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Pièce Demareteion du 5ème siècle avant notre ère

Pièce Demareteion du 5ème siècle avant notre ère


Histoire du jaïnisme

Le jaïnisme est une religion fondée dans l'Inde ancienne. Les jaïns retracent leur histoire à travers vingt-quatre tirthankara et vénérer Rishabhanatha comme le premier tirthankara (dans le cycle de temps actuel). Certains artefacts trouvés dans la civilisation de la vallée de l'Indus ont été suggérés comme un lien avec l'ancienne culture jaïne, mais on sait très peu de choses sur l'iconographie et l'écriture de la vallée de l'Indus. [ citation requise ] Les deux derniers tirthankara, le 23 tirthankara Parshvanatha (c. 8e-7e siècle avant notre ère) et le 24e tirthankara Mahavira (vers 599 – vers 527 avant notre ère) sont considérés comme des personnages historiques. Mahavira était un contemporain du Bouddha. Selon les textes jaïns, le 22 Tirthankara Neminatha a vécu il y a environ 85 000 ans et était la cousine de Krishna. Les jaïns considèrent leur religion comme éternelle.

Les deux principales sectes du jaïnisme, les Digambara et le vētāmbara secte, a probablement commencé à se former vers le 3ème siècle avant notre ère et le schisme était complet vers le 5ème siècle de notre ère. Ces sectes se sont ensuite subdivisées en plusieurs sous-sectes telles que Sthānakavāsī et Terapanthis. Le jaïnisme coexistait avec le bouddhisme et l'hindouisme dans l'Inde ancienne et médiévale. Beaucoup de ses temples historiques ont été construits près des temples bouddhistes et hindous au 1er millénaire de notre ère. Après le XIIe siècle, les temples, le pèlerinage et la tradition ascétique nue du jaïnisme ont subi des persécutions pendant la domination musulmane, à l'exception d'Akbar dont la tolérance religieuse et le soutien au jaïnisme ont conduit à une interdiction temporaire de tuer des animaux pendant la fête religieuse jaïne de Paryusan . Le fondateur du jaïnisme était Tirthankara Aadinatha.


Contenu

Lorsque Cyrus le Grand (550-530 av. J.-C.) est arrivé au pouvoir, la monnaie était inconnue dans son royaume. Le troc et, dans une certaine mesure, les lingots d'argent étaient plutôt utilisés pour le commerce. [7] La ​​pratique d'utiliser des lingots d'argent pour la monnaie semble également avoir été courante en Asie centrale à partir du 6ème siècle. [8]

Cyrus le Grand a introduit les monnaies dans l'empire perse après 546 av. [7] Avec sa conquête de la Lydie, Cyrus a acquis une région dans laquelle la monnaie a été inventée, développée grâce à la métallurgie avancée, et était déjà en circulation depuis environ 50 ans, faisant du royaume de Lydie l'une des principales puissances commerciales de l'époque. [7]

Il semble que Cyrus ait initialement adopté la monnaie lydienne en tant que telle, et continua à frapper la monnaie Croeseid du lion et du taureau de Lydia. [7] Les pièces de statère avaient un poids de 10,7 grammes, une norme initialement créée par Crésus, qui a ensuite été adoptée par les Perses et est devenue communément connue sous le nom de « norme Persic ». [9] Les Perses ont également frappé des demi-statères posthumes de Croeseid, d'un poids de 5,35 g, qui deviendra la norme de poids pour le dernier Sigloi, introduit à la fin du 6ème siècle avant notre ère. [9] [10]

Peu après 546, Cyrus avait également le contrôle total de l'Asie Mineure, y compris d'autres régions telles que la Lycie, la Carie ou l'Ionie, à la suite des conquêtes de son général Harpagus. [11] Avec la conquête de la Lydie et l'adoption du monnayage lydien, l'empire achéménide naissant obtient ainsi l'accès au monnayage le plus moderne de son temps et à la puissance économique qui l'accompagne. [12] La monnaie était située à Sardes, aujourd'hui capitale de toutes les satrapies occidentales de l'empire achéménide, et a continué à fonctionner sous Cyrus. [12] Cette monnaie approvisionnerait la partie occidentale de l'empire achéménide. [12]

Techniquement, ces premières pièces de monnaie utilisaient des poinçons incus sur le revers, tandis que le coin de l'avers consisterait en un dessin pictural (technique "die et poinçon", plutôt que la technique ultérieure "deux matrices"). [13] Les monnaies lydiennes utilisaient des poinçons doubles sur la réserve, une technique qui serait simplifiée au temps de Darius en utilisant un seul poinçon inversé sur certaines pièces de monnaie. [12] Certaines des premières pièces de monnaie lyciennes sous les Achéménides ont également utilisé un motif animalier sur l'avers et des poinçons d'encoche sur le revers, qui se sont développés en formes géométriques, telles que deux diagonales entre des pattes rectangulaires en saillie. [14] [15]


Portraits du changement : pièces de monnaie anciennes

La portabilité des pièces les rend parfaites pour partager des idées et transporter des images à travers le temps et l'espace.

Par <a href="https://www.artic.edu/authors/45/elizabeth-benge">Elizabeth Benge</a>

Qu'elles soient anciennes ou modernes, les pièces reflètent la culture qui les a produites, y compris des aspects de la politique, de l'économie, de la religion et même de la mode et du style. Et c'est encore plus étonnant que des détails aussi exceptionnels puissent être communiqués à une si petite échelle. La collection permanente du musée comprend plus de 1 200 pièces, dont la plupart proviennent des périodes grecque, romaine et byzantine antique et s'étendent du début du 6e siècle avant notre ère au 11e siècle de notre ère. Grâce à l'incroyable savoir-faire des graveurs anciens, ces pièces contiennent des indices sur les histoires derrière leur création et les villes qu'elles représentent.

Stater (pièce de monnaie) représentant un chien accroupi, 5e siècle avant notre ère

Kyzikos grec, Mysie (aujourd'hui Turquie)

Les chercheurs s'accordent généralement à dire que les premières pièces de monnaie ont été frappées en électrum (un alliage naturel d'or et d'argent) en Lydie (une région de l'actuelle Turquie occidentale) vers le milieu du VIIe siècle avant notre ère. Le terme « frappé » fait référence à la technique utilisée pour fabriquer des pièces de monnaie, où un disque de métal vierge est placé entre deux matrices, qui sont ensuite frappées avec un lourd marteau. Regardez ce processus en action dans cette vidéo.

Les premières pièces de monnaie grecques représentaient des éléments importants pour la ville émettrice. Le thon (une sorte de thon), vu sous le chien accroupi sur la pièce (en haut à gauche), était une partie si importante de l'économie locale à Kyzikos qu'il apparaît sur toutes les pièces de la ville.

Tetradrachme (pièce de monnaie) représentant la déesse Athéna, 490-322 avant notre ère

Cette pièce d'Athènes représente la tête de profil de la déesse Athéna, patronne et protectrice de la ville, au recto, tandis que la chouette d'Athéna, un sujet populaire, est visible au verso. D'autres éléments importants peuvent apparaître sur les pièces comme des animaux, des ressources naturelles et des références à des événements historiques ou à la fondation d'une ville.

L'inclusion de personnages et de symboles importants se poursuit à l'époque romaine. Les premières pièces de monnaie en argent de Rome du IIIe siècle avant notre ère étaient basées sur celles des Grecs en termes de conception et de poids, mais restent uniquement de style romain. Après qu'Auguste soit devenu le premier empereur romain, les portraits de profil des dirigeants ou d'autres membres de la famille impériale sont devenus un sujet standard sur les pièces de monnaie dans tout l'Empire romain et jusqu'à la période byzantine. Comme les pièces de monnaie grecques, les anciennes pièces de monnaie romaines utilisaient des images pour transmettre des messages, mais utilisaient plus souvent des pièces de monnaie comme propagande pour renforcer les idées sur le droit d'un empereur à régner.

Beaucoup d'informations peuvent être incluses dans les moindres détails et certaines pièces emballées plus que d'autres.

Denier (pièce de monnaie) représentant Pompée le Grand, 42-40 avant notre ère

Publié par la République romaine, Sextus Pompeius Magnus. Romain, frappé en Sicile

Le recto de ce denier romain représente la tête de profil de Pompée le Grand, assassiné en 48 avant notre ère. La pièce a été émise par l'un des fils de Pompée, Sextus, qui a inclus l'image de son père comme moyen de renforcer sa propre association avec lui. Une inscription au dos déclare Sextus commandant de la marine et du littoral, titre que le Sénat lui avait conféré en 43 avant notre ère. De plus, nous voyons deux personnages occupés qui montrent le mythe des frères catanéens Amphinomus et Anapius sauvant leurs parents de l'éruption de l'Etna en Sicile (où Sextus était basé). L'histoire reflète la piété que Sextus a voulu transmettre. Neptune (grec Poséidon), dieu de la mer, apparaît entre les frères et renforce le titre de Sextus en tant que commandant des mers. Le pied droit de Neptune repose sur la proue d'un navire et une cape recouvre son bras gauche tandis qu'à sa droite, il tient un aplustre, la poupe d'un navire de guerre, qui est souvent un symbole de victoire navale.

Solidus (pièce de monnaie) de Théophile, 829-831

Byzantin, frappé à Constantinople

Après que le christianisme soit devenu la religion officielle de l'Empire romain, la tête de portrait de profil auparavant omniprésente a été remplacée par des représentations frontales ou du corps entier, comme on le voit ci-dessus ou dans la monnaie d'Héraclius. Les symboles chrétiens dominaient lentement l'iconographie, bien que les titres et les phrases grecs aient remplacé le latin car le public utilisait le grec comme langue vernaculaire. Les pièces byzantines soulignaient également la relation étroite entre les monarques terrestres et le royaume céleste. Contrairement aux bustes de portraits de profil naturalistes et dynamiques de l'Empire romain, les dirigeants de la monnaie byzantine semblent tournés vers l'avant, plus abstraits et linéaires, et dépourvus de caractéristiques ou de personnalité uniques. L'accent mis sur le bureau et la ligne de succession devient le point central si un dirigeant souhaite familiariser le public avec son successeur prévu, un outil de propagande efficace consistait à les montrer ensemble sur la même pièce. Jusqu'au XIe siècle, le buste de face était le choix préféré pour le type impérial, mais par la suite, une figure debout était plus courante et apparaissait avec le Christ ou l'un des saints.

Histamenon (Coin) de Romanus III Argyrus avec le Christ intronisé, 1028-34

Ce ne sont que quelques-unes des pièces de notre collection. Sur les près de 300 œuvres d'art exposées dans les galeries Mary et Michael Jaharis d'art grec, romain et byzantin, près de 70 sont des pièces de monnaie. Aujourd'hui, les pièces sont frappées selon un procédé similaire à celui utilisé dans l'ancien monde méditerranéen, mais à l'échelle industrielle. Les dessins continuent de refléter des moments importants de l'histoire et nous rappellent que les détails peuvent révéler tant de choses. Ainsi, la prochaine fois que vous chercherez de la monnaie que vous tenez dans votre poche ou votre sac à main, rappelez-vous qu'il ne s'agit pas seulement de monnaie. C'est un petit portrait de notre époque.

Liz Hahn Benge, gestionnaire de collection, Arts d'Afrique et Arts de la Méditerranée antique et de Byzance


Fond de pièces de monnaie grecques

Selon l'historien grec ancien Hérodote, les plus anciennes pièces de monnaie ont été créées par les riches rois de Lydie au 7ème siècle avant notre ère. Lydia était dans la partie occidentale de la Turquie moderne, juste en face de la mer Égée depuis la Grèce. Les pièces de monnaie à cette époque étaient un alliage appelé électrum qui était une combinaison d'argent et d'or. Sous le roi Crésus au milieu du VIe siècle avant notre ère, les pièces de monnaie sont devenues en argent pur ou en or pur. Leur valeur était basée sur les coups de marteau dans la pièce, représentant un animal comme un taureau ou un lion.

La cité-État maritime grecque d'Égine est créditée de la création des premières pièces véritablement grecques. Leurs pièces, frappées en argent, présentaient une tortue à l'avers et des carrés au revers. Les carrés délimitaient le poids, ce qui donnait aux pièces leur valeur intrinsèque. Les pièces d'argent d'Égine pesaient environ 6,2 grammes, ce qui est devenu un standard dans le monde grec archaïque. Ces pièces et les futures pièces seraient appelées « drachme », le verbe grec « saisir ».

Vers la fin des années 500 avant notre ère, Athènes a commencé à étendre sa puissance. Leur pièce la plus célèbre et la plus utilisée était le tétradrachme, qui équivalait à environ 4 drachmes.

L'étalon monétaire pour les tétradrachmes est devenu connu sous le nom de drachme du grenier, qui était d'environ 4,3 grammes d'argent. Ces pièces ont valu le surnom de « hiboux » en raison de leur conception : un revers avec la chouette d'Athéna. Sur l'avers se trouvait un portrait latéral de la Déesse de la Sagesse elle-même. Les pièces de monnaie pendant cette période étaient très répandues, ayant été trouvées bien en dehors de la Grèce proprement dite.

Au cours de la période classique, commençant après les guerres perses de 480 avant notre ère, l'art des pièces de monnaie a atteint un point culminant. Il y avait une grande quantité de pièces d'or et d'argent en circulation de la plupart des grandes cités-États. Chacune des plus grandes cités-États a frappé des pièces avec une iconographie symbolique. Comme à Athènes, de nombreuses pièces de monnaie présentaient la tête d'une divinité ou d'un héros mythologique. L'inverse illustrerait un point de repère ou un élément d'importance. Alexandre le Grand a eu une influence significative sur la monnaie. Sous son règne, les monnaies produisaient des pièces en plus grande quantité et avec une uniformité de type et de poids.

La période hellénistique, qui a commencé vers 323 avant notre ère et s'est terminée en 31 avant notre ère, a été caractérisée par une propagation plus prolifique de la culture grecque. Des royaumes grecs sont apparus dans des endroits tels que l'Égypte, la Syrie et l'Inde. Beaucoup de ces nouveaux royaumes ont commencé à frapper leurs propres pièces de monnaie qui pouvaient être faites de bronze, d'or et de métaux alliés. Cependant, le drachme attique d'Athènes est resté l'étalon d'argent. Les nouveaux royaumes ont mis en place un nouveau type de design : le portrait de rois vivants. Bien que les portraits aient commencé sérieusement sous Alexandre, la représentation des rois actuellement au pouvoir était nouvelle et non une imagerie que la plupart des cités-États grecques jugeaient appropriée.

Après la conquête de la Grèce par les Romains, mettant fin à la période hellénistique, les cités-États grecques ont continué à frapper leurs propres pièces d'argent et de bronze pendant un certain temps sous le titre de monnaie provinciale romaine.

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L'ascension des Gupta et un mariage (3e CE – 5e CE)

La deuxième décennie du IVe siècle de notre ère a vu l'essor de l'une des dynasties les plus grandes et les plus célèbres de l'Inde - celle des Guptas. Cette dynastie, qui a dominé le sous-continent indien pendant les deux siècles et quart suivants, aurait inauguré un âge d'or qui, à son apogée, a vu fleurir la littérature, l'art, la science, l'architecture, la philosophie, la religion et l'art de gouverner. C'était une ère de grande stabilité, de prospérité et d'évolution culturelle.

Mais quels ont été les événements qui ont conduit à la fondation de ce puissant Empire et à l'éveil culturel qu'il a provoqué ?

À la fin du IIIe siècle de notre ère, le puissant empire des Kushanas n'était plus qu'un souvenir qui s'estompait doucement. À son apogée, l'empire Kushana (Ier au IIIe siècle de notre ère) s'était étendu de l'Afghanistan au nord-ouest jusqu'au Bengale à l'est, et c'était le plus grand empire connu de l'Inde ancienne après celui construit par l'empereur Mauryan Ashoka. (r. 269-232 avant notre ère). Mais leur apogée a pris fin lorsque, après le dernier puissant empereur Kushana Vasudeva (191-232 CE), l'Empire s'est divisé en deux parties occidentale et orientale.

La moitié occidentale comprenait les royaumes afghans, la province de la frontière du Nord-Ouest (NWFP) et des parties du Pendjab et du Cachemire. La moitié orientale était composée du Ganga-Yamuna Doab et du Pendjab oriental. L'Empire d'Orient, avec sa capitale à Mathura, ne bénéficiait plus des richesses qui venaient de ses provinces occidentales, ce qui a provoqué un arrêt fulgurant de l'économie. Le dernier des souverains impériaux de Kushana était Vaishishika (247-265 EC), une pâle ombre de ses grands prédécesseurs. Après lui, les Kushanas n'étaient plus une puissance avec laquelle il fallait compter.

La fin de l'ère Kushana dans le nord de l'Inde, vers 250-270 de notre ère, a conduit à la désintégration de l'Empire et à l'essor d'un grand nombre de petits États et de cités-États. Chaque vassal, allié et seigneur local rêvait d'un gouvernement indépendant et l'ensemble des plaines du nord de l'Inde s'est fracturé le long des lignes de clans et des centres de pouvoir. Les divers vassaux et gouverneurs des Kushanas (comme les Nagas de Padmavati, les Yaudheyas, les Lichchhavis, etc.) ont déclaré leur indépendance, tout comme les nombreux États/tribus plus anciens qui avaient été fusionnés dans l'Empire. La chaîne et la trame du tissu du nord de l'Inde ont radicalement changé avec la chute de l'empire Kushana.

Pendant ce temps, en Occident, la montée de l'Empire sassanide (224-641 CE) de Perse, qui s'étendait de l'Asie Mineure aux rives de l'Indus, a accéléré cet événement. En 224 de notre ère, Ardashir V du royaume de Pars a secoué le joug du faible monarque parthe Artaban IV lors de la bataille d'Hormozdgan (224 de notre ère) et s'est couronné empereur Ardashir I de la dynastie sassanide. Il arriva bientôt dans le Sindh et, après avoir soumis les Kushanas occidentaux, se déclara « Kushanshah ». Ces Kushanas sont devenus ses vassaux.

Les Sassanides ont rapidement étendu leur empire jusqu'à l'Indus à la fin du 3e de notre ère, et tous les empires indiens ultérieurs ont dû se contenter des terres à l'est de l'Indus. Le roi sassanide Shahpur I (240-270 CE) a complètement vaincu les Kushanas occidentaux et a englouti leur empire. Cela a mis fin à cette branche des Kushanas.

La plupart des républiques antérieures remontant à la période Mahajanapada des 6e et 5e siècles avant notre ère avaient survécu avec différents degrés d'indépendance dans le cadre de l'empire de Magadhan, et elles avaient également, dans la phase post-Mauryan, continué avec des arrangements similaires dans le cadre de les empires indo-grec et kushana. Cette liste comprend les Lichchhavis et les Malwas. En échange de leur soumission et allégeance, ils ont été autorisés à avoir une autonomie limitée.

Ces républiques existaient depuis l'époque de la deuxième urbanisation, avant 500 avant notre ère, et avaient été subjuguées et fusionnées dans les diverses itérations de l'État de Magadhan, de Bimbisara (vers 543 – 491 avant notre ère) à Ashoka. Ceux-ci comprenaient non seulement les Mahajanapadas, mais aussi de nombreux petits États comme les Nagas de Mathura, les Yaudheyas du Pendjab-Haryana, les Arjunayanas et les Pauravas de l'ouest de l'Uttar Pradesh, les Audumbaras du Pendjab et les Sibis et les Malwas du sud du Rajasthan. De nombreuses cités-États comme Kashi (Varanasi), Mathura (en UP), Eran (en Madhya Pradesh) et Tripuri (en MP) faisaient également partie de ce processus.

Les Madras du Pendjab étaient une grande tribu guerrière mentionnée dans les épopées et dans les ouvrages en sanskrit et en pali. C'était une princesse Madra qui devint l'une des trois épouses de Bimbisara, lui donnant ainsi accès à la route commerciale du Gandhara. Ce n'est qu'une des tribus du Pendjab indivis près de Sialkot au Pakistan (ancienne Sagala, c'était aussi leur capitale) qui était à plusieurs reprises un État indépendant et à d'autres moments un État vassal. Les Madras ont également accédé à l'indépendance dans la période post-Kushana jusqu'à leur assujettissement éventuel par les Guptas au 4ème siècle de notre ère.

Les Yaudheyas, qui ont été mentionnés pour la première fois dans l'inscription de Junagadh du souverain Kshatrapa occidental Rudradaman (130-150 CE), étaient un État républicain féroce situé dans le nord du Rajasthan et le sud du Pendjab-Haryana. Ils sont connus par leur monnaie et sont mentionnés dans les inscriptions des Kshatrapas et des Guptas. Ils étaient connus comme des combattants féroces et étaient censés avoir vaincu à deux reprises le roi Satavahana, Satakarni.

Au sud des Yaudheyas, dans la région de Chittor au Rajasthan, nous avons les vestiges des Sibis, et au sud-ouest, dans le nord du Madhya Pradesh, nous avons la république de Malwa. Les Malwas, que nous connaissions depuis l'époque d'Alexandre le Grand, avaient quitté la NWFP et avaient finalement élu domicile dans la région qui porte leur nom à ce jour - le plateau de Malwa (parties de l'actuel Madhya Pradesh et sud-ouest). Rajasthan oriental). Après la chute de l'empire Kushana, les Malwas ont rapidement réaffirmé leur indépendance. Les Arjunayanas du Pendjab ont accédé au pouvoir après l'effondrement de l'empire Mauryan et se sont rapidement taillé une principauté où ils ont régné indépendamment ou en tant que vassaux jusqu'au 4ème siècle de notre ère.

La région du Gujarat, du Kutch, du sud du Rajasthan, du nord-ouest du Maharashtra et de l'ouest du Madhya Pradesh était fermement aux mains des Kshatrapas occidentaux (35-405 EC). Ce fut le dernier bastion unifié. Ils étaient au lendemain de l'empire Kushana, le seul état stable de l'Inde occidentale et ont duré jusqu'à ce qu'ils soient totalement conquis et intégrés dans l'empire Gupta en 412 EC.

Leurs voisins, les Satavahanas (100 av. En 225 EC, ils ont cessé d'être une force avec laquelle il faut compter. Les feudataires Satavahana, les Chutus de Banavasi (au Karnataka) et les Ikshavakus en Andhra Pradesh, déclarèrent bientôt leur indépendance et créèrent leurs propres États. Les Ikshavakus ont régné pendant 100 glorieuses années avant de tomber à leur tour sous les caprices du temps et les épées de leurs voisins.

Au Tamil Nadu, on assiste à l'arrivée de ce qui semble être la première dynastie non locale, celle des Pallavas (auparavant, seuls les Cholas, Cheras et Pandyas locaux avaient régné sur la pointe la plus méridionale de l'Inde). Nous commençons également à voir l'avènement des Kalabhras de la région de Bengaluru et des dirigeants Shalankayana de Vengi, qui succèdent à l'éphémère État d'Ikshavaku. Les Kalabhras étaient peut-être les plus intéressants car ils ont pénétré à plusieurs reprises profondément dans le sud de l'Inde et ont apporté beaucoup de patronage au jaïnisme.

Dans la région de Vidarbha du Maharashtra, la fin du IIIe siècle de notre ère a vu l'essor de l'empire Vakataka sous la direction de son fondateur Vindhyashakti (250-270 de notre ère), qui a rapidement pris le contrôle du Maharashtra oriental (des chefs locaux et des petits royaumes de Vidarbha) et la fondation d'un empire qui fut agrandi par son successeur Pravarasena Ier en un État massif s'étendant de la Narmada à l'Andhra Pradesh, et de Vidarbha aux montagnes des Ghâts occidentaux.

Alors que tout cela se préparait dans l'ouest et le sud de l'Inde, le nord et l'est subissaient leur propre fractionnement. La région que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'Assam a vu la montée des premiers États organisés que nous connaissons, dans les royaumes de Kamarupa et Davaka (vers 300 EC). Davaka, qui se trouvait à l'est de Kamarupa dans la vallée du Brahmapoutre, a rapidement été absorbé par l'État de Kamarupa alors qu'il s'étendait vers l'est. Mais c'est à l'extrême nord de la vallée du Gange que l'on voit peut-être les débuts du plus important de tous les acteurs de cette époque, le royaume des Lichchhavis.

L'état de Lichchhavi peut retracer son histoire à l'époque des Mahajanapadas. Selon les historiens, les Lichchhavis occupaient la région de Magadha et les régions au nord de celle-ci jusqu'à la vallée de Katmandou. Les Lichchhavis étaient une dynastie très importante à l'époque pré-bouddhique et bouddhiste, et le Bouddha lui-même appartenait à l'un de leurs clans et a été conçu et né sur leur territoire. Ils ont disparu au cours de la période Magadhan qui a suivi et sont réapparus d'une obscurité relative au IIe-IIIe siècle de notre ère, et ont continué à jouer un rôle très critique dans la formation de l'empire Gupta (fin du IIIe au VIe siècle de notre ère).

D'autres historiens les placent autour de Vidisha (en MP actuel) au cours de cette période, et il y a donc une certaine confusion quant à leur origine précise. Quoi qu'il en soit, cela n'enlève rien à leur importance dans ce qui allait arriver. La découverte de la statue du roi Jayavarman, datée de 185 de notre ère, à Katmandou en 1991, est considérée par beaucoup comme ayant mis fin à toutes les affirmations selon lesquelles ils n'avaient pas régné ici.

Le IIIe siècle de notre ère fut une période de grands bouleversements religieux dans le nord de l'Inde. Le bouddhisme avait presque perdu ses écritures car elles n'avaient jamais été écrites, et le souverain sri lankais Vattagamini-Abhaya (89-77 avant notre ère) a forcé les moines à transcrire les textes. Avant cela, les écritures bouddhistes étaient mémorisées et non écrites, car le Bouddha avait dit "rien n'est permanent". Cela a permis de peaufiner le Tripitakas ou Les Trois Paniers (les textes attribués directement au Bouddha) et interpolations.

Pendant 500 ans, des groupes de moines ont mémorisé le Trois paniers et autres textes. Les famines massives au Sri Lanka au 1er siècle avant notre ère-CE ont conduit à la mort de moines par manque d'aumône. Seuls les dons royaux les ont maintenus, le roi a exigé qu'ils écrivent les écritures s'il devait les aider davantage. Ils les ont écrits, mais il y avait maintenant plusieurs versions. Cela a conduit à un effet d'entraînement à grande échelle de la transcription de textes, qui était orale depuis 500 ans.

Il y avait beaucoup de confusion car les myriades de versions n'étaient pas toujours d'accord, grâce à des interpolations ultérieures. L'empereur Kushana Kanishka a appelé le 4e Conseil bouddhiste pour aider la secte Sharvastivadin (une secte bouddhiste très importante et puissante au 1er siècle de notre ère) pour mettre de l'ordre dans le Abhidhamma Pitaka (un de Tripitakas, ils contiennent des présentations scolastiques détaillées de matériel doctrinal apparaissant dans le bouddhisme sutras).

Le bouddhisme au IIIe siècle de notre ère était en déclin de plusieurs manières subtiles dans le Ganga Yamuna Doab. Il se portait bien en Inde centrale, dans le sud de l'Inde, au Sri Lanka et dans la région tibétaine, mais à bien des égards, il n'était pas aussi robuste qu'il y a un siècle seulement. C'est peut-être pourquoi nous voyons la montée de l'hindouisme à cette époque. Ceci, la montée de l'hindouisme, bien sûr, est visible sur les pièces de monnaie des empereurs Kushana.

Le jaïnisme avait également subi une crise similaire et un énorme schisme a conduit à la création des sectes Shwetambara et Digambara. Les textes ont été perdus dans de nombreux cas et ce n'est qu'au IIe/3e siècle de notre ère que le grand Jaina Acharya Kundakunda a réorganisé les écritures des Digambara Jains, entraînant une résurgence. Les Shwetambaras ont dû attendre le Concile de Vallabhi (aujourd'hui Vallabhipur près de Bhavnagar dans le Gujarat) au 5ème siècle de notre ère pour leur réorganisation religieuse.

La langue sanskrite semblait avoir perdu sa place parmi les divers prakrits et apabrhamshas régionaux (langues parlées dans le nord de l'Inde avant l'essor des langues modernes) de l'ère bouddhiste, mais elle fit un retour silencieux en tant que langue liturgique et fut bientôt considérée comme une langue s'élever à ce qui serait son plus grand et son âge d'or.

Pendant ce temps, quelque part dans le nord de l'Inde (les historiens ne savent toujours pas exactement où), au Bengale ou dans la basse vallée du Gange, s'est levé un petit royaume connu sous le nom d'État de Gupta sous son premier souverain Sri Gupta à la toute fin du IIIe siècle de notre ère. La seule chose à noter que nous savons sur Sri Gupta, à part Allahabad Prashasthi de Samudra Gupta, provient des écrits du voyageur chinois Yijing/It-Sing, venu en Inde en 673 de notre ère pour étudier le bouddhisme à Nalanda pendant 11 ans.

Il nous raconte que Sri Gupta a construit un temple pour les voyageurs bouddhistes chinois dans l'est de l'Inde, à un endroit appelé Mrigashikhavana. Puisque nous savons que Yijing est venu par la route maritime, ce serait logiquement au Bengale et cela concorderait bien avec certaines des postulations selon lesquelles le premier État de Gupta a émergé ici.

Hiuen Tsang, venu en Inde après Yijing, mentionne également le temple chinois et le place à plus de 40 yojanas (une Yojana était une ancienne mesure de distance et mesurait de 8 à 12 km de long) à l'est de Nalanda et le long du Gange, le plaçant ainsi fermement au Bengale (en fait dans le Bangladesh moderne). Sri Gupta a été suivi par son fils Ghatotkacha Gupta. Ces deux souverains ont utilisé le titre de « Maharaja » et Ghatotkacha a forgé une alliance conjugale avec le très puissant Lichchhavis en épousant son fils Chandra Gupta I (319-335/350 CE) à leur princesse Kumaradevi.

Cet événement est important car c'est la seule fois où la famille de la mariée est mentionnée dans les archives de Gupta. L'empereur Samudra Gupta, fils de Chandra Gupta I, s'appelle fièrement Lichchhavi-dauhitra – ‘petit-fils des Lichchhavis’. Ainsi, la principale prétention de Ghatotkacha à la renommée historique est de forger une alliance conjugale pour son héritier, avec les Lichchhavis, peut-être le clan et le royaume les plus puissants à une époque de petites politiques fracturées.

La nature même de cette alliance se voit dans la Arthashastra de Kautilya (IIIe-IVe siècle av. J.-C.), où il dit très clairement qu'un roi voué à la conquête doit conclure une alliance pour se protéger des attaques et se renforcer. Nous ne savons pas si l'alliance des Guptas avec les Lichchhavis a eu lieu après avoir subjugué ou menacé les Lichchhavis ou par une manipulation politique astucieuse pour cimenter une alliance politique avec eux. Ce que nous savons, c'est que cela a consolidé la position de l'héritier de Ghatotkacha Gupta, Chandra Gupta I, d'une manière qui lui a permis de forger les débuts de l'Empire Gupta naissant en 318-319 CE, et de jeter les bases de ce que son fils transformé, d'un État naissant en un puissant Empire, en conquérant systématiquement tous les États du nord de l'Inde, de l'Assam au Pendjab et au Gujarat.

Cet article fait partie de notre série « L'histoire de l'Inde », où nous nous concentrons sur la mise en vie des nombreux événements, idées, personnes et pivots intéressants qui nous ont façonnés ainsi que le sous-continent indien. Puisant dans une vaste gamme de données archéologiques matérielles, de recherches historiques et de documents littéraires contemporains, nous cherchons à comprendre les nombreuses couches qui nous composent.

Cette série vous est présentée avec le soutien de MK K Nohria, ancien président de Crompton Greaves, qui partage notre passion pour l'histoire et nous rejoint dans notre quête pour comprendre l'Inde et comment le sous-continent a évolué, dans le contexte d'un monde en mutation.

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Deux pour le passeur

Le consensus le plus populaire pour la signification de l'Obol de Charon peut être vu dans le surnom lui-même : Charon (probablement prononcé "care on"), divinité et passeur du fleuve Styx, qui dans la mythologie grecque relie les rives des vivants et des morts . En tant que personne qui escorte le défunt de l'un à l'autre, il peut exiger un paiement, comme une sorte de pot-de-vin surnaturel (pourquoi un dieu a besoin de monnaie physique est un autre mystère, tout à fait).

Pouvoir payer, astucieusement, conserve la double fortune d'être un signe de statut. Non seulement on peut empêcher le défunt d'être détourné de l'au-delà, mais les membres de sa famille doivent s'inquiéter d'avoir l'air de ne pas pouvoir payer la valeur d'une obole (équivalent à 1/6e de drachme, une pièce d'argent standard dénomination dans la Grèce antique jusqu'au 6ème siècle avant notre ère). Le terme "obol", en fait, était utilisé pour décrire vaguement tout type de fragment circulaire de monnaie en bronze de faible valeur. Une barre basse pour l'entrée, en effet. La signification originale de "obol" était "broche rôtie", probablement parce que la nourriture était une forme de monnaie avant les pièces de monnaie, et la nourriture peut avoir été utilisée non seulement pour soutenir les morts dans l'au-delà, mais aussi pour payer leurs frais d'entrée.

De cette façon, l'association fantaisiste des pièces de monnaie dans la bouche avec Charon et le fleuve Styx est probablement anachronique et inventée après coup. Après tout, les soucis pratiques de la mort - payer pour un enterrement, ne pas perdre la face aux yeux de la communauté, utiliser le rituel pour un sentiment de fermeture - font une histoire moins fantastique que de passer des pièces de monnaie à un passeur barbu et vêtu de la morte.


Le nord dans la tourmente : les vagues de Saka et de Pahlava (100 AEC-100 CE)

Ils étaient une confédération de maraudeurs tribaux embêtants qui attaquaient constamment le nord de la Chine. Fatigués de la menace toujours présente de ces barbares, les petits royaumes du nord de la Chine – Qin, Wei, Zhao, Qi, Han, Yan et Zhongshan – repoussèrent en construisant une série de fortifications pour bloquer la menace. Au fil des siècles, ces fortifications deviendront la Grande Muraille de Chine. Mais saviez-vous que ce recul de la Chine et les fortifications qu'elle a créées ont eu un impact sur la lointaine Inde ?

Au début du premier millénaire de l'ère commune, l'Inde du Nord était en ébullition. L'autorité centrale des Mauryans avait décliné et un certain nombre de petits royaumes et principautés avaient émergé. Taking advantage of this, the Indo-Greek or the Yavanas had established their power in North-Western India, making an audacious bid for the prized city of Pataliputra.

But they were to be displaced by even more powerful force. The pushback from China and the ripple effect this had on the tribes across the Central Asian Steppes forced a number of nomadic tribes to migrate to India and make it their home. The most prominent among them were the Indo-Scythians or the Sakas, and the Indo-Parthians or the Pahlavas. Over the next few centuries, they would come into India, embrace it and leave an incredible mark on Indian culture and society. Some would even make their way into the Bible and later renditions of the Mahabharata et le Ramayana.

The Domino Effect

Around the 3rd century BCE, the Eastern region of the Steppes (today’s Mongolia) was inhabited by nomadic, pastoral people who had formed a far-flung tribal confederation by the name of ‘Xiongnu’. Vicious and volatile, it was the repeated attacks by these Xiongnu nomads on the Northern Chinese kingdoms of Qin, Wei, Zhao, Qi, Han, Yan and Zhongshan, that would force them to build a series of fortifications called ‘the Great Wall of Qi’, which over centuries would take the shape of ‘The Great Wall of China’.

Les Shi-Ki et T’sien-Han-Shu, chronicles of the Han dynasty of China composed in the 1st century CE, tell us that the ruler of the Xiongnu, Lao Shang (reigned c. 174–161 BCE), attacked the Yuezhi tribe, who then occupied the rich farming oasis of the Tarim Basin (modern-day Xingjian province of China). The Yeuzhi king was killed and his skull was made into a drinking cup by the Xiongnu.

These chronicles also tell us about the terrible panic that followed. The Yeuzhi tribe, one of the numerous pastoral tribes that inhabited Central Asia, fled to the west, where they came across another tribe, the Wu-Sun, who lived in the Ill river basin and Lake Issykkul (near Kazakhstan’s capital Almaty today). The Yeuzhi killed their king and defeated them around 150 BCE. In what had become a pattern by now, or a ripple effect, the Wu-Sun were pushed further west and south, and it was these tribes who came to be known as the Scythians in the West – and the Sakas in India!

The Sakas, displaced by the Yeuzhi and pushed towards India, went on to defeat the Graeco-Bactrian kingdoms on India’s frontier in Northern Afghanistan. This, in turn, pushed the Indo-Greeks into Punjab. In a short span of time, the Sakas seem to have chased the Graeco-Bactrians into Punjab and defeated them around 145 BCE.

It is said that the Sakas burnt the Greek city of Ai-Khanoum (in present-day Takhar Province of North-Eastern Afghanistan) to the ground. This Saka conquest of the Bactrian-Greek kingdoms on India’s frontier made waves around the world. The 1st century CE Greek Geographer Strabo in his text Geographia, mentions, ‘The nomads who became most famous were those who took away Bactriana from the Greeks – the Asiani (Yeuzhi), the Tochari and the Sacae (Sakas).’

Tracing The Saka Journey

It was the sensational discovery of a gold treasure excavated at Tilla Tepe in Shibargah in Afghanistan that threw light on how powerful the Sakas had become after their conquest of Bactriana. In the summer of 1979, a team led by Soviet archaeologist Viktor Sarianidi excavated rich burials (dating from 1st century BCE to 1st century CE) around the remains of a prehistoric temple. In these burials were massive offerings of gold, much of which was in the Saka style.

The stash consisted of jewellery, crowns, armour and many other spectacular things like gold statues and coins. This led historians and archaeologists to believe that by now the Sakas had become extremely wealthy and powerful as they kept moving west with the huge surplus of the Bactrian-Greek gold that they had seized.

Meanwhile, the Saka march westward continued and they invaded the Parthian kingdom that ruled Iran. Parthian ruler Phaarates II (r. 138-128 BCE) was killed in the fighting. The Sakas eventually settled in today’s Northern Baluchistan, which came to be known as ‘Sakasthan’ or the ‘Land of the Sakas’.

Even today, the region is called ‘Seistan’, a corruption of Sakasthan.

The Sakas entered India via two routes. First, a group of them came in through the Kunjerab Pass (in Pakistan-Occupied Kashmir or PoK), and down to Gilgit and Taxila, the same route from China taken by Chinese Buddhist monks Fa Hien (5th century CE) and Hiuen Tsang (7th century CE). This Saka group later invaded Punjab and came down to Mathura. The second group from Sakasthan entered India through the Bolan Pass (not Khyber) and went down to Sindh and Gujarat. This group of Sakas would rule Gujarat, Sindh, Malwa and Rajasthan till the 4th century CE.

Sakas and the Silk Route

But what was it that compelled the Sakas to go deeper and deeper into the Indian subcontinent? It was, of course, the riches and the growing demand for them as the ancient trading highway – the Silk Route – began to take shape.

These were the early days of this transcontinental, international trade route that extended from China all the way to the Roman Empire, with key stops along the way such as Bamiyan in Afghanistan and Khotan and Kashgar in Xinjiang province of China. There has been very little research on the connection of the Sakas to the Silk Route and how this expressway helped them.

An interesting insight comes from noted historian Dr Romila Thapar in her book Early India: From The Origins to AD 1300 (2004). In her book, Thapar explains how the Sakas, being pastoralists, had access to the finest horses which provided them with rapid mobility and enabled them to become conduits of trade. Scattered across the deserts of Western China and Central Asia were fertile oases, where towns and cities had emerged as centres of trade due to earlier Greek and Achaemenid patronage.

The Sakas were essentially men of the saddle and, over time, they made great improvements in bridles, saddles and in the compound bow, which would work decisively in their favour during military campaigns.

Thapar writes, “Nomadic pastoralists were unlikely people to found large kingdoms, but could do so due to their changing relationships with the Oasis. These pastoralists, instead of raiding the Oasis for livestock, began to accept tribute from them. Because of their circuits of herding, and the use of animals to transport goods, they emerged as important conduits to trade and commerce…Horses were traded eastwards, while in exchange silk travelled westwards to be sold in the markets of Central Asia and further.” These were the beginnings of the Silk Route.

Thapar goes on to explain that the attraction of India for the Sakas lay not just in the fertility of the land, but also in the profits of trade from the items it produced. The Roman trade with Central Asia was seen as an avenue to prosperity for these nomads. The Sakas were great patrons, conduits and beneficiaries of international trade and commerce. It was a policy later followed by the Kushanas in North India and the Satavahanas in the Deccan.

Saka Maues of Gandhara

We know of the various Saka kings who ruled North-Western India, thanks to the plethora of numismatic and epigraphic evidence they left behind. The first Saka to rule Indian territories and mint coins was Maues, who ruled from 98/85 BCE to 60/57 BCE. He defeated the Indo-Greek King Apollodotus II and took over the Taxila region. The invasion of Maues took place at a time when the Indo-Greek kingdoms were fragmented and different regions were controlled by different Indo-Greek princes.

There are a number of inscriptions in the Kharoshti script found in North-Western Pakistan, which indicate the route taken by Maues during his invasion of Gandhara. Noted Pakistani historian Ahmad Hassan Dani studied a number of petroglyphs at river crossings at Chilas and Hunza (in PoK) and found that many had been made by Saka soldiers who passed by. These led them to believe that Maues belonged to the group of Sakas that had entered India through the Pamir mountains, then through the Kunjerab Pass in today’s PoK and to Taxila.

Three of the inscriptions are of the time when he was battling down south towards Taxila. For example, the inscription at Shahdaur (in PoK) indicates that Maues established control over the region of Hazara (in Khyber Pakhtunkhwa region of Pakistan) in 90 BCE, and installed a man named Dandin as his satrap. From the two inscriptions near Manshera not far away that date to 87 BCE, we know that he was still fighting to establish his rule in the Taxila region. It is only the copper plate found at Sirsukh (also near Taxila) dated 77 BCE that refers to ‘The Great King of Kings Maues’. Interestingly, his kingdom drove a wedge between the Indo-Greek kings of the Kabul valley and those that ruled Punjab. It is believed that over time, his rule extended till Mathura.

Maues ruled for the next 30 years with his capital at Sirkap-Taxila. He also continued the administration system of the Indo-Greek kings, and issued coins on the patterns of the Indo-Greek rulers. A large number of his coins carry portraits of Greek deities like Nike, Zeus, Artemis and others. Interestingly, according to The Cambridge History of Iran, Maues may have been a Saka mercenary in the service of Indo-Greek kings and who had rebelled against his master.

Soon after Maues’s death, Indo-Greek kings again ruled as indicated by the profusion of coins from Kings Apollodotus II and Hippostratos. It was only in 58 BCE that Saka rule was re-established by Azes I, with his victory over Indo-Greek King Hippostratos. This Saka king left an indelible mark.

In 1869 CE, noted Indian archaeologist Bhagwanal Indraji unearthed what is today known as the ‘Mathura Lion Capital’ (part of a pillar) now in the British Museum. It contains Prakrit inscriptions in the Kharoshti script, which states that it was created on the occasion of the funeral of “the illustrious king Muki and his horse“. The Cambridge History of Iran and many other historians believe ‘King Muki’ refers to the Saka ruler Maues. The ‘his horse’ refers to funerary traditions of Saka horse sacrifice found in Scythian (Saka) burial mounds as far as South Russia.

A Calendar and a Casket

The Saka King Azes I, who succeeded Maues, re-established Saka rule over the Gandhara region, after a brief interlude of around 20 years. The neighbouring provinces were ruled by his powerful governors known as ‘satraps’. For a king of whom we know very little, Azes I left his mark on Indian history in a very big way. He is associated with the start of a new calendar – ‘Azes Era’ or the ‘Old Saka’ calendar, which King Azes I is said to have founded on his accession to the throne between 60 and 55 BCE. Interestingly, this era corresponds with the Hindu calendar used in North India and Nepal, which is called the ‘Vikrama Era’.

Tradition has it that the Vikrama Era was heralded in 58 BCE by King Vikramaditya of Ujjain, to commemorate his victory over the Sakas. But this has been questioned by historians as there are no records of a king named Vikramaditya during this time. Also, we know that this came to be known as the Vikrama Era only in the 8th century CE, almost 800 years later.

The date of the accession of King Azes I around 58 BCE is also confirmed by epigraphic evidence in numerous inscriptions found from Mathura to the Afghan border. A range of historians from the late Sir John Marshall, to Romila Thapar and D C Sirkar believe that the Vikrama Era may have some links with the earlier ‘Azes Era’.

The second significant object that connected with the reign of Azes I is the ‘Bimaran Casket’, now in the British Museum. Also known as the ‘Bimaran reliquary’, this is a small, gold container with Buddhist relics that was found inside Stupa No2 at Bimaran, near Jalalabad in Eastern Afghanistan by British archaeologist Charles Masson around 1833. Inside the casket were numerous coins minted during the reign of King Azes I. Some historians argue that they belong to a king named ‘Azes II’, while others claim there was no such king. What is most significant is that the gold casket had a figural depiction of Buddha (in Greek/Gandhara style), flanked by deities Brahma and Sakra.

To put the significance of this casket in context, in the earlier form of Buddhism (Theravada) practiced in India at the time, there were no depictions of Buddha in human form. He is depicted as a stupa, a Bodhi tree, a lion and so on. The general consensus is that it was during the Kushana period (around 150 CE) that the first depiction of Buddha as the Sakya Muni himself, both in Indian and Greek style, began to appear. The discovery and dating of the Bimaran Casket pushes this date back by almost 200 years.

So, while the ‘Mathura’ (Indian) and ‘Gandhara’ (Greek) styles and the prolific representation of the Buddha are attributed to the period of the Kushanas, it might have had its origins in the time of the Saka rulers, who predated them.

After the death of Azes I, the central authority of the Saka kings declined, and powerful local governors known as ‘satraps’ emerged as semi-independent rulers. The last known Saka ruler from the line of Muaes was King Mujatria, who ruled around 10 CE, and is believed to have been overthrown by the Kushanas. But the local Saka satraps continued to rule for over a century, accepting the suzerainty of the Kushanas. Interestingly, the Kushanas were the descendants of the same Yeuzhi tribe who had originally pushed out the Sakas from the Tarim Basin!

The Era of the Satraps

To begin with, the satrapies (governorates) were those at Mathura, Chuksha (in Pakistan’s Punjab) and Bajaur (in Khyber Pakhtunwa region of Pakistan). The most prominent of these were the ‘Northern Satraps’ who ruled from Mathura. The ‘Mathura Lion Capital’ in the British Museum has the names of a number of satraps on it. For instance, we know of the great satrap ‘Mahakshatrapa’ called ‘Rajuvula’, who ruled Mathura around 10 CE. He is said to have invaded the last Indo-Greek kingdom at Sagala (Sialkot) and ended the Indo-Greek rule in India.

He was succeeded by his son Sodasa, in the late 1st century CE. Sodasa was the last of the Indo-Scythian satraps to have minted his own coins. From the inscriptions found at Mathura, it appears that he was a great patron of Buddhism in the region and built a number of stupas. Not just this, in 1890-1891, during excavations at Kankali Tila in Mathura, remains of a rare ‘Jain Stupa’ were also found. Archaeologists also found what is known as a ‘Kankali Tila Tablet’, which is now in the Lucknow museum. This has an inscription that reads ‘Svamisa Mahakṣatrapasa Śodasa’ or the Great Satrap Sodasa. It tells us that not just Buddhism but even Jainism flourished under the Saka rulers.

Sodasa and the earliest surviving Sanskrit inscription in India

Another historically significant aspect of Sodasa’s rule is the ‘Mora Wall Inscription’ found in the village of Mora about 7 miles (11 km) from Mathura. It records the installation of the image of the holy Panchaviras (Five Heroes) of the Vrsnis (ancient Indian clan), including Vasudeva and Krishna at a stone temple.

What makes it so significant is that this inscription, dating back to the rule of Sodasa, is the oldest surviving Sanskrit inscription found in India.

This tells us about the early patronage of Sanskrit by Saka rulers, which would reach great heights under the Sakas of Ujjain in the 2nd century CE. The reference to the Vrisnis and Krishna in the inscription also tells us about the emergence of Vaishnavism in Mathura, under the Saka rulers.

Sodasa was the last of the Saka rulers of Mathura. After this, the region was annexed by the Kushanas.

The Saka satraps went on to rule over parts of Sindh, Gujarat and Malwa for the next four centuries and were known as the ‘Western Satraps’. These Western Satraps belonged to a different group of Sakas and were not the ones who had come down from the Pamir Mountains. They are believed to have come down through the Bolan Pass in Baluchistan, into Sindh, after which they established their rule over Gujarat and Malwa, with Ujjain as their capital. The control of the ports of Western India, from Baluchistan right down to Bharuch in Gujarat, made them wealthy and powerful. They would rule till 415 CE, before being defeated by Gupta Emperor Chandragupta II.

For over 600 years, from the 2nd century BCE to the 4th century CE, waves of people pushed deeper and deeper into India, till they reached the Vindhyachal and Satpura ranges and were eventually absorbed into the colourful fabric of the subcontinent. They embraced local ideas, ideals and beliefs, built stupas, temples and viharas, and even entered the Hindu epics and legends. One of them even made his way into the Bible.

But that deserves another story.

This article is part of our ‘The History of India’ series, where we focus on bringing alive the many interesting events, ideas, people and pivots that shaped us and the Indian subcontinent. Dipping into a vast array of material – archaeological data, historical research and contemporary literary records, we seek to understand the many layers that make us.

This series is brought to you with the support of Mr K K Nohria, former Chairman of Crompton Greaves, who shares our passion for history and joins us on our quest to understand India and how the subcontinent evolved, in the context of a changing world.

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Années : env. 7000 BCE - 1923 Sujet : Encyclopédies, Référence géographique
Editeur : HistoryWorld Date de publication en ligne : 2012
Version en ligne actuelle : 2012 eISBN: 9780191736094

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Go to Sebastopol in Oxford Dictionary of English (3 ed.)

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Go to Young Turks in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Libya in World Encyclopedia (1 ed.)

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Go to Macedonia, Republic of in World Encyclopedia (1 ed.)

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Go to Balkan Wars (1912–13) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Balkan Wars (1912–13) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Balkan Wars (1912–13) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Enver Pasha (1881–1922) in World Encyclopedia (1 ed.)

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Go to World War I (1914–18) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Turkey in Oxford Encyclopedia of the Modern World (1 ed.)

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Go to Ottoman Empire in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Ottoman Empire in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Dardanelles in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Dardanelles in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Gallipoli campaign (25 Apr. 1915–9) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Armenian genocide (1915–16) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Armenia in Oxford Encyclopedia of the Modern World (1 ed.)

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Go to Gallipoli campaign (25 Apr. 1915–9) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Turkey in Oxford Encyclopedia of the Modern World (1 ed.)

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Go to Atatürk, Mustafa Kemal (12 Mar. 1880) in A Dictionary of Political Biography (1 rev ed.)

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Go to Atatürk, Mustafa Kemal (12 Mar. 1880) in A Dictionary of Political Biography (1 rev ed.)

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Go to Ottoman Empire in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Sèvres, Treaty of (10 Aug. 1920) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Atatürk, Mustafa Kemal (b. 12 Mar. 1881) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Turkey in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)

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Go to Lausanne, Treaty of (24 July 1923) in A Dictionary of Contemporary World History (3 ed.)


Depiction of Indo-Scythians

Besides coinage, few works of art are known to indisputably represent Indo-Scythians. Indo-Scythians rulers are usually depicted on horseback in armour, but the coins of Azilises show the king in a simple, undecorated, tunic.

Several Gandharan sculptures also show foreigner in soft tunics, sometimes wearing the typical Scythian cap. They stand in contrast to representations of Kushan men, who seem to wear thicks, rigid, tunics, and who are generally represented in a much more simplistic manner ⎰]

Buner reliefs

Indo-Scythian soldiers in military attire are sometimes represented in Buddhist friezes in the art of Gandhara (particularly in Buner reliefs). They are depicted in ample tunics with trousers, and have heavy straight sword as a weapon. They wear a pointed hood (the Scythian cap or bashlyk), which distinguishes them from the Indo-Parthians who only wore a simple fillet over their bushy hair, ⎱] and which is also systematically worn by Indo-Scythian rulers on their coins. With the right hand, some of them are forming the Karana mudra against evil spirits. In Gandhara, such friezes were used as decorations on the pedestals of Buddhist stupas. They are contemporary with other friezes representing people in purely Greek attire, hinting at an intermixing of Indo-Scythians (holding military power) and Indo-Greeks (confined, under Indo-Scythian rule, to civilian life).

Another relief is known where the same type of soldiers are playing musical instruments and dancing, activities which are widely represented elsewhere in Gandharan art: Indo-Scythians are typically shown as reveling devotees.

Indo-Scythians pushing along the Greek god Dyonisos with Ariadne. ⎲]


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