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Roger E. Ailes

Roger E. Ailes

Roger Ailes, fils d'un ouvrier d'usine, est né à Warren, Ohio, le 15 mai 1940. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de l'Ohio en 1962, il a rejoint KYW et est finalement devenu producteur exécutif du Mike Douglas Show.

En 1967, Ailes rencontre Richard M. Nixon et l'année suivante, il rejoint son équipe de campagne présidentielle. Après la victoire de Nixon, il fonde Ailes Communications à New York. Il a continué à travailler à la télévision (WCBS-TV) et en 1972 a produit la comédie musicale de Broadway, Mother Earth. D'autres succès incluent Hot-L Baltimore (1973) et The Last Frontier (1974).

Ailes a continué à être impliqué dans la politique de droite et est crédité d'avoir « entraîné » Ronald Reagan à la victoire sur Walter Mondale en 1984. Sa stratégie comprenait « des publicités télévisées, conçues par le directeur de Madison Avenue Philip Dusenberry et mettant en vedette une musique de violon gonflée et émotionnelle, images sans problème de mariages, de lever de drapeau, d'achat de maison et de vues panoramiques paisibles."

Ailes a également aidé George H. W. Bush à vaincre Michael Dukakis en 1988. Cette fois, il a utilisé l'imagerie visuelle pour exploiter les sentiments raciaux. Comme Sheldon Rampton et John Stauber l'ont souligné dans leur livre Banana Republicans : comment la droite transforme l'Amérique en un État à parti unique: "L'un présentait une photographie menaçante de William Horton - un détenu noir qui s'était échappé d'un programme de congé de prison et avait violé une femme - suggérant que Dukakis était exceptionnellement doux envers le crime. programmes de congé au moment du crime de Horton.) » Une deuxième annonce de congé de prison dépeint une « porte tournante » par laquelle une file d'hommes blancs est entrée en prison, tandis que les Noirs et les Hispaniques en sortaient. "Cette expression" politique carcérale à porte tournante "implique, bien sûr, que les criminels du Massachusetts pourraient, grâce au gouverneur Dukakis, s'échapper de prison aussi facilement que les navetteurs sortant d'une station de métro", observe Mark Crispin Miller. "Mais l'image fait une déclaration encore plus incendiaire... La 'porte tournante' effectue une étrange métamorphose raciale, impliquant que le système carcéral de Dukakis n'était pas seulement poreux, mais une source satanique de négritude - un sombre moulin 'libéral' qui a pris des hommes blancs et les a colorés."

Ailes a écrit au sujet de ses expériences en relations publiques dans Vous êtes le message : les secrets des maîtres communicateurs (1988). Ailes était également employé par Californians Against Unfair Tax Increases (CAUTI), une organisation financée par les compagnies de tabac, Philip Morris et RJ Reynolds. Ailes Communications a gagné un peu plus de 1 000 000 $ en commission sur la campagne contre la Coalition for a Healthy California, qui proposait une augmentation de 25 cents le paquet de la taxe sur le tabac. Sa stratégie consistait à prétendre que l'augmentation des taxes était une ingérence injuste et inutile du gouvernement. Ailes a affirmé que ses adversaires étaient des « fanatiques anti-tabac ».

En 1991, Ailes a rejoint l'animateur de talk-show radio de droite, Rush Limbaugh. Il a converti Limbaugh en artiste de télévision et est devenu producteur exécutif de son émission de fin de soirée. En 1993, Ailes est devenu président de la chaîne câblée Consumer News and Business Channel (CNBC) de NBC et, l'année suivante, a lancé America Talking. Ailes a également animé sa propre émission nocturne, Straight Forward.

Rupert Murdoch de News Corporation a recruté Ailes en février 1996 pour fonder Fox News Channel (FNC). La chaîne a été lancée le 7 octobre 1996. Ailes a recruté une série de diffuseurs de droite tels que Matt Drudge, Sean Hannity, Oliver North, Bill O'Reilly et Geraldo Rivera.

En novembre 2000, Fox News a été accusé d'avoir tenté de faire élire George W. Bush à la présidence. Plus tard, Ailes s'est excusé pour les actions de Fox News : « Permettez-moi de commencer par déclarer que Fox News, ainsi que tous les autres réseaux de télévision, ont commis des erreurs le soir des élections qui ne peuvent pas être répétées, la plus importante s'étant produite en Floride. Fox News reconnaît ici qu'il a déçu le public américain le soir des élections et qu'il assume l'entière responsabilité de cet échec."

Fox News s'est promue sous le slogan "juste et équilibré", mais les examens de la sélection d'invités de la chaîne ont montré que ce n'était pas le cas. En 2001, lorsque le groupe de surveillance des médias Fairness & Accuracy In Reporting a étudié la liste des invités du programme d'information phare de la FNC, Special Report, il a constaté que les républicains représentaient 89 % des invités partisans de Fox News, dépassant les démocrates 50 à 6. Les conservateurs avoués ont fait jusqu'à 71 pour cent des invités.

Pour assurer le maximum d'audience à cette propagande de droite, Rupert Murdoch a en fait payé 10 $ par abonné aux câblo-opérateurs pour diffuser Fox News. Au cours des deux premières années, la station a perdu 150 millions de dollars. Cependant, la politique de Murdoch a permis à Fox News de diffuser dans plus de 55 pays et, en août 2003, elle comptait plus de 80 millions d'abonnés à travers les États-Unis.

Fin 2002, Roger Ailes a confirmé l'allégation dans le livre Bush en guerre. Bob Woodward a affirmé qu'Ailes avait envoyé une note à Karl Rove à la Maison Blanche suggérant des politiques à adopter à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001. Woodward a décrit la note comme préconisant que Bush prenne « les mesures les plus dures possibles » afin de maintenir le soutien du public américain. Ailes a déclaré que la note n'était pas un conseil politique mais un message envoyé "en tant qu'être humain et citoyen".

En octobre 2003, Charlie Reina, un ancien producteur de Fox News, déclarait : « Éditorialement, la rédaction du FNC est sous le contrôle et la vigilance constants de la direction. La pression va de subtile à directe. Tout d'abord, c'est un réseau d'information dirigé par un seul des agents politiques les plus en vue de ces derniers temps. Tout le monde là-bas comprend que le FNC est, dans une large mesure, la « revanche de Roger » - contre ce qu'il considère comme un établissement médiatique libéral et pro-démocrate qui l'a évité pendant des décennies. les membres du personnel, dont beaucoup sont trop jeunes pour avoir gravi les échelons du journalisme objectif, et qui ne sont tous pas syndiqués, sans aucune protection quant à ce qu'ils peuvent être amenés à faire, il y a une motivation indue pour plaire au grand patron. "

Charlie Reina a poursuivi en disant : " Les racines du parti pris quotidien de Fox News Channel à l'antenne sont réelles et directes. Elles se présentent sous la forme d'une note de service distribuée par voie électronique chaque matin, abordant les histoires qui seront , suggérant comment ils devraient être couverts. Pour le personnel de la salle de rédaction responsable de la programmation de jour de la chaîne, The Memo est la bible. Si, un jour donné, vous remarquez que les présentateurs de Fox semblent essayer de faire comprendre un point particulier, vous peut parier que le Memo est derrière lui. Le Memo est né avec l'administration Bush, au début de 2001, et, intentionnellement ou non, a fait en sorte que le point de vue de l'administration se retrouve systématiquement sur FNC. Cette année, bien sûr, la guerre en L'Irak est devenu un sujet constant de The Memo. Mais en plus de l'évidence - des informations sur qui est où et ce qu'ils couvriront - il y a eu des allusions subtiles quant au ton de la copie des ancres. "

Un autre ancien journaliste de Fox News, Matt Goss, a admis : « Laissez-moi simplement dire que le parti pris de droite était présent dans la salle de rédaction, dès le départ et évident, depuis le jour où un certain rédacteur en chef a été envoyé de la chaîne pour nous apporter en ligne avec leur couverture... Pour moi, la paresse des journalistes du FNC était la pire partie du parti pris. ), c'était que les faits d'une histoire n'avaient tout simplement pas d'importance." Ce point de vue a été soutenu par d'autres membres du personnel qui sont apparus dans Robert Greenwald, Outfoxed: La guerre de Rupert Murdoch contre le journalisme (2004).

Une enquête menée par Program on International Policy (PIPA) à l'Université du Maryland et Knowledge Networks a découvert qu'« une série de sept sondages américains menés de janvier à septembre de cette année révèle qu'avant et après la guerre en Irak, une majorité d'Américains ont eu perceptions erronées importantes et celles-ci sont étroitement liées au soutien à la guerre en Irak. » Le rapport a poursuivi en affirmant que ceux "qui regardent principalement Fox News sont nettement plus susceptibles d'avoir des perceptions erronées, tandis que ceux qui écoutent principalement NPR ou regardent PBS sont nettement moins susceptibles".

Par exemple, cinquante-sept pour cent pensaient que l'Irak avait apporté un soutien substantiel à Al-Qaida, ou était directement impliqué dans les attaques du 11 septembre, 69 pour cent pensaient que Saddam Hussein était personnellement impliqué dans le 11-Septembre et 22 pour cent pensaient que le fausseté que des armes de destruction massive ont été découvertes en Irak. Dans l'analyse composite de l'étude PIPA, 80 pour cent des téléspectateurs de Fox News avaient une ou plusieurs de ces perceptions erronées, contre 71 pour cent pour CBS et 27 pour cent qui se sont branchés sur NPR/PBS.

En août 2005, Ailes a été nommé président du groupe Fox Television Stations. Le mois suivant, Ailes a recruté Geraldo Rivera pour présenter Geraldo en liberté.

En 1968, le succès de Nixon à se réinventer en tant que « Nouveau Nixon » l'a aidé à remporter la Maison Blanche. Lorsque le journaliste Joe McGinniss a détaillé cette stratégie l'année suivante dans The Selling of the President, des journalistes honteux ont juré de faire preuve de prudence face à une telle manipulation, mais la campagne Nixon n'était que le début. Bien que sa destitution dans le scandale du Watergate ait entraîné un revers temporaire, les républicains sont revenus à la Maison Blanche en 1980 avec Ronald Reagan, le premier acteur à devenir président. Reagan s'est également appuyé sur les talents d'Ailes, qui a servi de consultant à sa campagne de réélection de 1984....

Ailes a utilisé une stratégie similaire en 1988, lorsqu'il a travaillé avec Lee Atwater pour organiser la victoire de George H. Bush contre Michael Dukakis. La campagne Bush/Quayle '88 combinait des images du matin en Amérique avec des publicités qui ridiculisaient Dukakis à travers des images visuelles trompeuses. Un spot télévisé a accusé Dukakis de pollution dans le port de Boston, affichant un panneau indiquant "Danger / Risque de radiation / Interdiction de nager". Le signe n'avait en fait rien à voir avec la pollution ou Dukakis. Il a été posté pour avertir le personnel de la Marine de ne pas nager dans les eaux qui avaient autrefois abrité des sous-marins nucléaires en réparation. Les publicités les plus flagrantes, cependant, utilisaient des images visuelles pour exploiter les sentiments raciaux. L'un d'eux présentait une photographie menaçante de William Horton – un détenu noir qui s'était évadé d'un programme de congé en prison et avait violé une femme – suggérant que Dukakis était inhabituellement doux envers le crime. La "porte tournante" provoque une étrange métamorphose raciale, impliquant que le système carcéral de Dukakis n'était pas seulement poreux, mais une source satanique de négritude - un sombre moulin "libéral" qui prenait des hommes blancs et les colorait.

Permettez-moi simplement de dire que le parti pris de droite était présent dans la salle de rédaction, dès le départ et évident, depuis le jour où un certain rédacteur en chef a été envoyé de la chaîne pour nous mettre en conformité avec leur couverture. Sa première directive pour nous : recherchez des histoires qui s'adressent aux hommes blancs d'âge moyen en colère qui écoutent la radio et crient sur leur télévision. (Oh, comme j'aimerais mettre des guillemets autour de ce qui est presque une citation directe.)

Pour moi, la paresse des journalistes du FNC était la pire partie du parti pris. Ce n'était pas qu'ils suivaient une ligne politique (même si bien sûr, voir la série embarrassante sur les droits de propriété de 2000), c'était que les faits d'une histoire n'avaient tout simplement pas d'importance. L'idée était de faire sortir ces téléspectateurs de leurs sièges, en criant à la télévision, aux politiciens, aux libéraux - n'importe qui - simplement en racontant une histoire provocante", a-t-il écrit en octobre 2003.

Permettez-moi de commencer en déclarant que Fox News, ainsi que tous les autres réseaux de télévision, ont commis des erreurs le soir des élections qui ne peuvent pas être répétées, dont la plus importante s'est produite en Floride.

Fox News reconnaît ici qu'il a manqué au public américain lors d'Election Night et assume l'entière responsabilité de cet échec.

Ces erreurs ont conduit à de nombreux auto-examens des processus que nous avons utilisés le soir des élections, du fonctionnement du Voter News Service le soir des élections et de notre adhésion au Voter News Service.

Grâce à notre auto-examen et à notre enquête, nous avons déterminé qu'il n'y avait aucun favoritisme politique intentionnel en jeu le soir des élections de la part de Fox News.

Avec le recul, nous avons commis une erreur importante en nous appuyant uniquement sur les données VNS, bien que ce soient les seules données disponibles. Évidemment, il aurait été préférable d'avoir au moins une autre source de données, mais jusqu'à présent des considérations économiques ont rendu cela irréalisable. Nous considérons VNS de la même manière que les réseaux combinent des ressources pour les caméras de piscine, l'Associated Press, etc.

Comme vous le savez peut-être, Fox News Channel a été lancée le 7 octobre 1996. Dès notre lancement, nous avions l'intention de rivaliser avec les grands réseaux d'information télévisés établis. Afin de couvrir les élections de manière compétitive, nous pensions que nous devions rejoindre VNS. Mais ce n'était pas une décision facile pour nous. Tout d'abord, l'adhésion à VNS était (et est) très chère, surtout pour ce qui était, à l'époque, un réseau de télévision naissant. Mais, après de nombreuses discussions internes à la fois éditoriales et financières, nous avons décidé de nous rejoindre. J'ai compris que VNS avait un bon et solide bilan d'appels de courses jusqu'aux élections de 2000. Par exemple, 99 % des appels passés par VNS au cours des deux derniers cycles électoraux ont été exacts ; 100% des appels de VNS en 1998 étaient exacts.

Maintenant, cependant, nous pensons que le but, l'intention, les processus et les modèles de VNS doivent être soigneusement examinés de manière formelle et nous sommes prêts à dépenser plus d'argent en tant que membre VNS pour que cet examen se produise.

Permettez-moi de vous assurer que Fox News agit dans l'intérêt du public et tente à tout moment de se conduire en gardant ce fait à l'esprit.

Depuis le soir des élections, la question de la suppression des électeurs a été écrite et discutée.

Cela aurait-il fait une différence dans la participation électorale si les réseaux de télévision avaient attendu que tous les scrutins dans l'État de Floride, et dans tous les autres États d'ailleurs, soient fermés avant de déclarer un gagnant. Lorsque Fox News a appelé la Floride pour Al Gore à 19h52, il restait huit minutes aux citoyens de la Floride pour voter.

Eh bien, je ne connais pas la réponse à cette question, mais pour lever tout doute, c'est un remède assez simple pour qu'un réseau de télévision attende la fermeture de tous les sondages dans un État donné avant de déclarer un gagnant dans cet État.

Une nouvelle étude basée sur une série de sept sondages américains menés de janvier à septembre de cette année révèle qu'avant et après la guerre en Irak, une majorité d'Américains ont eu des perceptions erronées importantes et celles-ci sont fortement liées au soutien à la guerre en Irak.

Le sondage, mené par le Program on International Policy (PIPA) de l'Université du Maryland et Knowledge Networks, révèle également que la fréquence de ces perceptions erronées varie considérablement selon la principale source d'information des individus. Ceux qui regardent principalement Fox News sont nettement plus susceptibles d'avoir des perceptions erronées, tandis que ceux qui écoutent principalement NPR ou regardent PBS sont nettement moins susceptibles.

Une analyse approfondie d'une série de sondages menés de juin à septembre a révélé que 48% pensaient à tort que des preuves de liens entre l'Irak et al-Qaïda avaient été trouvées, 22% que des armes de destruction massive avaient été trouvées en Irak et 25% que le monde l'opinion publique était favorable à ce que les États-Unis entrent en guerre contre l'Irak. Dans l'ensemble, 60 % avaient au moins une de ces trois perceptions erronées.

De telles perceptions erronées sont étroitement liées au soutien à la guerre. Parmi ceux qui n'ont aucune des perceptions erronées énumérées ci-dessus, seulement 23% soutiennent la guerre. Parmi ceux qui ont l'une de ces perceptions erronées, 53% soutiennent la guerre, passant à 78% pour ceux qui ont deux des perceptions erronées, et à 86% pour ceux avec les 3 perceptions erronées. Steven Kull, directeur de PIPA, commente : « Bien que nous ne puissions pas affirmer que ces perceptions erronées ont créé le soutien pour une guerre contre l'Irak, il semble probable que le soutien à la guerre serait considérablement plus faible si moins de membres du public avaient ces perceptions erronées. "

Chris Wallace dit donc que Fox News Channel est vraiment juste et équilibrée. Eh bien, je suppose que cela règle le problème. Nous pouvons tous rentrer à la maison maintenant. Je veux dire, et si le salaire de Wallace en tant que nouveau présentateur de renom de Fox se terminait par un tas de zéros ? Et s'il n'a pas encore passé une journée dans la rédaction du FNC ?

Mon conseil aux experts : si vous voulez vraiment en savoir plus sur les préjugés chez Fox, parlez aux grognements qui y travaillent - les assistants de bureau, les monteurs de bandes, les écrivains, les chercheurs et divers producteurs qui doivent y faire face tous les jours. Demandez à suffisamment d'entre eux ce qui se passe, promettez-leur l'anonymat et vous obtiendrez la vraie histoire.

Le fait est que la vie quotidienne chez FNC est tout au sujet de la politique de gestion. Je dis cela après avoir servi six ans là-bas - en tant que producteur de l'émission de critique médiatique, News Watch, en tant qu'écrivain/producteur d'émissions spéciales et (pour la dernière année de mon séjour) en tant que rédacteur en chef de la salle de rédaction. Pas une seule fois au cours des 20+ années où j'ai travaillé dans le journalisme de diffusion avant Fox - y compris de longs séjours à l'Associated Press, à CBS Radio et à ABC/Good Morning America - je n'ai ressenti la pression de suivre une ligne de direction. Mais chez Fox, si mon patron ne me prévenait pas de « faire attention » à la façon dont j'ai géré l'écriture d'un spécial sur Ronald Reagan (« Vous savez ce que Roger Ailes pense de lui. »), il me disait comment le spécial environnemental Je devais produire devrait lean ("Vous pouvez donner les deux côtés, mais assurez-vous que les pro-environnementalistes n'ont pas le dernier mot.")

Sur le plan éditorial, la rédaction du FNC est sous le contrôle et la vigilance constants de la direction. Tout le monde là-bas comprend que le FNC est, dans une large mesure, "la revanche de Roger" - contre ce qu'il considère comme un établissement médiatique libéral et pro-démocrate qui l'a évité pendant des décennies. Pour les membres du personnel, dont beaucoup sont trop jeunes pour avoir gravi les échelons du journalisme objectif, et qui ne sont tous pas syndiqués, sans aucune protection quant à ce qu'on peut leur faire faire, il y a une motivation excessive pour plaire au grand chef.

Parfois, cet empressement à servir les intérêts idéologiques de Fox va même au-delà de ce que la direction attend. Par exemple, en juin de l'année dernière, lorsqu'un juge californien a déclaré inconstitutionnelle la formulation « Under God » du Pledge of Allegiance, le chef de la salle de rédaction du FNC a ordonné que l'adresse postale et le numéro de téléphone du juge soient affichés à l'écran. Le présentateur, lisant le Teleprompter, s'est retrouvé à expliquer que Fox prenait cette mesure inhabituelle afin que les téléspectateurs puissent s'adresser directement au juge et obtenir "autant d'informations que possible" sur sa décision. À leur crédit, les grands patrons ont reconnu que la tentative transparente de leur subalterne pour servir leurs intérêts politiques pourrait bien menacer la sécurité physique du juge et ont ordonné que les informations incriminées soient supprimées de l'écran dès qu'ils les ont vues.Quelques mois plus tard, ce même chef de salle de rédaction désireux de plaire a ordonné la suppression d'un graphique citant l'inspecteur d'armement de l'ONU Hans Blix disant que son équipe n'avait pas encore trouvé d'ADM en Irak. Heureusement, l'équipement électronique était plus rapide à utiliser (et moins sensible à la politique de bureau) que le courant et affichait le graphique avant que son ordre ne puisse être obéi.

Mais les racines de la partialité quotidienne de FNC à l'antenne sont réelles et directes. Si, un jour donné, vous remarquez que les ancres Fox semblent essayer d'enfoncer un point particulier, vous pouvez parier que The Memo est derrière.

Les racines de la partialité quotidienne de Fox News Channel à l'antenne sont réelles et directes. Si, un jour donné, vous remarquez que les ancres Fox semblent essayer d'enfoncer un point particulier, vous pouvez parier que The Memo est derrière.

Le Memo est né avec l'administration Bush, au début de 2001, et, intentionnellement ou non, a fait en sorte que le point de vue de l'administration se retrouve systématiquement sur le FNC. Mais en plus de l'évidence - des informations sur qui est où et ce qu'ils couvriront - il y a eu des indices subtils quant au ton de la copie des ancres.

Par exemple, dans le mémo du 20 mars : « Il y a quelque chose de totalement incompréhensible dans les remarques de Kofi Annan dans lesquelles il admet que ses pensées sont "avec le peuple irakien". On pourrait se demander où étaient ces pensées pendant les 23 années que Saddam Hussein a brutalisé mêmes Irakiens. Matière à réflexion. Peut-il y avoir un doute sur le fait que le mémo offrait non seulement "de la matière à réflexion", mais aussi une direction à suivre pour les rédacteurs et les présentateurs de FNC ? Surtout après avoir qualifié les propos du secrétaire général de l'ONU de « totalement incompréhensibles » ?

La triste vérité est qu'une telle subtilité est souvent tout ce qu'il faut pour envoyer le personnel de la salle de rédaction de Fox à l'action - ou à l'inaction, selon le cas. Un jour du printemps dernier, juste après l'invasion de l'Irak par les États-Unis, The Memo nous a averti que les manifestants anti-guerre se plaindraient des bombes américaines tuant des civils irakiens, et a suggéré qu'ils pourraient le dire aux familles des soldats américains qui y meurent. En éditant la copie ce matin-là, je n'ai pas été surpris lorsqu'un jeune producteur enthousiaste a tué le reportage d'un correspondant sur les combats de la journée - simplement parce qu'il comprenait une brève photo d'enfants dans un hôpital irakien.

Il ne s'agit pas d'incidents isolés sur Fox News Channel, où pratiquement aucune personne d'autorité dans la salle de rédaction ne fait un geste sans mesure contre la politique de la direction, réelle ou perçue. Au réseau Fair and Balanced, tout le monde connaît le point de vue de la direction, et au cas où ils ne sauraient pas comment le faire passer à l'antenne, The Memo est là pour le leur rappeler.

Parmi les nombreuses raisons du succès actuel d'Ailes, ses acolytes et rivaux sont en tête de liste avec son refus catégorique de perdre. Il adopte ce qu'on pourrait appeler une approche relativiste. Pour gagner, vous n'avez pas besoin d'être le meilleur candidat - il vous suffit de ressembler au meilleur candidat. Et cela peut être fait aussi facilement en faisant baisser de quelques crans votre adversaire qu'en vous construisant.

Assommer. Il s'avère que la même stratégie peut s'appliquer aux guerres d'audience du câble. "C'est un peu un coup de poing", déclare un cadre d'un réseau concurrent. "Les gens vous trouvent en surfant sur les chaînes. L'écran Fox a tellement plus à faire - plus de bruits et de choses qui tournent, plus d'action, plus de choses qui changent - que même si les téléspectateurs n'aiment pas la couverture, quand ils arrivent sur MSNBC et CNN , ils semblent vieux et lourds en comparaison." La stratégie concurrentielle du tout ou rien d'Ailes, selon cette source, peut se résumer ainsi : "Regardez-moi. Et si vous ne me regardez pas, alors ne regardez pas la concurrence non plus."

Roger Ailes, selon toutes les apparences, n'est pas un homme méticuleux. Son visage est joufflu et aux paupières lourdes, ses cheveux fins et grisonnants coiffés en arrière d'une calvitie sans aucun soupçon de vanité. De taille moyenne et de circonférence tout à fait exceptionnelle, il a sa cravate desserrée et sa chemise blanche froissée vers 8 heures du matin. S'il y a une table basse à portée de main, ses pieds nus reposent dessus ; s'il y a un écran de télévision à portée de vue - et il y en a toujours plusieurs - il le regarde distraitement. De profil, Ailes rappelle Alfred Hitchcock ou Winston Churchill. Il pourrait facilement être confondu avec un Rotarien à la retraite - content, assez réussi et nullement ambitieux...

Ce n'est peut-être pas surprenant pour un homme qui dirigeait une entreprise de communication, Ailes dit que maintenir la circulation de l'information est un élément crucial de son succès. "Plus l'opération est ouverte, mieux je pense en général", déclare Ailes. "Je descends et mets un podium dans la salle de rédaction tous les trimestres et je les mets au courant et réponds aux questions aussi longtemps qu'ils le souhaitent." Les employés se sentent plus liés à l'entreprise du groupe, dit Ailes, et il a souvent de bonnes idées de leur point de vue. "Je suis toujours surpris quand les dirigeants ne font pas ça", dit Ailes. "Quand j'étais dans ces fosses, j'avais l'habitude de supposer que les costumes étaient assis là tout le temps à essayer de trouver un moyen de me baiser. Et c'est une réaction naturelle si vous êtes coupé de la direction." Le problème avec les dirigeants qui ne sont pas ouverts au dialogue avec leur personnel, dit Ailes, c'est la peur. « Un leader qui n'a pas peur de prendre une décision n'a naturellement pas peur de l'ouverture. à tout le monde et ensuite je dirai 'Non, faisons comme ça et j'en assumerai les conséquences.' "

La stratégie agressive d'Ailes a porté ses fruits pour le propriétaire de FNC, le patron de News Corp. Rupert Murdoch. Lorsque Murdoch a recruté Ailes pour la première fois en 1996, le président de News Corp. a supposé qu'il faudrait plus d'un an pour que FNC soit opérationnel. "J'ai dit à Rupert que nous pouvions lancer dans six mois, et il pensait que j'étais fou", dit Ailes. Mais General Electric et Microsoft prévoyaient de lancer MSNBC en juillet et Ailes, toujours le concurrent, ne pouvait pas laisser cela sans réponse. Ailes s'est mis à la vitesse supérieure - embauchant du personnel, construisant des studios, organisant des accords de licence et convainquant généralement tout le monde que s'ils se rassemblaient tous, ils ne pourraient pas simplement lancer dans les six mois, mais donner à CNN une course pour son argent dans une décennie.

Et qu'en est-il de ceux qui pensaient qu'Ailes était fou ? Il leur a tous prouvé qu'ils avaient tort. FNC a été lancé comme prévu, le 7 octobre 1996, et en janvier 2002, il dépassait régulièrement les cotes d'écoute de CNN. Pour Ailes, tout est une question de leadership. "Vous voulez que tout le monde puisse jouer au-dessus de sa tête quand il le faut", dit-il. "C'est une question d'une fois que vous savez que vous avez une mission et que vous avez une date pour la livrer, alors cela doit vraiment être un acte de Dieu pour vous arrêter. C'est ma vision du leadership."


Pourquoi Roger Ailes déteste-t-il l'Amérique ?

Une enquête exclusive, juste et équilibrée sur le très implacable président de Fox News.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de février 2011.

Aujourd'hui, ici chez Esquire&mdashand uniquement chez Esquire, car seul Esquire a le entrailles pour vous raconter cette histoire&mdashnous allons vous parler d'un homme que vous devez connaître un peu mieux, peut-être un parcelle mieux : un homme nommé Roger Ailes. Peut-être avez-vous entendu parler de M. Ailes. En tant que président-directeur général d'une organisation bien financée et certes antigouvernementale appelée Fox News, il a rapporté 23 millions de dollars en 2009, ce qui, pour faire le calcul, n'était pas seulement plus d'argent que vous n'en avez gagné, c'était plus d'argent que tout le monde. en relation à vous gagné, combiné, même si vous comptez l'aubaine soudaine qui est venue à votre tante Ida après avoir obtenu cinq sur six au Powerball. Beau travail si vous pouvez l'obtenir, M. Ailes&mdash, surtout quand ce "travail" ne consistait qu'à faire avancer votre propre programme aux dépens du président des États-Unis d'Amérique en temps de guerre. Mais ces 23 millions de dollars, aussi scandaleux que cela puisse paraître, sont de la monnaie à côté des presque 1 $ milliard dans les bénéfices que Fox News&mdashand, même les plus ardents défenseurs de M. Ailes admettent qu'il est Fox News&mdashearné le patron d'Ailes né à l'étranger, Rupert Murdoch, alias "Koala Kong", en l'honneur de l'héritage australien qu'il a rejeté il y a longtemps en faveur d'une citoyenneté américaine plus pratique. Alors oui, vous pourriez avoir entendu de Roger Eugene Ailes, parce que vous lisez les journaux, vous lisez des livres, vous restez informé (malgré ce que les membres en règle de l'élite médiatique de la côte Est aiment, eh bien, oh, comme Roger Ailes pourriez dire à votre sujet), mais combien pensez-vous vraiment savoir à propos de lui? Pendant quarante ans, il a chevauché les mondes entrelacés des médias et de la politique comme un véritable colosse, s'assurant que les mondes des médias et de la politique rester entrelacés, pour mieux les contrôler. Il a utilisé ses pouvoirs de persuasion considérables pour nous persuader d'élire des présidents et, s'ils ne suivent pas l'"Agenda Ailes", pour se retourner contre eux. À soixante-dix ans, alors que la plupart des seniors américains qui travaillent dur en ont assez de la course folle et ont hâte de passer plus de temps de qualité avec leurs petits-enfants, Roger Ailes est à la hauteur, peut-être l'apogée, peut-être même&mdashsome disent&mdashthe très zénith de son pouvoir. En effet, avec la plupart des candidats républicains potentiels à la présidence de 2012 sur sa liste de paie, on peut dire qu'il ne fait que commencer. Hmmm. Peut-être que nous ne le savons pas Roger Ailes aussi bien que nous pensons que nous le faisons. Peut-être que nous ne le connaissons pas très bien du tout, ce qui est, bien sûr, juste la façon dont il l'aime.

"Je sais ce que vous allez écrire sur moi", dit Roger Ailes. "Je peux à peu près choisir les mots pour vous. Paranoïaque, de droite, gros. J'aime ça. Je suis le seul gars en Amérique qui est gros."

Non, M. Ailes, vous vous trompez. Vous n'êtes pas le seul gros homme en Amérique. Et nous n'allons pas non plus vous appeler gros. Ou chauve. Ou vieux. Tout d'abord, Esquire est totalement impartial et n'est redevable à aucun agenda. Deuxièmement, nous n'allons pas vous insulter. Nous n'allons pas vous blesser, car dans notre enquête approfondie et exclusive, nous avons découvert que vous les avez réellement. Vous êtes un gars sensible, M. Ailes. Vous êtes vulnérable. En effet, pour un gars qui attribue son pouvoir au pouvoir de ne pas se soucier de ce que les gens pensent de lui, vous vous souciez vraiment de ce que les gens pensent de vous. Vous vous souciez même de quoi blogueurs penser à toi. Vous ne lisez pas seulement les articles de blog que votre femme vous envoie, vous vous souvenez de ce qu'ils disent. Et donc, quand vous êtes vous-même accusé d'injustice, vous direz : « Eh bien, le Huffington Post dit que je suis un sosie de J. Edgar Hoover avec un visage comme un poing fermé. Keith Olbermann m'appelle la pire personne en le monde. En quoi est-ce juste ? » Et puis vous sortez et les écrasez.

Vous êtes particulièrement sensible à votre poids. "Ce n'est pas que je mange trop", dites-vous. "C'est que je ne peux pas bouger." Est-ce juste un autre exemple du « tour d'Ailes » ? Ce n'est pas. Au cours de son enquête exclusive, intensive et surtout impartiale, Esquire a appris beaucoup de choses surprenantes sur Roger Ailes. L'une est qu'il prétend avoir découvert la chanteuse folk ouvertement socialiste Buffy Sainte-Marie. Une autre est que son corps a été détruit par l'arthrite. L'homme qui a défié le monde dans un combat s'avère être un homme qui, de son propre aveu, ne peut pas marcher deux pâtés de maisons. Même dans son bureau, il est trop raide pour se défroisser, marche comme s'il apprenait à patiner, porte des chaussures à semelles de caoutchouc, pose ses pieds sur la table basse la plus proche dès qu'il s'assied, se mord la lèvre inférieure quand il est dedans douleur (ou colère), tensions et sueurs, desserre sa cravate et déboutonne son col, porte une barre de cravate, fait éclater des bonbons à la menthe et est censé être fier de ses bras, qui ressemblent à des parpaings sous sa veste de costume froissée. Il a des lèvres fines, un long nez, des cheveux qui s'enroulent sur son col, et de petites mains et de petits pieds, qui concourent à donner à son apparence une certaine délicatesse aristocratique, comme si sa masse n'était pas gagnée mais plutôt imposée. Ses yeux sont gris, et, parce qu'ils sont encadrés par des cercles gris étendus et presque géologiques, paraissent souvent noirs. Ce sont les seules choses à propos de sa présence physique qui sont fidèles à sa réputation de menace.

Alors non, M. Ailes : Nous n'allons pas vous appeler gros. Mais paranoïaque ? Vous avez sept écrans de télévision dans votre bureau. Six sont sur votre mur et vous permettent de regarder ce qui est diffusé par Fox ou ses concurrents. Le septième est sur votre bureau et l'écran de votre bureau ne montre que le flux en direct des caméras de sécurité de votre immeuble. Au-delà de cela, votre appareil de sécurité privée est à la fois vaste et coûteux, et votre bureau lui-même est une étude de contrastes. D'une part, vous êtes assis au cœur même du monde que vous avez créé&mdasha monde d'information et de pouvoir, d'information comme power&mdashand tout ce que vous avez à faire pour atteindre pratiquement toutes les personnes les plus puissantes du monde est de prendre un téléphone. De l'autre, vous communiquez par des moyens si personnels et démodés qu'ils mettraient Tony Soprano à l'aise. Votre porte s'ouvre et votre assistante s'approche, le bras tendu et le bout des doigts encadrant un post-it jaune. Vous lisez la note et elle s'en va. « Rupert », dites-vous, indiquant que votre suzerain vous attend dehors. "Il vient souvent ici, car je suis le seul de ses cadres à ne pas ramper sur sa jambe."

Maintenant, quand vous parlerez à Roger Ailes, il vous dira inévitablement certaines choses. L'une est qu'il est un homme simple. Une autre est qu'il vient de Warren, Ohio. Une autre est qu'il doit son succès au fait qu'il est un homme simple de Warren, Ohio. Une autre est qu'il sait tu&mdashle spectateur américain. Une autre est qu'il vous connaît parce qu'il est Comme you&mdash "un gars moyen du pays de survol." Et encore une autre est que parce qu'il est comme vous, il aime vous, et pense que l'Amérique est un « assez bon pays » que nous devrions réfléchir à deux fois avant de blâmer les problèmes du monde.

D'accord, M. Ailes, nous comprenons. Vous n'avez pas à dire à Esquire que l'Amérique est le plus grand pays du monde. Et il ne fait aucun doute que vous avez un talent pour donner au public américain des informations télévisées qu'il souhaite regarder. Mais si vous êtes un gars ordinaire, pouvez-vous s'il vous plaît nous dire ce qui est arrivé à votre BlackBerry ?

Oh, vous n'en avez pas, n'est-ce pas ?

Bien sûr, beaucoup d'Américains moyens ont des BlackBerry, ou quelque chose comme eux et des "smartphones", on les appelle. Et on peut compter sur beaucoup d'Américains pour gérer leurs BlackBerry de manière responsable, pour être "intelligents" avec leurs "smartphones". Pas Roger Ailes. Pour Roger Ailes, avoir un BlackBerry était une très grosse affaire&mdashor, pour être plus précis, une toute petite. Vous voyez, alors que la plupart d'entre nous, les Américains moyens, sommes très satisfaits de nos BlackBerry, de nos iPhones et de nos Androids, heureux d'avoir la chance de rester "connectés" avec nos proches lorsque nous essayons de joindre les deux bouts, Roger Ailes ne l'était pas. Roger Ailes admet qu'il pensait que son BlackBerry l'était aussi. petit pour un homme de sa taille et de sa stature. Roger Ailes pensait que le sien BlackBerry l'a fait regarder. ridicule. En effet, lorsque Roger Ailes voit l'un de ses rares pairs dans le monde raréfié des médias, des affaires ou de la politique utiliser un BlackBerry, il lui dit de . débarrassez-vous-en en ajoutant : « Vous avez des cadres pour ça. » Merci, M. Ailes. Merci pour le conseil. La prochaine fois qu'un de nos lecteurs utilisera son BlackBerry pour recevoir une photo de sa fille dans la pièce de théâtre qu'il a dû manquer parce qu'il est là-bas pour joindre les deux bouts, nous lui rappellerons : « Vous avez des cadres pour ça ». Et nous lui rappellerons la raison que vous nous avez donnée pour avoir abandonné votre BlackBerry : vous n'êtes pas payé pour penser à un petit appareil avec lequel vous devez travailler avec vos pouces. Vous êtes payé pour penser à gagnant. Et c'est ce que vous passez toute la journée à faire chez Fox News : « réfléchir aux moyens de gagner ».

D'accord, M. Ailes, nous comprenons. Vous n'avez pas besoin de dire à Esquire que l'Amérique est le plus grand pays du monde.

Mais l'histoire du BlackBerry de Roger Ailes ne s'arrête pas là, avec son admission qu'il est un homme obsessionnellement compétitif. Esquire a découvert par Roger Ailes lui-même qu'il n'avait pas abandonné son BlackBerry simplement parce qu'il était en dessous de lui. Non, il l'a perdu parce qu'il n'était pas dessus il n'était pas au-dessus de la tentation de l'utiliser pour se battre avec des Américains moyens. Roger Ailes est-il, comme il aime à se le dire, une « cible parfaite » ? Pour être juste&mdashand Esquire s'efforce d'être jamais moins que juste&mdashhe est. Bien sûr qu'il l'est : c'est l'un des cadres médiatiques les plus puissants de l'histoire du monde, sinon de l'univers. Les gens vont venir vers lui, et ils pourraient lui écrire un e-mail intempestif de temps en temps. Mais réfléchissez-y : vous êtes Roger Ailes, l'un des cadres médiatiques les plus puissants de l'histoire du monde, sinon de l'univers. Votre BlackBerry vous "ping" avec un e-mail intempérant d'un de vos compatriotes américains, vous disant qu'il va prendre un avion depuis le cœur de notre grande patrie afin qu'il puisse vous trouver parmi les riches et les puissants de New York. et donnez un coup de pied à votre grand postérieur Aeron assis. Lui répondriez-vous ? Probablement pas et vous penseriez probablement que le gars a eu une mauvaise journée en essayant de joindre les deux bouts et en rester là. Voudriez-vous menacer le gars en retour? Diriez-vous à votre compatriote américain que s'il achète un billet pour New York et essaie de venir vous voir à votre domicile bien gardé dans le centre de Manhattan&mdashand ici nous citons&mdash"il ne devrait pas s'embêter à acheter un billet aller-retour parce qu'il va ne jamais rentrer à la maison" ? Non, vous ne le feriez pas, parce que vous êtes un Américain, et les Américains ne menacent pas les autres Américains exerçant le droit sacré de la liberté d'expression, peu importe à quel point ils peuvent être intempérants. Mais Roger Ailes le ferait. Roger Ailes l'a fait. Il l'a fait maintes et maintes fois, combattant le feu par le feu, répondant avec intempérance à chaque e-mail intempestif qui lui arrivait sans insulte ou plainte sous son avis, jusqu'à ce que son personnel des relations publiques, craignant que les e-mails ailésiens ne deviennent publics et que leur patron s'amusait trop, a conclu que peut-être donner à un homme comme Roger Ailes un BlackBerry n'était pas une si bonne idée après tout.

Alors qui est ce &hellip Roger Ailes, s'il n'est pas celui qu'il dit être&mdashif s'il n'est pas un Américain moyen ? Eh bien, la réponse courte est la suivante : ce n'est pas seulement un homme qui a passé toute sa vie à penser à des moyens de gagner, c'est un homme qui a passé toute sa vie à gagner. Rien de mal à cela, bien sûr : l'Amérique aime un gagnant. Mais soyons honnêtes ici : nous sommes tous des Américains moyens. Est-ce que l'un d'entre nous gagner tout le temps? Bien sûr que non, sinon nous ne serions pas dans la moyenne. Mais Roger Ailes le fait. Et donc, M. Ailes, Esquire a une question, au nom d'autres Américains moyens : quel genre d'homme gagne tout le temps? Quel genre d'homme donne à son pays, à peu près dans cet ordre, Mike Douglas, Richard Nixon, Tom Snyder, "Morning in America" ​​de Ronald Reagan, la pub Willie Horton, la pub dans laquelle Michael Dukakis se promène dans un tank et ressemble à un chipmunk, la présidence de George HW Bush, CNBC, Fox News (édition des insurgés parvenus), Fox News (édition des ondes de l'empire), Fox News (édition "Obama sux") et Fox News (édition Tea Party ) ? Plus précisément, quel genre d'homme découvre à vingt-sept ans comment utiliser la télévision pour légitimer Richard Nixon, puis à soixante-dix ans pour légitimer Sarah Palin ?

Attendre. Vous ne saviez pas que c'était Roger Ailes qui nous a donné Richard Nixon ? Eh bien, il l'a fait. Et, plus important encore, Richard Nixon a donné à l'Amérique Roger Ailes. En d'autres termes, lorsque Richard Nixon a rencontré Roger Ailes en 1967, Nixon était toujours le candidat perpétuel en sueur, aux yeux louches, apitoyé sur lui-même, pétulant et paranoïaque dont les Américains se méfiaient instinctivement. Et Roger Ailes était toujours le prodige qui avait commencé avec Le spectacle de Mike Douglas&mdashle premier talk-show télévisé de jour souscrit à l'échelle nationale&mdashquand il sortait tout droit de l'Université de l'Ohio et était producteur exécutif à l'âge de vingt-cinq ans. Roger Ailes était toujours un membre titulaire de la carte de l'industrie du divertissement notoirement libérale, toujours un gars qui aimait aller dans les clubs et écouter des « chanteurs folk » tels que José Feliciano et Buffy Sainte-Marie, puis les mettre à la télévision, alors les femmes au foyer américaines pourraient avoir leur conscience élevée et se rendre compte qu'elles détestaient leurs maris. Et c'est comme divertissement que Roger Ailes a réservé Richard Nixon sur Le spectacle de Mike Douglas, avec "Petite Egypte", une star burlesque qui a soulevé plus que les consciences. et qui ont fait comprendre aux maris américains qu'ils détestaient leurs femmes. Eh bien, comme le dit M. Ailes, même les pornographes admis ont des scrupules, alors au lieu de faire attendre Richard Nixon dans le même espace vert que Little Egypt, il a demandé au candidat de retourner dans son bureau. "C'est dommage qu'un homme doive utiliser des trucs comme celui-ci pour se faire élire", aurait déclaré M. Nixon à M. Ailes. "La télévision n'est pas un gadget, et si vous pensez que c'est le cas, vous perdrez à nouveau", aurait déclaré M. Ailes à M. Nixon. Et c'est là qu'est né le mouvement conservateur moderne, non pas l'entité idéologique mais l'entité télégénique.

Vous voyez, quand Richard a rencontré Roger, ce n'était pas seulement une rencontre d'hommes, c'était une rencontre de besoin. C'était une réunion de ce que Roger Ailes appelle des "trucs". Comme dans: "Si Richard Nixon était vivant aujourd'hui, il serait sur le canapé avec Oprah, à parler de sa pauvreté, de son frère mort, de sa mère ne l'aimant pas et de son père qui l'a foutu en l'air. Et tout le monde dirait, Oh, pauvre gars, il fait de son mieux. Vous voyez, chaque être humain a des trucs et des trucs qu'il doit transporter, des trucs avec lesquels il doit s'occuper. Et Richard Nixon avait beaucoup de trucs. Il a fait de son mieux. il pouvait avec ça, mais ça l'a finalement eu. Pourtant, il a fait beaucoup de bonnes choses en tant que président. " Oui, Roger Ailes est instinctivement attentif aux affaires des gens et peut-être parce qu'il est aussi étonnamment empathique que sensible, et peut-être parce que cela lui donne un sentiment d'avantage très important. Mais est-il conscient des siens ? Il a commencé à travailler pour Richard Nixon quelques mois après l'avoir rencontré dans l'émission. Il a commencé à travailler pour faire élire Richard Nixon « par la télévision », comme il dit, au lieu de malgré elle. Il désavoue son engagement politique envers Nixon en disant qu'il n'a jamais travaillé à la Maison Blanche et qu'il était plus intéressé par le potentiel politique de la télévision que par la politique elle-même. " Et un an plus tard, Richard Nixon était toujours en sueur, toujours aux yeux fuyants, toujours pétulant, toujours paranoïaque et toujours instinctivement méfiant de la plupart des Américains. La seule différence était que grâce à Roger Ailes, il était président.

Quant à M. Ailes, il était libre de poursuivre ce qui l'intéressait vraiment : la puissance brute. Mais c'était un nouveau type de pouvoir, basé sur la perspicacité qui lui était venue à travers ses propres "trucs". Avant l'arrivée de Roger Ailes, la télévision était considérée comme un média fédérateur et comme le « foyer électronique ». M. Ailes savait mieux. M. Ailes savait que c'était le feu lui-même. M. Ailes savait que l'écran de télévision dans chaque foyer américain n'était rien de moins qu'un champ de bataille, et celui qui le contrôlait contrôlait l'Amérique, quel que soit le message. Il n'avait même pas besoin d'être ouvertement politique, car la télévision était par définition un média politique. Roger Ailes pourrait gagner. si l'idée d'une Amérique unifiée perdait. Il pouvait gagner. si sa propre vision subversive de l'Amérique se réalisait. Il pouvait gagner. si la vie américaine devenait un argument sans fin, enraciné et surtout électronique. Et tu sais quoi?

Avez-vous entendu cela, M. Ailes?

Vous avez tout à fait raison de dire que la nature de votre réussite n'est pas politique, car vous n'avez rien fait de moins que de changer la donne. la conversation . la nature même du discours public dans ces États-Unis d'Amérique. Politique? Pour un homme comme vous, la politique n'est qu'un moyen de garder le score. Et donc, comme mesure de votre triomphe, nous ne posons que la question que vous poseriez à un homme aussi radical, aussi subversif, aussi provocateur malicieux que vous. Sur Fox News, vos journalistes et opinions ne vous demanderont jamais simplement si vous détestez l'Amérique. Ils ne vous donneraient jamais cette chance. Et donc, en tant que seul hommage approprié à combien vous nous avez changés, nous ne pouvons que poser la question comme vous la poseriez :

Pourquoi Roger Ailes déteste-t-il l'Amérique ?

D'accord, à bien y penser, il y a eu une fois Roger Ailes a perdu. Bien sûr, il était un bon joueur à ce sujet, pas grave, tout est juste dans l'amour et la guerre et le monde raréfié des élites médiatiques.

Non, M. Ailes n'était pas un bon perdant. Était-il le gamin qui perd et ramène ses billes à la maison ? Eh bien, pas exactement. Plus comme le gamin qui prend ses billes, les vend à des espions russes, puis travaille avec le gouvernement russe pour livrer un dispositif thermonucléaire directement chez vous.

Dans ce cas, cependant, ce n'étaient pas les Russes qui étaient intéressés par ce que M. Ailes vendait. C'était l'oligarque australien Rupert Murdoch. Parlez de trucs de réunion de trucs ! D'un côté : l'entrepreneur rusé des antipodes qui veut « dominer le monde » comme Tiger Woods doit « s'assurer de donner un pourboire à sa serveuse ». De l'autre : Roger Ailes, qui venait de perdre face à l'élite médiatique qu'il avait toujours méprisée et dont il s'était méfié.

C'était en 1996, près de trente ans après que Roger Ailes ait aidé Richard Nixon à remporter la présidence. Il avait cinquante-cinq ans et traversait une crise de la quarantaine. Il était à NBC, où il avait transformé CNBC d'une chaîne d'information en un cirque de talk-show très réussi, avec des ours (et des taureaux) dansants, et où il avait une chaîne de talk-shows télévisée infructueuse appelée America's Talking. (Nom d'un des spectacles qu'il a programmé : Suis-je fou ?)

Maintenant, NBC prévoyait de transformer America's Talking en MSNBC, une chaîne d'information de vingt-quatre heures pour concurrencer CNN. MSNBC ? Avec une délicatesse caractéristique, Ailes a déclaré à NBC News que cela "ressemblait à une maladie". Mais il le voulait quand même. Oh, comme il le voulait. Tu vois, il avait des idées sur le câble. NBC envisageait d'étendre son réseau d'informations à cable&mdashall Brokaw, tout le temps. Roger Ailes pensait davantage dans le sens de « diviser pour mieux régner ». Ce que M. Ailes avait compris de la nature politique de la télévision en 1968, il pourrait le mettre en pratique à la télévision par câble trente ans plus tard. "Roger eu câble », explique Phil Griffin, président de MSNBC. « Tout le monde l'a appris en étudiant Roger. Eh bien, peut-être pas CNN. CNN ne comprend toujours pas. Mais Roger l'a compris dès le premier jour."

Qu'est-ce qu'il a obtenu ? Eh bien, il a obtenu ce pour quoi il était doté de tempérament : que les informations par câble seraient différentes des informations diffusées. Ces nouvelles par câble n'avaient pas à plaire à tous les Américains. Qu'un public engagé valait mieux qu'un large public. Et que le meilleur public de tous était celui que vous aviez pour vous tout seul&mdashone qui avait non seulement été ignoré, mais qui se sentait ignoré.

Il a présenté cette idée à NBC.

Alors il a démissionné et il a appelé Rupert Murdoch. Le magnat des médias internationaux rusé lui a posé la question qui allait définir Fox News, et donc notre époque : « Pouvez-vous me construire un réseau qui puisse battre CNN ?

Écoutez encore, les amis : battre CNN, une entreprise américaine. Pas « rivaliser avec ». Et certainement pas "jouer bien avec".

Et c'est ce que Roger Ailes se souvient avoir répondu : « Oui, si vous enlevez celui qui m'empêche de contrôler complètement et obtenez-moi une distribution. Je peux battre CNN parce que CNN n'a jamais eu de concurrence et ne saura pas quoi faire. Et MSNBC m'ignorera, parce qu'ils sont arrogants. Et s'ils m'ignorent pendant deux ans, je les détruirai."

Alors Roger Ailes a commencé à étudier CNN. Étudier l'écran, rechercher les faiblesses.

Il en a trouvé deux : Ennuyeux. Biais.

Il a sorti un bloc-notes et a écrit : « Juste et équilibré » et « Nous rapportons. Vous décidez. »

Le meilleur public de tous était celui que vous aviez pour vous tout seul et qui n'avait pas seulement été ignoré, mais qui se sentait ignoré.

Et nous voici aujourd'hui, garçons et filles. C'est le monde de M. Ailes. Nous sommes juste tournés dedans. Fox News est-il « juste et équilibré » ? Peu importe. Parce que juste et équilibré n'est pas une description de Fox News, c'est une attaque contre tout le monde. Et ce qui différencie vraiment Fox News des autres agences de presse respectables, c'est que sa charge initiale, de l'Empereur de l'Outback, n'était ni de « rapporter » ni même de « décider ». C'était "gagner".

"Eh bien, gagner est beaucoup plus intéressant que l'autre alternative", a déclaré récemment M. Ailes, lorsque Esquire lui a demandé de justifier son besoin dévorant de gagner à chaque tour, au diable les conséquences. Oh, allez, M. Ailes. Esquire n'a pas de hache à moudre et se pliera en quatre pour vous donner une bonne secousse. Mais vous le savez aussi bien que nous : ce n'est que du spin. Vous nous l'avez dit vous-même : vous ne pouvez pas vous en empêcher. Vous nous avez dit vous-même que lorsque vous avez vu la nouvelle campagne publicitaire de MSNBC, Lean Forward, vous avez dit : « Lean ? Ils ont payé Spike Lee 3 millions de dollars pour 'Lean' ? penché? Est-ce que personne n'a dit, qu'en est-il de « bouger » ?"

Et donc encore une fois, tu as sorti ton bloc-notes, écrit "Se déplacer En avant", et en quatre heures, vous aviez votre propre campagne à l'antenne pour 1 500 $.

Assez intelligent, M. Ailes. Tu as encore gagné. Vous devez être fier de vous. Nous nous demandons si vous serez toujours fier lorsque vous ferez le calcul et découvrirez ce qui a été perdu lorsque vous avez fait une campagne publicitaire entière pour quinze cents palourdes au lieu de trois millions :

Il y a un professeur à la Columbia University School of Journalism du nom de Dick Wald. Ouais, ouais, nous savons&mdashRoger Ailes ne donne pas une part d'audience de CNN sur ce qu'un professeur de l'école de journalisme de Columbia a à dire. En effet, chaque fois qu'on lui demande ce qui le qualifie pour être à la tête d'une grande chaîne d'information télévisée, il donne la même réponse : « J'ai creusé des fossés pour gagner ma vie, il n'y a pas de soirées auxquelles je veux aller à l'école de journalisme de Columbia." Mais le professeur Wald n'est pas un simple enfiler, pas un simple praticien pointu des arts libéraux. Il était le président de NBC News. Il aime Roger Ailes. Et si vous lui demandez le secret du succès de M. Ailes, il vous répondra que c'est assez simple : « Roger, à bien des égards, est juste plus compétent. Il le fait simplement mieux. Les ancres sont meilleures. La netteté du reportage est mieux. Les présentateurs n'interrompent pas, les émissions avancent et le point de vue est clair. C'est juste un bon produit. Roger a trouvé un domaine dans lequel il pouvait atteindre chaque membre du public individuellement. C'est la grande différence entre Fox et CNN ."

Puis il ajoute ceci, à propos de la difficulté d'affronter Roger Ailes: "Vous ne pouvez pas battre Roger en combattant sur le territoire qu'il a laissé derrière lui."

Assez astucieux pour un professeur. En effet, c'est peut-être la chose la plus astucieuse qu'Esquire ait jamais entendue au sujet de M. Ailes, car cela explique pourquoi il rend ses adversaires complètement fous. Les experts, les professeurs, les journalistes professionnels, les gauchistes, les écologistes, la blogosphère libérale, le président Obama&mdash, ils continuent tous à essayer de l'attraper sur les violations des règles qu'ils suivent et il ne le fait pas. "Franchement, Roger s'en fout", dit un associé. "Il n'a tout simplement pas le gouverneur que les autres dirigeants des médias ont. Il fait des choses qu'ils ne feraient jamais, dit des choses qu'ils ne diraient jamais."

Et récemment, Roger Ailes nous a fait une démonstration de ce que le professeur associé&mdashand Wald&mdash pourrait signifier précisément.

C'était la Journée des anciens combattants et il regardait la télévision dans son bureau au deuxième étage de l'immeuble News Corp. à New York. Il fait beaucoup de ça. Oui, c'est vrai : Roger Ailes aime regarder. Il regarde la télévision, il étudie la télévision, la plupart du temps avec le son coupé, afin qu'il puisse observer l'une des règles qu'il suit&mdash si quelqu'un fait quelque chose pour vous faire couper le son au, alors ils font quelque chose d'intéressant. Sur un mur de son bureau, il y a des écrans diffusant Fox News et Fox Business Network, ainsi que CNN, HLN, MSNBC et CNBC. Il les regarde tous, du coin de l'œil, et si vous lui donnez trois secondes, il vous donnera le monde. un monde de critique pour chacun, y compris le sien. C'est parce qu'il sait comment suivre son propre œil&mdashmontrer Roger Ailes sur un écran de télévision, il vous dira ce qui fonctionne, ce qui ne fonctionne pas et comment l'améliorer. "Je dis à mes gens que s'ils veulent être des artistes de la télévision, l'écran est leur toile, mais ils doivent le repeindre toutes les trois secondes." Puis il a dit : « Regardez tous ces écrans. Où va votre œil ? »

Vous voulez vraiment savoir la vérité, M. Ailes ?

Nous ne savons pas pour vous, mais l'œil d'Esquire se dirige vers l'écran avec votre rousse crémeuse, Jenna Lee.

Bien sûr, c'est un écran Fox, et donc vous gagnez à nouveau. Mais&mdashif si cela ne vous dérange pas que nous disions, alors&mdashit n'exigeait pas exactement un diplôme d'études supérieures en génie de la télévision pour voir le potentiel de Mme Jenna Lee.

Attendez&mdashit l'a fait ? "Eh bien, elle ne ressemblait en rien à ce qu'elle a maintenant quand elle est arrivée ici. Elle venait de terminer l'école de journalisme de Columbia, et elle voulait être une écrivain. Mais je l'ai rencontrée et je l'ai envoyée se faire coiffer et maquiller pour la nettoyer un peu. Quand elle est revenue, je l'ai regardée et j'ai dit : « Que penseriez-vous de passer à l'antenne ? » J'ai dû travailler un peu avec elle pour la faire baisser, et maintenant elle va être une grande star. Et elle voulait être écrivain."

Donc c'est comment c'est fait et c'est ainsi que Fox est devenue la pharmacie Schwab's pour les méchantes de droite. Mais si vous écoutez M. Ailes, ce n'est pas simplement une question de beauté, c'est une question d'authenticité. "Regardez la fille là-bas sur HLN. Afro-américaine. Séduisante, même si elle a besoin d'une coupe de cheveux. Et elle ne sait pas comment s'habiller et sa robe est trop chargée, regardez ce que ça fait à l'écran. Et ils l'utilisent trop . Mais elle a un regard intéressant. Regardez la différence entre elle et l'ancre. Elle est juste elle-même. Elle n'essaie pas de faire quoi que ce soit. Elle essaie juste de lui raconter une histoire. C'est intéressant. Il essaie d'être une ancre. Il est Il est toujours plus intéressant de voir les gens être ce qu'ils sont que de regarder les gens essayer d'être ce qu'ils ne sont pas.

Par "Megyn", il entend, bien sûr, Fox fox Megyn Kelly, la plus méchante des méchantes filles, la blonde somptueuse et haletante aux yeux écarquillés, au menton triangulaire vif et au ricanement porno qu'elle dirige vers le malheureux. hôtes libéraux. Roger Ailes aime Megyn Kelly (de façon paternelle, bien sûr) : « C'est une hôte. D'une part, elle est intrépide et elle ramperait dans une cheminée pour une histoire. Mais regardez la façon dont elle bouge. Elle bougerait comme ça si elle se disputait à table. Très naturel. O'Reilly c'est pareil. C'est un Irlandais qui aime se disputer. Il le ferait n'importe où. Nous venons de trouver un moyen pour lui de le faire à la télévision."

Maintenant, si vous parlez à d'autres personnes du réseau, elles vous diront que Roger n'est pas exactement la première personne à comprendre que les gens préfèrent regarder les jolies filles en train de lire les nouvelles que les simples. "Roger est simplement prêt à aller plus loin que quiconque", a déclaré un initié de l'industrie. "Il pousse l'évidence plus loin que quiconque. Tout le monde va à mi-chemin, et ils finissent par avoir l'air stupides." Roger, cependant, a une vision différente. Il est capable d'embaucher des talents authentiques, c'est-à-dire des talents qui ont la capacité de paraître authentiques devant une caméra, car lui-même est authentique. "Je n'essaie pas d'être quelqu'un", dit-il. « Vous savez pourquoi les autres cadres embauchent toujours des faux ? Parce que ce sont des faux. Ils embauchent des faux parce qu'ils Comme des faux. Ils sont à l'aise avec eux. » C'est la même raison pour laquelle ils embauchent tous des ailiers de gauche sommes les ailiers de gauche.

"Regardez", a-t-il dit, "c'est la Journée des anciens combattants, et nous sommes les seuls à faire quelque chose à ce sujet. Alors peut-être que les gens nous aiment parce que nous aimons les anciens combattants. Ces autres réseaux devaient probablement avoir un Rencontre à propos de ça. Ils craignaient probablement que s'ils étaient pro-anciens combattants, les gens penseraient qu'ils étaient pro-guerre. même pro-choix. "Ils disent qu'ils sont pro-choix. Ils sont pro-avortement ! Certains des talents qui viennent à Fox viennent ici parce que les autres réseaux exiger qu'ils soient l'avortement."

Puis il a raconté une histoire de triomphe, à propos du port d'une épinglette lors d'un événement au Museum of Television & Radio de New York après le 11 septembre et d'avoir été accosté par nul autre que Morley Safer et "ce connard Dick Wald" pour avoir renoncé à son objectivité journalistique. . Ils se sont vraiment mis à lui, lui demandant comment il pouvait être juste et équilibré en arborant une épinglette de drapeau, jusqu'à ce qu'il en ait finalement assez : Je suis pro-choix sur les épingles à drapeau !' "

O-d'accord . et donc Esquire a appelé Dick Wald par la suite pour commenter. "Je m'en souviens un peu différemment", a-t-il déclaré. "Nous ne demandions pas si Roger avait le droit de porter une épinglette. Je ne le ferais jamais. Ce dont nous parlions, si je me souviens bien, c'était de savoir si ancres devraient porter des épingles à drapeau. J'ai l'impression de me souvenir de quelque chose à propos de Roger qui a demandé à son ancres porter des épingles à drapeau. ."

Et puis nous l'avons entendu. Est-ce que tu? Écoutez attentivement. Oui . c'est le son terrible de quelqu'un qui essaie de battre Roger Ailes sur un territoire que Roger a laissé derrière lui depuis longtemps.

Il y a un restaurant à New York qui s'appelle Michael's. Si vous n'en avez pas entendu parler, ne vous inquiétez pas&mdashtu avoir une vie. Vous essayez de joindre les deux bouts. Vous avez des choses plus importantes à vous soucier que le type de table que vous obtenez chez Michael par rapport au type de table que votre concurrent d'un autre réseau ou d'un autre journal ou d'un autre magazine obtient.Vous avez plus à vous soucier que de votre position parmi l'élite médiatique. Parce que c'est qui va chez Michael. Ce n'est pas le genre d'endroit où se rend un Américain moyen. Ce n'est même pas le genre d'endroit où se rend un New-Yorkais moyen. C'est un club house pour les gens des médias et uniquement pour les gens des médias&mdash pour exactement les gens dont Roger Ailes considère le mépris comme une inspiration et une récompense pour un travail bien fait.

Roger Ailes a-t-il une table chez Michael ?

Bien sûr qu'il le fait. Il a la meilleure table chez Michael. Il y va pour le déjeuner, et c'est ainsi qu'un de ses invités décrit l'expérience de manger avec lui : « Vous serez assis à sa table chez Michael, et il se plaindra de ne pas être respecté et d'être un étranger fait la queue pour embrasser sa bague. Et tu seras comme, Roger, tu es chez Michael, tu es à la meilleure table&mdash, que veux-tu de plus ?"

"Je dis à mes gens que s'ils veulent être des artistes de la télévision, l'écran est leur toile, mais ils doivent le repeindre toutes les trois secondes."

Roger Ailes est-il un homme cynique ? Pas du tout. Il croit vraiment ce qu'il dit. Il croit vraiment qu'il est un Américain moyen. Il croit vraiment qu'il est méprisé par ceux qui l'admirent et le craignent. Il croit vraiment qu'il est le seul homme en Amérique qui peut être appelé gros en toute impunité. Il croit vraiment que son pouvoir est enraciné dans son mépris pour ce que les gens pensent de lui. Il croit vraiment qu'il est la seule personne authentique dans le secteur des médias. Il croit vraiment que Fox est juste et équilibré. Il croit vraiment que son succès a très peu à voir avec la politique et beaucoup à voir avec la télévision. Il croit vraiment, malgré ses excuses ultérieures, que les personnes qui ont renvoyé le pauvre Juan Williams de NPR sont des nazis. Il croit vraiment qu'il recherche les voix libérales aussi ardemment qu'il recherche les voix conservatrices. Il croit vraiment que jusqu'à ce que son arthrite l'immobilise, il aurait toujours pu recommencer à creuser des fossés pour gagner sa vie. Il croit vraiment qu'en dépit d'être immobilisé par l'arthrite, il pourrait se débrouiller si quelqu'un le défiait de se battre, et que quiconque vient à New York pour le combattre ne devrait pas prendre la peine d'acheter un billet d'avion pour rentrer chez lui.

D'accord, alors : Roger Ailes est-il fou ? C'est une bonne question. parce que Roger Ailes croit que tu are&mdashor, à tout le moins, que vous pensez que vous êtes. C'est sa grande théorie du comportement humain. « Écoutez, dit-il, il n'y a pas un jour qui passe sans que tout le monde ne se dise : « Suis-je fou ? » Ils le font dans leur tête. Les gens pensent qu'ils sont fous." Il a une telle confiance dans la validité de cette théorie qu'il a créé une émission pour son réseau America's Talking appelée exactement ça&mdashSuis-je fou ? Il est tellement confiant qu'il a construit Fox News comme un journal de vingt-quatre heures Suis-je fou ? pour les conservateurs américains. Vous voyez, ce que Roger Ailes a fait chez Fox, c'est trouver un moyen d'intégrer l'extrémité pour le plaisir et, bien sûr, pour le profit. Il a découvert que les gens ont besoin de l'expérience de validation des extrémités de la même manière que lui. Et il prend des positions extrêmes et dit des choses extrêmes parce qu'il en a besoin, parce qu'elles lui permettent de faire le choix qui est au cœur de son pouvoir.

"Ce serait un mensonge de dire que je me fiche de ce que les gens disent de moi", dit-il. « Chaque être humain s'en soucie à moins qu'il ne soit fou. Suis-je fou ? Mais vous ne pouvez pas permettre que cela l'emporte sur votre mission. Vous ne pouvez pas permettre que quelqu'un vous aime ou non pour modifier votre plan d'action. me blesse. Mais ce n'est pas si important que j'ajuste ce que je fais parce que quelqu'un ne va pas m'aimer.

Un jour, des intimidateurs ont battu Roger Ailes alors qu'il rentrait de l'école. Son père détestait le voir meurtri et ensanglanté, mais il ne voulait pas mener les batailles de son fils pour lui, alors il lui a appris à se battre et l'a renvoyé à l'école avec les mots : « Souviens-toi, fils, pour eux, c'est un combat, pour toi c'est la vie et la mort."

Vous avez déjà entendu cette histoire. Vous avez peut-être même déjà raconté cette histoire, car c'est une histoire américaine moyenne, et vous, le lecteur Esquire, êtes un Américain moyen. Certes, vous ne seriez pas surpris d'entendre un homme comme Roger Ailes le raconter, car c'est exactement le genre d'histoire que les hommes puissants racontent pour polir leurs mythes à leurs tables convoitées chez Michael. Mais que se passe-t-il si Roger Ailes est un homme puissant parce qu'il est vraiment différent des autres hommes puissants ? Et si Roger Ailes devait vraiment gagner chaque combat parce que chaque combat est une question de vie ou de mort ? Alors écoutez à nouveau une histoire américaine moyenne d'une enfance américaine moyenne, et demandez si Roger Ailes est un Américain moyen après tout :

Quand il était bébé, il est tombé de son berceau. Il s'est fendu la lèvre et il a saigné. Beaucoup de bébés font la même chose. Mais Roger a continué à saigner. Souvenez-vous, c'était il y a soixante-dix ans. À l'époque, on ne savait pratiquement rien de l'hémophilie. Et il n'y avait certainement pas grand-chose à faire à ce sujet, à part des transfusions de sang total. "Eh bien, tu es mort. C'est ce que tu savais à ce sujet. On m'a dit plusieurs fois que je n'allais pas y arriver."

C'est à l'âge de sept ou huit ans qu'il était le plus proche de la mort. Il s'est mordu la langue en sautant du toit du garage. Sa bouche se remplit de sang et le sang ne s'arrêtait pas, le sang imbibait les draps de son lit, et il entendit le médecin dire à son père qu'il ne pouvait rien faire. Roger Ailes allait saigner par la langue. Mais son père était un combattant, c'est-à-dire qu'il se battait, et Roger l'admirait pour cela. Maintenant, il s'est battu pour la vie de son fils. Il a ramassé Roger, emmailloté dans des draps ensanglantés et l'a conduit à la clinique de Cleveland avec une escorte de police. À l'usine où il travaillait, le vieil homme a retrouvé tous ceux qui avaient du sang de type O positif, et maintenant il les a tous invités à venir à Cleveland pour son fils. Ils l'ont fait, et Roger se souvient encore de leurs noms, Dirtyneck Watson et les autres, des hommes crasseux du travail qui se sont alignés les uns après les autres pour donner leur sang à Roger, bras contre bras. " 'Eh bien, fils, tu as beaucoup de sang de col bleu en toi, ne l'oublie jamais, " a dit mon père après que je l'ai traversé, et je ne l'ai jamais fait. Une grande partie de ce que nous faisons chez Fox est du travail de col bleu ."

"Il n'y a pas un jour qui passe sans que tout le monde se dise : 'Suis-je fou ?'"

Mais il n'a jamais été ce gamin, pas vraiment. Il ne pouvait pas l'être. La maladie qu'il avait était la maladie royale, la maladie de la progéniture de la reine Victoria, une maladie considérée comme caduque, une souillure mortelle. Il avait l'habitude de s'asseoir sur un oreiller à l'école. Il n'a pas pu sortir à la récréation. Et donc un jour, il a demandé à ses parents de le laisser aller à l'école à pied, comme les autres enfants, et ils l'ont laissé faire. "Et des gars m'ont battu. Je suis rentré à la maison un peu battu et mon père, j'ai vu des larmes dans ses yeux pour la première fois. Je ne l'avais jamais vu. Et il a dit:" Cela ne t'arrivera plus jamais .' Il m'a appris à me battre. Et il m'a dit de rester à l'écart de tout combat que je pouvais. "Mais si tu n'as pas d'options, alors souviens-toi, fiston, pour eux c'est un combat. Pour toi, c'est la vie ou la mort." "

Tout le monde saigne. On saigne tout le temps. Nous saignons quand nous bougeons, nous saignons quand nous heurtons des choses. Mais pendant de nombreuses années&mdashil n'y avait pas grand-chose à faire pour l'hémophilie jusqu'à ce que les années 60&mdashRoger continue de saigner. C'est pourquoi il souffre d'arthrite si grave : parce que le sang s'accumule dans les articulations et les abîme. Et c'est pourquoi il travaille sous le jugement de sa masse et trouve cela si profondément injuste quand les gens l'appellent gros. Parce qu'il ne peut pas bouger. Et c'est pourquoi il a trouvé un moyen de mener tant de batailles à mort à travers l'écran de télévision : c'était sa façon de combattre les enfants qu'il a vu jouer dehors par la fenêtre. Et c'est pourquoi il est si sensible et si instinctivement attentif aux affaires des autres. pourquoi un jour, alors qu'il parlait de la nécessité pour ses ancres d'avoir de la chaleur, et que le sujet du problème de chaleur du président Obama a été soulevé, il a répondu rapidement, instantanément, « Eh bien, peut-être que si votre père vous a quitté quand vous aviez deux ans, votre ton beau-père t'a quitté quand tu avais quatre ans, et ta mère était hors de ta vie quand tu avais dix ans, tu n'aurais pas chaud non plus."

Alors quel genre d'homme doit gagner tout le temps ? Le genre d'homme dont les blessures sont toujours fraîches.

Alors que se passe-t-il quand un homme aime . Roger Ailes vient en Amérique et essaie de s'intégrer aux Américains moyens? Eh bien, demandez à vos compatriotes américains du comté de Putnam, à New York, et ils savent. Bien sûr, à entendre Roger Ailes le dire, il n'est pas différent des autres. Il a une femme et un enfant. Il essaie de les protéger. Il essaie de leur donner un héritage. Il avait aussi probablement besoin d'un espace supplémentaire et d'une résidence secondaire mdasha où il pourrait monter la tête de George Soros sur son mur. Ainsi, comme tout Américain moyen, Roger Ailes a acheté un terrain et a commencé à travailler sur cette maison de rêve&mdashce manoir de rêve, vraiment&mdash à environ une heure et demie au nord de Manhattan, dans le village endormi de Garrison, dans la vallée de la rivière Hudson, dans le canton de Philipstown, dans le comté de Putnam. C'est le genre d'endroit de M. Ailes&mdashle genre d'endroit avec une histoire (Benedict Arnold y a dormi) une vue, de l'autre côté de la rivière, de West Point (où M. Ailes donne occasionnellement des conférences sur les médias et l'armée) un service de pompiers volontaires (où il aime traîner) et l'un des revenus par habitant les plus élevés des États-Unis. Il pense y prendre sa retraite avec sa femme et son fils. Peut-être en écrivant ses mémoires pour que son fils n'ait pas à se renseigner sur son père en lisant sa nécrologie en Le New York Times.


I. « Laissez-le tranquille »

Le matin du 6 juillet, James et Lachlan Murdoch se trouvaient de part et d'autre de Sun Valley, dans l'Idaho. Lachlan terminait une séance d'entraînement au YMCA décidément situé au centre-ville de Ketchum. James marchait sur une piste cyclable après avoir assisté à une séance matinale à la conférence annuelle Allen & Co.. Chaque juillet, la conférence brouille le petit aéroport Friedman Memorial avec les jets Gulfstream des milliardaires des médias et de la technologie du monde, qui se réunissent dans la ville de ski pour négocier leur propre préservation. James et Lachlan avaient tous deux assisté à la conférence auparavant, mais ils étaient toujours dans l'ombre de leur père, Rupert Murdoch. Cette année était différente. Pour la première fois, ils étaient là selon leurs propres conditions, du moins pour le moment, et on aurait pu avoir l'impression qu'ils fonctionnaient enfin selon leurs propres règles.

Un peu après 10 heures du matin, heure des Rocheuses, Lachlan a sorti son téléphone portable et a appelé Julie Henderson, vice-présidente exécutive et directrice des communications de 21st Century Fox, la société familiale Murdoch, pour s'enregistrer. « Avez-vous vu le costume ? " elle a demandé. « Quel costume ? » il a répondu. Henderson a expliqué que Gretchen Carlson, une ancienne co-animatrice de Fox & amp amis, avait poursuivi personnellement Roger Ailes pour harcèlement sexuel.

Lachlan appela James, qui avait été nommé C.E.O. de 21st Century Fox un peu plus d'un an plus tôt. Lachlan, l'aîné des deux, s'était contenté du rôle de coprésident exécutif de Fox et de coprésident de sa société sœur, News Corp. « Avez-vous vu le procès contre Roger ? », a demandé Lachlan. James ne l'avait pas fait. Les frères avaient été des rivaux une grande partie de leur vie, rivalisant pour l'attention et la bonne opinion de leur père, fondateur et président exécutif des deux sociétés. La relation entre Rupert, qui a maintenant 85 ans, et ses fils pourrait être compliquée. Cela pourrait aussi être étrangement corporatif. Il a fallu un repas à la conférence Allen en juillet 2013 pour que les trois hommes se réunissent et se demandent comment ils partageraient tous le pouvoir au sommet des sociétés Murdoch. Rupert a toujours fait ce qu'il pensait avoir du sens pour l'entreprise, et les fils ont parfois fini comme des dommages collatéraux. Lachlan, par exemple, était parti pour l'Australie en 2005 après que Rupert se soit rangé du côté d'Ailes au sujet de son fils dans un différend avec Fox Television. Rupert avait toujours été protecteur envers les garçons, mais il n'était pas toujours clair qu'ils étaient sa priorité absolue.

Maintenant, de manière inattendue, les fils étaient confrontés à une épreuve ensemble : l'un des plus proches adjoints de leur père était accusé d'une infraction très grave. Les frères ont eu une relation longue et agitée avec cet homme. L'épouse de James, Kathryn Murdoch, a trouvé Ailes particulièrement désagréable. Lorsque leurs promotions avaient été annoncées, en 2015, Ailes avait déclaré publiquement qu'il continuerait à se rapporter directement à Rupert, pour être finalement court : il devrait, en fait, se rapporter aux fils de Rupert. Et à ce moment, en juillet, alors qu'une crise éclatait, Rupert lui-même n'était pas disponible : il était dans les airs, sur le chemin du retour de France, où il avait passé du temps sur son bateau en Méditerranée avec sa quatrième épouse, Jerry Hall. . Ce qui a suivi s'est avéré plus facile à accomplir car Rupert Murdoch n'était pas immédiatement là pour intervenir.

James et Lachlan ont convenu de se retrouver au Sun Valley Resort, juste au nord de Dollar Mountain, où ils séjournaient, avec l'aimable autorisation d'Allen & Co. Julie Henderson leur a transmis le procès ainsi qu'à Gerson Zweifach, l'avocat général de 21st Century Fox, qui était à son bureau à New York. Selon les normes de Murdoch, Zweifach était une nouvelle recrue. Il avait rejoint l'entreprise en 2012, attiré loin de Williams et Connolly alors que Murdoch cherchait désespérément de l'aide pour contenir le scandale du piratage téléphonique en Grande-Bretagne, qui enveloppait ses journaux là-bas. Le groupe a organisé une conférence téléphonique. Zweifach a ensuite contacté Fox News pour s'enquérir des circonstances du départ de Carlson. Il ne connaissait pas Carlson ni bon nombre des autres personnalités de Fox News, qui fonctionnaient avec une grande autonomie au sein du conglomérat médiatique au sens large. Cela s'explique en partie par la nature de l'approche de laisser-faire de Murdoch en matière de gestion, mais également par la nature de Roger Ailes, qui protégeait farouchement son entreprise et son contrôle sur celle-ci. "Laissez-le tranquille", avait l'habitude de dire Rupert à propos d'Ailes, selon un ancien cadre supérieur. « Il sait ce qu'il fait.

Zweifach a rapidement appris que le contrat de Carlson avait expiré et n'était pas renouvelé. Carlson elle-même n'avait appris cela sommairement que le 23 juin. Elle était sortie du plateau de son émission, La vraie histoire avec Gretchen Carlson, et a été convoqué à une réunion avec l'avocate générale de Fox News, Dianne Brandi, et Bill Shine, vice-président exécutif principal. Depuis lors, l'entreprise n'avait rien entendu – jusqu'au procès. Le silence était un avertissement pour tous ceux qui connaissaient les voies d'évacuation des entreprises. En règle générale, si quelqu'un essaie simplement de négocier une meilleure indemnité de départ d'une entreprise sur le chemin du départ, la personne s'engagera dans une négociation sur les conditions avant de porter plainte. Carlson ne l'avait pas fait, signe que ses intentions étaient plus compliquées et incluaient peut-être une colère profonde et un désir d'exposer certains faits à la vue du public. En fait, Carlson avait parlé à son avocate, Nancy Erika Smith, du cabinet Smith Mullin, de son traitement chez Fox et d'un éventuel procès contre Ailes, depuis l'automne 2015. Elle avait passé l'année dernière à rassembler des preuves en enregistrant subrepticement un certain nombre de conversations avec Ailes. Elle n'avait pas prévu de déposer un dossier avant septembre 2016, mais en ne renouvelant pas le contrat, Fox News avait involontairement accéléré le calendrier. Carlson a rapidement appelé son avocat, qui se remettait d'une opération aux ischio-jambiers. Ils se sont précipités pour préparer leur action en justice.

VIDÉO ASSOCIÉE : James Murdoch à Salon de la vanitéSommet 2015 du nouvel établissement

Les événements inattendus de ce matin du 6 juillet à Sun Valley appelleraient à l'action une armée d'avocats et de conseillers de divers côtés des lignes de faille qui traversaient les relations entre Ailes, Rupert Murdoch et les fils de Rupert Murdoch. Ces trois partis coexistaient, pas toujours dans le bonheur, depuis des années, et le procès d'une femme était sur le point de déchaîner des forces longtemps tenues en échec. Ce récit comprend le point de vue de la plupart des personnes impliquées, soit directement, soit par le biais d'intermédiaires.


Comment Roger Ailes a construit la Fox News Fear Factory

Lors de la fête de vacances de Fox News, l'année où le réseau a dépassé son rival CNN dans les cotes d'écoute du câble, des employés éméchés ont été parqués au sous-sol d'un bar de Midtown à New York. Alors qu'ils se rassemblaient autour d'une télévision accrochée au mur, une image s'est allumée, brillant dans l'obscurité de la taverne : le logo MSNBC. Un chœur de huées a éclaté parmi les fidèles de Fox. Le logo CNN a suivi et les cris se sont multipliés. Puis une troisième diapositive est apparue, avec une tournure révélatrice. A la place du logo de Fox News se trouvait un visage bienfaisant : le visage du fondateur du réseau. L'homme connu de ses fidèles les plus féroces simplement sous le nom de « Président » et de Roger Ailes.

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"C'était comme si nous regardions Mao", se souvient Charlie Reina, un ancien producteur de Fox News. Les Foxistas se sont déchaînés. Ils ont laissé sortir les chiens. Trame! Trame! Trame! Même ceux qui n'aimaient pas la façon dont Ailes dirige son réseau se sont joints à l'affichage de fidélité, étant donné la culture d'intimidation de Fox News. &ldquoC'est comme l'Union soviétique ou la Chine : les gens regardent toujours par-dessus leurs épaules», déclare un ancien cadre de la société mère du réseau, News Corp. &ldquoIl y a des gens qui délèguent les gens.&rdquo

La clé pour décoder Fox News est Bill O&rsquoReilly ou Sean Hannity. Il s'agit même du chef de News Corp. Rupert Murdoch. Pour comprendre ce qui motive Fox News et quel est son véritable objectif, vous devez d'abord comprendre le président Ailes. &ldquoHe est Fox News », a déclaré Jane Hall, une commentatrice de Fox depuis une décennie qui a fait défection à cause de l'étreinte d'Ailes de Glenn Beck, un alarmiste. &ldquoC&rsquos sa vision. C'est le reflet de lui.&rdquo

Ailes dirige le chef le plus rentable et donc le moins responsable de l'hydre de News Corp. Fox News a réalisé un bénéfice estimé à 816 millions de dollars l'année dernière et près d'un cinquième du transport mondial de Murdoch. Les bénéfices de la chaîne câblée ont rivalisé avec ceux de l'ensemble de la division cinématographique de News Corp., qui comprend la 20th Century Fox, et ont contribué à compenser l'effondrement de l'unité de journaux bien-aimée de Murdoch, qui a subi une dépréciation de 3 milliards de dollars après l'acquisition Le journal de Wall Street. Avec son opération d'actualités et de collecte d'informations rudimentaires &ndash Fox News a un tiers du personnel et 30 bureaux de moins que CNN &ndash Ailes génère des marges bénéficiaires supérieures à 50%. Près de la moitié provient de la publicité et le reste provient des cotisations des câblodistributeurs. Fox News atteint désormais 100 millions de foyers, attirant plus de téléspectateurs que tous les autres médias câblés réunis, et Ailes vise à ce que son réseau "gagne un milliard de bénéfices".

Le succès démesuré de Fox News donne à Ailes carte blanche pour façonner le réseau à son image.« Murdoch n'y est presque pas du tout impliqué », déclare Michael Wolff, qui a passé neuf mois à l'emploi de News Corp. à rechercher une biographie du géant australien des médias. “Les gens ont peur de Roger. Murdoch a lui-même peur de Roger. Il a accumulé un pouvoir énorme au sein de l'entreprise et dans le pays grâce au succès de Fox News.”

La peur, en fait, est précisément ce que Ailes vend : son réseau a sans cesse mis en avant des menaces fantômes comme la "mosquée de l'erreur" prévue près de Ground Zero, inspirant le pasteur de Floride Terry Jones à incendier le Coran. En privé, Murdoch est aussi impressionné par le sens des affaires d'Ailes qu'il méprise sa politique extrémiste. "Vous savez que Roger est fou", a récemment déclaré Murdoch à un collègue, secouant la tête d'incrédulité. “Il croit vraiment à ce genre de choses.”

Regarder même un jour de Fox News &ndash la colère, l'exaltation, la séquence paranoïaque virulente, les appels sans fin au ressentiment blanc, le reportage qui se tenait au même niveau de preuve qu'une annonce d'attaque de fin octobre &ndash est de voir une réfraction de son fondateur, l'un des agents les plus qualifiés et les plus redoutables de l'histoire du Parti républicain. En tant que consultant politique, Ailes a reconditionné Richard Nixon pour la télévision en 1968, a recouvert Ronald Reagan d'Alzheimer en 1984, a attisé sans vergogne les peurs raciales pour élire George H.W. Bush en 1988, et a mené une campagne secrète au nom de Big Tobacco pour faire dérailler la réforme des soins de santé en 1993. "Il était le premier homme du secteur", a déclaré l'ancien directeur de campagne de Reagan, Ed Rollins. “Il était notre Michel-Ange.”

Dans la fable qu'Ailes raconte sur sa propre vie, il a rompu avec son sale passé politique bien avant 1996, lorsqu'il s'est associé à Murdoch pour lancer Fox News. « J'ai quitté la politique », a-t-il affirmé, « parce que je la détestais. » Mais un examen de sa carrière révèle qu'Ailes a utilisé Fox News pour lancer une nouvelle forme de campagne politique et en faire une pour contourner les journalistes sceptiques et mener un assaut partisan 24 heures sur 24 contre l'opinion publique. Le réseau, à la base, est une scène sonore géante créée pour imiter l'apparence d'une opération d'information, camouflant intelligemment la propagande politique en tant que journalisme indépendant.

Le résultat est l'une des machines politiques les plus puissantes de l'histoire américaine. Celui qui joue un rôle de premier plan dans la définition des points de discussion républicains et la promotion de l'agenda de l'extrême droite. Fox News a fait pencher la balance électorale en faveur de George W. Bush en 2000, le déclarant prématurément président, ce qui a incité tous les autres réseaux à emboîter le pas. Il a aidé à créer le Tea Party, le transformant de la crosse de blagues de fin de soirée en une insurrection nationale capable d'élire des sénateurs américains. Fox News a dynamisé la prise de contrôle républicaine de la Chambre l'automne dernier et a même aidé à élire l'ancien animateur de Fox News, John Kasich, en tant que gouverneur antisyndical de l'Ohio, avec l'aide de 1,26 million de dollars de contributions à la campagne de News Corp. Et en incubant une foule de les candidats potentiels du GOP sur la liste de paie de Fox News, notamment Sarah Palin, Mike Huckabee, Newt Gingrich et Rick Santorum, et Ailes semble déterminé à ajouter un cinquième cran présidentiel à sa ceinture en 2012. Tout ce que Roger voulait faire quand il a commencé en politique, il travaille maintenant 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 avec son réseau », déclare un ancien cadre de News Corp. “C'est la boucle bouclée.”

Prenez-le de Rush Limbaugh, un "cher ami" d'Ailes. "Un homme a établi une culture pour 1 700 personnes qui y croient, qui la suivent, qui l'exécutent", a déclaré Limbaugh. “Roger Ailes n'est pas à l'antenne. Roger Ailes ne se présente jamais devant la caméra. Et pourtant, tous ceux qui le font sont un reflet de lui.”

Ailes, 71 ans, présente la figure classique d'un méchant cinématographique : chauve et obèse, avec des mains délicates, des bajoues hitchcockiennes et une démarche lourde. Des amis le décrivent comme loyal, généreux et "gifle ta maman drôlement". Mais Ailes est aussi, tour à tour, un tyran : "Je ne comprends que l'amitié ou la terre brûlée", a-t-il dit. Un ancien député le considère comme un croisement entre Don Rickles et Don Corleone. "Ce qui est amusant pour Roger, c'est la destruction", déclare Dan Cooper, un membre clé de l'équipe qui a fondé Fox News. "Quand l'ampoule s'allume et qu'il a le truc pour déjouer l'ennemi et c'est sa passion." Ailes est également profondément paranoïaque. Convaincu qu'il a été personnellement ciblé par Al-Qaïda pour assassinat, il s'entoure d'un élément de sécurité agressif et est autorisé à porter une arme de poing dissimulée.

Ailes est né en 1940 à Warren, Ohio, un avant-poste de fabrication près de Youngstown. Son père travaillait à l'usine Packard pour produire du câblage pour les voitures GM, et Roger a grandi avec le ressentiment des abus que son père a dû subir de la part des "collégiens" qui géraient la ligne. Ailes a qualifié son père de « républicain de Taft » et la description est instructive : le sénateur Robert Taft de l'Ohio a dirigé un soulèvement du GOP pour bloquer l'expansion du New Deal à la fin des années 1930 et a dirigé le passage du Taft- Hartley Act, qui a réduit le pouvoir des syndicats.

Roger a passé une grande partie de sa jeunesse en convalescence. Un enfant malade et hémophile l'a forcé à s'asseoir à la récréation à l'école et il a dû réapprendre à marcher après avoir été renversé par une voiture à l'âge de huit ans. Sa mère travaillait à l'extérieur de la maison, il a donc été élevé à parts égales par sa grand-mère et la télévision. « La télévision et moi avons grandi ensemble », a-t-il écrit plus tard.

Ailes a dit qu'il était allé à l'école publique parce qu'ils m'avaient dit que je pouvais boire. Il y avait une autre raison : son père l'a expulsé de la maison quand il est diplômé du lycée. Pendant son séjour à l'Université de l'Ohio, où il a étudié la radio et la télévision, ses parents ont divorcé et ont quitté la maison où il avait passé une grande partie de son enfance à se remettre d'une maladie et d'une blessure. "Je suis rentré, la maison a été vendue, toutes mes affaires ont disparu", se souvient-il. « Je n'ai jamais trouvé ma merde ! » Le choc semble lui avoir laissé une nostalgie presque pathologique des atours de la petite ville américaine.

Au collège, Ailes a essayé de rejoindre le ROTC de l'Air Force mais a été rejeté en raison de sa santé. Il est donc devenu un geek du théâtre, agissant dans une multitude de productions collégiales. La séquence de comédien n'a jamais quitté Ailes: son premier emploi à la sortie de l'université était comme gofer sur Le spectacle de Mike Douglas, une émission de variétés diffusée à l'échelle nationale qui mettait en vedette des stars vieillissantes comme Jack Benny et Pearl Bailey dans un monde en pâmoison pour Elvis et les Beatles. À bien des égards, Ailes reste une créature de cette époque antérieure. Ses manières des années 1950, ses ripostes martini-dry et son sexisme non reconstruit donnent le sentiment, dit un intime, "comme si vous parliez à quelqu'un qui a été sous un rocher pendant une vingtaine d'années".

Ailes a trouvé sa vocation à la télévision. Il s'est avéré être un prodige de la télévision, enregistrant une ascension fulgurante de gofer à producteur exécutif à l'âge de 25 ans. Ailes avait un sens étrange pour la mise en scène et la façon de faire éclater les performances conversationnelles à la télévision en direct. Mais c'était dans les coulisses de Mike Douglas en 1967 qu'Ailes a rencontré l'homme qui allait le mettre sur sa voie en tant que plus grand agent politique de sa génération : Richard Milhous Nixon. L'ancien vice-président &ndash dont la performance de débat guindée et en sueur contre John F. Kennedy avait contribué à condamner sa candidature présidentielle en 1960 &ndash était en tournée médiatique pour réhabiliter son image. En attendant avec Nixon dans son bureau avant le spectacle, Ailes a piqué son puissant invité. « La caméra ne vous aime pas », a-t-il déclaré. Nixon était satisfait. "C'est dommage qu'un homme doive utiliser des gadgets comme la télévision pour se faire élire", a-t-il grommelé. "La télévision n'est pas un gadget", a déclaré Ailes. &ldquoEt si vous pensez que c'est le cas, vous perdrez à nouveau.”

L'échange a été un moment décisif pour les deux hommes. Nixon est devenu convaincu qu'il avait rencontré un garçon de génie qui pourrait le vendre au public américain. Ailes avait craqué pour son premier candidat. Il a rapidement abandonné son travail de haut niveau en produisant le plus gros succès de Westinghouse et a signé en tant que producteur exécutif de Nixon pour la télévision. Pour Ailes, l'engouement était personnel et il est révélateur que l'homme qui l'a fait entrer en politique se révélerait à être l'un des militants les plus paranoïaques et les plus sales de l'histoire de la politique américaine. "Je ne connais personne d'autre autour de qui je l'aurais fait", a déclaré Ailes, "autre que Nixon".

C'est en travaillant pour Nixon qu'Ailes a d'abord essayé de brouiller la distinction entre journalisme et politique, développant un talent pour manipuler l'imagerie politique qui trouverait son expression ultime dans Fox News. Il savait que son candidat était un désastre à la télévision. "Vous l'avez mis à la télévision, vous avez tout de suite eu un problème", a déclaré Ailes au journaliste Joe McGinniss dans La vente du président 1968. “On dirait que quelqu'un l'a pendu dans un placard pendant la nuit, et il saute le matin avec son costume tout emballé et commence à courir en disant: ‘Je veux être président.’ &thinsp “Mais le vrai problème , comme Ailes le considérait, était un établissement médiatique qu'il considérait comme hostile aux républicains. Le "seul espoir", a-t-il rappelé, "était de faire le tour de la presse et d'aller directement vers le peuple" en laissant la campagne elle-même façonner l'image du candidat pour l'électeur moyen, sans qu'elle soit interprétée pour lui. par un intermédiaire.”

Pour contourner les journalistes, Ailes a fait de Nixon la vedette de son propre roadshow itinérant et a organisé une série d'événements artificiels ressemblant à des nouvelles que la campagne a payé pour diffuser sur les marchés locaux à travers le pays. Nixon apparaîtrait à la caméra dans des salles remplies de partisans du GOP et d'une machine à applaudissements, a déclaré Ailes, "c'est tout ce qu'ils sont". Ensuite, il répondrait aux questions de six électeurs, sélectionnés à la main et timidement par la campagne. , sur qui on pouvait compter pour lancer des requêtes de softball qui ont joué sur les points de discussion de Nixon. À l'époque, Nixon attisait consciemment la colère des électeurs blancs lésés par les avancées du mouvement des droits civiques, et Ailes s'est montré impatient de jouer la carte de la race. Pour équilibrer un "Nègre" obligatoire sur un panneau à Philadelphie, Ailes rêvait d'ajouter un "bon et méchant chauffeur de taxi wallacite". Ne serait-ce pas génial ? Un gars qui s'assoit là et qui dit : ‘Awright, Mac, qu'en est-il de ces nègres ?'”

Ailes avait essentiellement remplacé les journalistes professionnels par des électeurs de tous les jours qu'il pouvait manipuler à sa guise. « Les événements n'ont pas été mis en scène, ils ont été corrigés », explique Rick Perlstein, l'auteur de Nixonland : L'ascension d'un président et la fracture de l'Amérique. « Les gens étaient censés poser des questions difficiles. Mais poser une question difficile et encore moins savoir comment faire le suivi est une compétence. Retirer cette tâche des mains des journalistes et la confier à des amateurs inexpérimentés était en soi brillant.

Quant aux vrais journalistes ? “Fuck ’em,” dit Ailes. “Ce n'est pas une conférence de presse &ndash c'est une émission de télévision. Notre émission de télévision. Et la presse n'a pas d'affaire sur le plateau. Le jeune producteur a forcé les journalistes à regarder les événements dans les coulisses sur un écran de télévision, comme le reste de l'Amérique. "Ailes a trouvé un moyen de mettre les journalistes au pas", dit Perlstein.

Après l'élection de Nixon, Ailes a rapidement été limogé par la Maison Blanche. Il avait effrontément insulté son patron dans le livre de McGinniss tout en faisant valoir son propre talent de créateur d'images, et Nixon, comme toujours, a pris personnellement le camouflet. "Dans le domaine de la télévision, nous avons fait le pas que nous aurions dû faire il y a longtemps", a reniflé le président à son directeur de cabinet dans une note découverte par Pierre roulante, ajoutant qu'Ailes ne faisait pas partie des "hommes de premier ordre que nous pouvions avoir dans ce domaine".

Seul, Ailes est brièvement revenu à la passion pour le théâtre qu'il a découvert pendant ses années d'université. Dans peut-être le chapitre le plus étrange de sa vie professionnelle, il a formé un partenariat avec Kermit Bloomgarden &ndash le célèbre producteur de Mort d'un vendeur &ndash et partez à la conquête de Broadway. Leur première production : une comédie musicale sur le thème de l'environnement intitulée Terre Mère. Lorsque le spectacle s'est effondré, pliant après seulement une douzaine de représentations en 1972, il a failli mettre Ailes en faillite. L'année suivante, cependant, il était de retour dans le match, marquant un coup sûr hors de Broadway avec Le Chaud L Baltimore, que le New York Drama Critics & rsquo Circle a nommé Meilleure pièce de théâtre américaine de 1973. Il a ensuite été nominé pour un Emmy pour un documentaire sur Federico Fellini et a produit un spécial télévisé de la Fantasy Suite au Caesars Palace pour Liberace, qu'Ailes connaissait affectueusement sous le nom de &# 8220Lee.”

Mais Ailes ne pouvait pas rester à l'écart du théâtre politique. En 1974, sa notoriété grâce à la campagne Nixon lui a valu un emploi à Television News Incorporated, un nouveau réseau de télévision de droite qui avait été lancé sous une devise délibérément trompeuse qu'Ailes adopterait un jour comme la sienne : “juste et équilibrée.& #8221 TVN n'avait aucun sens en tant qu'entreprise. Projet de l'archiconservateur du magnat de la brasserie Joseph Coors, le service d'information a été conçu pour injecter une orientation d'extrême droite dans les émissions d'information locales en fournissant des clips d'information que les stations pourraient utiliser sans crédit et pour une fraction des coûts réels de production. Une fois que les affiliés sont devenus accros aux clips à prix réduit, a expliqué son président, TVN « injecterait progressivement, subtilement, lentement » « notre philosophie dans les actualités ». , une machine de propagande.

Mais le personnel de TVN&rsquos composé de journalistes professionnels s'est révolté contre la pression idéo­logique de la haute direction. Ainsi, l'opération naissante a purgé 16 membres du personnel et a fait appel à Ailes pour commander la salle de rédaction. "Il a été impliqué dans la création de l'effort", a rappelé Paul Weyrich, une figure de proue de la Nouvelle Droite qui avait des liens étroits avec Coors. “Il était en quelque sorte le parrain dans les coulisses.”

Pendant le temps qu'il a passé à TVN, Ailes a commencé à planifier la croissance d'un réseau de droite qui ressemblait beaucoup à la future Fox News. Le réseau prévoyait d'investir des millions dans la distribution par satellite qui permettrait à TVN non seulement de distribuer des clips d'actualités, mais aussi de fournir un journal télévisé complet avec ses propres ancres et un modèle commercial qui a également été utilisé par un réseau naissant appelé CNN. Pour Ailes, c'était un moyen d'étendre le genre de fausses nouvelles qu'il utilisait régulièrement en tant que stratège politique. « Je connais certaines techniques, comme un communiqué de presse qui ressemble à un journal télévisé », a-t-il déclaré. Le Washington Post en 1972. “Alors vous l'utilisez parce que vous voulez que votre homme gagne.”

Sous Ailes, TVN a même signé un contrat à durée indéterminée pour produire de la propagande pour le gouvernement fédéral, fournissant des clips d'actualités et des scripts à l'Agence d'information américaine et une relation de main dans la main avec l'administration Ford qui, selon Ailes, ne créait aucun conflit d'intérêts. Mais TVN s'est effondré en 1975, privant Ailes de la possibilité de mettre en œuvre sa vision d'un réseau d'information de droite. "Ils perdaient de l'argent et n'étaient pas en mesure de contrôler leurs journalistes", déclare Kerwin Swint, auteur de la biographie d'Ailes, Génie des ténèbres. Ailes devrait attendre deux décennies pour lancer une autre machine de propagande "équitable et équilibrée" et quand il le ferait, il s'assurerait que les journalistes qu'il employait étaient prêts à suivre la ligne du parti.

Suite à l'échec de TVN, Ailes se réoriente vers le conseil politique. Au cours de la décennie suivante, s'appuyant sur les tactiques qu'il a perfectionnées en travaillant pour Nixon, il a aidé à élire deux autres présidents conservateurs, Ronald Reagan et George H.W. Buisson. En 1984, après que Reagan, 73 ans, ait trébuché lors de son premier débat avec Walter Mondale, la campagne a demandé à Ailes de préparer le président pour la prochaine confrontation. À l'époque, Reagan commençait à montrer ce que son fils Ron décrit maintenant comme les premiers signes de la maladie d'Alzheimer, et son âge et son acuité devenaient un problème central dans la campagne. Ailes, un vétéran de l'équipe médiatique de Reagan en 1980, qui supervisait la création de la légendaire campagne & ldquoMorning in America & rdquo, savait que cadrer une bonne photo dans un débat pouvait faire la différence le jour des élections. &ldquoRoger avait la présence d'être réalisateur,&rdquo dit Ed Rollins, qui a géré la campagne &rsquo84. &ldquoEt Reagan, qui avait toujours côtoyé les réalisateurs, écoutait Roger.&rdquo

Ailes &ndash connu dans l'équipe Reagan sous le nom de &ldquoDr. Feelgood&rdquo &ndash a dit au Gipper d'abandonner les faits et les chiffres. "Vous n'avez pas été élu sur les détails", a-t-il déclaré au président. &ldquoVous avez été élu sur des thèmes.&rdquo Pour Ailes, le conseil reflétait une croyance fondamentale : les gens regardent la télévision avec émotion. Il a armé Reagan d'un one-liner pour repousser toute question sur son agilité mentale et la prestation du président était parfaite. « Je veux que vous compreniez que je ne ferai pas non plus de l'âge un problème dans cette campagne », a fait un clin d'œil à Reagan. &ldquoJe ne vais pas exploiter, à des fins politiques, la jeunesse et l'inexpérience de mon adversaire.&rdquo

Quatre ans plus tard, Ailes était si demandé que tout le domaine du GOP, à l'exception de Pat Robertson, lui a fait la cour. Après avoir entendu tous les arguments, Ailes a accepté de travailler pour Bush et un homme de la Nouvelle-Angleterre décadent qui, même Richard Nixon, a déclaré qu'il était "un individu faible à la télévision". qui avait secrètement envoyé des armes à Téhéran et utilisé les bénéfices pour financer une guerre illégale au Nicaragua. Ailes a vu une opportunité de remédier aux deux lacunes dans une stratégie unique et familière et d'attaquer les médias.

En janvier 1988, Ailes a truqué une interview sur le scandale avec Dan Plutôt de CBS News en insistant sur une mise en garde étrange : que l'interview soit menée en direct. Cela a non seulement donné à la confrontation l'air d'un combat de prix, mais cela a permis à Ailes lui-même de s'asseoir juste à côté de la caméra dans le bureau de Bush, incitant son candidat avec des cartes de repère. Dès que Plutôt, qui était dans le studio de CBS à New York, a commencé son interrogatoire, Bush est sorti en se balançant, affirmant qu'il avait été induit en erreur sur l'interview axée sur l'Iran-­Contra. Lorsque l'échange est devenu difficile pour Bush, Ailes a montré une carte : a quitté l'antenne.Quelques mois plus tôt, Plutôt avait pris d'assaut la caméra en apprenant que son journal télévisé avait été préempté par un match de tennis féminin. Serrant le poing, Ailes articula : Allez-y ! Aller! Il suffit de lui botter le cul !

Bush a commencé à frapper plutôt en dessous de la ceinture. "Il n'est pas juste de juger toute ma carrière par un rappel sur l'Iran", a-t-il déclaré. &ldquoComment aimeriez-vous que je juge votre carrière par ces sept minutes lorsque vous avez quitté le plateau ?» C'était la mère de toutes les fausses équivalences : la pétulance éphémère d'un présentateur de nouvelles opposée aux crimes graves d'un vice-président en exercice. Mais cela a fonctionné comme la télévision. &ldquoCette morsure de Bush disant plutôt off joué encore et encore,», dit Roger Stone, un agent politique tristement célèbre qui a travaillé avec Ailes sur la campagne Nixon. &ldquoC'était un exemple parfait de Roger comprenant le cycle de l'information, la dynamique de la situation et le pouvoir de la télévision.&rdquo

Ailes est devenu l'homme de prédilection de la campagne Bush, surtout lorsqu'il s'agissait de renverser l'opposition. &ldquoSur n'importe quelle campagne, vous avez une petite table de conseillers internes,&rdquo dit Mary Matalin, la consultante du GOP. &ldquoRoger a toujours eu la vision la plus claire. La pensée la plus solide, la plus synthétisée et la plus avancée sur les choses politiques. Lorsque vous vous retrouvez dans une impasse stratégique, il est le premier parmi ses pairs. Je me souviens d'un seul incident où il a perdu un combat. » Comme d'habitude, Ailes savait utiliser la télévision pour fausser la perception du public. Son geste le plus sale est survenu lors des élections générales et dans une publicité télévisée centrée sur Willie Horton, un meurtrier condamné qui s'était échappé d'une prison du Massachusetts pendant un congé du week-end lorsque Michael Dukakis était gouverneur et a ensuite agressé un couple, poignardant l'homme et violant la femme. &ldquoLa seule question,» Ailes s'est vanté auprès d'un journaliste, &ldquois si nous dépeignons Willie Horton avec un couteau à la main &ndash ou sans.&rdquo

Sachant qu'une telle décision manifeste pourrait se retourner contre la campagne, Ailes a plutôt choisi d'évoquer Horton en montrant une file de condamnés entrant et sortant d'une prison par une porte tournante de barreaux. Une première prise de l'annonce a utilisé de vrais prisonniers. &ldquoRoger et moi l'avons regardé, et nous craignions qu'il y ait trop de Noirs dans la scène de la prison&rdquo, a admis plus tard le directeur de campagne Lee Atwater. Ailes a donc repris la publicité pour se concentrer sur un seul prisonnier noir et arborant un Afro indéniablement Horton-esque. La campagne a également bénéficié d'une publicité soi-disant " indépendante " qui défilait avec exubérance de photo d'identité d'Horton. L'annonce a été conçue par Larry McCarthy &ndash, ancien vice-président senior chez Ailes Communications Inc.

Après la campagne de 󈨜, les ailes ont continué à jouer la carte de Willie Horton contre les démocrates. Travaillant pour Rudy Giuliani en 1989, il a même essayé la tactique contre David Dinkins, le premier maire noir de New York, en diffusant des publicités qui exploitaient le casier judiciaire d'un membre du personnel de Dinkins qui avait purgé une peine pour enlèvement. Mais cette fois, la tactique s'est retournée contre lui. Dinkins a fait d'Ailes lui-même le problème, le qualifiant de "maître de la boue". Giuliani a perdu la course et Ailes est entré dans une profonde crise politique. En 1990, il a essayé d'éliminer le sénateur de l'Illinois à nœud papillon Paul Simon et a respiré. L'année suivante, il a fait exploser une élection spéciale en Pennsylvanie. Un observateur politique de l'époque a déclaré qu'Ailes devenait un "albatros"

Quelques mois plus tard, Ailes a fait semblant de sortir de l'arène politique. &ldquo&rsquo&rsquo je suis en politique depuis 25 ans,», a-t-il dit Le New York Times en 1991. &ldquoC&rsquos a toujours été un détour. Maintenant, mon entreprise est revenue à mes clients du divertissement et des entreprises. » Mais au lieu d'abandonner son travail de consultant politique, Ailes est simplement passé à la clandestinité. Pleinement conscient que sa réputation post-Horton serait un frein pour le président Bush, Ailes n'a joué aucun rôle formel dans la campagne de réélection. Mais il a continué à occuper une si grande place dans les coulisses que les alliés de la campagne l'ont appelé &ldquoour Deep Throat.&rdquo

Il a tranquillement préparé le président pour son discours sur l'état de l'Union en 1992, et il a servi de chien d'attaque pour la campagne, dénigrant une fois de plus ce qu'il considérait comme le parti pris libéral des médias. « Bill Clinton a 15 000 attachés de presse », a hurlé Ailes. &ldquoÀ un moment donné, même vous devrez être embarrassé.&rdquo (En novembre dernier, Ailes a déployé la même ligne contre le président Obama, réduisant le nombre de secrétaires de presse à seulement 3 000.)

Ailes a également poussé le directeur de campagne de Bush, James Baker, à &ldquoget sur la putain d'offensive &rdquo et &ldquogo pour la viande rouge.&rdquo De son bureau à Manhattan, Ailes a conseillé à la campagne de transformer le voyage en train de Clinton & rsquo à Moscou en une histoire de candidature mandchoue. &ldquoCe type cache quelque chose»,» Ailes aboya sur un haut-parleur dans le bureau de Baker. Le flou public de Clinton à propos du voyage en était une preuve suffisante, a insisté Ailes : "Personne n'a oublié". Larry King en direct, en suivant à la lettre les conseils de redbaiting. « Je n'ai pas les faits », a insinué le président, « mais d'aller à Moscou un an après l'écrasement de la Tchécoslovaquie par la Russie, et de ne pas me souvenir qui vous avez vu » Je pense que la réponse est, au même niveau que le peuple américain.

Avant le débat final de 1992, Bush a appelé ses deux plus proches confidents, Baker et Ailes, pour l'aider à se préparer à Camp David. Les conseils offerts par Ailes pourraient servir d'énoncé de mission pour Fox News. &ldquoOubliez tous les faits et chiffres»,»,&ldquoet passez à l'infraction le plus rapidement possible.”

Après que Bush ait perdu contre Clinton, Ailes a continué à prétendre qu'il en avait fini avec la politique. En 2001, dans le cadre d'une audience de la Chambre sur la couverture des nouvelles du soir des élections, Ailes a soumis des documents biographiques au Congrès sous serment qui a rendu la rupture explicite : &ldquoEn 1992, Ailes s'est complètement retiré du conseil politique et d'entreprise pour retourner à temps plein à la télévision.»

C'est un mensonge. À l'époque, Ailes devenait certainement une force dans la télévision tabloïd. Il avait aidé à lancer Le spectacle de Maury Povich en 1991, et &ndash dans son premier contact avec l'empire News Corp. &ndash il a consulté sur Une affaire d'actualité. Mais en 1993, l'année après avoir affirmé qu'il avait pris sa retraite du conseil en entreprise, Ailes a signé un accord secret avec les géants du tabac Philip Morris et RJ Reynolds pour poursuivre l'administration Clinton sur son objectif politique central : la réforme des soins de santé. Hillarycare aurait dû être financé, en partie, par une taxe de 1 $ le paquet sur les cigarettes. Pour bloquer la proposition, Big Tobacco a payé Ailes pour qu'elle produise des publicités mettant en évidence &ldquoreal personnes affectées par les impôts.&rdquo

Selon des notes de service internes, Ailes a également exploré comment Philip Morris pourrait créer un groupe de façade bidon appelé la &ldquoCoalition for Fair Funding of Health Care&rdquo pour déployer le même type de publicités &ldquoindependent&rdquo qui a produit Willie Horton. Dans un précurseur du Tea Party moderne, Ailes a conspiré avec les compagnies de tabac pour lancer des appels téléphoniques en colère contre le Congrès et appeler les fumeurs à froid et les raccorder aux standards de Capitol Hill et pour donner l'apparence d'un soulèvement populaire, d'autobus 17 000 employés du tabac à la Maison Blanche pour une manifestation de masse.

Mais la contribution la plus importante d'Ailes à la campagne secrète concernait sa nouvelle spécialité : les médias de droite. Les géants du tabac ont embauché Ailes, en partie parce qu'il venait d'amener Rush Limbaugh sur le petit écran, en tant que producteur exécutif de l'émission télévisée de fin de soirée syndiquée Rush&rsquos. Maintenant, ils voulaient qu'Ailes embarque Limbaugh pour écraser la réforme des soins de santé. &ldquoRJR a formé 200 personnes à appeler à des spectacles&rdquo, a révélé un mémo de mars 1993. &ldquoUn paquet est allé à Limbaugh. Nous devons informer Ailes.”

Ailes et Limbaugh étaient plus que des collègues. Les deux hommes de droite rigolos et chauves s'étaient rencontrés en faisant la fête à Manhattan quelques années plus tôt et étaient rapidement devenus amis : tous deux étaient vilipendés pour la virulence de leur politique, et tous deux se considéraient comme des victimes de ce qu'Ailes appellerait des « bigots quolibéraux ». Dans son discours de 2009, Limbaugh a attribué à Ailes le mérite de lui avoir appris « comment prendre le fait d'être détesté comme une mesure de succès ». Ailes, en fait, deviendrait une figure paternelle pour le roi du discours de droite. "Les choses que j'ai apprises de lui sur le fait d'être un homme, sur le pays, sur la façon d'être un professionnel, personne d'autre ne m'a appris", a déclaré Limbaugh. &ldquoQuand Roger Ailes est dans votre équipe, vous ne perdez pas.&rdquo

En août 1993, Ailes a fait sa plus grande incursion dans la télévision depuis ses jours en tant que producteur pour Mike Douglas : il est devenu le chef de CNBC, le principal réseau commercial américain. Au cours de ses trois années en tant que patron, il a plus que quintuplé les bénéfices et a frappé des stars comme Chris Matthews et Maria Bartiromo. Il a également contribué au lancement d'un nouveau réseau câblé appelé Amérique & rsquos Parler, un mélange étrange de télévision et de radio parlée. &ldquoLa programmation me sort vraiment de la tête&rdquo, a déclaré Ailes. Spectacles sur le nouveau réseau inclus Buggué ! (à propos de choses qui irritent les gens), Porc (une réduction des dépenses en barriques de porc) et Suis-je fou ? (une heure d'appel en psychiatrie).

Puis, au début de la cinquantaine, Ailes avait perdu 40 livres en réduisant son habitude Häagen-Dazs, et il avait rasé la barbiche poivre et sel qu'il arborait pendant ses jours en tant qu'agent du GOP. Mais ce qu'il refusait d'abandonner, c'était la politique. En tant que chef de CNBC, il a continué à produire l'émission télévisée Limbaugh sur le côté et il est resté à la merci de Big Tobacco, empochant une provision mensuelle de 5 000 $ de Philip Morris "être disponible". En 1994, lorsque le géant du tabac a tenté d'éviter une réglementation plus sévère en dévoilant une initiative volontaire pour lutter contre le tabagisme chez les jeunes, il a de nouveau appelé Roger à activer Rush : &ldquoDemandez à Ailes d'essayer d'inciter Limbaugh à poursuivre les antis pour s'être plaint.&rdquo

Mais malgré son succès à CNBC, Ailes avait le pouvoir dont il rêvait pour façonner l'opinion publique. Dans un geste qui l'a pris par surprise, ses patrons de NBC ont décidé de fermer Amérique & rsquos parler et confier sa chaîne à une entreprise d'information entièrement appelée MSNBC. Ailes sentit que sa création avait été détournée. L'homme qui s'imaginait être le roi des combattants politiques avait été coupé aux genoux.

Ailes a répondu comme il l'a toujours fait aux revers : en se lançant dans une autre bataille politique. Cette fois, cependant, il ferait les choses à sa manière. Obtenant la libération de son contrat NBC sans accord de non-concurrence, il s'est immédiatement associé à un géant des médias qui n'a pas hésité à utiliser ses opérations d'information comme instruments de pouvoir politique. Comme Jack Welch, alors PDG de la société mère de NBC, GE, l'a dit à l'époque, &ldquoWe&rsquoll regrette le jour où nous avons laissé Roger et Rupert faire équipe.&rdquo

Rupert Murdoch était depuis longtemps obsédé par l'idée de prendre pied dans le secteur des informations télévisées. Il a échoué à acheter CNN, seulement pour voir Time Warner remporter le prix. Même avant d'embaucher Ailes, Murdoch avait plusieurs équipes au travail sur une version germinale de Fox News qu'il avait l'intention de diffuser par l'intermédiaire des filiales de News Corp. Les faux départs comprenaient un programme de style 60 minutes qui, sous le couvert d'actualités directes, présenterait un article hebdomadaire d'attaque et de destruction ciblant un politicien libéral ou un programme social. "L'idée d'une mascarade était déjà présente avant l'arrivée de Roger", a déclaré Dan Cooper, rédacteur en chef de cette première version de Fox News. Comme Joseph Coors avant lui à TVN, Murdoch envisageait son nouveau réseau comme un contrepoids au &ldquopartialité de gauche&rdquo de CNN. "Voici votre réponse à savoir si Fox News est un réseau d'information conventionnel ou s'il a un programme", explique Eric Burns, qui a été critique médiatique chez Fox News pendant une décennie. &ldquoC'est son péché originel.&rdquo

Murdoch a trouvé Ailes captivant : puissant, politiquement connecté, drôle comme l'enfer. Les deux hommes s'étaient mariés deux fois et partageaient tous deux un mépris ouvert pour les règles traditionnelles du journalisme. Murdoch avait également un intérêt personnel direct à cibler les libéraux à l'esprit réglementaire et timide, dont les politiques menaçaient d'interférer avec ses plans d'expansion. &ldquoRupert est animé par une double dynamique : le pouvoir et l'argent», explique un ancien député. &ldquoIl avait de nombreuses raisons professionnelles pour secouer Washington, et il a trouvé en Roger l'homme parfait pour le faire.&rdquo

Mais Ailes était déterminé à ne pas répéter ce qu'il considérait comme les erreurs de TVN, le précurseur idéologique de Fox News. Avant de signer pour gérer le nouveau réseau, il a exigé que Murdoch obtienne la distribution de &ldquocarriage&rdquo &ndash sur les systèmes de câble à l'échelle nationale. Dans le cours normal des affaires, des entreprises de câblodistribution comme Time Warner paient des fournisseurs de contenu comme CNN ou MTV pour le droit de diffuser leurs programmes. Mais Murdoch a renversé le modèle économique. Il n'a pas simplement donné Fox News et il a payé les câblodistributeurs pour le diffuser. Pour faire entrer Fox News dans 25 millions de foyers, Murdoch a payé aux câblodistributeurs jusqu'à 20 $ par abonné. L'offre de &ldquoMurdoch&rsquo a choqué l'industrie,&rdquo écrit le biographe Neil Chenoweth. &ldquoIl était prêt à débourser un demi-milliard de dollars juste pour acheter une voix d'actualité.&rdquo Avant même qu'il ne soit diffusé, Fox News s'était vu garantir l'accès à un public de masse, acheté et payé. Ailes a salué Murdoch & rsquos & ldquonerve, & rdquo ajoutant, & rdquo C'est le capitalisme et l'une des choses qui ont rendu ce pays grand. & rdquo

Ailes était également déterminé à ne pas laisser l'éthique professionnelle du journalisme entraver son programme politique, comme ils l'avaient fait à TVN. Pour s'assurer une équipe de presse flexible, il a dirigé ce qu'il a appelé un &ldquojailbreak&rdquo de NBC, amenant avec lui des dizaines de membres du personnel de renom à Fox News, y compris le présentateur Neil Cavuto et l'animateur du matin Steve Doocy &ndash des fidèles qui devaient leur carrière à Ailes. Pour compléter son équipe de presse senior, Ailes a fait appel à des républicains de confiance comme le vétéran correspondant d'ABC Brit Hume et l'ancien George H.W. Le rédacteur de discours de Bush, Tony Snow.

Ailes s'est ensuite lancé dans une purge des membres du personnel existants de Fox News. "Il y avait un test décisif", se souvient Joe Peyronnin, qu'Ailes a remplacé à la tête du réseau. &ldquoIl allait découvrir qui était libéral ou conservateur quand il est arrivé, et essayer de se débarrasser des libéraux.» Quand Ailes soupçonnait qu'un journaliste était&rsquot assez à droite à son goût, il a lancé une accusation : &ldquoPourquoi es-tu un libéral ?» Si les membres du personnel avaient travaillé dans l'un des principaux réseaux d'information, Ailes les obligerait à défendre le travail dans un endroit comme CBS &ndash qu'il a craché sous le nom de &ldquotthe Communist Broadcast System.» Pour remplacer les vétérans qu'il a licenciés, Ailes a fait venir en masse de nouveaux venus inexpérimentés et lui permettant de tisser ses propres préjugés politiques dans l'ADN du réseau. Pour superviser la jeune rédaction, il a recruté John Moody, un vétéran conservateur de Temps. Comme l'a raconté le journaliste Scott Collins dans Fou comme un renard, le président a donné à Moody des ordres de marche idéologiques explicites. &ldquoL'un des problèmes sur lesquels nous devons travailler ensemble lorsque nous démarrons ce réseau est que la plupart des journalistes sont des libéraux&rdquo, a déclaré Ailes à Moody. &ldquoEt nous avons dû lutter contre cela.&rdquo Les journalistes ont compris qu'un parti pris de droite était ancré dans ce qu'ils ont fait dès le début. &ldquoToutes les apparences étaient que c'était comme n'importe quelle autre salle de rédaction,» dit un ancien présentateur. &ldquoMais vous saviez que la façon d'avancer était de montrer votre couleur &ndash et que votre couleur était rouge.&rdquo L'état rouge, c'est-à-dire.

Murdoch a installé des ailes dans le bureau d'angle au deuxième étage de Fox&rsquos au 1211 Avenue of the Americas à Manhattan. L'emplacement a rendu Ailes nauséeux : c'était près de la rue, et il vivait dans la peur que des militants homosexuels tentent de l'attaquer en représailles à son hostilité aux droits des homosexuels. (En 1989, Ailes avait rompu une protestation contre un discours de Rudy Giuliani prononcé par des militants homosexuels, saisissant le manifestant à la gorge et le poussant à la porte.) Se barricadant derrière un énorme bureau en acajou, Ailes a insisté pour qu'un « verre à l'épreuve des bombes » soit installé dans les fenêtres. &ndash allant même jusqu'à inspecter personnellement des échantillons de plexiglas high-tech, comme s'il choisissait un nouveau tapis. En regardant dans la rue en contrebas, il a exprimé ses craintes à Cooper, le rédacteur en chef qu'il avait chargé de renforcer son bureau. &ldquoIls&rsquo seront en bas pour protester,&rdquo Ailes a dit. &ldquoCes gays.&rdquo

Fidèle à sa mentalité de siège, Ailes a également logé sa salle de rédaction dans un bunker. Les reporters et les producteurs de Fox News travaillent dans une vaste étendue sans fenêtres sous le niveau de la rue, un espace sombre bordé de suites de montage vidéo le long d'un mur et d'une ferme de cubes sans fin le long de l'autre. Dans une installation séparée sur le même sous-sol, Ailes a créé une unité de recherche interne connue chez Fox News sous le nom de "salle de quobrain" qui nécessite une autorisation de sécurité spéciale pour y accéder. &ldquoLa salle du cerveau est d'où vient Willie Horton», dit Cooper, qui a aidé à concevoir ses spécifications. &ldquoC'est là que réside le mal.&rdquo

Si cela vous semble paranoïaque, pensez à l'homme qu'Ailes a amené pour diriger la salle du cerveau : Scott Ehrlich, un haut lieutenant de son cabinet de conseil politique et timide. Ehrlich &ndash, appelé par certains &ldquoBaby Rush&rdquo &ndash, avait pris la tête de la campagne Big Tobacco&rsquos pour écraser la réforme des soins de santé lorsque Ailes a signé avec CNBC. D'après les documents obtenus par Pierre roulante, Ehrlich gravitait vers le côté obscur : dans une stratégie intitulée « Attaque souterraine », il a conseillé aux géants du tabac de « frapper durement » les principaux législateurs « à travers leur ventre mou » en influençant discrètement les médias locaux et de mettre en place une tactique qui aiderait les entreprises à « passer sous le radar du médias d'information nationaux.&rdquo

Chez Fox News, Ehrlich a maintenu un battement de tambour implacable contre l'administration Clinton. Un journaliste qui a rejoint le réseau d'ABC est rapidement parti avec horreur après qu'un producteur l'a approché, se frottant les mains et lui disant: "Laissez-nous avoir quelque chose sur Whitewater aujourd'hui". , et entassé la rumeur sur les frottis. Fred Barnes de La norme hebdomadaire &ndash la propriété de News Corp. avec le croisement le plus direct sur Fox News &ndash a fait l'objet d'un trafic de ragots &ldquotqu'il y avait un deuxième stagiaire qui avait des relations sexuelles avec le président. S'il y en a, ce sera certainement de la dynamite.

Mais c'est l'élection de George W. Bush en 2000 qui a révélé le vrai pouvoir de Fox News en tant que machine politique.Selon une étude des modèles de vote réalisée par l'Université de Californie, Fox News a transféré environ 200 000 bulletins de vote à Bush dans les zones où les électeurs avaient accès au réseau. Mais Ailes, toujours l'agent politique, n'a laissé le résultat à rien d'aussi risqué que le vote populaire. L'homme qu'il a sollicité pour diriger le réseau & rsquos & ldquodecision desk & rdquo le soir des élections & ndash le consultant chargé d'appeler les États pour Gore ou Bush & ndash n'était autre que John Prescott Ellis, le cousin germain de Bush. En tant que chroniqueur à Le Boston Globe, Ellis s'était récusé de couvrir la campagne. &ldquoVous n'avez aucun moyen de savoir si je vous dis la vérité sur la campagne présidentielle de George W. Bush,», a-t-il dit à ses lecteurs, &ldquo parce que dans son cas, ma loyauté va à lui et non à vous.»

Dans n'importe quelle rédaction digne de ce nom, un tel conflit d'intérêts aurait immédiatement disqualifié Ellis. Mais pour Ailes, la loyauté envers Bush était un atout. « Nous à Fox News », dira-t-il plus tard à une audience de la Chambre, « ne pas discriminer les gens en raison de leurs liens familiaux. » Le jour des élections, Ellis était en contact constant avec Bush lui-même. Après minuit, lorsqu'une vague de chiffres en retard a montré que Bush avait une avance étroite, Ellis a sauté sur les données pour déclarer Bush vainqueur, même si la Floride était encore trop proche pour être appelée par le consortium de suivi des votes utilisé par tous les réseaux. Hume a annoncé que Fox a appelé Bush à 2 h 16 du matin, une décision qui a incité tous les autres réseaux à emboîter le pas et a conduit à des victoires de Bush dans les journaux du matin.

&ldquoNous&rsquoll ne savons jamais si Bush a remporté les élections en Floride ou non,», dit Dan Plutôt, qui ancrait la couverture électorale pour CBS ce soir-là. &ldquoMais lorsque vous atteignez ce genre de situations, la capacité de contrôler le récit devient critique. Mené par Fox, le récit a commencé à être que Bush avait gagné les élections.»

Attardez-vous un instant sur ce point : un réseau &ldquonews&rdquo contrôlé par un agent du GOP qui avait passé des décennies à façonner de tels récits politiques &ndash, y compris ceux qui ont aidé à élire le candidat&rsquos père &ndash a déclaré George W. Bush vainqueur sur la base de l'analyse d'un homme qui avait s'est proclamé fidèle à Bush sur les faits. "De tout ce qui s'est passé le soir des élections, c'était le plus important en termes d'impact", a déclaré le représentant Henry Waxman à l'époque. &ldquoCela a énormément aidé George Bush à maintenir l'idée dans l'esprit des gens qu'il était l'homme qui a remporté les élections.&rdquo

Après l'entrée en fonction de Bush, Ailes est resté en contact fréquent avec le nouveau président républicain. &ldquoLes rédacteurs de haut niveau pensent que Roger était au téléphone tous les jours avec Bush,&rdquo une source proche de Fox News a déclaré Pierre roulante. &ldquoIl a donné à Bush le même genre de pointeurs qu'il avait l'habitude de donner à George H.W. Bush &ndash livraison, efficacité, coaching politique.» Au lendemain du 11 septembre, Ailes a envoyé une note de service au président par l'intermédiaire de Karl Rove, conseillant à Bush d'intensifier la guerre contre le terrorisme. Comme l'a rapporté Bob Woodward, Ailes a informé Bush que « le public américain tolérerait l'attente et serait patient, mais seulement tant qu'il était convaincu que Bush utilisait les mesures les plus dures possibles ».

Fox News a fait sa part pour s'assurer que les téléspectateurs se rangent derrière ces mesures sévères. Le réseau a collé un drapeau américain dans le coin de l'écran, a coiffé une ancre féminine dans un chemisier de soie camouflé et a présenté Geraldo Rivera menaçant de traquer Oussama ben Laden avec un pistolet. Le militarisme semblait même infecter la culture de Fox News. &ldquoRoger Ailes est le général,&rdquo a déclaré Bill O&rsquoReilly. &ldquoEt le général donne le ton de l'armée. Notre armée est très George Patton-esque. Nous chargeons. Nous roulons.&rdquo

Ailes aime se vanter que Fox News maintient une ligne claire et claire entre ses émissions d'information, qu'il vante comme équilibrées, et les animateurs aux heures de grande écoute comme O&rsquoReilly et Hannity, qui ont toute latitude pour exprimer leurs opinions. « Nous surveillons ces lignes très attentivement », a déclaré Ailes. Mais après l'élection de Bush, Ailes a chargé John Moody, son principal lieutenant politique, de garder la salle de rédaction en phase. Tôt chaque matin, Ailes a convoqué Moody dans son bureau et souvent rejoint par Hume du bureau de Washington sur haut-parleur et a donné son avis sur les nouvelles du jour. Moody a ensuite publié un mémo quotidien au personnel avec des instructions explicites sur la façon d'incliner la couverture médiatique de la journée en fonction de l'agenda de ceux du "deuxième étage", comme Ailes et son cadre fidèle de vice-présidents sont connus. "Il y a une chaîne de commandement, et elle a suivi", a déclaré un ancien présentateur de nouvelles. &ldquoRoger parle à son peuple, et son peuple fait passer le message.&rdquo

Lorsque la Commission sur le 11/9 a commencé à enquêter sur la négligence de Bush dans la période précédant les attaques terroristes, Moody a lancé un avertissement sévère : "Ce n'est pas "Que savait-il et quand l'a-t-il su ?". Ne le transformez pas en Watergate. Souvenez-vous du sentiment éphémère d'unité nationale qui a émergé de cette tragédie. Ne profanons pas cela. Dans une note de 2003 sur les ouvertures de Bush pour la paix au Moyen-Orient, Moody a de nouveau ordonné au personnel de défendre le président : Moody a souligné John Kerry & rsquos & ldquoflip-flop vote record & rdquo & ndash une ligne qui correspondait aux attaques venant de la Maison Blanche. En fait, Fox News travaillait timidement directement avec l'administration Bush pour coordonner l'agenda de chaque jour, comme l'a reconnu plus tard le propre attaché de presse de Bush, Scott McClellan. &ldquoNous à la Maison Blanche,&rdquo McClellan a déclaré, &ldquowere leur obtenir des points de discussion.&rdquo (Ailes et Fox News ont décliné les demandes répétées de Pierre roulante pour une interview.)

Lorsque Bush a été réélu, Murdoch et Ailes ont grillé la victoire ensemble dans la salle de contrôle de Fox News, célébrant jusqu'à trois heures du matin. Le booster incessant du GOP du réseau n'avait pas seulement été bon pour les notations, il semblait également avoir payé des dividendes pour la société mère du réseau. Agissant sans scrupules dans l'intérêt de Murdoch, la FCC a bloqué l'acquisition de DirecTV par le fournisseur de télévision par satellite EchoStar pour 27 milliards de dollars en 2002, car elle était anticoncurrentielle. Cela a ouvert la voie à News Corp., qui avait initialement fait l'objet d'une surenchère, pour acheter le contrôle de DirecTV pour seulement 6,6 milliards de dollars.

Mais malgré leurs triomphes commerciaux et politiques, la relation entre Murdoch et Ailes est devenue difficile. Plus les profits de Fox News montaient en flèche, plus Ailes augmentait son pouvoir et son indépendance. En 2005, il a organisé un coup effronté au sein de l'entreprise, conspirant pour destituer le fils de Murdoch, Lachlan, en tant qu'héritier oint de News Corp. Ailes a non seulement repris le portefeuille de Lachlan et est devenu président de Fox Television et il a même revendiqué le bureau de Lachlan au huitième étage. En 2009, Ailes a gagné un salaire de 24 millions de dollars, un accord légèrement supérieur à celui dont bénéficie Murdoch lui-même. Il se vante en privé que son contrat interdit également à Murdoch, tristement célèbre pour la microgestion de ses journaux, d'interférer avec les décisions éditoriales de Fox News.

Ces dernières années, Ailes est devenu de plus en plus un casse-tête pour News Corp. En 2004, pour protéger son copain Rudy Giuliani, Ailes est apparemment intervenu dans le cas de Bernie Kerik, l'ancien commissaire de police de New York qui avait été nommé sur recommandation de Giuliani pour diriger le Département de la Sécurité intérieure. Kerik s'est avéré être une épave de train : dans la plus offensante de ses indiscrétions, il avait réquisitionné un appartement donnant sur Ground Zero et destiné aux secouristes et aux sauveteurs et servant de cabane d'amour pour des rendez-vous galants avec son éditeur de livre, News Corp. . Agissant davantage comme un consultant politique que comme un responsable de l'information, Ailes semble avoir eu recours à l'obstruction à la justice à la Watergate. Selon des documents judiciaires, le président de Fox News &ldquotold Regan croyait qu'elle avait des informations sur Kerik qui, si elles étaient divulguées, nuiraient à la campagne présidentielle de Giuliani.&rdquo Les dossiers révèlent qu'Ailes &ldquo a conseillé à Regan de mentir aux enquêteurs et de leur cacher Kerik. & rdquo L'allégation figurait en bonne place dans un procès pour licenciement abusif intenté par Regan, qui aurait coûté à News Corp. plus de 10 millions de dollars à régler.

Beaucoup de membres de la famille Murdoch en sont venus à détester viscéralement Ailes. La troisième épouse de Murdoch, Wendi, s'est efforcée d'adoucir la politique de son mari, et son fils James l'a persuadé d'embrasser la réalité du réchauffement climatique, alors même qu'Ailes a mené le tambour des négateurs du climat à Fox News. Matthew Freud, gendre de Murdoch et haut responsable des relations publiques en Grande-Bretagne, a récemment déclaré aux journalistes : News Corporation, son fondateur et toutes les autres entreprises médiatiques mondiales aspirent à.&rdquo

&ldquoRupert est entouré de gens qui lui disent régulièrement, sinon à chaque instant, à quel point Roger est horrible et ignoble,», dit Wolff, le biographe de Murdoch. &ldquoWendi ne supporte pas Roger. Les enfants de Rupert&rsquos ne supportent pas Roger. Donc, autour de Murdoch, Roger n'a pas de partisans, à l'exception de Roger lui-même.&rdquo

Ailes commence chaque journée de travail avec les détails de sécurité privés élaborés que News Corp. paie pour le conduire de sa maison de 1,6 million de dollars dans le New Jersey à son bureau à Manhattan. (Sa maison de campagne &ndash dans le village bien nommé de Garrison &ndash est entourée de maisons vides qu'Ailes a achetées pour créer un périmètre de sécurité plus large.) Voyager avec le président est comme une scène tout droit sortie de 24. Un ami se souvient avoir fait du stop avec Ailes après un power lunch : &ldquoNous sortons de l'immeuble et là&rsquos un SUV rempli de gros gars, qui sautent de la voiture quand ils le voient. Un cordon se forme autour de nous. Nous sommes entrés dans le SUV et nous conduisons les quelques pâtés de maisons jusqu'aux bureaux de Fox, où un autre groupe de gars sort du bâtiment pour recevoir "le colis". Le colis est pris en charge et je suis emmené à ma destination. c'est une cible privilégiée des terroristes d'Al-Qaïda. &ldquoVous savez, ils&rsquo viennent me chercher», dit-il à des amis. &ldquoI&rsquom entièrement préparé. Je m'en suis occupé. (Ailes, qui a déjà été arrêté pour port d'arme de poing illégal à Central Park, porte maintenant une arme sous licence.) Dans son bureau résistant aux explosions au siège de Fox News, Ailes garde un moniteur sur son bureau qui permet lui de voir toute activité en dehors de sa porte fermée. Une fois, après avoir observé un homme à la peau foncée dans ce qu'Ailes considérait comme un costume musulman, il a mis Fox News en lock-out. &ldquoQu'est-ce que l'enfer!&rdquo Ailes a crié. &ldquoCe type pourrait me bombarder !&rdquo Le terroriste présumé s'est avéré être un concierge. &ldquoRoger a déchiré tout le sol&rdquo, se souvient une source proche d'Ailes. &ldquoIl a une paranoïa personnelle à propos des personnes qui sont musulmanes &ndash, ce qui est cohérent avec l'idéologie de son réseau.&rdquo

Ailes sait exactement qui regarde Fox News chaque jour, et il est habile à jouer avec leurs peurs les plus sombres à l'époque d'Obama. Les téléspectateurs du réseau sont âgés, avec un âge médian de 65 ans : les publicités s'adressent aux personnes immobiles, aux infirmes et aux incontinents, avec des appels à rejoindre les recours collectifs pour le remplacement de la hanche, des spots pour des produits comme Colon Flow et des témoignages pour les services de Liberator Medical (&ldquoLiberator m'a redonné la liberté que j'avais depuis que j'ai commencé à utiliser des cathéters&rdquo). Le public est également presque exclusivement blanc et seulement 1,38% des téléspectateurs sont afro-américains. &ldquoRoger comprend le public,&rdquo dit Rollins, l'ancien consultant de Reagan. &ldquoIl savait cibler, c'est l'essence même de Fox News.&rdquo Le téléspectateur typique de Hannity, pour prendre l'exemple le plus frappant, est un pro-business (86 %), un chrétien conservateur (78 %), un partisan du Tea Party. (75 pour cent) sans diplôme universitaire (66 pour cent), qui a plus de 50 ans (65 pour cent), soutient la NRA (73 pour cent), ne soutient pas les droits des homosexuels (78 pour cent) et pense que le gouvernement "en fait trop" (84 pour cent). &ldquoIl&rsquo a obtenu un public de niche et il a magnifiquement programmé pour cela,&rdquo dit un ancien collègue de News Corp.. &ldquoIl leur donne exactement ce qu'ils veulent entendre.&rdquo

À partir du moment où Obama a commencé à envisager sa candidature, Fox News a tout mis en œuvre pour convaincre ses téléspectateurs blancs qu'il était marxiste, musulman, nationaliste noir et radical des années 1960. Début 2007, Ailes a plaisanté sur la similitude du nom d'Obama avec celui d'un certain terroriste. "Il est vrai que Barack Obama est en marche", a déclaré Ailes dans un discours aux responsables de l'information. &ldquoJe ne sais pas s'il est vrai que le président Bush a appelé Musharraf et lui a dit : &lsquoPourquoi pouvons-nous attraper ce type ?&rsquo&rdquo Fox & amp amis, l'émission de conversation matinale qu'Ailes utilise comme l'un de ses principaux véhicules pour injecter son venin dans la circulation sanguine des médias. Selon des initiés, les présentateurs de l'émission matinale, qui semblent discuter à la volée, travaillent en fait à partir de points de discussion quotidiens et structurés qui viennent directement du haut. &ldquoAvant de diffuser, Steve Doocy, Gretchen Carlson &ndash ce gang &ndash ils rencontrent Roger,&rdquo dit un ancien adjoint de Fox. &ldquoEt Roger leur donne le tour.&rdquo

Fox & amp amis C'est là que la diffamation d'Obama ayant assisté à une madrassa a été diffusée pour la première fois, avec Doocy &ndash un laquais d'Ailes de ses jours à Amérique & rsquos parler &ndash déclarant sans équivoque qu'Obama était &ldquoraized en tant que musulman.&rdquo Et pendant la campagne, les présentateurs de l'émission ont fouetté Obama&rsquos référence à sa propre grand-mère en tant que &ldquotypique personne blanche» si implacablement que cela a même donné à l'animateur de Fox News Chris Wallace une pause. Lorsque Wallace est apparu dans l'émission ce matin-là, il a lancé une réprimande qui semblait viser autant Ailes que Doocy. &ldquoJe regarde l'émission depuis six heures ce matin,&rdquo Wallace se hérissa. &ldquoJ'ai l'impression que deux heures de dénigrement d'Obama peuvent suffire.&rdquo

L'ère Obama a provoqué de brusques changements dans le caractère et le ton de Fox News. &ldquoObama&rsquos l'élection a conduit Fox à être plus une campagne politique qu'elle ne l'a jamais été,», déclare Burns, l'ancien critique médiatique du réseau.&ldquoLes choses ont changé&rdquo, convient Jane Hall, qui a fui le réseau après une décennie en tant que commentatrice libérale. &ldquoIl a semblé soudain qu'il était moins nécessaire d'avoir un éventail d'opinions. J'ai commencé à me sentir mal à l'aise. Sean Hannity n'était plus flanqué d'Alan Colmes, longtemps le libéral du réseau. Bill Sammon, auteur de À tout prix : comment Al Gore a tenté de voler les élections, a été amené à remplacer Moody en tant que principal responsable politique. Et Brit Hume a été remplacé au bureau des présentateurs par Bret Baier, l'un des jeunes flingues qu'Ailes a embauchés il y a plus de dix ans pour insuffler de la ferveur de droite à Fox News.

Le plus frappant, Ailes a embauché Glenn Beck loin de CNN et l'a lâché à la Maison Blanche. Au cours de ses négociations de contrat, a raconté Beck, Ailes a confié que Fox News se consacrait à entraver l'administration Obama. &ldquoJe vois cela comme l'Alamo,&rdquo Ailes a déclaré. À la tête de la charge se trouvaient les membres hétéroclites du soulèvement du Tea Party, que Fox News a propulsé dans un mouvement national. Dans la préparation des manifestations initiales du 15 avril 2009, le réseau est allé jusqu'à co-marquer les rassemblements en tant que &ldquoFNC Tax Day Tea Parties.&rdquo Les journalistes vétérans ont été déconcertés. « Je ne pense pas avoir jamais vu un réseau d'information soutenir une manifestation comme nous le voyons ces dernières semaines », a déclaré Howard Kurtz, alors critique des médias pour Le Washington Post. Au mois d'août suivant, lorsque le Tea Party a lancé ses manifestations à la mairie contre la réforme des soins de santé, Fox & amp amis a exhorté les téléspectateurs à confronter leurs membres du Congrès face à face. &ldquoAllez-vous appeler ?» Gretchen Carlson a demandé à l'antenne, &ldquoou allez-vous aller à l'une de ces réceptions où ils sont réellement là ?&rdquo Chyron à l'écran a demandé aux téléspectateurs : TENIR LE CONGRÈS RESPONSABLE ! C'EST MAINTENANT LE TEMPS DE PARLER VOTRE MENTALITÉ.

Fox News a également vanté les mensonges de Sarah Palin au sujet des " panels de décès " et a poussé le diffamation un peu plus loin, en diffusant un rapport affirmant que le ministère des Anciens Combattants utilisait un " livre de décès " pour encourager les soldats à " se dépêcher et à mourir ". indication que le matériel de conseil en fin de vie en question avait été promu par l'administration Bush.) Au plus fort du débat sur les soins de santé, plus des deux tiers des téléspectateurs de Fox News étaient convaincus qu'Obama et shycare conduiraient à une " prise de contrôle par le gouvernement ". fournir des soins de santé aux immigrants illégaux, payer pour les avortements et laisser le gouvernement décider quand débrancher grand-mère. Comme toujours, le responsable de l'exécution du président s'est assuré que les producteurs du sous-sol de Fox News suivaient la ligne du parti. En octobre 2009, alors que le Congrès envisageait d'ajouter une option publique à la loi sur les soins de santé, Sammon a fait savoir à tout le monde comment Ailes s'attendait à ce qu'ils couvrent l'histoire. &ldquo&rsquo ne retombe pas dans l'appel de l'option &lsquopublic,&rsquo&rdquo a-t-il prévenu dans un e-mail. &ldquoVeuillez utiliser le terme &lsquoassurance maladie gérée par le gouvernement&rsquo&rsquo&rsquo&rsquo autant que possible&rdquo&rdquo.&rdquo Sammon a omis de mentionner que la phrase qu'il poussait avait été soigneusement rédigée par America&rsquos Health Insurance Plans, la plus grande organisation de lobbying de l'industrie, qui avait déterminé que le libellé était &ldquothe langage le plus négatif à utiliser pour décrire un &lsquoplan public.&rsquo&rdquo

Le résultat de cette campagne concertée de désinformation est un public qui ne sait presque rien de ce qui se passe dans le monde. Selon des sondages récents, les téléspectateurs de Fox News sont les plus mal informés de tous les consommateurs d'informations. Ils sont 12 points de pourcentage plus susceptibles de croire que le plan de relance a causé des pertes d'emplois, 17 points plus susceptibles de croire que les musulmans veulent établir la charia en Amérique, 30 points plus susceptibles de dire que les scientifiques contestent le réchauffement climatique et 31 points plus susceptibles de douter Citoyenneté du président Obama.En fait, une étude de l'Université du Maryland révèle que l'ignorance des téléspectateurs de Fox augmente en fait plus ils regardent le réseau. C'est parce qu'Ailes est intéressé à fournir aux gens des informations, ou même un éventail équilibré de perspectives. Comme son mentor politique, Richard Nixon, Ailes trafique les émotions de la victimisation.

&ldquoCe que Nixon a fait &ndash et ce que Ailes fait aujourd'hui à l'ère d'Obama &ndash est de démêler et de recâbler l'une des émotions humaines les plus puissantes : la honte,&rdquo dit Perlstein, l'auteur de Nixonland. &ldquoIl prend la honte des gens qui se sentent méprisés, et il la mobilise à des fins politiques. Roger Ailes est un lien direct entre la politique nixonienne du ressentiment et la politique du ressentiment de Sarah Palin&rsquos. He&rsquos le fil d'or.&rdquo

Pendant ses jours en tant que consultant politique manifeste, Roger Ailes a remodelé la politique républicaine pour l'ère de la télévision en réseau. Maintenant, en tant que président de Fox News, il a remodelé un réseau de télévision en tant que force de la politique républicaine. &ldquoC&rsquo une campagne politique &ndash une campagne politique 24h/24 et 7j/7,&rdquo, dit un ancien député d'Ailes. &ldquoPersonne n'a été en mesure d'adresser des arguments au public américain matin après matin, jour après jour, nuit après nuit.» La seule figure médiatique de l'histoire ayant une plus grande influence sur l'électorat américain était le père Charles Coughlin, l'idéologue catholique redoutable dont des sermons radio corrosifs &ndash mêlés d'antisémitisme et de populisme économique &ndash ont atteint près d'un tiers du pays pendant la Grande Dépression.

&ldquoAiles est en fait beaucoup plus sophistiqué que Coughlin», explique Sean Wilentz, historien de Princeton et auteur de L'ère de Reagan. &ldquoCoughlin n'était à l'antenne qu'une fois par semaine, et il était clair que ce qu'il présentait était son opinion. Fox News est totalisé : c'est un réseau entier, consacré 24 heures sur 24 à toute une politique, et il est diffusé sous le nom de " news ". C'est pourquoi Ailes est un génie. Il a combiné l'opinion et le journalisme d'une manière entièrement nouvelle et brouille la distinction entre les deux.

Le pouvoir politique phénoménal et les prouesses économiques de Fox News ont inspiré l'imitation. Ces dernières années, MSNBC a tenté de se transformer en anti-Fox, avec une programmation aux heures de grande écoute remplie de commentateurs libéraux. De telles contorsions, disent les vétérans des médias, ne font que renforcer Fox News, encourageant Ailes à virer encore plus à droite. &ldquoIl peut dire, &lsquo&rsquo&rsquo ne fait rien que personne d'autre ne fait &ndash, je le fais juste de l'autre côté de la clôture,&rsquo &thinsp &rdquo dit Dan plutôt.

Mais Ailes ne s'est pas contenté de changer la nature du journalisme et de diriger la guerre des messages du GOP. Il a également transformé Fox News en un mastodonte de collecte de fonds politique. Pendant sa course au Sénat dans le Delaware, la chérie du Tea Party Christine O&rsquoDonnell s'est vantée, &ldquoI&rsquove eu Sean Hannity dans ma poche arrière, et je peux aller à son émission et collecter des fonds.&rdquo Sharron Angle, le candidat du Tea Party qui a tenté de renverser Harry Reid dans le Nevada. , a félicité Fox pour l'avoir laissée dire à l'antenne, &ldquoJ'ai besoin de 25 $ d'un million de personnes &ndash aller sur SharronAngle.com et envoyer de l'argent.&rdquo Compléter l'axe Fox-GOP, Karl Rove a utilisé sa chaire en tant que commentateur de Fox News pour promouvoir l'Amérique Crossroads, un groupe politique obscur qu'il a fondé, promettant que l'argent qu'il a collecté serait utilisé "à bon escient pour vaincre les démocrates qui ont soutenu le programme du président".

Mais la démonstration la plus claire de la façon dont Ailes a fusionné de manière transparente à la fois l'argent et le message réside dans l'élection de John Kasich, un contributeur de longue date de Fox News qui a remporté une victoire de deux points sur le démocrate Ted Strickland en novembre dernier pour devenir gouverneur de l'Ohio. Bien que techniquement républicain, Kasich pourrait mieux être compris comme le premier candidat du Fox News Party. « La question n'est plus de savoir si Fox News est une branche du GOP », déclare Burns, l'ancien critique médiatique du réseau, « mais s'il devient le torse à la place. »

L'animateur d'une émission de fin de semaine intitulée Heartland, Kasich a fait 42 apparitions en tant que contributeur sur Fox après avoir annoncé son intérêt pour la course, fréquemment en tant qu'invité sur Le facteur O&rsquoReilly. Il est également apparu 16 fois en tant que candidat actif, utilisant le réseau comme plate-forme pour lancer des appels de fonds nus. Plus frappant encore, News Corp. a elle-même versé 1,26 million de dollars à la Republican Governors Association, ce qui en fait l'un des plus gros contributeurs au club que Kasich cherchait à rejoindre. Murdoch n'a pas caché pourquoi il a fait un don si généreux à la cause du GOP : il a été motivé, a-t-il dit, par & ldquomy amitié avec John Kasich. & rdquo Depuis qu'il est devenu gouverneur, Kasich a abrogé les droits de négociation collective de 350 000 employés de l'État et a tué un projet financé par des mesures de relance et de financement pour développer un train à grande vitesse pour l'État.

Fox News est le point culminant de tout ce qu'Ailes a essayé de faire pour Nixon en 1968. Il a créé un vaste décor, conçu pour ressembler à un véritable réseau d'information, qui est littéralement câblé dans les foyers de millions d'électeurs américains les plus conservateurs. . Les candidats du GOP utilisent ensuite ce forum pour communiquer directement avec leur base, contournant les journalistes professionnels qu'Ailes a autrefois dénoncés comme des « ldquomatadors » qui veulent « baisser l'ordre social » avec leur la machine de propagande la plus formidable jamais vue en dehors du bloc communiste, pionnière d'un modèle commercial qui monétise efficacement la politique conservatrice en se concentrant sans relâche sur les résultats. "Je ne fais pas de politique", s'est récemment vanté Ailes. “I&rsquom dans les notes. Nous avons gagné.”

La seule chose qui reste à voir est de savoir si Ailes peut gagner sur les deux tableaux : atteindre son objectif de 1 milliard de dollars de bénéfices annuels tout en détrônant simultanément Obama avec l'un de ses candidats et employés timides. Quoi qu'il en soit, il a mis le Parti républicain à sa solde et l'a forcé à se refaire autour de son image. Ailes est le président, et le mouvement conservateur lui rend désormais compte. "Au départ, les républicains pensaient que Fox travaillait pour nous", a déclaré David Frum, l'ancien rédacteur de discours de Bush. “Nous découvrons maintenant que nous travaillons pour Fox.”


Fox News a dissimulé des allégations de harcèlement sexuel

Lorsque Carlson a pris son poste chez Fox News, elle a signé un accord de non-divulgation et un accord d'arbitrage obligatoire qui l'empêchaient de parler publiquement de ses expériences et l'obligeaient à porter les différends juridiques en arbitrage plutôt que d'ouvrir un tribunal. Dans un article de couverture de TIME, Carlson a expliqué comment les entreprises déploient stratégiquement des accords de non-divulgation et des clauses d'arbitrage obligatoires pour dissimuler le harcèlement sexuel endémique. Même lorsque les femmes risquent les conséquences professionnelles en déposant des plaintes pour abus, ces manœuvres juridiques garantissent que le mauvais comportement restera secret, permettant aux auteurs de rester au pouvoir.

Alors que de plus en plus de femmes ont déposé des plaintes pour harcèlement sexuel contre Ailes, O’Reilly et d'autres hommes puissants de Fox News, il est devenu clair que des dizaines de femmes avaient connu la misogynie et pire encore au sein du réseau. Fox News, par exemple, avait accepté de régler une plainte pour harcèlement sexuel contre O'8217Reilly pour un montant énorme de 32 millions de dollars, puis a décidé de renouveler son contrat. Ailes s'est battu pour se protéger et protéger d'autres hommes puissants du réseau tandis que les femmes qui y travaillaient avaient peu de recours pour leurs mauvais traitements.


Contenu

Ailes a commencé sa carrière à la télévision en tant qu'assistant de production à KYW-TV de Cleveland, la station qui a lancé le Mike Douglas Show, un talk-show populaire et une émission de variétés des années 1960. À 28 ans, Ailes est devenue la productrice de la série. Il a rencontré Richard Nixon pour la première fois lorsque Nixon est apparu en tant qu'invité dans l'émission Douglas, commençant la relation qui a conduit à l'embauche d'Ailes en tant que consultant média pour la campagne présidentielle de Nixon en 1968. Ώ]

Ailes a fondé Roger Ailes & Associates qui devint plus tard Ailes Communications à New York qu'il possédait entre 1970 et 1992. La société est décrite dans sa note biographique accompagnant son témoignage au Comité de l'énergie et du commerce comme « une société de conseil en communication diversifiée dont les clients comprenaient trois présidents américains, plusieurs sénateurs et gouverneurs , ainsi que les PDG de Fortune 500". C'était, en fait, principalement un parti de stratégie politique pour des intérêts commerciaux. [1]

Le travail politique d'Ailes a inclus:

  • travaillant comme conseiller médiatique de la campagne présidentielle de Richard M. Nixon en 1967-68
  • travaillant comme consultant en 1984 auprès de Ronald Reagan et
  • travaillant sur la campagne présidentielle de 1988 de George H. W. Bush
  • fournir des conseils à la campagne de George W Bush.

Roger Ailes

Roger Ailes était un cadre de télévision américain et consultant en médias. Il était président-directeur général de Fox News, de Fox Television Stations et de 20th Television, dont il a démissionné en juillet 2016 après que des allégations de harcèlement sexuel ont été portées par 23 femmes. Ailes était consultante en médias pour les présidents républicains Richard Nixon, Ronald Reagan et George H. W. Bush, et pour la première campagne à la mairie de Rudy Giuliani. En 2016, il a démissionné de Fox News après avoir été accusé de harcèlement sexuel par plusieurs employées de Fox, dont les personnalités à l'antenne Gretchen Carlson et Megyn Kelly. Peu de temps après, il devient conseiller de la campagne de Donald Trump, où il participe à la préparation des débats.

Ailes souffrait d'hémophilie, une maladie dans laquelle le corps est affaibli dans sa capacité à produire des caillots sanguins. Il est décédé le 18 mai 2017 à l'âge de 77 ans des suites d'un hématome sous-dural aggravé par son hémophilie. (Wikipédia, CC BY-SA)


Comment Roger Ailes a déshonoré Fox News et terni un héritage unique

Alors que l'étrange couronnement de Donald Trump en tant que candidat républicain à la présidentielle se déroulait à Cleveland cette semaine, à quelque 400 milles à l'est, un autre roi de la droite américaine risquait d'être exécuté.

Roger Ailes, président-directeur général de Fox News, général le plus proche de Rupert Murdoch et èminence grise d'une galerie de présidents républicains, négociait sa sortie d'un poste qu'il occupait depuis 20 ans, sa réputation en lambeaux au milieu d'allégations d'inconduite sexuelle au sein du réseau. – le dernier qui aurait été de la star la plus brillante de Fox News.

Alors que Fox News analysait chaque seconde de l'adhésion de Trump à Cleveland, les responsables des relations publiques de Fox ont repoussé les journalistes désireux de demander à la présentatrice vedette Megyn Kelly si elle avait été harcelée sexuellement par Ailes. 21st Century Fox, la société mère de la chaîne d'information, avait déjà confirmé une enquête sur des allégations antérieures de harcèlement, mais avait tenté d'atténuer les spéculations selon lesquelles Ailes était sortie dans une série de déclarations glaciales.

Dans une scène qui fait écho aux innombrables scandales sexuels politiques qu'Ailes a supervisés, le patron déchu de Fox a quitté le bâtiment News Corp sur la Sixième Avenue à New York en compagnie de sa femme, Elizabeth Tilson, mardi soir, suivi par des photographes.

Mercredi matin, le match semblait terminé. Sous le titre "What The Fox!", Le New York Post de Murdoch a rapporté: "Roger Ailes, qui a construit le réseau câblé de premier ordre Fox News, était président hier soir, selon des sources." Dans le coin inférieur droit de la première page, une grande photo souriante d'Ailes était incrustée des images de deux femmes qu'il aurait proposées : Gretchen Carlson, qui a poursuivi Ailes, et Kelly.

Un jour plus tard, il était sorti. Dans un communiqué, Murdoch a félicité Ailes pour sa « contribution remarquable à notre entreprise et à notre pays ». Dans leur propre déclaration, les fils de Murdoch, non fans d'Ailes, ont également fait l'éloge du roi de la télévision déchu, mais ont noté: "Nous poursuivons notre engagement à maintenir un environnement de travail basé sur la confiance et le respect."

Le début de la fin pour Ailes, autrefois inattaquable, est survenu plus tôt ce mois-ci lorsque Carlson, un ancien co-animateur de Fox & Friends, a porté plainte devant un tribunal du New Jersey, affirmant qu'Ailes "avait saboté sa carrière parce qu'elle refusait ses avances sexuelles et [elle] s'est plainte de harcèlement sexuel grave et généralisé ».

Ailes a nié tout acte répréhensible et a qualifié les allégations de Carlson de vengeance pour sa rétrogradation à la suite d'une baisse des notes. Kelly n'a pas encore commenté les allégations, faites pour la première fois dans le magazine New York, selon lesquelles elle était également la cible des attentions indésirables d'Ailes.

C'est la fin ignominieuse d'une brillante carrière. Avant de créer le réseau câblé le plus populaire des États-Unis, Ailes a aidé Richard Nixon, Ronald Reagan et George HW Bush à s'emparer de la Maison Blanche. Murdoch a déclaré au biographe d'Ailes, Zev Chafets, que les deux "ont une amitié personnelle étroite".

Fait révélateur, Murdoch n'a pas pris la défense d'Ailes. Tous les membres du clan Murdoch ne sont pas fans : ses fils James et Lachlan, héritiers de l'empire, se sont tous deux affrontés avec Ailes. Ils auraient considéré ses opinions politiquement et socialement conservatrices comme anachroniques et, dans une bataille qui reflète celle du parti républicain, auraient poussé Fox à être plus inclusif et moins combatif sur des questions telles que la race, la sexualité et le genre.

Matthew Freud, directeur des relations publiques britannique et mari d'Elisabeth, la fille de Murdoch, a déclaré au New York Times en 2010 que lui et d'autres membres de la famille étaient « honteux et écoeurés » par « le mépris horrible et soutenu d'Ailes pour les normes journalistiques ». Mais pendant que Fox volait, Rupert n'écoutait pas, pas même ses fils, et Ailes semblait intouchable.

Il y a un peu plus de dix ans, Lachlan Murdoch a perdu une querelle d'entreprise avec Ailes qui l'a amené à quitter les États-Unis pour l'Australie. Ailes a littéralement emménagé dans son bureau. Il y a un peu plus d'un an, Murdoch a annoncé que ses fils reprenaient davantage la direction de l'entreprise. La spéculation était répandue qu'Ailes était absent, mais Murdoch est intervenu pour tuer cette spéculation et a renouvelé le contrat de son favori avec une approbation retentissante.

Les deux avaient « une relation spéciale », a déclaré Murdoch. « Lachlan, James et moi sommes ravis que Roger dirige des entreprises clés pour nous et nos actionnaires pour les années à venir, et il a notre soutien indéfectible. »

Peut-être qu'il aurait pu survivre à un procès. Mais avec Kelly qui aurait encouragé d'autres femmes à se manifester et les avocats de Carlson affirmant que 20 autres femmes les avaient contactées à propos d'Ailes, l'homme le plus puissant de la télévision était devenu un handicap.

"L'épouse d'élite des valeurs familiales conservatrices défaites par un scandale sexuel" semble être une parfaite histoire de Fox. Du moins, si le protagoniste était un démocrate. Mais c'est une triste histoire que Fox et les républicains doivent souhaiter pouvoir être balayés, au moins jusqu'après les élections de novembre.

Trump contre Hillary Clinton s'annonce comme l'un des combats politiques les plus féroces de l'histoire récente. Après un début difficile dans leur relation, Trump attaquant Kelly et le réseau, la paix a été déclarée – une paix qu'Ailes avait négociée. Maintenant, les républicains ont perdu leur général le plus décoré avant même que la vraie bataille n'ait commencé.

Roger Ailes quitte Fox News mardi avec sa femme, Elizabeth Tilson. Photographie : Drew Angerer/Getty Images

Dans son livre The Loudest Voice in the Room, le journaliste du magazine new-yorkais Gabriel Sherman – qui a parlé d'une grande partie des développements de cette semaine – détaille le style de gestion du patron de Fox : il ne cherche pas les dernières nouvelles ou les scoops, il recherche des lignes directrices et des récits. , pour les façons de filmer et de mettre en scène les nouvelles, pas les nouvelles à annoncer.

Benghazi, les e-mails de Clinton, l'acte de naissance d'Obama : ce sont des histoires que Fox a martelées dans sa volonté incessante d'exciter ses fidèles téléspectateurs. Mais il semble que ce soit l'idéologie derrière ces sujets autant que l'actualité elle-même qui intéresse Ailes. Le thème commun ? Les libéraux sont des menteurs.

C'est une philosophie lucrative : les revenus de Fox News sont beaucoup plus importants que ceux de ses concurrents câblés CNN et MSNBC, et ses activités de collecte d'informations sont beaucoup, beaucoup plus petites. "Fox n'a rien de tel que le Time Warner Center du siège de CNN à Atlanta", a déclaré un commentateur qui est régulièrement apparu sur Fox. « Fox est beaucoup plus scrappeuse, CNN est une organisation impressionnante et vaste. »

Le statut de « meilleure notation » de Fox News est important à la lumière des élections uniquement centrées sur la télévision qui se déroulent en ce moment. Ses cotes d'écoute ne sont pas nécessairement très attrayantes pour les annonceurs à moins qu'ils ne soient attachés au format d'information, en raison de l'âge de la population du réseau - l'âge médian de Fox est de 67 ans et, à 49 ans, les téléspectateurs sont supposés avoir formé leurs habitudes d'achat et ne pas ne tirez pas autant de dollars publicitaires des entreprises qui tentent de trouver des convertis à de nouveaux produits. Mais la publicité est de toute façon secondaire pour Fox News – le réseau est présent dans 94,7 millions de foyers, pour chacun desquels il reçoit un dollar par mois.

Mais il s'avère que la démographie est incroyablement importante pour d'autres raisons encore plus importantes que le bien-être des annonceurs, à savoir qu'il existe un produit qui change toutes les quelques années et auquel les baby-boomers s'intéressent de manière disproportionnée : les politiciens.

Selon un récent rapport de Pew Research, les jeunes électeurs « font moins leur poids » en mai que, bien que les millennials en âge de voter soient désormais aussi peuplés que les baby-boomers, ils n'étaient pas aussi enclins à se présenter en force. . Les baby-boomers ont commencé à avoir 65 ans en 2011.

À Ailes, un homme qui distribuait personnellement des points de discussion conservateurs aux commentateurs sur la liste des talk-shows de son réseau, les républicains (et Murdoch) ont trouvé un homme qui était uniquement à l'écoute des peurs et des désirs de ces électeurs conservateurs vieillissants.

Né en 1940 à Warren, Ohio, Ailes a eu une enfance difficile. Hémophile, son père l'aurait battu avec un fil électrique. Lorsque ses parents ont divorcé, sa mère a affirmé que le père d'Ailes avait menacé de la tuer.

Après avoir obtenu son diplôme de l'Ohio University et travaillé pour la radio du campus, Ailes a commencé tout en bas du monde de la diffusion en tant qu'assistant immobilier sur la filiale NBC de Cleveland, KYW-TV, et a gravi les échelons jusqu'à devenir producteur puis producteur exécutif de la production locale de cette station. programme de variétés, The Mike Douglas Show. Dans les six ans suivant ses débuts en tant qu'assistant accessoire modeste, il a dirigé l'émission vers une syndication nationale et a eu un Emmy à montrer pour ses efforts.

Pendant deux ans, il a essayé de diriger un réseau de télévision syndiqué conservateur de style service de presse appelé TVN pour le magnat de la bière Joseph Coors, un échec professionnel rare, et après un long passage dans le conseil politique et la rédaction de discours pour tout le monde, de Nixon à Barbara Bush, il est retourné à le média qu'il aimait donner vie à CNBC, un réseau d'informations financières alors endormi, avant de fonder Fox News pour Murdoch en 1996.À partir de là, à chaque étape, ses instincts politiques ont informé et façonné la couverture médiatique de ses subordonnés.

Fox News a pris le concept d'un média populaire et peu coûteux, la radio parlée - Bill O'Reilly, Sean Hannity et de nombreux autres grands tirages de Fox au fil des ans sont des animateurs de radio chevronnés et talentueux - et l'a transformé en une télévision à la mise en scène attrayante, avec un peu de journalistes à ne fournir qu'autant de gravité que nécessaire. Ce n'était pas des nouvelles à bon marché, c'était un nouveau type de divertissement, auquel Ailes s'est avéré le maître. Jusqu'à mardi. Maintenant, les nouvelles qu'il a déjà montré une telle capacité de contrôle l'ont poussé à la porte.


Comment Roger Ailes est devenu l'homme le plus puissant du journal télévisé

Le monde des médias vénère les pirates informatiques et tourne en dérision les piratages, et bien qu'au moment de son détrônement jeudi en tant que PDG de Fox News à la suite d'allégations de harcèlement sexuel, Roger Ailes en soit venu à ressembler à ce dernier, il repartira avec des richesses et des acclamations en raison de une course improbable comme l'ancien.

21st Century Fox a annoncé jeudi qu'Ailes quitterait ses fonctions de PDG de Fox News Channel et de Fox Business Network, pour être remplacé par intérim par Rupert Murdoch, président exécutif de 21st Century Fox, la société mère de Fox News. Cette décision est intervenue 15 jours après que Gretchen Carlson, une ancienne présentatrice de Fox News, a déposé une plainte contre Ailes pour harcèlement sexuel. Un certain nombre d'autres femmes ont par la suite présenté des allégations similaires s'étalant sur des décennies. Les allégations ont incité Fox à retenir les services du cabinet d'avocats Paul, Weiss pour mener une enquête, au cours de laquelle une dizaine de femmes auraient raconté des histoires sur la conduite indésirable et inappropriée de M. Ailes, selon le New York. Fois. L'éminente présentatrice Megyn Kelly aurait déclaré aux enquêteurs qu'Ailes l'avait harcelée sexuellement alors qu'elle était nouvelle sur le réseau il y a près de 10 ans.

Ailes a nié les allégations. L'annonce du départ d'Ailes par la 21st Century Fox n'a pas mentionné le procès. Les porte-parole de l'entreprise n'ont pas immédiatement répondu à la demande de TIME de parler à Ailes.

Avant de transformer Fox News en une force culturelle utilisée pour faire avancer un ensemble particulier de croyances, telles que les opinions politiques de ses animateurs aux heures de grande écoute, d'autres un peu plus subtiles, telles que le look stéréotypé blond et coiffé de ses hôtes féminins, Ailes a reconnu le pouvoir de la télévision pour façonner le discours politique. Il avait la compréhension de Marshall McLuhan pour la signification du médium avec le goût de Morton Downey Jr. pour le tawdry. Au cours d'une longue carrière qui a oscillé entre la politique et TV&mdashand dans sa course à la Fox, a effacé toute distinction pratique entre les deux&mdash, il s'est inventé et réinventé trop de fois pour compter. Il a survécu à des périodes difficiles dans ses disciplines et à un changement dans les goûts de la masse, cultivant une loyauté féroce et une peur constante parmi ses employés et élevant la paranoïa au rang d'art élevé.

Le premier acte d'Ailes est né du cœur du pays. À 27 ans, le natif du nord-est de l'Ohio était devenu producteur exécutif de Le spectacle de Mike Douglas, un chatfest de jour vaporeux des années 60 qui avait gagné un public à l'antenne à Cleveland avant la syndication à l'échelle nationale. Selon la légende, un jour fatidique de 1968, l'émission avait réservé le candidat présidentiel républicain de l'époque, Richard Nixon, parmi d'autres invités (mais pas, comme certains l'ont dit, une danseuse du ventre et son serpent). Nixon a fini par discuter dans les coulisses avec Ailes. Bien que le langage précis de leur échange ait pris plusieurs formes maintenant des décennies plus tard, Nixon a dit quelque chose du genre : « C'est dommage qu'un homme doive utiliser des gadgets comme la télévision pour être élu. » Selon Ailes, le compte de l'événement, il a rétorqué quelque chose comme, &ldquoTelevision n'est pas un gadget. Et si vous pensez que c'est le cas, vous perdrez à nouveau. Avant trop longtemps, Ailes a rejoint la campagne.

La comptabilité populaire de la course présidentielle de 1960 avait attribué le bouleversement de Kennedy à Nixon en partie au vice-président sortant, un pâle malaise devant la caméra lors du premier des débats. Ainsi, dans &rsquo68, le jeune consultant en médias Ailes a mis Nixon dans une série de publicités de style mairie où il a répondu aux questions d'un public de personnes supposées ordinaires. (Ils avaient en fait été rassemblés lors de réunions républicaines locales.) À propos de son client, Ailes a déclaré au journaliste Joe McGinniss pour son livre La vente du président 1968, &ldquoBeaucoup de gens pensent que Nixon est ennuyeux. Ils le considèrent comme le genre d'enfant qui portait toujours un cartable, qui avait 42 ans le jour de sa naissance. Ils pensent que d'autres enfants ont des ballons de football pour Noël. Nixon a eu une mallette et il l'a adoré&hellip Maintenant que vous le mettez à la télévision, vous avez tout de suite un problème. C'est un mec à l'allure marrante, c'est pour ça que ces émissions sont importantes : pour leur faire oublier tout ça.

Aperçu de la signature d'Ailes : la télévision, de par sa nature même, caricaturait tous ceux qui étaient suffisamment désespérés ou malheureux pour apparaître sur ses ondes. Les politiciens pourraient en être victimes, ou ils pourraient l'utiliser à leur avantage. Comme il l'a écrit dans son livre de 1988 Vous êtes le message, &ldquoSi votre public vous aime, il vous pardonnera à peu près tout ce que vous faites de mal. S'ils ne vous aiment pas, vous pouvez appliquer toutes les règles directement sur la cible et cela n'a pas d'importance.

Nixon remporterait une victoire électorale écrasante, et le livre de McGinniss est devenu un best-seller dès sa sortie en octobre 1969, avec Ailes comme vedette. Il s'était façonné une image et hellip en tant que façonneur d'images consommé. Bien que sa franchise officielle ait fait sourciller à la Maison Blanche, il n'avait pas suivi l'équipe de Nixon jusqu'à Pennsylvania Avenue, choisissant plutôt de produire une paire de talk-shows de courte durée et une comédie musicale de Broadway de courte durée tout en consultant pour une variété de républicains (y compris Nixon). Au cours d'une campagne de 1970, alors qu'il conseillait l'outsider Robert Taft Jr. dans une candidature finalement réussie au Sénat américain de l'Ohio, Ailes a donné au candidat un morceau de papier plié avant un débat, lui disant de ne l'utiliser que s'il en avait besoin. Taft a lu la note et a gagné le débat. Il se lisait simplement : &ldquoKILL.&rdquo La comédie musicale&mdashTerre Mère, une production rock sur les ravages écologiques de la pollution&mdash n'a pas tout à fait tué. Il a duré 12 représentations. Ailes a eu plus de succès avec Le Chaud l Baltimore, une pièce off-Broadway sur la racaille, les drogués et les prostituées vivant dans un hôtel condamné. Ailes s'est assuré que l'une des photographies promotionnelles de la pièce mettait en vedette une actrice portant seulement une serviette, et il s'est assuré de la photographier lui-même.

Au début des années 1980, Ailes pilotera un certain nombre de campagnes sénatoriales réussies, certains de ses clients (Mitch McConnell, Dan Quayle, Al D&rsquoAmato) devenant de grands noms après leur arrivée à Washington. Il a également décroché un bref concert produisant NBC&rsquos Demain show avec Tom Snyder, qui a été diffusé chaque soir après Johnny Carson. Comme cela allait devenir sa signature, Ailes a poussé le spectacle vers le tarif tabloïd. Il a réservé une interview avec Charles Manson dans sa cellule de prison et s'est occupé de lui-même. Ses efforts n'ont pu sauver Demain et il a été remplacé par David Letterman.

Mais ses triomphes électoraux au cours de la même période avaient contribué à l'insinuer dans la candidature à la réélection de Ronald Reagan. C'est Ailes qui a entraîné le président après une performance médiocre lors du premier débat de 1984 contre Walter Mondale. Comme le raconte Gabriel Sherman dans sa biographie d'Ailes, La voix la plus forte de la pièce, Reagan a déclaré qu'il s'était retrouvé paralysé par le besoin de se souvenir d'une litanie de faits. Ailes a répondu : « Vous savez, Monsieur le Président, le peuple américain veut que vous soyez un leader et ne vous souciez pas de savoir si vous ne connaissez pas un milliard ou un million, et nous nous assurons qu'à l'avenir, vous n'aurez pas ces grandes séances de cram. »

La plus grande campagne d'Ailes a eu lieu en 88, lorsqu'il a été accusé d'avoir vendu le vice-président de Reagan, George H.W. Buisson. (Cette année-là, TIME doublait Ailes &ldquoThe Dark Prince of Negative Advertising&hellip Falstaffian dans ses appétits pour la nourriture, le combat et l'attention.») Sherman écrit qu'Ailes a dit à Bush de jouer Gary Cooper&mdash le gars dur. En conséquence, Ailes a persuadé Bush de se quereller à l'antenne avec CBS & rsquos Dan Plutôt et lui a dit qu'il ne pouvait en aucun cas porter des chemises à manches courtes. Bien qu'Ailes ait longtemps nié toute implication dans la manœuvre peut-être la plus infâme de cette campagne, une publicité d'appât de course blâmant Michael Dukakis pour les actions du criminel Willie Horton, Ailes a été cité dans l'histoire de TIME&rsquos comme désireux d'attaquer Dukakis sur ce front. &ldquoLa seule question,», a-t-il dit, &ldquois si nous dépeignons Willie Horton avec un couteau à la main ou sans.&rdquo

Comme après &rsquo68, Ailes n'a pas suivi son client victorieux à la Maison Blanche. Mais il a gardé sa main dans la politique républicaine, aidant Rudy Giuliani lors de sa candidature perdue à la mairie en 1989, et produisant des publicités pour les groupes de façade de Big Tobacco, par exemple, Californians Against Unfair Tax Increases, qui a soutenu dans une série de publicités négatives surchauffées qui ont augmenté les impôts sur les la fumée conduirait à la contrebande et à une vague de crimes violents. Les publicités Ailes n'ont pas réussi à arrêter l'augmentation des taxes. Il a également publié son livre, produit une incursion de son ami Rush Limbaugh dans la télévision syndiquée et inventé un jeu de société de politique électorale, &ldquoRisky Strategy.&rdquo Et il est resté volubile en présence de journalistes. Il a dit au Chicago Tribune du président Clinton : « Ce n'est pas un méchant. Pour être honnête avec vous, si je voulais sortir un vendredi soir en buvant et à la recherche de filles, j'aimerais aller avec lui.

Mais Ailes a commencé à changer aussi. Le corpulent maven&mdash qui avait l'habitude de plaisanter en disant qu'une grande partie de sa circonférence était musculaire et mdash a perdu 40 livres et a rasé sa barbiche signature. C'était peut-être une concession à ses nouveaux maîtres d'entreprise en 1993, General Electric l'a amené à diriger sa nouvelle chaîne d'information commerciale par câble, CNBC, et à développer une chaîne de discussion appelée America's Talking. Là encore, Ailes n'est pas devenu entièrement abstinent : lorsque le légendaire G.E. Le PDG Jack Welch a subi un pontage et a ordonné aux chefs de la salle à manger exécutive de cuisiner des aliments sains, Ailes aurait déclaré « ne pas manger cette merde », et a commandé un double cheeseburger et des frites.

Les nouvelles du câble avaient été affamées pour un personnage comme Ailes. CNN avait été lancé bien avant CNBC (et son ancien concurrent, Financial News Network, qui a été intégré après une fusion) et avait atteint sa domination en construisant une empreinte mondiale, vivifiant l'expérience de la lecture d'un journal national. Mais les personnalités hors normes y avaient peu de place. Chez CNBC, Ailes a inventé le slogan &ldquoFirst in business, first in talk.&rdquo Il était le programmeur derrière Hardball avec Chris Matthews. (Une autre programmeuse, Elizabeth Tilson, qui occupait des emplois sur les deux chaînes deviendrait finalement la troisième épouse d'Ailes.)

America&rsquos Talking a montré le côté roue libre d'Ailes. Il a apporté un vieux Mike Douglas main comme son adjoint. Le réseau s'est vanté d'une série (Porc) consacré à exposer les déchets du gouvernement, une émission animée par un psychologue nommée Suis-je fou ?, une émission de conseils par téléphone avec l'écrivain E. Jean Carroll, et une émission d'interviews, Directe, hébergé par Ailes lui-même. Un clip de 1995 le montre portant une cravate à motif cachemire, interviewant attentivement Judy Collins dans un studio décoré comme un professeur d'université. Plus tard, Ailes discute avec elle lorsqu'elle est au piano.

Le canal, cependant, était sur le point de tomber à travers une trappe. America's Talking a réussi un an et demi avant que NBC Brass, répondant à des conditions de marché favorables et aidé par un investissement de 220 millions de dollars de Microsoft, choisisse de transformer la chaîne en MSNBC, un concurrent high-tech putatif de CNN. Et peu de temps après, Ailes s'est retrouvé chez Fox. (Son accord de sortie, selon Sherman, incluait un langage qui lui interdisait de travailler pour CNN, Dow Jones ou Bloomberg. Rupert Murdoch & rsquos News Corp. était un jeu équitable.)

Le changement de format était une chose qui a occasionné son arrivée chez Fox. Il en a été de même pour une querelle avec David Zaslav, alors dirigeant rival dans la hiérarchie du câble NBC et maintenant PDG de Discovery. Ailes aurait qualifié Zaslav d'insulte antisémite, selon la biographie de Sherman. Les deux hommes l'ont nié.

Mais la principale cause de l'atterrissage d'Ailes là-bas était que cela avait tellement de sens. Pendant toute sa carrière, Murdoch avait abordé la nouvelle avec entrain et irrévérence. Et Ailes était ces qualités incarnées. Les sensibilités politiques très disséquées du réseau ont peut-être plus que toute autre chose été un moyen pour parvenir à une fin.

« Nous avons regretté le jour où nous avons laissé Roger et Rupert faire équipe », aurait déclaré Welch à un haut lieutenant lors du dévoilement de Fox News. Ce jour-là, le 30 janvier 1996, c'était 7 478 jours avant le jour où Ailes a quitté le poste le plus élevé. Sous la supervision de Murdoch, Ailes a dirigé une entreprise de plus en plus prospère à une époque où les médias plus traditionnels luttaient contre la baisse des cotes d'écoute et le manque à gagner. Et parmi les créations d'Ailes chez Fox, il y avait une série de stars démesurées, des femmes parmi lesquelles toutes avaient un look et un effet particuliers, et dont l'apparence était un jeu équitable pour la conversation à l'antenne. L'avenir de Fox News n'est maintenant pas clair, mais il est certain que l'héritage enchevêtré d'Ailes sera une culture entachée de ce que certaines femmes disent être des décennies de harcèlement sexuel. En fin de compte&mdashau cours de la même semaine que le parti qui vénérait et craignait Ailes s'est effondré à Cleveland&mdash, sa création a prouvé sa perte.


L'épouse de Roger Ailes, Beth Ailes, est restée à ses côtés jusqu'à sa mort

Connie Britton la joue dans le prochain film, Bombe.

Vous avez probablement entendu parler Bombe maintenant: Le nouveau film mettant en vedette Charlize Theron, Margot Robbie et Nicole Kidman qui raconte l'histoire de la chute de l'ancien président-directeur général de Fox News et des chaînes de télévision Fox, Roger Ailes. Il a été forcé de quitter la société de médias en juillet 2016 après que de nombreuses femmes du réseau eurent fait part d'allégations de harcèlement sexuel à son encontre. (Vous pouvez lire un compte-rendu étape par étape de sa chute ici.)

Pendant le scandale, la seule personne qui se tenait continuellement à ses côtés était sa femme de 20 ans, Elizabeth Ailes. Ici, tout ce que vous devez savoir sur Ailes et sa relation avec son mari.

Le couple s'est rencontré au travail.

Roger et Elizabeth se sont rencontrés à CNBC alors qu'elle était directrice de la programmation et qu'il était en charge de la chaîne. "Ailes semblait &lsquoinfatué&rsquo avec le sosie de Marilyn Monroe", a déclaré un ancien cadre de CNBC dans un communiqué. Magazine new-yorkais article de 1997, faisant référence à Elizabeth.

En 1998, le couple a été marié par Rudy Giuliani, alors maire de New York, à l'hôtel de ville. Elle avait 37 ans et il en avait 58 à l'époque. Deux ans plus tard, leur fils Zachary est né.

Elle a de l'expérience dans l'industrie des médias.

Tout comme son partenaire, Elizabeth a une formation dans les médias. Elle a obtenu un diplôme en journalisme de la Southern Connecticut State University. Elle a commencé à NBC News Radio après l'obtention de son diplôme, puis a été booker et recherchiste pour NBC News au lever du soleil et Avant les heures, selon son site Internet.

Roger est devenu PDG de Fox News en 1996 et a quitté CNBC en raison d'un conflit entre lui et un autre cadre. Avant de partir, Elizabeth a été promue vice-présidente de la programmation chez L'Amérique parle, qui est maintenant connu sous le nom de MSNBC.

En 2008, le couple a acheté le Courrier du comté de Putnam et le Putnam Country News et enregistreur journaux. Elizabeth a été nommée propriétaire et éditrice des deux publications et aurait « le même genre d'agressivité que Roger Ailes utilisait sur une plus grande scène » lorsqu'elle les dirigeait, selon Salon de la vanité.

Elizabeth a vendu les deux journaux en décembre 2016 au rédacteur en chef Douglas Cunningham six mois seulement après que l'ancienne présentatrice de Fox News, Gretchen Carlson, a déposé une plainte pour harcèlement sexuel contre Roger.

Elle l'a soutenu pendant les accusations de harcèlement sexuel.

Au cours du procès qui a déclenché la démission de 40 millions de dollars de Roger de Fox News, Elizabeth a soutenu son mari.

Selon New York Magazine, après que la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, ait refusé de soutenir Roger pendant le procès, Elizabeth a suggéré à l'équipe de relations publiques de Fox News de "publier des photos osées de Kelly publiées il y a des années dans Magazine GQ comme un moyen de la discréditer." Cela n'a pas fini par se produire puisque sa demande a été rejetée. "Ce n'est pas une question d'argent", aurait-elle dit. "C'est à propos de son héritage."

Il semble qu'Elizabeth ne savait rien du comportement de son mari au fil des ans. Des sources disent qu'elle "prenait toutes les révélations particulièrement au sérieux", alors que les rumeurs d'un possible divorce grouillaient étant donné qu'elle vivait à New York et qu'il résidait en Floride.

Le couple est cependant resté marié jusqu'à la mort de Roger en mai 2018. Il est décédé d'hémophilie, qui aurait été déclenchée lorsqu'il est tombé et s'est cogné la tête dans sa maison de Floride quelques jours auparavant.

Elle s'est assurée que Fox News ne rapporte pas d'abord la mort d'Ailes.

Pour s'assurer que Fox News ne serait pas celui qui annoncerait la nouvelle de sa mort, Elizabeth a envoyé un e-mail à Matt Drudge de Le rapport Drudge en écrivant : "Je suis profondément triste et navré d'annoncer que mon mari, Roger Ailes, est décédé ce matin. Roger était un mari aimant pour moi, pour son fils Zachary et un ami fidèle pour beaucoup. Il était aussi un patriote, profondément reconnaissant de vivre dans un pays qui lui a donné tant d'occasions de travailler dur, de s'élever et de redonner. Au cours d'une carrière qui s'est étalée sur plus de cinq décennies, son travail dans le divertissement, la politique et dans l'actualité a affecté la vie de nombreux des millions. Et même si nous pleurons sa mort, nous célébrons sa vie.

Elle reste seule ces jours-ci.

Elizabeth est principalement restée à l'abri de tout type de projecteur depuis 2016. Elle reste seule chez elle à Palm Beach, en Floride, avec son fils Zachary. Parfois, Ailes tweete des photos de Roger ou de leur fils à partir d'un compte non vérifié, ou publie sur son blog. Selon son site Web, elle est maintenant impliquée dans des organisations à but non lucratif qui se concentrent principalement sur le bien-être social et le développement de la main-d'œuvre.

Vous pouvez regarder la bande-annonce de Bombe, au dessous de:

Bombe premières dans les cinémas du monde entier le 20 décembre 2019.

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