Les hommes croient seulement que c'est une maladie divine à cause de leur ignorance et de leur étonnement." De «La maladie sacrée».