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Citoyenneté

Citoyenneté

La citoyenneté est un concept par lequel un citoyen est un individu qui est pleinement reconnu par un État comme étant membre de cet État. La citoyenneté, qui est un concept juridique, accorde à des individus qui ont une sorte de statut juridique au sein d'un État, certains droits, et ils sont censés remplir certaines fonctions:

«le citoyen doit être compris en premier lieu non comme un type de personne… mais comme une position dans l'ensemble des relations formelles définies par la souveraineté démocratique» Donald (1996)

L'équilibre entre ces droits et devoirs varie d'un État à l'autre et de temps à autre. Par exemple, en temps de guerre, les devoirs attendus par votre État peuvent largement dépasser les droits et libertés reçus en même temps; cependant, lorsque la paix reviendra, la situation pourrait s'inverser. Cela a été vrai pendant la Seconde Guerre mondiale de 1939 à 1945 et pendant la guerre froide dans les années 1950, lorsque de nombreux Britanniques étaient obligés de servir pour leur nation, bien que le patriotisme en temps de guerre en fasse généralement un devoir que beaucoup étaient prêts à accepter.

L'équilibre exact entre les droits, les libertés et les devoirs est en constante évolution, et c'est une question que les citoyens de sociétés particulières choisissent à différents moments de résoudre par la négociation ou parfois par un conflit. La citoyenneté implique que chacun a accès aux mêmes droits et est protégé par les mêmes lois. La plupart des personnes vivant au Royaume-Uni ont certains droits car la majorité sont des citoyens britanniques. Ils ont le droit de voter aux élections s'ils ont plus de dix-huit ans, et, par exemple, le droit à la gratuité de l'éducation pour les cinq à seize ans et le droit à la liberté d'expression - tant qu'ils ne violent pas le lois de diffamation ou de calomnie. Les personnes vivant au Royaume-Uni sont aussi bien des sujets que des citoyens. Ils étaient soumis à la monarchie jusqu'à l'exécution de Charles Ier en 1649, mais la recherche de l'égalité des droits a mis fin à la croyance selon laquelle les monarques avaient un pouvoir absolu, et à partir de là, les droits des citoyens sont devenus plus évidents et les citoyens britanniques ont été soumis à la loi du pays plutôt que le pouvoir monarchique.

Contrairement aux États-Unis et dans de nombreux autres États, les droits et libertés des citoyens britanniques ne sont pas énoncés dans un seul document constitutionnel; au lieu de cela, ils sont inclus dans la constitution britannique non codifiée. Certains de ces droits et libertés sont le résultat de coutumes et de conventions, tandis que d'autres sont contenus dans les lois écrites du Parlement.

Les droits et libertés contenus dans ces lois résultent de la lutte menée par le peuple et ses représentants contre le pouvoir absolu de leurs dirigeants de l'époque. Les actes clés sont la Magna Carta en 1215, l'Habeas Corpus en 1679 et la Déclaration des droits en 1689. D'autres actes ont par la suite été adoptés étendant les droits et libertés des citoyens britanniques, par exemple l'esclavage a été aboli en 1833, un Race Relations Act a été adoptée en 1976 et la loi sur la protection des données a été adoptée en 1984. Outre cette législation interne, trois accords internationaux ont une incidence sur les droits au Royaume-Uni. Le premier est la Déclaration des droits de l'homme des Nations Unies, adoptée en 1948; la seconde est la Convention européenne des droits de l'homme, signée en 1950; et le troisième est le traité de Maastricht qui avait été approuvé par tous les États membres de l'UE à la fin de 1993.

À la suite des accords ci-dessus, les citoyens britanniques ont les droits et libertés fondamentaux suivants:

liberté de mouvement;
absence d'arrestation arbitraire ou de fouilles policières injustifiées;
liberté de conscience en matière de religion et de politique;
liberté d'expression;
la liberté d'association, y compris le droit de manifester pacifiquement;
les libertés sociales - telles que le droit de se marier, de divorcer, de se faire avorter ou d'avoir des relations homosexuelles; le droit de voter et de se présenter aux élections;
le droit à un procès équitable;
le droit de ne pas être contraint ou torturé par des agents de l'État;
le droit de ne pas être soumis à une surveillance sans procédure légale régulière;
le droit de posséder des biens.

Depuis la fin des années 80, il y a trois raisons principales pour lesquelles le débat sur ce qu'est la citoyenneté et ce qu'elle devrait être a fait monter l'agenda politique. Premièrement, il y a eu une campagne du gouvernement conservateur sous John Major pour promouvoir la «citoyenneté active». Deuxièmement, le public craignait que la législation adoptée dans les années 80 et au début des années 90 n'entraîne la baisse de nombreux droits et libertés dont jouissent les citoyens britanniques. Troisièmement, le gouvernement travailliste élu en 1997 a promis d’orienter le débat dans une nouvelle direction:

«Le millénaire symbolise une nouvelle ère qui s'ouvre pour la Grande-Bretagne… Notre objectif n'est rien de moins que de placer la vie politique britannique sur une nouvelle voie pour l'avenir» Travail, 1997

Le concept de citoyenneté active est le résultat de l'expérience du gouvernement conservateur dans les années 80. Le gouvernement a commencé à chercher des solutions aux problèmes de l'augmentation de la criminalité et de l'augmentation des dépenses publiques qui n'impliquaient aucune intervention du gouvernement. Une solution consistait à suggérer que la responsabilité des problèmes de la société n'appartenait pas au gouvernement, mais à l'ensemble de la communauté. En d'autres termes, chaque citoyen britannique a le devoir de participer activement à la résolution des problèmes de la société. Pour promouvoir l'idée de cette citoyenneté active, John Major a lancé l'initiative de la Charte du citoyen à l'été 1991. Ensemble, ces deux notions ont démontré la double nature de la citoyenneté, avec son souci à la fois des responsabilités des citoyens les uns envers les autres et aussi avec ce qui peut être attendu comme un droit de l'Etat.

Le Parlement étant souverain, il peut adopter des lois qui suppriment ou ajoutent à tout ou partie des droits dont jouissent les citoyens. Cela signifie que les droits et responsabilités dont jouissent les citoyens britanniques dépendent entièrement du gouvernement en place. Les citoyens n'ont aucun droit d'appel si le gouvernement choisit de retirer un droit ou une liberté qui leur est important. Cela peut être considéré comme insatisfaisant, en particulier lorsqu'un seul parti occupe son poste pendant une période prolongée, d'autant plus qu'aucun parti n'a remporté 50% des suffrages à toutes les élections générales depuis 1945. Il y a eu un certain nombre d'occasions dans les années 80 et début des années 1990, lorsque les opposants conservateurs ont été scandalisés par l'érosion des libertés civiles par le gouvernement. À titre d'exemple, en 1990, de nombreux manifestants lors d'une manifestation anti-scrutin à Londres se sont plaints de ce que leur droit à une manifestation publique pacifique leur était refusé.

Il était clair, d'après le manifeste des élections générales de 1997, que la citoyenneté figurait en bonne place à l'ordre du jour et qu'ils avaient une nouvelle approche de la question. Dans leur manifeste, par exemple, un certain nombre d’engagements ont été pris dans le but de renforcer clairement les droits des citoyens britanniques. Il s'agit notamment d'une loi sur la liberté de l'information; l'incorporation de la Convention européenne des droits de l'homme dans le droit britannique; la promesse d'une assistance juridique pour ceux qui cherchent à faire valoir leurs droits; l'amélioration des droits des travailleurs grâce à un salaire minimum et à la signature du chapitre social du traité de Maastricht; et reconnaissance statutaire des syndicats. L'engagement du mouvement syndical à renforcer les droits des citoyens donne à penser qu'il avait une approche différente de l'administration conservatrice précédente. Parallèlement à sa promesse de renforcer les droits des citoyens, le gouvernement travailliste a mis l'accent sur l'idée que les citoyens ont des responsabilités à respecter.

En juillet 1997, le gouvernement a publié un livre blanc qui s'engageait à «renforcer l'éducation à la citoyenneté». L'engagement du gouvernement envers l'éducation à la citoyenneté a indiqué que la citoyenneté figurait en bonne place à son ordre du jour. Le 2 octobre 2000, la loi sur les droits de l'homme est entrée en vigueur. Il a été présenté comme le plus grand changement dans le système judiciaire depuis la Magna Carta, et donne le droit à la vie et à un procès équitable, à l'abri de la torture, de la liberté d'expression et de la liberté de se marier et d'avoir une famille.

Les citoyens devraient pouvoir utiliser la loi au lieu d'entraîner le long processus qu'implique la saisine de la Cour européenne des droits de l'homme à Strasbourg. Le ministre de l'Intérieur de l'époque, Jack Straw, a déclaré que la loi «développerait une culture des droits et des responsabilités», et a nié que la loi limite le pouvoir du Parlement de légiférer. Le simple fait qu'un changement à la législation sur la citoyenneté a été effectué sous le gouvernement travailliste actuel qui a été décrit comme le plus grand changement au système de justice depuis 1215, prouve certainement que le gouvernement est attaché à la citoyenneté et met en évidence sa pertinence pour la Grande-Bretagne en 2002 .