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Activité en classe : Anne Boleyn - Réformatrice religieuse ? (Commentaire)

Activité en classe : Anne Boleyn - Réformatrice religieuse ? (Commentaire)


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Ce commentaire est basé sur l'activité en classe : Anne Boleyn - Religious Reformer

T1: Lisez l'introduction et la source d'étude 1. Expliquez pourquoi Henry VIII aimait William Tyndale L'obéissance d'un chrétien mais était totalement opposé à sa traduction anglaise de la Bible. Cela vous aidera à lire la source 5.

A1: Dans le L'obéissance d'un chrétien William Tyndale a soutenu que les rois avaient autorité sur l'église. Comme Anne Boleyn savait qu'il serait satisfait de ce message, elle le passa à Henri VIII avec « certains passages marqués par son ongle pour son attention ». Henry a été impressionné et a commenté que "avec l'aide de la dame vertueuse... ses yeux ont été ouverts pour voir la vérité" et a déclaré qu'il s'agissait d'un livre "à lire pour moi et tous les rois".

La publication de la Bible de Tyndale était considérée par Henri VIII comme une menace pour son autorité. Comme Jasper Ridley le souligne dans la source 5 : « Si les gens du commun pouvaient comprendre la Bible et la lire par eux-mêmes, ou la faire lire à haute voix par ceux de leurs amis qui savent lire, ils interpréteraient la Bible pour eux-mêmes et feraient appel à la Parole de Dieu, telle qu'ils l'ont interprétée, contre les ordres du Pape et du Roi."

T2: Quelles preuves y a-t-il qu'Anne Boleyn a développé un intérêt pour la réforme religieuse alors qu'elle était à la cour royale de France ?

A2: Eric William Ives (source 3) affirme qu'alors qu'elle vivait en France "elle avait rencontré les premières réformes évangéliques à la cour royale française... Anne a embrassé cet esprit réformiste pour elle-même". Ce point de vue est soutenu par son aumônier, William Latymer (source 2), qui dit qu'elle était "très experte en langue française" et cela lui a permis de lire la "Bible française et d'autres livres français du même effet".

T3: Pourquoi les fervents catholiques n'aiment-ils pas Anne Boleyn ?

A3: Alison Weir dans la source 6 dit que "Anne Boleyn a attiré l'inimitié des catholiques parce qu'elle a ouvertement épousé la cause de la réforme de l'église". Cela convainquit les catholiques qu'Anne était protestante. Ils ont été particulièrement bouleversés lorsqu'elle a remplacé la fervente catholique Catherine d'Aragon en tant que reine.

T4: Donnez autant de raisons que possible pour lesquelles Anne Boleyn a apporté son soutien aux réformateurs religieux.

A4: Retha M. Warnicke (source 4) souligne qu'Anne Boleyn semble être une partisane des réformateurs religieux alors qu'elle tentait « d'aider les individus qui ont été arrêtés pour possession d'œuvres hérétiques ».

Eric William Ives (source 7) affirme avoir montré son soutien aux réformateurs religieux en faisant la promotion de « la traduction illégale du Nouveau Testament par Tyndale » et en aidant des réformateurs religieux tels que Thomas Cranmer, Hugh Latimer, Nicholas Shaxton et Matthew Parker.

David Loades convient que son « patronage des prédicateurs et des écrivains réformateurs peut facilement être corroboré » par les sources disponibles. Cependant, il soutient que ce n'était qu'en partie à cause de la conviction religieuse. Il soupçonne qu'Anne Boleyn a utilisé ces réformateurs pour l'aider à persuader Henri VIII de divorcer de Catherine d'Aragon et de l'épouser.


Cours

Qu'est-ce que les études sur les femmes, le genre et la sexualité ? Est-il nécessaire de s'engager dans l'une de ces catégories pour être un boursier WGSS ? Est-il possible de se comprendre en tant que chercheur WGSS d'une manière radicalement différente, par ex. à travers (un) autre domaine/discipline ? Conçu pour les étudiants en doctorat et certificat WGSS, ce cours explore la question du WGSS dans le contexte nord-américain actuel. Les thèmes connexes incluront l'emplacement / la relation des études sur le genre, la sexualité, la race et le féminisme en relation avec le WGSS le sens et le rôle de l'érudition interdisciplinaire la question de la politique féministe en relation avec l'érudition, et la forme et la fonction de l'identité en tant que WGSS savant. D'autres questions peuvent inclure les suivantes : comment devrions-nous comprendre la race et le sexe les uns par rapport aux autres ? Donner la priorité à l'un par rapport à l'autre change-t-il sa relation avec le WGSS ? Quelle place les structures politiques, de l'empire, du capitalisme, du libéralisme, des institutions corporatives ont-elles dans la formation de notre compréhension du WGSS ? Quelle est la relation entre la théorie par rapport aux questions d'érudition et/ou de justice ? Nous lirons principalement des pièces contemporaines qui abordent ces questions, et les lectures peuvent changer au fur et à mesure que la conversation évolue au cours du trimestre.

WGS 710 :  Conception de recherche

Reingold, mar 18h-21h, en personne

Ce cours est conçu comme un atelier pour aider les étudiantes en études sur les femmes, le genre et la sexualité à développer leur prospectus de thèse. Les sujets abordés et les tâches assignées seront adaptés aux intérêts et aux besoins des étudiants participants et seront finalisés au cours des premières semaines du semestre. Néanmoins, les sujets ou les tâches comprendront très probablement : affiner les questions de recherche identifier les contributions savantes clarifier les concepts et les cadres conceptuels ou théoriques et penser de manière consciente et critique sur les méthodes d'enquête. Aux fins de ce cours, ?méthodes? est défini au sens large pour inclure les questions, les préoccupations et les débats concernant la recherche ou le choix éclairé des outils d'enquête et d'analyse disponibles. L'intention est d'inclure, de soutenir et d'évaluer la gamme complète d'approches disciplinaires et interdisciplinaires que les étudiants apportent, de la plus humaniste à la plus scientifique (et tout le reste entre et au-delà de cette dichotomie). Les étudiants devront travailler à la fois individuellement et en collaboration sur leurs projets et, par conséquent, devraient être disposés et capables à la fois de donner et de recevoir des critiques constructives. L'instructeur et les étudiants travailleront également en collaboration avec les directeurs de thèse, dans la mesure du possible.

WGS 752R :  Théorie queer

Marvel, T 14h30-17h30, En personne

Ce cours fonctionnera à la fois comme un cours d'enquête - pour familiariser les étudiants avec certains des textes clés et des principes (dés)organisants de la théorie queer - ainsi qu'une enquête sur les thèmes émergents de l'érudition et de l'analyse tenus vaguement sous la rubrique de la pensée queer. Cette dernière section s'appuiera spécifiquement sur des travaux au sein de l'érudition critique de la race, des compréhensions indigènes de la queerness et des études scientifiques et technologiques, ainsi que de la théorie juridique queer et de son attention aux questions de gouvernance et de pouvoir. Tout au long, nous demanderons quel travail ce queer pourrait effectuer en tant qu'objet, sujet, modificateur, fondement, imaginaire, généalogie, trajectoire, archive et/ou forme de solidarité.


PRÉFACE.

Êtes-vous conscient du fait que vous vivez dans la période la plus importante de l'histoire de l'humanité ? Non pas parce qu'une guerre mondiale a été menée et qu'une « Société des nations » a été formée, mais parce que toutes les nations civilisées commencent à reconnaître que les femmes, qui forment la plus grande partie de la race humaine, ont droit aux mêmes droits et à la même reconnaissance. comme n'ont été appréciés jusqu'ici que par les hommes. L'entrée de la femme dans l'industrie, les professions, la littérature, la science et l'art des temps modernes, sa participation à la vie sociale et politique, marquent le début d'une ère d'une importance égale, sinon supérieure, à celle de la découverte de l'Amérique. un Nouveau Monde a été ajouté à l'ancien.

Bien qu'il soit un fait que l'homme doit d'innombrables bienfaits aux soins, au dévouement et à l'initiative mentale de la femme, il est également vrai que par égoïsme et vanité, il n'a jamais apprécié le travail et les réalisations de la femme à leur pleine valeur. Au contraire : tandis qu'elle donnait tout et demandait peu, alors qu'elle partageait avec l'homme toutes les épreuves et tous les périls, elle fut pendant des milliers d'années sans aucun droit, pas même en ce qui concerne sa propre personne et ses biens. Depuis les temps anciens jusqu'à nos jours, elle a été l'objet de viols et de troc, et assez souvent, à des fins sexuelles, tenue dans le plus horrible esclavage. Au Moyen Âge, d'innombrables femmes ont été persécutées pour sorcellerie, soumises aux tortures les plus cruelles, traînées sur l'échafaud pour être décapitées ou brûlées vives sur le bûcher.

Le statut de la femme aujourd'hui est le résultat de sa propre énergie, de ses efforts et de ses capacités. Elle a surmonté les préjugés et l'opposition obstinée des prêtres fanatiques, des érudits pédants et des hommes d'État réactionnaires, incapables de voir que l'avancée et l'émancipation de la femme sont synonymes du progrès et de la libération de la plus grande partie de l'humanité tout entière. À des personnes myopes telles que celles-ci, Tennyson a adressé ses lignes :

« La cause de la femme est celle de l'homme ! Ils montent ou descendent ensemble, nains ou divins, liés ou libres si elle est petite, légère, misérable, comment les hommes grandiront-ils ! »

Le livre présenté ici rend compte de l'évolution de la femme, de ses luttes persistantes et éprouvantes pour la liberté, l'éducation et la reconnaissance. Alors que ce récit rendra chaque femme fière des réalisations de son sexe, l'homme, en le lisant, prendra conscience qu'il est de son devoir solennel non seulement de protéger la femme de l'injustice, de la brutalité et de l'exploitation, mais de lui apporter toute l'aide possible pour ses efforts pour atteindre cette position dans laquelle elle sera l'épouse et l'amie idéale de l'homme.


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La femme triomphante/Les femmes des temps modernes

Lorsque nos historiens datent le début des Temps Modernes de la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb, ils sont pleinement justifiés, car aucun autre événement n'a provoqué autant de changements radicaux dans la pensée des hommes ainsi que dans toutes les conditions commerciales et sociales. Les vues antérieures sur notre globe terrestre et sa relation avec l'univers ont donné lieu à des conceptions nouvelles et beaucoup plus vastes. Presque chaque jour apportait de nouvelles et étonnantes révélations en histoire naturelle, en physique et dans d'autres domaines de la science.

La fin du XVe et le début du XVIe siècle furent aussi l'époque de la Renaissance ainsi que de la Réforme, d'un renouveau de la sagesse du passé classique et de la montée et de l'établissement de nouvelles idées sublimes sur Dieu et le destin de l'homme.

Il ne pouvait manquer de constater qu'en cette période de fermentation et d'inspiration spirituelles, les vues sur les femmes, le mariage et les droits de la femme ont également subi des changements considérables. Mais avant que ces nouvelles conceptions ne soient généralement acceptées, de nombreuses traditions, préjugés et coutumes médiévales ont dû être surmontés et éliminés.

Alors que la découverte de l'Amérique a apporté des richesses incroyables à diverses nations européennes, elle n'a causé que misère et désastre aux aborigènes du Nouveau Monde. Et à plusieurs millions d'Africains aussi.

Il ne faut pas oublier que la conquête du Mexique, du Pérou et d'autres régions riches de l'Amérique enflamma l'avidité d'innombrables aventuriers, et que ces hommes, pour arracher de l'or et d'autres trésors aux indigènes, recouraient aux cruautés les plus cruelles. Nous devons également nous rappeler qu'en compagnie de ces conquérants venaient des foules de moines et de prêtres de tous ordres, désireux de convertir les « païens » au « seul vrai credo ». Envahissant impitoyablement les temples des « infidèles », ils transformèrent la bannière de la Croix, ce phare de la promesse, en un terrible oriflamme de guerre, semant la destruction et le désastre. Les récits bien connus, donnés par l'évêque espagnol Las Casas, révèlent, entre autres événements horribles, le fait - jusqu'alors inédit dans l'histoire de l'humanité - que des bandes et des tribus entières d'Indiens d'Amérique, pour échapper à la tyrannie de leurs oppresseurs européens, ont massacré leurs propres enfants. , puis s'est suicidé.

Ces Indiens avaient été contraints non seulement de travailler dans les mines d'or et dans les pêcheries de perles, mais d'accomplir tout autre travail que les hommes blancs ne pouvaient ou ne voulaient pas faire. Comme sous le traitement cruel de leurs oppresseurs, les indigènes ont rapidement diminué et des îles entières se sont dépeuplées, les Portugais ainsi que les Espagnols ont eu recours à l'importation d'esclaves noirs, qu'ils ont capturés en Afrique et amenés en Amérique.

Il ne fallut pas longtemps pour que les profits tirés de ce commerce attirent les regards des aventuriers anglais. Le premier à s'engager dans cette nouvelle branche d'activité fut William Hawkins. C'est lui qui entreprit les premières chasses régulières aux esclaves jusqu'aux côtes de Guinée et ouvrit ce trafic honteux auquel l'Angleterre se livra pendant près de trois siècles. Son fils, John Hawkins, naviguant sous une charte de la reine Elizabeth, a poursuivi l'entreprise lucrative et s'est enrichi.

Que ce chasseur d'hommes s'imaginait sous la protection spéciale du père céleste ressort de plusieurs entrées de son journal de bord. Quand, envahissant un village nègre près de la Sierra Leone, il faillit tomber lui-même en captivité et aurait été exposé au même sort qu'il infligea sans remords à des milliers d'autres hommes et femmes malheureux, il écrivit : « Dieu, qui travaille tous les choses pour le mieux, ne voulait pas qu'il en soit ainsi, et par lui tout s'est échappé sans danger que son nom soit loué pour cela." À un autre moment, alors que ses vaisseaux étaient longtemps enlisés au milieu de l'océan, de grandes souffrances s'ensuivirent : « Mais Dieu Tout-Puissant, qui ne laisse jamais périr ses élus, nous a envoyé la brise ordinaire, qui est le vent du nord-ouest.

À quel point le nom de christianisme a été abusé, nous voyons par le fait que Hawkins, lors de sa plus grande expédition avec cinq navires en 1567, a nommé sacrilègement son navire amiral « Jésus-Christ ». En raison des richesses que Hawkins a apportées en Angleterre, la reine Elizabeth l'a fait chevalier et lui a accordé un blason, montrant, sur un bouclier noir, un lion doré rampant sur des vagues bleues. Trois dublons dorés au-dessus des lions représentaient les richesses que Hawkins avait obtenues pour l'Angleterre. Pour rendre hommage à la piété de ce « noble », il y avait dans le quartier supérieur de l'écu une coquille Saint-Jacques de pèlerin, flanquée de deux bâtons de pèlerin, indiquant que les chasses aux esclaves de Hawkins étaient de véritables croisades, entreprises au nom de Christianisme. En guise d'écusson, ce blason représente la figure mi-longue d'un nègre, avec des brassards d'or sur les bras, mais lié et captif.

Dans un article intitulé « The American Slave », publié dans « Pearson's Magazine » pour 1900, James S.Metcalf déclare que le commerce des esclaves s'est rapidement développé dans une mesure considérable et que de 1680 à 1786, 2 130 000 esclaves, hommes et femmes, ont été transportés d'Afrique vers les colonies britanniques d'Amérique. Cela n'inclut pas le nombre, beaucoup plus important, emmené dans les colonies espagnoles et portugaises avant, pendant et après la même période.

Le même auteur affirme que le trafic de chair humaine était un commerce reconnu à la Bourse de Londres, et que, en 1771, les Anglais à eux seuls envoyèrent en Afrique 192 navires équipés pour le commerce et d'une capacité de transport de 47 146 esclaves par voyage.

C'est la guerre tribale entre les aborigènes d'Afrique qui a fourni aux négriers la plus grande partie de leur marchandise humaine. Les petits villages non protégés risquaient constamment d'être attaqués par de puissantes bandes itinérantes. Lorsqu'en 1872 le célèbre explorateur Nachtigal a voyagé à travers l'Afrique centrale, il a été témoin d'une tragédie qui s'est produite sur les rives du lac Tchad. De puissantes forces de Bagirmis ont attaqué un village nègre, pour capturer les habitants et les emporter pour des esclaves. Alarmés par leurs gardes, les nègres, frappés de terreur, s'enfuirent dans des cabanes dans les arbres, préparées pour une telle urgence dans une forêt voisine. Ici, ils se considéraient en sécurité. Mais malheureusement, les ennemis étaient en possession de quelques fusils, avec lesquels ils ont choisi un certain nombre de fugitifs des arbres comme des oiseaux. Tombant des hauteurs vertigineuses, les blessés ont été taillés en pièces. Au bout d'un moment, les ennemis cruels réussirent à construire des échelles grossières, par lesquelles les arbres étaient escaladés. Incapables de s'échapper, de nombreux agressés, préférant la mort à l'esclavage, se jetèrent sur le sol en contrebas, où ils périrent.

Le combat le plus désespéré s'ensuivit pour la cabane du chef. Il fallut plusieurs heures avant que les ennemis ne parviennent à atteindre la plate-forme inférieure, où dans un enclos grossier, de la nourriture, de l'eau et même quelques chèvres avaient été cachés. Impossible

un raid de marchands d'esclaves en Afrique centrale.

un transport d'esclaves en afrique centrale.

Pour tenir cette place, le chef avec ses deux femmes et ses quatre enfants se retira dans les plus hautes branches. De là, il défendit sa famille avec une telle habileté, que les ennemis, après avoir épuisé leur réserve de poudre, durent abandonner le siège.

La partie la plus forte des captifs faits lors de ces raids était enchaînée aux pieds et aux mains pour empêcher la fuite. Les autres étaient souvent tués et la chair distribuée parmi les vainqueurs qui, en règle générale, après un tel raid, formaient un petit campement, allumaient leurs feux et se gorgeaient de chair humaine. Ils ont ensuite marché jusqu'à l'un des nombreux marchés d'esclaves sur les rivières ou les côtes, où ils ont échangé les captifs avec les marchands d'esclaves contre des perles, des tissus, des fils de laiton et d'autres bibelots.

Malheur à ceux qui sont tombés malades ou épuisés pendant la longue marche vers les marchés ! S'ils ne pouvaient plus chanceler, ils devaient donner l'exemple aux autres, soit massacrés sur place, soit abandonnés à la mort de faim et de soif, soit déchirés par les bêtes féroces. Lors du transport ultérieur de ces hommes et femmes kidnappés, aucune considération n'a été accordée à leur confort. Dans le meilleur des navires négriers, la hauteur entre les ponts dans les quartiers réservés à la cargaison vivante était de cinq pieds et huit pouces. Même dans ceux-ci, tous les esclaves n'avaient pas autant de place pour la tête. Autour des côtés du navire, à mi-hauteur, courait une étagère, laissant place à une double rangée d'esclaves, une au-dessus et une en dessous. C'était rempli de nègres trop petits, y compris des femmes, des garçons et des enfants. Dans la pire classe d'esclavagistes, l'espace entre les ponts n'excédait pas trois pieds, obligeant les misérables occupants à faire tout le voyage en position assise ou accroupie, car ils étaient souvent, en fait la plupart du temps, si entassés que couchés vers le bas était une impossibilité. En fait, les commerçants les plus ingénieux ont souvent tellement compris l'espace disponible que les esclaves ont été entassés avec leurs pieds et leurs jambes sur les genoux les uns des autres. Pour empêcher la révolte, les hommes ont été menottés en couples avec des fers aux jambes et rangés en dessous. Les fers étaient fixés au plafond. En règle générale, les femmes n'étaient pas menottées mais entassées dans des compartiments sous des trappes grillagées et des portes verrouillées. En mer, il pouvait y avoir une faible possibilité qu'un souffle d'air pénètre dans ces quartiers, mais en toutes circonstances la mortalité parmi les esclaves était effrayante.

« Dans la littérature de la traite des esclaves, dit Metcalff, les horreurs de la voie du commerce ressortent aussi clairement que les persécutions des empereurs romains dans l'histoire du christianisme. Quand la mer rendra ses morts, il en viendra route de la cruauté une prodigieuse armée de martyrs de l'inhumanité de l'homme envers l'homme. Les meilleures autorités s'accordent à estimer que de tous les esclaves enlevés d'Afrique, au moins un huitième, selon certaines autorités, plus d'un quart sont morts ou ont été tués en transit. L'imagination chancelle de penser à quel point le trafic de ces sauvages sans défense, qui s'est poursuivi pendant près de quatre siècles, a dû joncher de cadavres les plus basses profondeurs de l'Atlantique.

"Bien sûr, il était nécessaire, si une partie de la cargaison devait être livrée vivante, que les nègres soient parfois amenés sur le pont et exercés. Cela se faisait avec quelques-uns à la fois, bien que leurs maîtres ne soient jamais allés jusqu'à libérer même ceux-ci de leurs fers. Souvent, lorsqu'un couple devait être élevé, l'un d'eux était mort et que son compagnon avait passé des heures, des jours même, dans l'atmosphère étouffante de l'entre-ponts, menotté et constamment Il n'est pas étonnant que, comme cela arrivait souvent, lorsque les esclaves étaient amenés sur le pont, ils se mirent à sauter par-dessus bord par couples, plutôt que de retourner à la chaleur, la soif, la puanteur et la crasse de la cale, où la transpiration brûlante l'un courait vers le corps d'un autre et où les hommes mouraient constamment à leur vue. Plus tôt que d'endurer ces tortures, même les sauvages Africains se réfugiaient dans la mort par la faim. C'était une éventualité prévue à l'avance par le commerçant expérimenté, et si la douce persuasion l'action de la vis à oreilles ne parvenant pas à guérir le suicide potentiel, les navires étaient toujours pourvus d'un artifice astucieux pour contraindre l'animal humain à prendre la nourriture qui gardait en lui la vie sans laquelle il cessait de posséder aucune valeur pécuniaire. Cet instrument se composait d'une paire de boussoles en fer, dont les pattes étaient enfoncées dans la bouche lorsqu'elles étaient fermées, puis ouvertes de force et maintenues ouvertes par l'action d'une vis. Même le nègre africain, stoïque des douleurs inhérentes à une vie de sauvagerie, renoncerait au privilège de mourir de faim pour échapper à l'agonie immédiate des mâchoires distendues de force, surtout quand en même temps ses pouces étaient sous la pression de la vis avec du sang qui sort de leurs extrémités."

Marqués comme du bétail, les nègres, après leur arrivée dans le port américain, étaient vendus aux enchères. Et maintenant l'esclave était, comme le dit le Code civil de la Louisiane, « soumis au pouvoir de son maître de telle manière que le maître puisse le vendre, disposer de sa personne et de son travail. Il ne peut rien faire, ne rien posséder. , ni acquérir autre chose que ce qui puisse appartenir à son maître."

Bien sûr, ce maître avait aussi le droit de punir l'esclave pour toute négligence ou tort. Certes, il existait des lois contre les châtiments excessifs, mais comme la plupart des plantations étaient éloignées des villes, ces lois étaient pratiquement inefficaces contre ceux qui voulaient les violer.

Nous citons une fois de plus JS Metcalff : « Presque chaque plantation avait son poteau de fouet, consistant en un montant planté dans le sol avec une courte traverse près du sommet. Les pouces ou les poignets du nègre à fouetter étaient solidement attachés ensemble et placés autour du montant au-dessus de la traverse, de sorte que les orteils touchaient à peine le sol. Parfois, les esclaves coupables étaient envoyés à la prison la plus proche pour être fouettés par le geôlier, qui était un expert dans son domaine et muni du bon type de des fouets ainsi qu'un bras fort et un œil précis pour que ses coups infligent le plus de douleur. Dans d'autres cas, ce fonctionnaire se rendait régulièrement à la plantation, et infligeait les punitions accumulées depuis sa précédente visite. Ainsi la terreur de l'anticipation était souvent Ces événements étaient des occasions dans les plantations, et les autres esclaves étaient obligés d'assister aux punitions et aux souffrances de leurs compagnons pour dissuader les méfaits de leur part. Dans le cas de certains contrevenants qui semblaient cardinaux contre les principes fondamentaux de l'esclavage, comme frapper un maître, s'engager dans une conspiration avec d'autres esclaves, ou aider un fugitif, les punitions ont été rendues extraordinairement sévères, et les esclaves des plantations environnantes ont été obligés par leurs maîtres de se rassembler pour en être témoins.

« Un cas de ce dernier genre était celui d'un nègre et de sa femme, qui avaient sévèrement battu leur propriétaire. Le délit était si flagrant que les propriétaires d'esclaves voisins craignaient de le laisser passer sans punition sévère et publique. Au moment fixé, les esclaves des plantations voisines étaient rassemblés, et l'homme et la femme attachés à des poteaux proches l'un de l'autre. L'homme devait recevoir cent cinquante coups de fouet et la femme cent. Lorsque les premiers coups tombèrent sur le dos et les reins de l'homme, il ne fit aucun bruit, mais l'agonie se trahit dans le blême de sa peau sombre et dans la contorsion involontaire de ses traits. la femme l'encouragea avec des expressions crues de pitié et d'amour. Au fur et à mesure que les coups se multipliaient, la torture devenait insupportable, et le son du fouet qui atterrissait régulièrement était ponctué des cris perçants de sa victime agonisante. Enfin un inconscient béni l'esprit le soulagea et il suspendit au poteau une masse molle et insensible de chair meurtrie et saignante. Pendant que son dos était lavé, la flagellation de la femme a commencé. Les premiers coups firent sortir de ses lèvres des cris d'angoisse, mais au fur et à mesure que les coups de fouet continuaient, ceux-ci s'apaisèrent en un murmure de sanglots, de prières et d'appels à la miséricorde. À l'exception d'un repos occasionnel pour le bras fatigué de l'homme brandissant le fouet, sa punition a été menée à son terme sans qu'elle ne perde connaissance, bien qu'il soit évident qu'il y avait eu une influence engourdissante sur ses facultés étroitement apparentée à l'insensibilité. L'homme avait maintenant retrouvé ses esprits et sa punition avait repris. Quand ce fut fini, les blessures des deux furent lavées avec de l'eau salée, pour intensifier l'effet des coups, pour empêcher l'empoisonnement du sang et pour guérir les blessures plus rapidement, afin que les esclaves puissent reprendre leur travail habituel. Cette question de la capacité de travail de l'esclave a toujours été prise en compte, et nous avons un exemple de deux propriétaires d'esclaves économiques en Géorgie qui ont toujours infligé leurs punitions le dimanche matin, afin que le lundi les esclaves puissent aller aux champs. ."

Comme les esclavagistes étaient les maîtres absolus des nègres, ils faisaient trop souvent de leurs sombres esclaves l'objet de leurs passions. Les effets de ce brassage se firent bientôt sentir dans tous les pays esclavagistes de l'Amérique dans le caractère mixte de la population qui, s'étendant peu à peu avec le temps, aboutit à la race des mulâtres. Des rapports de ceux-ci encore avec les blancs ou entre eux, d'innombrables nuances de couleur ont surgi, donnant lieu aux distinctions d'octorons, de quadrons, de tercerons, de quinterons, etc. À tous ces gens, réguliers ou irréguliers de naissance, clairs ou foncés en couleur, ont reçu les divers noms de « personnes de couleur », « sang mêlée » ou « mulâtres ». Malgré le fait que certains de ces quadrons et octoons se distinguaient à peine des blancs en apparence, leur état suivait toujours celui de leurs mères, et c'étaient donc des biens à acheter ou à vendre.

« Dans les plantations où les enfants noirs étaient élevés pour être vendus, il n'était pas, comme le dit Metcalff, « une chose inouïe pour un maître de vendre son propre fils ou sa propre fille. Lors de l'éclatement des domaines familiaux, il arrivait parfois que l'héritier soit contraint de vendre son propre demi-frère ou demi-sœur. Ces relations étaient rarement ou jamais reconnues."

Dans les marchés d'esclaves de la Nouvelle-Orléans et des autres grandes villes, l'apparence personnelle des jeunes femmes était un élément décisif dans la fixation de leur valeur. La beauté langoureuse du quadron et de l'octoron sud est célèbre dans le monde entier, et aux enchères et en vente privée, ils ont obtenu les prix les plus élevés. »

La gloire d'avoir écrit la première protestation formelle contre l'esclavage et ses innombrables cruautés, appartient à un petit groupe de mennonites d'Allemagne, qui sont arrivés à Philadelphie en 1683, dans le voisinage de laquelle ils ont commencé une colonie appelée Germantown. Prenant conscience que dans les colonies des esclaves étaient vendus sans la désapprobation des puritains et des quakers, qui se prétendaient défenseurs des droits de l'homme, les mennonites rédigèrent une protestation contre l'esclavage le 18 février 1688. C'était la première écrite dans n'importe quelle langue . Ce document remarquable, encore conservé dans les archives de la "Society of Friends" de Philadelphie, s'adressait aux Quakers et se lit comme suit :

Si une fois ces esclaves (qui, disent-ils, sont des hommes si méchants et têtus) devaient s'unir, se battre pour leur liberté et traiter leurs maîtres et leurs maîtres comme ils les ont traités auparavant, ces maîtres et ces maîtres utiliseront-ils l'épée à portée de main et feront-ils la guerre à ces pauvres esclaves, comme on peut le croire, certains ne refuseront pas de faire ? Ou ces Négers n'ont-ils pas autant le droit de lutter pour leur liberté que vous devez les garder en esclavage ?

Maintenant considérez bien cette chose, si elle est bonne ou mauvaise ? et au cas où vous trouveriez qu'il serait bon de traiter ces noirs de cette manière, nous désirons et vous demandons par la présente avec amour, que vous puissiez nous informer ici, ce qui à ce moment n'a jamais été fait, que les chrétiens ont une telle liberté de le faire , jusqu'à la fin nous serons satisfaits sur ce point, et satisferont également nos bons amis et connaissances dans notre pays natal, à qui c'est une terreur ou une chose juste que les hommes soient traités ainsi en Pennsylvanie.

C'est de notre réunion à Germantown tenue le 18. du 2. mois 1688. à remettre à la réunion mensuelle chez Richard Warrel.

Gerret Hendericks
derick op de graeff
Francis Daniell Pastorius
Abraham op Den graeff."

Ce document, établi par les humbles habitants de Germantown, obligea les Quakers à réfléchir. Prenant conscience que la traite des êtres humains ne s'accordait pas avec la religion chrétienne, ils introduisirent en 1711 une loi pour empêcher l'importation de nègres et d'Indiens en Pennsylvanie. Plus tard, ils se sont également déclarés contre la traite des esclaves. Mais comme le gouvernement a trouvé de telles lois inadmissibles, la question traînée, jusqu'à 150 ans plus tard, par la proclamation d'émancipation de Lincoln, ce point noir sur l'écusson des États-Unis a été anéanti.

Les Allemands de Pennsylvanie ont également été contraints de protester contre d'autres abus grossiers, dont les hommes et les femmes blancs étaient devenus les victimes. Passer en revue l'immigration précoce en Amérique signifie ouvrir l'une des pages les plus noires de l'histoire coloniale. Les guerres incessantes qui prévalaient en Europe, les horribles persécutions auxquelles étaient exposés les adeptes de certaines sectes religieuses, les fréquentes périodes de famine et de peste conduisirent plusieurs milliers d'êtres malheureux à s'embarquer pour le Nouveau Monde, où de telles souffrances ne seraient pas rencontrées. . Mais les moyens de déplacement, alors existants, ne répondaient pas aux demandes. Les navires, aptes au transport d'un grand nombre, étaient peu nombreux et leurs logements extrêmement pauvres. Les autorités ne s'intéressaient pas au traitement approprié des émigrants. Tout était laissé aux propriétaires des navires, qui n'étaient responsables envers personne.

Quel genre de personnes étaient ces expéditeurs? Beaucoup étaient des contrebandiers et des pirates, toujours à la recherche de proies. D'autres étaient des marchands d'esclaves, faisant fortune dans le commerce des esclaves noirs. Sans doute, le niveau moral de ces messieurs était très bas. Doit-on s'étonner que beaucoup de ces hommes sans scrupules aient établi aussi un commerce régulier d'esclaves blancs, pour lequel l'exode croissant d'Europe vers l'Amérique a ouvert les incitations les plus séduisantes. S'ils étaient assez intelligents, ils amasseraient de grandes richesses et n'auraient plus à faire le voyage périlleux jusqu'en Guinée, pour kidnapper des Noirs au péril de leur vie. Car les esclaves blancs pouvaient être séduits par un appât qui avait une saveur de bienveillance pleine d'entrain.

Faisant semblant d'aider toutes les personnes sans ressources, les armateurs offraient à ces personnes de créditer leur traversée de l'océan, à condition qu'elles y travailleraient après leur arrivée en Amérique, en les engageant comme domestiques pour une certaine durée de le temps aux colons, qui avanceraient leurs salaires en payant l'argent du passage aux armateurs. Comme les personnes se rachetaient en accomplissant ce service, elles étaient donc appelées « Rédempteurs ».

Avec ce leurre à l'air inoffensif, des milliers d'hommes et de femmes ont été attirés pour signer des contrats, pour découvrir plus tard qu'ils étaient devenus victimes de vilains coquins et devaient payer pour leur inexpérience avec les meilleures années de leur vie.

Le voyage à travers l'océan a pris autant de semaines qu'il n'en faut de jours à l'heure actuelle. Les cales des navires étaient dans un état si horrible que les mots manquent pour les décrire. Et ces salles sales étaient toujours pleines à craquer. La nourriture était mauvaise et insuffisante. Certains capitaines gardaient leurs passagers à moitié rationnés dès le jour du départ, prétendant que c'était nécessaire pour éviter la famine. En conséquence de la mauvaise alimentation et des quartiers surpeuplés, toutes sortes de maladies régnaient et la mortalité était terrible. Pour l'aide médicale et tous les autres services, des prix excessifs ont été facturés. C'est ainsi qu'à la fin du voyage, presque tous les passagers étaient lourdement endettés. En fonction de leur montant et de la condition physique de chaque immigrant, la durée pendant laquelle il ou elle devait servir toute personne disposée à payer au capitaine le montant de la dette de l'immigrant était fixée. Cette servitude s'étendait toujours de quatre à huit ans, et parfois plus. Les capitaines n'eurent aucune difficulté à transformer les bons, signés par les rédempteurs, en espèces. Une main-d'œuvre moins chère ne pouvait être obtenue nulle part, et pour cette raison les colons étaient toujours désireux de s'assurer les services de rédempteurs. Les offres étaient faites dans les journaux ou au « Vendu », le lieu où l'on achetait et vendait les nègres. Lorsque les candidats venaient, le rédempteur n'était pas autorisé à choisir un maître ou à exprimer des souhaits sur le type de travail qui lui conviendrait. Les membres d'une même famille ne doivent pas s'opposer à la séparation.Ainsi, il arrivait fréquemment qu'un mari se sépare de sa femme ou de ses enfants, ou des enfants de leurs parents pendant de nombreuses années ou pour la vie. Dès que le requérant a payé la dette d'un rédempteur, ce dernier a été obligé de le suivre. Au cas où ce maître n'aurait plus besoin de son serviteur, il pouvait le louer, le transférer ou le vendre comme un bien à quelqu'un d'autre.

Comme dans un tel cas le rédempteur ne recevait aucun duplicata de son contrat, la pauvre créature dépendait entièrement de la bonne volonté de son nouveau maître, qui avait en son pouvoir de le maintenir en servitude bien au-delà de l'expiration du véritable temps du contrat. . En cas de contestation, un rédempteur ne jouissait pas d'une plus grande protection qu'un nègre, comme il était traité à bien des égards. S'il était retrouvé à dix milles de chez lui sans le consentement écrit de son maître, il serait considéré comme un fugueur et soumis à de lourdes punitions corporelles. Les personnes coupables d'avoir caché ou aidé de tels fugitifs ont été condamnées à une amende de 500 livres de tabac pour chaque vingt-quatre heures où un tel fugitif était resté sous leur toit. Qui a capturé un fugueur avait droit à une récompense de 200 livres de tabac ou 50 dollars. Et à la servitude des fuyards s'ajoutaient dix jours par vingt-quatre heures d'absence, sans parler des sévères coups de fouet dont il s'exposait.

Les rédempteurs ont vécu toutes sortes d'expériences, selon les différents tempéraments de leurs maîtres. Certains ont eu la chance de trouver de bonnes maisons, où ils ont été bien traités. Mais beaucoup sont tombés entre les mains de gens sans cœur et égoïstes, qui, dans leur empressement à tirer le maximum des rédempteurs, les ont littéralement travaillés à mort, sans parler de leur fournir une nourriture insuffisante, des vêtements rares et un logement médiocre. Beaucoup de propriétaires firent usage du droit de punir les rédempteurs si fréquemment et si cruellement, qu'il devint nécessaire une loi interdisant d'appliquer à un serviteur plus de dix coups de fouet pour chaque « faute ».

Les femmes rédemptrices étaient assez souvent exposées à une vie de honte, que certaines lois semblaient inviter. Par exemple, dans le Maryland, une loi a été adoptée en 1663 prévoyant que toute femme blanche née libre, qui a épousé un esclave de couleur, doit devenir avec sa progéniture la propriété du propriétaire de cet esclave.

À l'origine, cette loi abominable était destinée à dissuader les femmes blanches de se marier avec des hommes de couleur. Mais de nombreux colons dépravés ont délibérément abusé de cette loi et contraint leurs servantes blanches par menace ou par tromperie à épouser des esclaves de couleur, car le maître garantirait alors légalement la possession permanente de la femme blanche née libre ainsi que des enfants qu'elle pourrait avoir. Bien que tout le monde sache que de telles ruses diaboliques étaient largement pratiquées, cette loi est restée en vigueur jusqu'en 1721, lorsqu'un incident particulier a conduit à son abrogation. Lorsque Lord Baltimore, le fondateur du Maryland, visita sa province en 1681, il fit venir une Irlandaise, Nellie, qui avait accepté de racheter les frais de passage en Amérique en faisant du service. Avant la fin de son temps, Lord Baltimore retourna en Angleterre. Avant son départ, il a vendu la durée non expirée du service de Nellie à un résident du Maryland, qui quelques semaines plus tard a donné Nellie à l'un de ses nègres, faisant d'elle, ainsi que deux enfants qui sont nés, pour toujours son esclave. Lorsque Lord Baltimore apprit cela, il fit abolir la loi de 1663. Mais tous les efforts pour libérer son ancienne servante et ses enfants furent vains. L'affaire a traîné pendant des années, jusqu'à ce que les tribunaux décident que Nellie et ses enfants doivent rester des esclaves, car ces derniers sont nés avant l'annulation de la loi.

Des incidents de même nature ont poussé les citoyens allemands de Philadelphie à se révolter contre le traitement injuste auquel leurs compatriotes et femmes immigrés étaient soumis. Lors d'une réunion le jour de Noël 1764, ils ont formé « La Société allemande de Pennsylvanie », dans le but d'obtenir des lois pour l'abolition de tous les abus résultant du traitement des immigrés. Une telle loi a été obtenue le 18 mai de l'année suivante.

La "Société allemande de Pennsylvanie" est devenue le modèle de nombreuses institutions similaires dans toutes les régions d'Amérique. En découvrant les maux et en persécutant vigoureusement les coupables, en élaborant et en recommandant sans cesse des lois efficaces, ces sociétés ont enfin assuré un meilleur traitement des immigrants sur l'océan comme après le débarquement. En toute justice, ces sociétés peuvent être appelées les véritables créateurs de nos lois modernes sur l'immigration.

Ils ont également créé les "Sociétés d'aide juridique", pour aider les pauvres ayant besoin de conseils et d'aide juridiques. Comme ces institutions se sont répandues dans des centaines de villes d'Amérique aussi bien qu'en Europe, nous voyons que depuis la réunion de Noël à Philadelphie en 1764, des millions de personnes ont profité du travail sérieux commencé par ce petit groupe d'Allemands, qui avait le bien-être de leurs pauvres compatriotes dans l'âme, et a montré ce que l'authentique esprit de Noël peut faire pour l'humanité, si seulement il est utilisé à bon escient.

Il existait encore une autre forme d'esclavage féminin, la pire de toutes. Avec le développement du système féodal dans l'Europe médiévale, qui rendait le pauvre, surtout le paysan, dépendant du seigneur ou propriétaire de la terre qu'il cultivait, les seigneurs s'approprièrent dans le temps une emprise illimitée sur leurs vassaux. Entre autres droits, ils revendiquaient non seulement celui de l'épouser à qui le seigneur choisirait, mais aussi le contrôle absolu de la jeune mariée du vassal pendant les trois premiers jours et nuits. Cette coutume, connue sous divers noms, comme « jus primæ noctis, droit de cuissage », « marchetta » ou « marquette », avait la sanction de l'État aussi bien que de l'Église et obligeait les femmes nouvellement mariées à la plus déshonorante servitude. Si la femme serf plaisait au seigneur, il l'appréciait, et c'est à partir de cette coutume que le fils aîné du serf était toujours tenu pour le fils du seigneur, « car c'est peut-être lui qui l'a engendré ».

S'il arrivait que la jeune mariée ne rencontre pas la fantaisie du seigneur, il la laissait tranquille, mais dans ce cas le mari devait la racheter en payant au seigneur une certaine somme d'argent, dont le nom trahissait sa nature.

Matilde Joslyn Gage dans son habile livre "Femme, Eglise et Etat" a consacré un chapitre entier à l'histoire de la marquette et dit :

« La tenure seigneuriale de la période féodale était une loi de l'Europe chrétienne plus déshonorante que le culte d'Astarté à Babylone. ce n'était pas une coutume païenne transplantée en Europe avec beaucoup d'autres adoptées par l'église, mais qu'elle est apparue dans les pays chrétiens mille ans après l'origine de cette religion, continuant d'exister jusqu'au siècle dernier."

Elle déclare en outre qu'en France même les évêques d'Amiens et les chanoines de la cathédrale de Lyon possédaient le droit sur les femmes de leurs vassaux, et que dans plusieurs comtés de la Picardie les curés imitaient les évêques et prirent le droit de cuissage, quand l'évêque était devenu trop vieux pour prendre sa droite. Elle déclare également que « la marquette a commencé à être abolie en France vers la fin du XVIe siècle, mais existait encore au XIXe siècle dans le comté d'Auvergne, et que les ordres inférieurs du clergé étaient très peu disposés à renoncer à cet usage, protestant vigoureusement auprès de leurs archevêques contre la privation de ce droit, déclarant qu'ils ne pouvaient être dépossédés.

"Mais finalement le reproche et l'infamie liés au 'droit de cuissage' sont devenus si grands, et les paysans sont devenus si récalcitrants à cette infâme exaction, que finalement les seigneurs spirituels et les seigneurs temporels, craignant pour leur propre sécurité, ont commencé à diminuer leur demandes."

D'après une lettre, reproduite dans le même livre, il apparaît que des cas de survivance de l'idée féodale quant au droit du seigneur sur la personne de sa vassale se sont produits dans les dernières décennies du XIXe siècle. Cette lettre, écrite par M. DR Locke, et datée de décembre 1891, se lit comme suit : « L'un des propriétaires a été abattu il y a quelques années et on en a fait beaucoup de bruit. Dans ce cas comme dans la plupart des autres, ce n'était pas le cas. une question de loyer. Monseigneur avait visité ses domaines pour voir combien plus d'argent pourrait être retiré de ses locataires, et ses yeux lubriques se sont posés sur une très belle fille, la fille aînée d'une veuve avec sept enfants. La jeune fille était fiancée à un gentil garçon qui, ayant été en Amérique, savait une chose ou deux. Monseigneur, par l'intermédiaire de son agent, qui est toujours un souteneur aussi bien qu'un brigand, a ordonné à Kitty de venir au château. Kitty , sachant très bien ce que cela signifie, a refusé. "Très bien", dit l'agent, "votre mère est en retard de loyer, et vous feriez mieux de voir Mon Seigneur, ou je serai obligé de l'expulser." - Kitty savait ce que Cela signifiait aussi que sa mère aux cheveux gris, ses six frères et sœurs sans défense seraient jetés au bord de la route pour mourir de faim et l'exposition, et ainsi Kitty, sans dire un mot à sa mère ni à personne d'autre, est allée au château et y a été gardée trois jours, jusqu'à ce que Mon Seigneur soit fatigué d'elle, quand on lui a permis d'y aller. Elle alla trouver son amant, en honnête fille comme elle l'était, et lui dit qu'elle ne l'épouserait pas, mais refusa d'en donner la raison. Finalement, la vérité lui a été arrachée, et Mike est allé trouver un fusil de chasse qui avait échappé à l'œil de la gendarmerie royale, et il a obtenu de la poudre et des balles et de vieux clous, et il s'est allongé derrière une haie sous un arbre pendant plusieurs jours. . Finalement, un jour, Monseigneur est venu chevaucher tout le monde si gai, et ce pistolet a explosé. Il y avait un trou, un trou béni, clair à travers lui, et il n'a jamais été aussi bon qu'avant parce qu'il y avait moins de lui. Puis Mike est sorti et a dit à Kitty d'être de bonne humeur et de ne pas se laisser abattre, que le petit différend entre lui et My Lord avait été réglé et qu'ils se marieraient dès que possible. Et ils se sont mariés, et j'ai eu le plaisir de prendre dans ma main la main même qui a tiré le coup béni, et de voir la femme, pour venger les torts cruels dont le coup a été tiré. »

Dans le même ouvrage, nous lisons qu'un autre de ces seigneurs britanniques en Irlande, Leitram, était connu pour ses tentatives de déshonorer les femmes et les filles de la paysannerie sur son vaste domaine. Son caractère était égal à celui des pires barons féodaux, et comme ceux-ci il utilisa son pouvoir de magistrat et de noble, en plus de celui de propriétaire terrien, pour accomplir son dessein. Après un assaut contre une fille belle et intelligente, par un serviteur brutal de sa seigneurie, ses locataires ont finalement déclaré qu'il était nécessaire de recourir aux derniers moyens en leur pouvoir pour préserver l'honneur de leurs femmes et de leurs filles. Six hommes ont été choisis comme instruments de leur justice crue. Ils ont prêté serment d'être fidèles jusqu'à la fin, de vie ou de mort, ont acheté des armes et, cherchant une opportunité convenable, ont abattu le tyran. Et ceux qui ont tiré les coups de feu mortels n'ont jamais été découverts.

L'AUBE DES JOURS PLUS BRILLANTS.

Comme la Réforme visait à retrouver la pureté et la simplicité des premières communautés chrétiennes, la place de la femme dans l'Église comme dans la vie privée fut bien entendu également envisagée.

Comme on l'a montré dans les chapitres précédents, les autorités de l'Église chrétienne médiévale considéraient les filles d'Ève non seulement comme des créatures inférieures à l'homme, mais aussi comme le médium préféré par Satan à tous les autres pour égarer l'homme. Ne voyant dans la femme qu'un mal nécessaire, ils prétendaient aussi qu'une religieuse est plus pure qu'une mère, de même qu'un moine célibataire est plus saint qu'un père. Ce préjugé des théologiens aveugles contre la femme avait influencé la conduite de l'État envers la femme et l'avait rendue partout victime de lois injustes. Longtemps dans certains pays demander des droits pour les femmes exposait au soupçon d'infidélité.

Par conséquent, il doit être considéré comme un événement de la plus haute importance dans l'histoire de la femme, lorsque Martin Luther, la figure la plus importante de la Réforme, a décidé de prendre une femme. Il est marié Catherine de Bora, une dame de vingt-quatre ans, d'une noble famille saxonne.

Elle avait quitté le couvent de Nimbschen avec huit autres religieuses pour adorer le Christ sans être obligée d'observer des cérémonies interminables, qui n'apportaient ni lumière à l'esprit ni paix à l'âme. Protégées par de pieux citoyens de Torgau, les anciennes religieuses avaient vécu ensemble dans la retraite. Luther épousa sa fiancée le 11 juin 1525, avec Lucas Cranach et un autre ami comme témoins. La cérémonie a été réalisée par Melanchton.

Le mariage, béni avec six enfants, était très heureux. Catherine s'est avérée être une compagne sympathique, dont Luther a toujours parlé comme « sa femme de maison bien-aimée ». Le grand réformateur lui-même était un mari tendre et le plus aimant des pères. Rien qu'il n'aimait mieux que de s'asseoir au milieu de ses êtres chers, à savourer un verre de vin et ces belles chansons folkloriques, dont la littérature allemande est si riche.

Beaucoup de ces petits poèmes respirent le respect sincère et la haute appréciation, dans laquelle la femme était tenue par les Allemands depuis des temps immémoriaux. Il y a par exemple le poème bien connu de Simon Dach "Anne de Tharau". Écrit en 1637, il se lit comme suit :

D'après un tableau de P. Thumann.

"Aennchen von Tharau ist die mir gefällt,
Sie ist mein Leben, mein Gut und mein Geld
Chapeau Aennchen von Tharau wieder ihr Herz
Auf mich gerichtet in Lieb und in Schmerz.
Aennchen von Tharau, mein Reichtum, mein Gut,
Du meine Seele, mein Fleisch und mein Blut.

Würdest du gleich einmal von mir getrennt,
Lebtest dort, wo man die Sonne nicht kennt,
Ich will doch dir folgen durch Wälder und Meer,
Durch Schnee und Eis und durch feindliches Heer,
Aennchen von Tharau, mein Licht, meine Sonn',
Mein Leben schliess ich um deines herum. -

Annie de Tharau, c'est elle que j'aime,
Elle est ma vie et toutes les richesses d'en haut
Annie de Tharau m'a donné son cœur,
Nous serons amants jusqu'à ce que la mort nous sépare !
Annie de Tharau, mon royaume, ma richesse,
L'âme de mon corps et le sang de ma santé.

Dis que tu devrais jamais être séparé de moi,
Dis que tu habitais là où le soleil qu'ils voient à peine,
Où tu vas, je vais, sur les océans et les terres,
Prisons et fers, et mains des ennemis.
Annie de Tharau, mon soleil et mon rayon de soleil,
Cette vie que je vais jeter autour de la tienne.

Et qui pourrait rendre aux vertus féminines un tribut plus élevé que Paul Fleming dans un poème adressé à sa fiancée :

"Ein getreues Herz zu wissen
Ist des höchsten Schatzes Preis
Der ist selig zu begrüssen
Der ein solches Kleinod Weiss.
Mir ist wohl bei tiefstem Schmerz
Denn ich weiss ein treues Herz.

Pour appeler un cœur fidèle à toi
C'est le vrai et seul plaisir de la vie,
Et heureux est l'homme seul
À qui a été donné un tel trésor.
L'angoisse la plus profonde n'est pas intelligente
Car je connais un cœur fidèle.

Ce poème a été écrit à l'époque, lorsque les tempêtes de la guerre de Trente Ans ont balayé l'Allemagne, ruinant ce pays au point de devenir méconnaissable. Des centaines de villes et de villages ont été incendiés par des soldats espagnols, italiens, hongrois, hollandais et suédois, qui ont fait du malheureux pays leur champ de bataille. Sur les dix-sept millions d'habitants, treize millions ont été tués ou emportés par la famine et la peste. L'agriculture, le commerce, les industries et les arts ont été anéantis. De nombreux villages, il ne restait que leurs noms. D'après les chroniques de cette époque, on pouvait errer sur de nombreux kilomètres sans voir une créature vivante à l'exception des loups et des corbeaux. Toute joie et tout bonheur, dont le peuple allemand avait été si riche, s'étaient éteints. Pour les femmes, la coupe du chagrin ne se viderait jamais, car la haine, la vengeance, la cruauté et les passions les plus basses se combinent pour remplir leur vie d'agonies mentales et physiques sans fin.

En ces temps terribles, les rassemblements sociaux devenus à la mode parmi les gens raffinés d'Italie à l'époque de la Renaissance étaient bien entendu hors de question. Bien plus heureuse à cet égard était la France, où commença l'ère des "Salons", dont beaucoup se firent connaître dans toute l'Europe, pour l'inspiration et le raffinement qui s'en dégageaient.

C'est aux qualités exceptionnelles d'une jeune et noble femme d'origine italienne, que le premier salon de France doit son origine et son caractère distinctif. Cette dame était Catherine Pisani, la fille de Jean de Vivonne, marquis de Pisani. Née à Rome en 1588, elle épousa le marquis français de Rambouillet, avec qui elle s'installa à Paris. Repoussé par le creux doré et la licence de la cour du roi Henri IV. elle se retira, vers l'année 1608, dans le palais seigneurial de son mari, qui devint célèbre sous le nom d'« Hôtel Rambouillet ». Sa fierté était une suite de salons ou de parloirs, aménagés à des fins d'accueil et conçus de manière à permettre à de nombreux visiteurs de se déplacer facilement. Avec leurs tentures bleues et dorées, leurs coins douillets, leurs œuvres d'art de choix, leurs lampes vénitiennes et leurs vases en cristal toujours remplis de fleurs parfumées, ces salles étaient en effet des lieux idéaux pour les rassemblements sociaux et littéraires.

Comme Amelia Gere Mason l'a décrit dans une série d'articles sur les Salons français, écrits pour le "Century Magazine" de 1890, Mm. de Rambouillet « cherchait à rassembler ici tout ce qu'il y avait de plus distingué, que ce soit pour l'esprit, la beauté, le talent ou la naissance, dans une atmosphère de raffinement et d'élégance simple qui atténuerait tous les éléments discordants et élèverait la vie au niveau d'un bel art. Il y avait une forte saveur intellectuelle dans les amusements, ainsi que dans les discussions de ce salon, et la place d'honneur était donnée au génie, à l'érudition et aux bonnes manières, plutôt qu'au rang.Mais l'esprit n'était nullement purement littéraire. L'esprit exclusif de la vieille aristocratie, avec sa hauteur et son haut patronage, s'est trouvé face à de nouveaux idéaux. La position de l'hôtesse lui a permis de briser les barrières traditionnelles et de former une société sur de nouvelles bases, mais, malgré le mélange de classes jusque-là séparées, la vie dominante était celle de la noblesse. Les femmes de rang donnaient le ton et faisaient les lois. Leur code de l'étiquette était sévère. Elles visaient à conjuguer les grâces de l'Italie avec la chevalerie de Espagne. L'homme modèle doit avoir un sens aigu de l'honneur et de l'esprit sans pédantisme, il doit être courageux, héroïque, généreux, galant, mais il doit aussi posséder une bonne éducation et une douce courtoisie. Les passions grossières et les mœurs dépravées qui avaient déshonoré la cour gaie de Henri IV. étaient raffinés en sentiments subtils, et les femmes étaient élevées sur un piédestal pour être adorées avec respect et platoniquement. Dans cette réaction de la licence extrême, la familiarité était interdite et la langue était soumise à une censure critique. »

Cette définition du salon de « l'incomparable Arthenice », anagramme de Mme.de Rambouillet, conçu par deux poètes de renom, nous trouvons confirmés par les paroles de beaucoup d'hommes distingués, qui ont eu la chance d'être admis dans ce cercle. Parmi eux se trouvaient Corneille, Descartes et tous les fondateurs de l'Académie française.

« Vous souvenez-vous, disait bien des années plus tard l'éminent abbé Fléchier, des salons qui sont toujours considérés avec tant de vénération, où l'esprit se purifiait, où la vertu était vénérée sous le nom de « l'incomparable Arthénice » où les gens de mérite et qualité réunis qui composaient une cour choisie, nombreuse sans confusion, modeste sans contrainte, savante sans orgueil, polie sans affectation ? -

Le salon de Mme. de Rambouillet continua jusqu'à la mort de sa maîtresse, le 27 décembre 1665, ayant été, comme l'écrit Saint-Simon, « un tribunal avec lequel il fallait compter, et dont les décisions sur la conduite et la réputation des gens de la cour et le monde avait un grand poids."

Il y avait d'autres salons, plus ou moins calqués sur l'actuel. Lors de la fermeture de l'hôtel de Rambouillet, Mademoiselle Madeleine de Scudéry tenait régulièrement des réunions en recevant ses amis le samedi. Parmi cette "Société du Samedi" se trouvaient de nombreux auteurs et artistes, qui conversaient sur tous les sujets du jour, de la mode à la politique, de la littérature et des arts au dernier potin. Ils lisaient leurs œuvres et rivalisaient d'improvisation en vers.

A propos de la personnalité de Mlle, de Scudéry l'abbé de Pure écrit : « On peut l'appeler la muse de notre époque et le prodige de son sexe. Ce n'est pas seulement sa bonté et sa douceur, mais son intelligence brille de tant de pudeur, ses sentiments sont exprimés avec tant de réserve, elle parle avec tant de discrétion, et tout ce qu'elle dit est si juste et si raisonnable, qu'on ne peut s'empêcher de l'admirer et de l'aimer. personnellement, avec ce qu'elle écrit, on préfère sans hésiter sa conversation à ses œuvres. Bien que son esprit soit merveilleusement grand, son cœur l'emporte. C'est dans le cœur de cette illustre femme que l'on trouve une vraie et pure générosité, un constance, une amitié sincère et solide."

Craignant de perdre sa liberté Mlle, de Scudéry ne s'est jamais mariée. « Je sais, écrit-elle, qu'il y a beaucoup d'hommes estimables qui méritent toute mon estime et qui peuvent conserver une partie de mon amitié mais dès que je les considère comme des maris, je les considère comme des maîtres, et ainsi aptes à devenir des tyrans. que je dois les haïr à partir de ce moment et je remercie les dieux de m'avoir donné un penchant très opposé au mariage."

Sous le pseudonyme de "Sappho" Mlle, de Scudéry était reconnu comme le premier "bas bleu" de France et du monde. Plusieurs de ses romans, dans lesquels elle visait des réalisations universelles, faisaient les délices de toute l'Europe. Ayant étudié l'homme chez ses contemporains, elle a su analyser et décrire leurs personnages avec fidélité et justesse.

Un autre salon remarquable du XVIIe siècle était celui de la belle et aimable Marquise de Sablé, l'un des favoris de Mme. de Rambouillet. C'est elle qui a donné la mode, à cette époque, de condenser les pensées et les expériences de la vie en maximes et en épigrammes. Alors qu'il s'agissait de son don spécial à la littérature, son influence s'est également fait sentir à travers ce qu'elle a inspiré les autres à faire. Quelques-unes de ses maximes, comme le prouvent les articles de Mme Masons sur les Salons français, valent la peine d'être copiées, car elles montrent l'estimation de Mme. De Sablé plaçait la forme et la mesure dans la conduite, la vie.

« Une mauvaise manière gâte tout, même la justice et la raison. Le comment constitue la meilleure partie des choses et l'air qu'on donne aux pensées, dore, modifie et adoucit les plus désagréables. -

« Il y a une certaine maîtrise dans la manière de parler et d'agir qui se fait sentir partout, et qui gagne d'avance considération et respect. -

" Où qu'il soit, l'amour est toujours le maître. Il semble bien qu'il soit à l'âme de celui qui aime, ce que l'âme est au corps qu'elle anime. " - Avec la mort de la marquise de Sable en 1678 le dernier salon de la brillante époque de la Renaissance est fermé.

À l'approche de cette période de vie affectée et artificielle, connue sous le nom de Rococo, de nouveaux types de femmes ont fait surface, gaies, spirituelles, piquantes et amusantes, mais laxistes et sans grand sens moral ni aspiration spirituelle. L'influence dangereuse des nombreuses maîtresses de Louis XIV. et Louis XV, de mesdames de Montespan, de Maintenon et de Pompadour envahirent l'atmosphère et firent des salons des quartiers d'intrigue et de conspiration politique. Surtout à l'époque de l'habile Mme. Les femmes de Pompadour étaient partout le pouvoir sans lequel aucun mouvement ne pouvait être mené à bien. « Ces femmes, disait le célèbre historien philosophe Montesquieu, forment une sorte de république, dont les membres, toujours actifs, s'entraident et se servent. il ne connaît pas les femmes qui les gouvernent, c'est comme un homme qui voit l'action d'une machine mais n'en connaît pas les ressorts secrets."

Montesquieu lui-même, à Paris, fit les salons de Madame de Tencin et Madame d'Aiguillon ses stations préférées.

Ici, il a discuté avec d'autres brillants penseurs de l'époque des questions littéraires et politiques, et de ces théories, qu'il a incarnées dans la plus célèbre de ses œuvres : " Esprit des Lois ". Ce livre, traitant du droit en général, des formes de gouvernement, des arrangements militaires, de la fiscalité, des questions économiques, de la religion et de la liberté individuelle, fut la première attaque ouverte contre l'absolutisme. Mis à l'Index par le Pape, il fut néanmoins lu avec empressement et discuté partout, et c'est ainsi qu'il devint l'un des facteurs qui conduisirent à la Révolution française.

Parmi les salons du XVIIIe siècle, connus pour leur influence sur la vie scientifique et politique, le plus remarquable est celui du marquise de Lambert. Ses magnifiques appartements du célèbre Palais Mazarin, décorés par des artistes comme Watteau, étaient le rendez-vous des hommes et des femmes les plus éminents, parmi lesquels les meilleurs des "Quarante Immortels", ou membres de l'Académie Française. Comme des candidats aux sièges vacants de cet organe étaient souvent proposés ici, le Salon Lambert était appelé « l'Antichambre de l'immortalité ».

La qualité du caractère et de l'intelligence de l'hôtesse de ce salon peut être jugée à partir de quelques-uns des conseils qu'elle écrivit à son fils. « Je vous exhorte bien plus à cultiver votre cœur qu'à perfectionner votre esprit la vraie grandeur de l'homme est dans le cœur. c'est le mérite qui doit vous séparer du peuple, non la dignité ni l'orgueil. supérieurs, pour s'habituer au respect et à la politesse. Avec des égaux on devient négligent, l'esprit s'endort.

Elle a exhorté sa fille à traiter les serviteurs avec gentillesse. "L'un des anciens dit qu'ils doivent être considérés comme des amis malheureux. Pensez que l'humanité et le christianisme égalisent tout."

Jusqu'à la seconde moitié du XVIIIe siècle, le salon était devenu l'élément le plus caractéristique de la société parisienne. Après s'être multipliés à l'infini, ils ont répondu à tous les goûts et à toutes les pensées. Outre les points de ralliement des philosophes, des écrivains et des femmes d'esprit, il y avait d'autres salons, où maîtresses rusées et aventuriers politiques rencontraient les fonctionnaires corrompus du gouvernement. D'autres salons encore servaient de lieux de rencontre aux esprits fougueux qui, dégoûtés de la débauche et de l'immoralité effrénée des classes dominantes, faisaient de la discussion politique et de la délivrance du peuple opprimé leur sujet principal.

Comme la Renaissance française, la Renaissance anglaise a reçu sa première impulsion d'Italie. Mais moins soucieuse de la culture en tant que telle, elle était plus pratique en Angleterre et se distinguait surtout par une plus grande attention portée à l'éducation. Alors que les fils et les filles de la noblesse étaient soigneusement formés par des tuteurs, les enfants de la classe moyenne recevaient une éducation dans les lycées fondés sous le règne du roi Henri VIII.

Cet intérêt pour l'éducation fut grandement stimulé par les doctrines de la Réforme, qui s'étaient propagées de l'Allemagne à l'Angleterre, et qui étaient favorisées par le roi, car elles servaient ses intérêts politiques ainsi que sa passion pour la belle Anne Boleyn, l'une des dames d'honneur de la reine. Qu'il a divorcé de sa femme et s'est marié Anne Boleyn, et qu'elle, le 7 septembre 1533, ait donné naissance à une fille, sont des faits familiers à tous ceux qui connaissent l'histoire d'Angleterre.

Cette fille monta plus tard sur le trône et comme reine Elizabeth est devenue célèbre comme l'une des plus remarquables et des plus illustres de toutes les femmes souveraines.

Le plus remarquable était son attitude envers Rome. Lorsque la "Vierge Reine" dans sa vingt-cinquième année monta sur le trône, ce n'était pas seulement en tant que reine, mais aussi en tant que chef de l'Église rebelle. Les conflits religieux avaient déjà dépassé le stade de la réconciliation et la position d'Élisabeth était extrêmement difficile, car le parti catholique était encore très fort et tenait à maintenir le lien avec Rome. Conscient de ce fait, le pape, revendiquant l'Angleterre comme fief de la mer Sainte, refusa de reconnaître le titre d'Élisabeth à la couronne, et exigea qu'elle renonce d'autant plus à toutes ses prétentions qu'elle était une enfant illégitime. Mais alors que de nombreux monarques auraient reculé devant le pape, Elizabeth a ignoré ses demandes et a répondu à la bulle ultérieure du pape Pie V, par laquelle tous les catholiques ont été libérés de leur allégeance à la reine, par les célèbres actes de suprématie et d'uniformité. Frappant directement le pouvoir papal, ces actes contraignirent tous les ecclésiastiques et fonctionnaires publics à renoncer à la juridiction temporelle et spirituelle de tout prince et prélat étranger et tous les ministres, bénéficiaires ou non, se virent interdire d'utiliser autre chose que la liturgie établie. Ces statuts ont été exécutés avec une sévérité considérable, et de nombreux catholiques ont subi la mort. Ainsi pliant prêtres et prélats à sa volonté ardente, la reine fit de l'Angleterre un rempart du protestantisme.

Que le long règne d'Elisabeth, qui dura de 1558 à 1603, fut aussi une période de brillante prospérité et d'avancement, au cours de laquelle l'Angleterre mit en avant son génie, sa bravoure et son entreprise les plus brillants, a été enregistré par l'histoire. C'est aussi un fait bien connu que l'érudition d'Élisabeth fut considérable, même à cette époque de savantes dames. Horace Walpole lui a attribué une place dans son "Catalogue des auteurs royaux et nobles", et une liste de treize productions littéraires, principalement des traductions du grec, du latin et du français, est jointe à son nom.

Il y avait un certain nombre de dames anglaises intéressées par la littérature et la poésie. Le plus remarquable était Marie Astell, né en 1668 à Newcastle-on-Tyne. Ayant reçu une éducation soignée par son oncle, un ecclésiastique, elle a poursuivi ses études à Londres. Ici, son attention et ses efforts étaient particulièrement dirigés vers l'élévation mentale de son propre sexe et, en 1697, elle publia un ouvrage intitulé "Une proposition sérieuse aux dames, dans laquelle une méthode est offerte pour l'amélioration de leur esprit". Dans le même but, elle élabora un plan pour un collège de dames, qui fut accueilli favorablement par la reine Anne, et aurait été exécuté si l'évêque Burnet n'était intervenu.

Sous le règne de la reine Elizabeth, l'Angleterre était appelée « le paradis des femmes », à cause de la grande liberté qui leur était accordée dans toutes les affaires sociales. Il existe un récit intéressant d'un voyageur hollandais, Van Meteren, qui passa quelque temps en Angleterre. Avec surprise, il vit qu'ici les membres du beau sexe jouissaient d'une liberté considérable. « Elles ne sont pas, dit-il, enfermées comme en Espagne et ailleurs, et pourtant les jeunes filles se comportent mieux qu'aux Pays-Bas. Ayant le teint fin, elles non plus ne peignent pas comme les Italiennes et les autres. leurs portes, parées de beaux habits, pour voir et être vus des passants.Dans tous les banquets et festins, on leur fait le plus grand honneur : ils sont placés au haut de la table où ils sont les premiers servis. Tout le reste de leur temps, ils l'emploient à marcher et à monter à cheval, à jouer aux cartes, ou à rendre visite à leurs amis et à leur tenir compagnie, à converser avec leurs égaux et voisins, et à se réjouir avec eux lors des accouchements, des baptêmes, des églises et des funérailles. tout cela avec la permission et la connaissance de leurs maris."

La situation juridique des femmes présentait un contraste étrange. C'était, comme le dit D. Staars dans son intéressant livre "The English Woman", "entièrement préjudiciable. Ils étaient sous l'autorité absolue de leurs maris. En matière de propriété, mari et femme étaient considérés par la loi comme formant une personne indivisible. Par conséquent, un mari ne pouvait pas faire un acte de donation à sa femme, ou faire un contrat avec elle. La position subordonnée des femmes mariées était évidente dans toute son existence. Le mari était le tuteur de sa femme, et si quelqu'un la portait il avait le droit de réclamer des dommages-intérêts. Il pouvait aussi lui infliger des châtiments corporels suffisants pour la corriger. Tous les biens qu'elle pourrait acquérir par la suite devinrent par son mariage la propriété commune du mari et de la femme, mais seul le mari avait le droit au revenu, parce que lui seul avait le contrôle et l'administration de la propriété. Non seulement les terres, mais aussi les fonds, les meubles, la vaisselle, et même le lit et les ornements d'une femme, tout devenait la propriété du mari le jour du mariage, et il pouvait vendre ou en disposer à sa guise. Une femme mariée ne pouvait même pas faire un testament. Ce n'est que lorsqu'elle devint veuve que ses vêtements et ses effets personnels redevinrent sa propriété, à condition toutefois que son mari n'en ait pas disposé autrement dans son testament. De plus, elle avait droit au revenu d'un tiers de tous les biens du mari."

Ces conditions insatisfaisantes poussèrent plus tard les Anglaises à rejoindre leurs sœurs américaines dans la lutte pour l'émancipation.

FEMMES PIONNIÈRES DANS LE NOUVEAU MONDE.

En même temps que mesdames et messieurs raffinés discutaient des droits de l'homme et de la liberté dans les salons élégants d'Italie et de France, une race d'hommes et de femmes robustes au milieu des étendues sauvages du Nouveau Monde s'employait à établir des colonies grossières, à partir desquelles plus tard les l'esprit de liberté authentique doit rayonner dans le monde entier.

Lorsque, vers la fin du XVIe siècle, les explorateurs européens arrivèrent sur la côte est du continent nord-américain, ils trouvèrent ce que les temps ultérieurs démontrèrent sans conteste : la terre la plus riche et la plus belle de la planète. La beauté et la grandeur inégalées du paysage ont remué leurs cœurs de surprise et d'admiration. Ils sont devenus enthousiastes à propos de tout et dans leurs rapports, ils ont décrit le pays nouvellement découvert comme le plus merveilleux qu'ils aient jamais vu.

Plus ces explorateurs voyaient l'Amérique, plus leur étonnement grandissait. Lorsqu'Henry Hudson découvrit en 1609 cette noble rivière qui porte désormais son nom, ses magnifiques rives furent une révélation pour lui, habitué au milieu modeste des Pays-Bas.

Les Français, qui entrèrent en Amérique du Nord par le fleuve Saint-Laurent, rencontrèrent des surprises encore plus grandes. Les Grands Lacs, s'étendant comme des océans vers le soleil couchant, le Niagara tonitruant, l'Ohio royal, le majestueux Mississippi et les belles forêts ceignant ces rives, faisaient battre leurs cœurs d'émerveillement et de joie et remplissaient leur imagination de rêves de vastes empires pleins de richesse. Au-delà du "Père des Eaux" et des régions forestières, les explorateurs ont trouvé les "Prairies", des mers illimitées d'herbes parfumées et de belles fleurs. Au-delà de ces plaines s'élevaient des chaînes de montagnes majestueuses, avec de belles vallées et parcs, et des dômes enneigés, dominant les nuages.

Une nature aussi majestueuse doit nécessairement exercer une influence des plus puissantes sur tous ceux qui sont entrés en contact avec elle. Beaucoup de ces immigrants qui, dans leur pays d'origine, avaient été restreints par des traditions et des coutumes étroites et opprimés par des dirigeants despotiques, ont eu ici la première chance de développer et de prouver leurs capacités. La liberté illimitée des forêts, des plaines et des montagnes sans limites stimulait leur énergie et les imprégnait d'un esprit d'entreprise, jusqu'alors inconnu.

De nouveaux types d'hommes héroïques, tels qu'ils n'avaient jamais vécu en Europe, ont surgi : les trappeurs, commerçants et « voyageurs », qui, à la poursuite du lucratif commerce des fourrures, ont pénétré le vaste continent dans toutes les directions, se frayant un chemin à travers les épreuves de la comtesse. et périls.​

Plus tard, ces précurseurs audacieux de la civilisation ont été suivis par des colons, qui, avec leurs familles, ont établi les premières maisons permanentes : des maisons en rondins et des hameaux, comme de petites îles dans le vaste océan de la forêt primitive.

Ces "backwoodsmen", complètement isolés du monde civilisé et obligés de livrer une bataille constante à la nature hostile ainsi qu'aux sauvages féroces et aux animaux sauvages, ont été à juste titre glorifiés comme des héros. Ils étaient à la fois explorateurs, charpentiers, constructeurs, bûcherons, fermiers, éleveurs, trappeurs, chasseurs et combattants, bref, tout.

Mais leurs femmes et leurs filles, qui les accompagnaient, méritent certainement aussi d'être honorées, car on peut difficilement concevoir des situations plus éprouvantes que celles auxquelles ces femmes courageuses ont dû faire face.

Il y avait tout d'abord les travaux quotidiens du ménage et de la ferme, les soucis incessants de la maternité, les labeurs et les souffrances en période de sécheresse ou de maladie. En raison de l'isolement de leurs fermes, dépourvues du moindre confort et amélioration, ces femmes devaient travailler du petit matin jusqu'à tard dans la nuit. Elles travaillaient avec leurs maris, défrichant les terres. Ils ont planté et élevé les légumes dans les petits jardins potagers. Ils préparaient les repas, cuisaient le pain, faisaient la lessive et le lavage, la traite, la conservation, le marinage, le barattage et le brassage. Ils cassaient et chahutaient aussi le lin, dont ils filaient les toiles. Ils tondaient les moutons et transformaient la laine en fil et tissu, qu'ils teintaient, coupaient et transformaient en costumes et robes. Ils tricotaient les chaussettes et les sous-vêtements, fabriquaient les bougies et de nombreux meubles, bref, ils produisaient tout ce dont la famille avait besoin et consommait, donnant tout et demandant peu. Ils ont même aidé à défendre la cabane et la colonie en cas de danger.

À l'époque des guerres indiennes et de la Révolution, un tel danger était toujours imminent, en particulier lorsque les hommes travaillaient dans les champs ou chassaient pour nourrir la famille.Ensuite, les femmes, avec des fusils chargés, montaient la garde pour protéger la maison et les enfants des ennemis cachés.

Les chroniques relatant des incidents de guerre de frontière regorgent d'histoires d'héroïnes qui ont joué un rôle remarquable dans la défense de maisons en rondins, ainsi que de gares et de forts. Moulant les balles et chargeant les fusils, ils les ont remis aux hommes, qui pouvaient par conséquent tirer trois fois là où ils n'auraient pu tirer qu'une seule fois. S'il y avait une accalmie pendant le combat, les femmes apportaient de l'eau et de la nourriture aux combattants noircis par la fumée, soignaient les blessés, cuisaient du pain et s'occupaient des enfants. En cas d'urgence, ils se tenaient aux meurtrières, tirant au fusil avec toute l'habileté et la précision des hommes.

Lorsque, pendant la guerre d'indépendance, la vallée de la Mohawk est devenue le théâtre de nombreux ravages horribles par les Indiens et les Tories, Christian Schell, un Palatin, avec sa femme et ses six fils, occupait une maison en rondins isolée. C'était aux premières heures du 6 août 1781, lorsque 48 Indiens et 16 Tories firent un raid soudain contre cette famille. Schell et ses fils travaillaient sur le terrain, mais ont détecté l'ennemi assez tôt pour s'échapper vers la maison. Tous réussirent à l'atteindre, sauf les deux plus jeunes, qui furent capturés par un Indien. Ce dernier a été abattu par Schell, mais il a été impossible de libérer les garçons, car ils ont été précipités par d'autres Indiens.

Alors la bataille a commencé et un tir presque incessant a été maintenu jusqu'à la nuit, Mme Schell aider son mari et ses fils à charger les armes. Plusieurs fois, les attaques de l'ennemi ont été repoussées. Mais lorsque l'obscurité s'est installée, McDonald, le chef des Tories, a réussi à atteindre la porte de la cabane et a tenté de forcer l'entrée à l'aide d'un pied de biche qu'il avait trouvé devant la maison. Soudain, un tir de Schell l'a touché à la jambe et l'a fait tomber. Rapide comme l'éclair, l'audacieux Allemand a ouvert la porte, a saisi le blessé et l'a traîné dans un prisonnier, sauvant ainsi la maison d'être incendiée, car dans un tel cas le chef de l'attaque à l'intérieur, aurait également péri dans le flammes.

Enragé par la capture de leur chef, l'ennemi fit plusieurs assauts furieux. Sautant près de la maison, ils ont poussé leurs fusils à travers les meurtrières et ont commencé à tirer dans le bâtiment. Mais Mme Schell, froide et courageuse, a saisi une hache et par des coups bien dirigés a gâté chaque fusil en détruisant les canons. Comme les hommes ont ouvert un feu terrible d'en haut en même temps, les assiégeants se sont repliés à la hâte, et le lendemain matin ont disparu, ayant subi une perte de vingt-trois morts et blessés.

Un autre exemple de féminité noble est celui de Elizabeth Zane, une jeune fille de dix-sept ans, vivant près de Fort Henry en Virginie-Occidentale. Lorsqu'en novembre 1782, le fort est assiégé par plusieurs centaines d'Indiens et que la petite garnison de quarante-deux hommes est réduite à douze seulement, la situation devient extrêmement désespérée, car les réserves de poudre sont presque épuisées.

Il y avait un baril plein de poudre caché dans la cabane des Zanes, mais cette hutte se trouvait à environ quatre-vingt-dix mètres de la porte du fort et ne pouvait être atteinte qu'en passant toute la distance sous le feu des Indiens, un exploit qui semblait tout à fait désespéré. . Mais il fallait faire la périlleuse tentative. Lorsque le commandant du fort a appelé les volontaires, plusieurs ont répondu, parmi eux, à la surprise générale, Elizabeth Zane. Elle arguait que la garnison du fort était déjà trop faible pour que la vie d'un des soldats soit en danger. Comme sa propre vie n'avait aucune importance, elle revendiquait le privilège de tenter la tâche dangereuse. Refusant d'écouter toute objection, Miss Zane se glissa hors du portail et se dirigea tranquillement vers sa maison, comme s'il n'y avait pas de Peaux-Rouges dans le monde entier. Les Indiens, se demandant ce que cela signifiait, n'ont fait aucune tentative pour molester la fille.

En entrant dans la cabine, elle trouva le baril de poudre, et quelques minutes plus tard réapparut avec le baril caché sous une nappe. Ce n'est pas avant que la jeune fille ait parcouru une certaine distance que les Indiens ont compris le sens de la mission de la jeune fille et ont immédiatement ouvert un feu vif sur elle. Mais la jeune fille fila avec la rapidité d'un faon et atteignit le fort en sécurité au milieu d'une pluie de balles, dont plusieurs traversèrent ses vêtements. Par cet acte audacieux, la petite garnison fut si inspirée et combattit avec une telle ténacité que les Indiens désespérèrent de s'emparer du fort et se retirèrent finalement. -

En 1787, John Merrill, un colon du comté de Nelson, dans le Kentucky, fut réveillé une nuit par les aboiements furieux de ses chiens. Ouvrant la porte de sa cabine pour reconnaître, il a été abattu par plusieurs Indiens, mais a réussi à barrer la porte, avant de sombrer mort au sol. Sa femme, une femme d'une grande énergie et force, a sauté du lit, a saisi une grande hache et a bondi en avant pour se préparer à l'attaque à venir. A peine avait-elle atteint la porte que les Indiens commencèrent à l'abattre avec leurs tomahawks. Mais dès que les sauvages cherchèrent à entrer dans la brèche, la femme, faisant un effort terrible, tua ou blessa grièvement quatre ennemis.

Déjoués dans leur tentative de forcer la porte, certains des Peaux-Rouges sont montés sur le toit de la cabane et ont tenté d'entrer par la cheminée. Mais encore une fois, la femme solitaire les a confrontés. Saisissant son lit de plumes et l'ouvrant à la hâte, elle jeta son contenu sur les braises encore rougeoyantes. Aussitôt une flamme furieuse et une fumée étouffante montèrent dans la cheminée, venant à bout de deux des Indiens. Étourdis, ils sont tombés dans le feu, où ils ont été instantanément expédiés avec la hache. Puis, d'un coup de côté rapide, la femme infligea une terrible entaille à la joue du seul sauvage restant, dont la tête venait d'apparaître dans la brèche de la porte. Avec un hurlement horrible, l'intrus s'est retiré, pour ne plus être vu.

Dans l'ouest de la Pennsylvanie, en 1792, il y avait à environ vingt-cinq milles de Pittsburgh la cabane grossière d'un colon, nommé Harbisson. Un jour, pendant son absence, la maison fut attaquée par des Indiens qui, après avoir saccagé la maison, enlevèrent la femme prisonnière. Mais il y avait trois enfants, deux garçons âgés respectivement de cinq et trois ans, et un nourrisson. Comme la mère n'avait pas de main pour le petit de trois ans, l'un des sauvages la soulagea de cet embarras en saisissant l'enfant, en le faisant tournoyer dans les airs et en lui fracassant la tête contre un arbre. Et quand le frère aîné a commencé à pleurer, ses pleurs ont été arrêtés pour toujours en lui coupant la gorge. La mère s'évanouit à l'horrible spectacle, mais les sauvages la ramenèrent à nouveau à la conscience en lui donnant quelques coups en travers du visage. La nuit, la pauvre femme remarqua qu'un des sauvages s'occupait à en faire deux petits ! cerceaux. Le captif l'observa avec une curiosité langoureuse et vit qu'il avait quelque chose dans la main. Puis un éclair de reconnaissance horrifié passa dans les yeux de la femme. Elle vit les cuirs chevelus ensanglantés de ses enfants, que le sauvage étendait sur les cerceaux pour les faire sécher. « Peu de mères, dit ensuite la malheureuse, ont subi des épreuves aussi épouvantables. mon coeur!"

Dans l'obscurité de la deuxième nuit, la pauvre mère réussit à s'échapper. Il pleuvait à torrents, mais serrant le bébé contre sa poitrine, elle entra dans la forêt sans fin et erra toute la nuit et les jours suivants, se dirigeant vers les colonies. Elle y arriva le sixième jour après d'incroyables souffrances et faillit mourir de faim. Elle était tellement changée par les nombreuses épreuves que ses voisins les plus proches ne la reconnaissaient pas. La peau et la chair de ses pieds et de ses jambes pendaient en morceaux, percées de centaines d'épines, dont certaines traversaient ses pieds et ressortaient longtemps après au sommet.

Telles étaient les épreuves et les dangers que les femmes des colons devaient braver. Mais elles ont enduré leurs souffrances comme des héroïnes. En reconnaissance de ce fait, on peut dire à juste titre

que la création de la République des États-Unis d'Amérique, l'une des plus grandes réalisations de toute l'histoire, n'aurait pas été possible sans leur aide. Car c'est parmi ces hommes et ces femmes robustes que l'esprit de la liberté américaine est né. Leur environnement et leur mode de vie les obligeaient à compter sur eux-mêmes en tout. Et tandis qu'ils s'aidaient les uns les autres dans tous les embarras et périls, ils ont fait leurs propres règlements et ont choisi leurs propres fonctionnaires, pleinement conscients que les lois de l'Angleterre ne suffiraient jamais pour le désert.

De ces colonies autonomes, l'esprit d'indépendance s'est propagé avec le temps à toutes les villes et cités de la côte, inspirant à beaucoup de leurs habitants le même enthousiasme pour la liberté. A New York et dans d'autres endroits, le Parti du Peuple fut organisé, qui s'opposa fermement à l'insolence et aux empiétements du gouvernement et des aristocrates. Parmi ses membres se trouvait Peter Zenger, l'imprimeur intrépide, dont les articles caustiques dans le "New York Weekly Journal" en 1735 ont conduit à ce célèbre procès, par lequel l'un des plus hauts privilèges—la liberté de la presse- s'est établi en Amérique. Et quand, au mépris total de cet important présage, l'Angleterre continua sa politique égoïste envers les colonies, réduisant tous les privilèges qui leur avaient été accordés par leurs chartes, l'esprit de rébellion se répandit comme une traînée de poudre, et la grande lutte pour l'indépendance commença.

Lorsqu'une déclaration d'indépendance a été envisagée, les hommes, choisis pour rédiger un tel document, ont été grandement influencés par deux femmes nobles, dont les noms ne doivent pas être omis dans une histoire de femmes remarquables : Mme Mercy Otis Warren, et Abigail Smith Adams. Mme Warren était une sœur de James Otis, le célèbre avocat, dont les paroles enflammées ont tant fait pour éveiller les colons contre l'agression britannique. Elle fut l'une des premières personnes à préconiser la séparation, et elle imposa énergiquement ce point de vue à John Adams avant l'ouverture du premier Congrès. Avec Abigail Smith Adams, l'épouse de John Adams, elle partageait la conviction que la déclaration ne devait pas considérer la liberté de l'homme uniquement, mais aussi celle de la femme.

Le franc-parler de Mme Adams sur cette question apparaît dans une lettre qu'elle écrivit en mars 1776 à son mari, qui assistait alors au Congrès continental. Dans cette lettre, elle dit : " J'ai hâte d'entendre que vous avez déclaré votre indépendance et, en passant, dans le nouveau code de lois que je suppose qu'il vous sera nécessaire de faire, je désire que vous vous souveniez des dames, et soyez plus généreux et plus favorable à eux que vos ancêtres. Ne mettez pas un pouvoir aussi illimité entre les mains des maris. Souvenez-vous que tous les hommes seraient des tyrans s'ils le pouvaient. Si ​

LUTTE POUR L'INDEPENDANCE.

un soin et une attention particuliers ne sont pas accordés aux dames, nous sommes déterminés à fomenter une rébellion et ne nous tiendrons pas tenus d'obéir à des lois dans lesquelles nous n'avons ni voix ni représentation.

La Déclaration d'Indépendance, acceptée le 4 juillet 1776, à Philadelphie, par une assemblée de délégués de toutes les colonies, est le plus grand et le plus important document politique qui ait jamais été établi et signé par des hommes. Bien que les représentants savaient que cela produirait une guerre longue et terrible contre le gouvernement le plus puissant et le plus inconsidéré du monde, ils ont solennellement convenu de choisir la liberté ou la mort. Liberté de faire leurs propres lois et d'élire leurs propres fonctionnaires, liberté de religion, liberté de parole et de presse, liberté de commerce et de commerce, liberté pour l'homme, la femme et l'enfant.

La signification éminente de la déclaration ressort des phrases suivantes : « Nous tenons pour évidentes ces vérités, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la que, pour garantir ces droits, des gouvernements sont institués parmi les hommes, tirant leurs justes pouvoirs du consentement des gouvernés. ou de l'abolir et d'instituer un nouveau gouvernement, en posant ses fondements sur de tels principes et en organisant ses pouvoirs sous une forme telle qu'ils sembleront les plus susceptibles d'effectuer leur sécurité et leur bonheur. »

Alors que la Déclaration d'Indépendance est muette en ce qui concerne les femmes, il existe cependant des preuves positives du fait que les hommes de 1776 considéraient leurs fidèles partenaires dans toutes les luttes et dangers comme leurs égaux et avaient droit aux mêmes droits et privilèges. Deux jours avant la signature de la déclaration d'indépendance, le 2 juillet 1776, l'Assemblée provinciale du New Jersey, en rédigeant la constitution de cette province, a adopté la disposition, que « tous les habitants de cette colonie, majeurs, qui sont d'une valeur de cinquante livres d'argent clair dans le même domaine, et ont résidé dans le comté dans lequel ils prétendent voter pendant les douze mois précédant immédiatement l'élection, auront le droit de voter pour les représentants en conseil et en assemblée, ainsi que pour tous les autres fonctionnaires publics qui seront élus par le peuple du comté dans son ensemble. »—

En vertu de cette disposition, les femmes et les hommes de couleur libres de propriété ont exercé le droit de vote pendant trente ans, votant également à l'élection présidentielle de 1804, lorsque Thomas Jefferson a été réélu pour un second mandat. Les actes de la législature du New Jersey de 1790 reconnaissaient clairement les femmes, les électrices, en disant : « Nul n'aura le droit de voter dans une autre maison de ville ou un autre quartier que celui dans lequel il ou elle réside réellement au moment de l'élection ."

Au début, la loi a été interprétée pour n'admettre que les femmes célibataires, mais par la suite, elle a été faite pour inclure les femmes de dix-huit ans, mariées ou célibataires, sans distinction de race. Mais comme la plupart des femmes étaient du côté de la Fédération et délivraient toujours un vote lourd, une législature démocrate, pour affranchir les fédéralistes, passa en 1807 une loi définissant les qualifications des électeurs, excluant les femmes et les hommes de couleur libres par l'utilisation du mots « citoyens blancs de sexe masculin ». Il s'agissait d'une législature partisane, manifestement en violation de la garantie constitutionnelle, et faite sous prétexte que les électeurs masculins, en se déguisant en femmes et en nègres, avaient voté plusieurs fois. C'est sur la base de ce prétexte que l'acte inconstitutionnel a été adopté et maintenu.

Il est connu qu'en Virginie également, les femmes ont exercé très tôt le droit de vote. Mais on ne sait pas pour quelle raison ce droit n'a pas été préservé.

FEMMES DE LA RÉVOLUTION FRANÇAISE.

Il y a peu d'événements dans l'histoire qui ont suscité un tel intérêt mondial que le succès triomphal de la guerre de libération américaine. L'impression la plus profonde a été faite sur la nation française, qui pendant des siècles avait souffert sous la tyrannie et la coercition des rois extravagants, des fonctionnaires corrompus, du clergé avide et de la noblesse féodale. En contraste frappant avec la prodigalité et la lascivité de la cour et de ses armées de courtisans et de courtisanes, qui se complaisaient tous dans le luxe, il y avait parmi le peuple un sentiment général de misère et de désespoir. Les finances étaient dans un état épouvantable, les scandales publics étaient monnaie courante, les famines étaient fréquentes, les vieilles croyances avaient perdu leur pouvoir d'enthousiasmer, tandis que des institutions et des coutumes périmées encombraient encore la terre et, de leur poids mort, pressaient les hommes. Le désir profond d'être délivré de tous ces parasites et encombrements, le besoin urgent de réformes et de secours était évident partout. Dans les rues, dans tous les cafés, clubs et salons, la discussion politique était le sujet principal.

Les plus remarquables de ces salons politiques étaient ceux de Théroigne de Méricourt, Marie-Olympe de Gouges, et Madame Roland.

La première de ces trois dames était une femme à l'esprit vif, d'une beauté saisissante, d'un tempérament intensément passionné et dotée d'un pouvoir d'éloquence presque volcanique. Son salon est le berceau du « Club des Amis de la Loi », dont les membres les plus marquants sont Jérôme Pétion, auteur des « Lois Civiles », et Camille Desmoulins, auteur de « La France Libre ». Les deux écrivains étaient parmi les chefs de file de la révolution, et c'est Desmoulins qui, en juillet 1789, enflamma le peuple par ses discours violents pour prendre les armes et prendre la Bastille. A la chute de cette prison mal famée, Théroigne de Méricourt se fait remarquer et c'est elle qui propose d'ériger un temple pour l'Assemblée nationale à l'emplacement de la forteresse rasée.

Avec ses amis, elle a également participé à l'élaboration de la "Déclaration des droits de l'homme", qui, avec la Déclaration d'indépendance américaine, compte parmi les plus grands documents humains de l'histoire. Les points les plus importants de cette charte de la Révolution française sont : que tous les hommes naissent et demeurent libres et égaux en droits que la société soit une association d'hommes pour préserver les droits naturels des hommes que la souveraineté soit dévolue à la nation que toute autorité, détenu par un individu ou un corps d'hommes, vient expressément de la nation que la liberté est le pouvoir de faire ce que nous voulons, tant qu'il ne lèse pas le même droit d'autrui que la loi ne peut interdire que des actions malveillantes à la société que la Loi est l'expression de la volonté générale que tous les citoyens aient le droit de participer, par l'intermédiaire de leurs représentants, à l'élaboration des lois que les lois soient égales à tous que tous les citoyens aient le même droit d'exercer toutes les fonctions dans l'État que la société a le droit d'exiger de chaque fonctionnaire un compte rendu de son administration que tous les hommes sont libres d'avoir les opinions religieuses qu'ils veulent, à condition qu'ils ne portent pas atteinte à l'ordre public que la liberté d'expression, de l'écriture et de l'imprimerie est l'un des plus précieux des droits de l'homme et que la force publique est nécessaire pour garantir ces droits que la propriété est un droit inviolable et sacré, dont nul ne peut être privé, sauf lorsque la nécessité publique, légalement établie, l'exige évidemment, et alors seulement à la condition d'une indemnité juste et préalablement déterminée.

Avec l'adoption de cette déclaration par l'Assemblée nationale, toutes les distinctions héréditaires, telles que la noblesse et la pairie, le régime féodal, les titres et les ordres de chevalerie ont été abolies, ainsi que la vénalité ou la succession héréditaire dans les offices, privilèges féodaux, vœux religieux ou autres engagements qui pourrait être en contradiction avec les droits naturels ou la constitution.

Au début du mois d'octobre 1789, Théroigne de Méricourt prit également une part prépondérante à la marche des femmes vers Versailles et c'est elle qui par la violence de son discours rallia les soldats royalistes à la révolution et imposa ainsi le retour de la famille royale. à Paris.

Accusée de conduite dangereuse et d'avoir été engagée dans un complot contre la vie de la reine Marie-Antoinette, la fille de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche, lors d'une visite à Liège elle fut saisie par mandat du gouvernement autrichien et pendant quelque temps internée à la forteresse de Kufstein. Après sa libération en janvier 1792, elle retourna à Paris, où elle fut saluée comme une martyre de la liberté. Reprenant son ancien rôle, elle redevint très active dans toutes les affaires publiques. Le 20 juin 1792, elle commanda même en personne le 3e corps de la soi-disant armée des faubourgs, et marcha avec eux jusqu'au palais, où le roi, coiffé du bonnet rouge, rencontra les révolutionnaires et leur assura « qu'il ferait tout ce que la constitution lui ordonnait de faire. » Mais dès que les liaisons secrètes du roi avec l'Autriche et la Prusse sont rendues publiques, l'insurrection se déchaîne à nouveau, entraînant le massacre de la garde nationale le 10 août, place Véndome. C'est ici que Théroigne s'élança à Suleau, pamphlétaire au service royal, et l'entraîna parmi la foule furieuse, où il fut tué sur le coup. mari avait été envoyé comme député de Lyon à l'assemblée constituante. Son salon n'avait rien de commun avec ceux que fréquentaient les gens qui cherchaient à se divertir dans la conversation et le bel esprit. En général, il n'y avait pas de femmes présentes à l'exception de l'hôtesse. Mais son salon était le rendez-vous d'esprits fougueux comme Mirabeau, Brissot, Vergniaud, Robespierre et autres, intéressés par le grand mouvement qui allait bientôt atteindre son apogée. C'est dans ce salon que Mme Roland imprima son enthousiasme pour la république à ces hommes qui luttaient également pour le progrès et la liberté. Ici aussi, elle conçut le plan d'un journal, intitulé « Le Républicain », qui, cependant, fut supprimé après son deuxième numéro. C'est là qu'elle écrivit cette fameuse lettre au roi, qui, comme elle resta sans réponse, fut lue à haute voix par son mari, ministre de l'Intérieur nommé par le roi, en plein conseil et en présence du roi. Contenant beaucoup de vérités terribles quant au refus royal de sanctionner les décrets de l'Assemblée nationale et quant à la position des rois dans l'État, cette lettre amorçait la détrônement du roi et l'abolition de la royauté.

C'est aussi en ces temps troublés qu'une autre femme remarquable attira l'attention en jumelant la « Déclaration des droits de l'homme » à une « Déclaration des droits de la femme », une déclaration des droits de la femme. Dans ce document, elle prêchait pour la première fois non seulement le principe de l'égalité des deux sexes mais elle réclamait également le droit des femmes de voter et d'occuper des fonctions publiques. Ce document fut publié juste au moment où l'égalité des deux sexes devant la loi et la guillotine était devenue un fait reconnu, alors que non seulement la tête du roi mais aussi celle de la reine Marie-Antoinette étaient tombées dans la poussière. Soulignant ces événements, Olympe de Gouges a clôturé son manifeste par ces mots enflammés : « Quand les femmes ont le droit de monter sur l'échafaud, elles doivent avoir le droit de monter sur l'estrade de l'orateur !

Quand Olympe de Gouges écrivait ces lignes, elle anticipait à peine son propre destin. Provoquant en quelque sorte la colère de Robespierre, ce tyran enragé l'envoya aussi à la guillotine.

Théroigne de Méricourt fut également victime de la furieuse hostilité qui s'éleva en 1793 entre les deux principaux partis, les Girondins et les Montagnards, ce dernier parti dirigé par les autocrates les plus extrêmes comme Marat, Danton et Robespierre. Lorsque Théroigne, consciente que son propre parti, la Gironde, était en péril aux mains de ces sanguinaires, pressa un jour la foule de modérer leurs cours, elle fut saisie, déshabillée et flagellée en public.

l'appel à la guillotine.

jardin des Tuileries. Cet affront infâme l'affecta si bien qu'elle devint une maniaque furieuse, ne recouvrant jamais la raison.

Pour madame Roland et son mari aussi, le jour des ténèbres allait bientôt arriver. Ils découvrirent qu'ils ne pouvaient plus contrôler les passions qu'ils avaient contribué à susciter. Repoussé par les excès incroyables qui se commettaient pendant les progrès de la révolution, M. Roland envoya sa démission le 22 janvier 1793, au lendemain de l'exécution du roi. Mais tous ses efforts et ceux de sa femme pour réguler et élever la Révolution ont échoué. L'un et l'autre devinrent de plus en plus l'objet de calomnies et l'objet d'une aversion croissante de la part des ultra-révolutionnaires, dont les chefs, Marat et Danton, accumulaient les plus ignobles mensonges. A l'instigation de ces hommes, Madame Roland fut arrêtée de bonne heure le matin du dernier juillet 1793 et ​​jetée dans la même cellule de prison qui avait été occupée par Charlotte Corday peu de temps auparavant. Le 8 novembre, elle est conduite à la guillotine. Avant de céder la tête au billot, elle s'inclina devant la statue de la Liberté, érigée place de la Révolution, en prononçant sa fameuse apostrophe : « O Liberté ! que de crimes sont commis en ton nom !

Après l'élimination des trois principaux esprits de l'émancipation de la femme, toutes les tentatives pour revendiquer les droits politiques des femmes ont été sévèrement réprimées. L'acte audacieux de Charlotte Corday, qui le 17 juillet. 1793, tué Marat, le chef du parti montagnard, avait donné à ses partisans un avertissement de ce que les femmes résolues étaient capables de faire. Ainsi, tous les clubs féminins et réunions politiques étaient interdits par la Convention. Les femmes étaient même exclues des tribunes de la salle où elle siégeait, et Chaumette les avertit qu'en entrant en politique elles violeraient la loi de la nature et seraient punies en conséquence. Les filles françaises étaient aussi entièrement exclues de toutes les réformes éducatives instituées par la Convention et, plus tard, par Napoléon, qui a toujours soutenu que l'éducation des femmes devait être de la description la plus rudimentaire.

En même temps qu'Olympe de Gouges, Théroigne de Méricourt et Madame Roland prenaient une part si éminente à la Révolution française, parut en Angleterre un livre des plus remarquables, que l'on pourrait appeler la première tentative d'ensemble pour établir l'égalité des sexes. Son auteur était Mary Wollstonecraft, une femme d'origine irlandaise, née à Hoxton le 27 avril 1759. Obligée de gagner sa vie, elle avait dirigé, avec ses sœurs, une école pour filles. Plus tard, elle a occupé un poste de gouvernante dans la famille de Lord Kingsborough, en Irlande. Parmi ses premières publications figurent "Pensées sur l'éducation des filles" (1787) et "La lectrice" (1789). Qu'elle ait suivi les événements de la Révolution française avec le plus grand intérêt, cela ressort de son livre : « Une vue historique et morale de l'origine et des progrès de la Révolution française et des effets qu'elle a produits en Europe ». Il devait comprendre plusieurs volumes, mais après la publication du premier en 1790, l'ouvrage resta inachevé. Deux ans plus tard, en 1792, parut l'ouvrage auquel le nom de Mary Wollstonecraft est toujours associé, car de ce livre est né l'un des plus grands mouvements qui existent dans le monde aujourd'hui.le Mouvement pour le suffrage des femmes.

Ce livre, intitulé "Une justification des droits de la femme", était une vive protestation contre l'hypothèse selon laquelle la femme n'est qu'un jouet de l'homme. C'est aussi une exigence pour elle de devenir son égale et sa compagne.

Dans la préface, l'auteur énonce le "principal argument" de son travail, "construit sur ce principe simple que, si la femme n'est pas préparée par l'éducation à devenir la compagne de l'homme, elle arrêtera le progrès de la connaissance, car la vérité doit être commune à tous, ou il sera inefficace en ce qui concerne son influence ou sa pratique générale. En exerçant cet argument, elle explique que la femme ne peut jamais être libre tant qu'elle n'est pas économiquement libre, peu importe à quel point nous devenons poétiques, romantiques et chevaleresques, le fait est qu'il peut y avoir peu d'égalité entre les sexes tant que le partenaire masculin a la charge entière de la bourse. La femme peut être libre socialement, elle peut se débarrasser de toute superstition sexuelle, et elle peut craquer et jeter hors d'elle tous les entraves théologiques : mais à quoi bon tout cela si elle dépend encore de l'homme pour sa nourriture, ses vêtements et son abri ? À quoi cela lui sert-il de dire : « Mon corps est à moi, soumis aux caprices et aux convoitises d'aucun homme », si c'est de cet homme même que dépend sa subsistance ? La dépendance économique de la femme est la racine de cet arbre qui nourrit les fruits vénéneux de sa soumission et de son esclavage abject. Ce n'est que lorsque la femme est sur un pied d'égalité avec l'homme qu'elle peut être vraiment vertueuse et utile. Mais ce résultat ne peut être obtenu qu'en rejetant l'idée fallacieuse de faiblesse et en refusant l'aide de l'homme."

Après cela, l'auteur déclare que la femme par l'exercice en plein air peut devenir saine et forte. Par l'étude, elle peut acquérir une solide éducation et des connaissances utiles, et ainsi devenir apte à gagner sa vie. Le mariage cessera alors d'être son seul espoir de salut. Si elle se marie, elle ne doit pas attendre de son mari un amour romantique infini, ce serait un effort pour perpétuer ce qui est éphémère dans son essence même. De son mari, elle devrait exiger de l'estime et de l'amitié. Mais avant qu'elle puisse demander ou inspirer ces sentiments, elle doit avoir fait preuve d'un esprit élevé et d'un tempérament sincère, bienveillant et indépendant.

"Mais cet idéal restera un mythe à moins que le système d'éducation ne soit entièrement modifié. Il est du devoir du gouvernement d'organiser des écoles et des collèges, pour les garçons et les filles, riches et pauvres, et de tous âges."

Mary Wollstonecraft recommande que les garçons et les filles étudient ensemble. Elle ne considère pas comme un mal l'attachement qui pourrait en résulter dans ces conditions. Au contraire, elle est partisane du mariage précoce et estime que la santé physique et morale des jeunes en bénéficierait grandement. « Ne séparez pas les sexes, mais habituez-les l'un à l'autre dès l'enfance ! elle exige. Par ce plan, un tel degré d'égalité devrait être établi entre les sexes qui briserait la galanterie et la coquetterie, tout en permettant à l'amitié et à l'amour de tempérer le cœur pour l'accomplissement de devoirs plus élevés. »

Demandant ainsi les plus larges possibilités d'éducation pour les femmes, elle exige aussi sa participation à l'industrie, la connaissance politique et les droits de représentation.

Alors que Mary Wollstonecraft faisait ainsi avancer des idées progressistes, elle discutait également de plusieurs questions, dangereuses et explosives à l'époque. En ce qui concerne le mariage, elle a recommandé l'émancipation des contraintes et des cérémonies imposées à tous les chrétiens par l'Église. Et là où l'amour avait cessé, le divorce devait être facilité. Ces points, joints à son extraordinaire simplicité de parole et à sa négation de l'éternité des tourments de l'enfer, provoquèrent un tollé de toutes les classes, pour qui la poussière de la tradition était sacrée, ou qui voyaient leur autorité supposée menacée. L'air était chargé d'insinuations et d'insinuations lancées contre le champion de tels principes par des ecclésiastiques se nourrissant de leur credo de chardon usé. Il y avait aussi les cris aigus et polis de la société, dont Mary Wollstonecraft avait répudié les dogmes archaïques. Mais l'impulsion, donnée par elle, n'est pas morte. Il est devenu l'héritage des générations ultérieures et plus avancées, qui ont essayé de réaliser les idées de cette femme la plus remarquable du 18ème siècle.

L'ENTRÉE DE LA FEMME DANS L'INDUSTRIE.

Depuis les années émouvantes de la guerre d'indépendance américaine et de la Révolution française, la question des droits de la femme et du droit de vote des femmes est restée constamment devant le public. Son importance s'est considérablement accrue lorsqu'avec l'invention des machines à vapeur, avec la croissance et l'extension rapides des échanges et du commerce, et avec l'introduction des méthodes modernes, toutes les conditions de la vie industrielle ont également été révolutionnées. Beaucoup de ces industries auxquelles les femmes participaient ont été transférées des foyers aux usines, où les ouvriers et les femmes étaient placés devant des machines, produisant en un jour des quantités de marchandises plus importantes que celles que les ouvriers avaient fabriquées auparavant en quelques semaines ou mois.

Cependant, cette révolution industrielle s'accompagna également de nombreux maux. Les ouvriers ne restaient plus maîtres de leur temps et de leurs efforts. Alors qu'ils étaient jusqu'alors les propriétaires de leur petite industrie, maintenant les propriétaires d'usines et les grandes industries ont commencé à les posséder. Ils se sont retrouvés liés par des règles strictes, non pas de leur propre initiative, mais prescrites et appliquées par leurs employeurs, dont beaucoup n'avaient pas la moindre considération pour les personnes qui travaillaient pour eux. Aussi sans âme que leurs machines, et ne pensant qu'au gain, ils maltraitaient leurs employés partout où cela était possible et, ce faisant, recouraient souvent aux plus vilaines ruses.

Nulle part ces maux ne sont devenus aussi épouvantables qu'en Angleterre, où les politiciens subordonnaient toutes les autres considérations à l'industrie. C'est ici que pour réduire le petit salaire de l'ouvrier, le travail des femmes et des enfants à bon marché fut introduit pour la première fois sur une grande échelle, et que des créatures faibles, sans défense, sans expérience ni organisation, furent soumises à l'oppression et à l'exploitation les plus cruelles.

A la fin du 18e et pendant la première moitié du 19e siècle, un grand nombre de femmes et d'enfants pauvres ont été expédiés des districts agricoles du sud de l'Angleterre vers les districts du nord pour travailler dans les usines qui y avaient été établies à la suite de la supériorité le pouvoir de l'eau.

Des femmes et des filles tendres, et même des enfants de six à dix ans, étaient placés dans des filatures de coton, où ils étaient contraints de travailler dans des pièces surpeuplées treize à quatorze heures par jour. Robert Mackenzie dans son livre « The Nineteenth Century », p. 77, déclare que les logements fournis à ces personnes étaient des plus misérables. « Si ces enfants se fatiguaient à l'excès et s'endormaient, ils étaient fouettés. Parfois, épuisés, ils tombaient sur les machines et étaient blessés, voire écrasés, un événement qui n'inquiétait personne d'autre que les mères, qui avaient appris à porter leur fardeau. des douleurs en silence. Ces enfants, dont la taille était rabougrie et disposés à diverses maladies aiguës, étaient souvent scrofuleux et voraces.

L'Encyclopædia Britannica, dans un article sur le socialisme, décrit les conditions des travailleurs en Angleterre à cette époque comme suit : « L'ouvrier anglais n'avait aucun intérêt fixe pour le sol. peu ou pas d'instruction. Sa demeure était misérable à l'extrême. Le droit même de combinaison lui était refusé. Le salaire de l'ouvrier agricole était misérablement bas. La part de l'ouvrier dans les bénéfices de la révolution industrielle était douteuse. Un grand nombre de sa classe était réduite à la misère et à la ruine totales par les grands changements consécutifs à l'introduction de machines améliorées, la tendance au réajustement était lente et continuellement perturbée par de nouveaux changements. Les heures de travail étaient impitoyablement longues. Il devait rivaliser avec le travail des femmes. , et d'enfants amenés fréquemment à l'âge de cinq ou six ans des workhouses. Ces enfants devaient travailler les mêmes longues heures que les adultes, et ils étaient parfois attachés par les surveillants jusqu'à ce que le sang vienne. Démunis comme ils l'étaient si souvent de la protection et de la surveillance parentales, avec les deux sexes blottis l'un contre l'autre dans des conditions immorales et insalubres, il était naturel qu'ils tombent dans les pires habitudes et que leur progéniture soit à un degré si lamentable, vicieuse, imprévoyante, et dégénéré physiquement."

Un rapport, présenté au "Congrès international des femmes", tenu en juillet 1899, à Londres, déclare que les jambes faibles de ces enfants, qui n'étaient pas assez fortes pour soutenir le corps pendant des heures, étaient soutenues par des bottes de bois et plomb, dans lequel ils étaient obligés de se tenir. D'où la forte mortalité des enfants.

Les conditions les plus révoltantes régnaient dans les mines de charbon anglaises. Des femmes mariées, des filles et des enfants travaillaient ici, attelés à des camions et presque nus, traînant à quatre pattes des charges de charbon à travers de longues galeries basses jusqu'à l'embouchure de la fosse.

Lorsque certains philanthropes se sont plaints de ces conditions, le Parlement a institué une commission pour enquêter sur l'état des travailleuses dans ces mines et les salaires qui leur sont versés. De son rapport officiel nous citons ce qui suit : « Betty Harris, l'une des nombreuses personnes examinées, âgée de trente-sept ans, tiroir dans la mine de charbon, a déclaré : 'J'ai une ceinture autour de la taille et une chaîne entre mes jambes à la camion, et je vais sur mes mains et mes pieds. La route est très raide et nous devons tenir par une corde, et quand il n'y a pas de corde, par tout ce que nous pouvons attraper. Il y a six femmes et environ six garçons et les filles dans la fosse où je travaille est très humide, et l'eau coule toujours sur nos sabots, et j'ai vu que jusqu'aux cuisses mes vêtements sont toujours mouillés.

"Margaret Hibbs, dix-huit ans, a déclaré: 'Mon emploi après avoir atteint le mur-face (l'endroit où le charbon est cassé) est de remplir mon bagie ou stype avec deux et demi ou trois cents de charbon je l'accroche ensuite sur ma chaîne et la traîner à travers la couture, qui est de vingt-six à vingt-huit pouces de haut, jusqu'à ce que j'arrive à la route principale, une bonne distance, probablement deux cents à quatre cents mètres. mouillé, et je suis obligé à tout moment de ramper sur les mains et les pieds avec mon bagie accroché à la chaîne et aux cordes. C'est un travail triste, transpirant, douloureux et fatigant, et souvent mutile les femmes.

« Robert Bald, le charbonnier du gouvernement, a déclaré : « En arpentant le fonctionnement d'une vaste houillère souterraine, une femme mariée s'est avancée en gémissant sous un poids excessif de charbon, tremblant de tous les nerfs et presque incapable d'empêcher ses genoux de s'enfoncer sous En remontant, elle dit d'une voix plaintive et mélancolique : « Oh monsieur, c'est un travail douloureux, douloureux, douloureux !

"Et un sous-commissaire a déclaré:" Il est presque incroyable que des êtres humains puissent se soumettre à un tel travail - ramper sur les mains et les genoux, harnachés comme des chevaux, sur des sols mous et boueux, plus difficile que de traîner le même poids dans nos égouts les plus bas. '"

Mackenzie, dans son livre mentionné ci-dessus, déclare qu'« il n'y avait aucune machine dans ces fosses à charbon anglaises pour tirer le charbon à la surface, et les femmes montaient de longs escaliers en bois avec des paniers de charbon sur le dos. Des enfants de six ans étaient habituellement employés. Leurs heures de travail étaient quotidiennes de quatorze à seize. Les horreurs au milieu desquelles ils vivaient provoquaient la maladie et la mort prématurée.La loi ne semblait pas atteindre les profondeurs d'une mine de charbon, et les malheureux enfants étaient souvent mutilés et parfois tués en toute impunité par les mineurs brutalisés parmi lesquels ils travaillaient. »

D'autres autorités affirment que les femmes étaient payées moins de 20 cents par jour ! Pour le même genre de travail, les hommes étaient payés trois fois plus, mais les employeurs préféraient que les filles et les femmes fassent le travail « à cause de leurs salaires plus bas et de leur plus grande docilité ! Dans les districts de fer des Midlands, les femmes gagnaient pour un travail très dur de 4 à 5 shillings par semaine (—1,25 $) tandis que les hommes recevaient 14 shillings.

Ces petits salaires, qui imposaient aux ouvriers le mode de vie le plus stérile, leur étaient cependant retranchés par les plus mesquines ruses imaginées par les patrons. Notamment à travers le soi-disant Truck System. Dans ce système abominable, les employeurs, au lieu de payer les salaires en espèces, forçaient leurs employés à prendre des chèques ou des commandes, échangeables en toutes sortes de nécessités et de biens, mais valables uniquement dans ces « truck stores » ou « tommy shops » tenus par le employeurs ou dans lesquels ils avaient un intérêt. En trompant les ouvriers avec des marchandises de qualité inférieure, en les surtaxant en même temps, en les pressant de prendre des marchandises bien au-delà de leurs besoins et de leurs salaires, et en faisant de longs intervalles - souvent de 40 à 60 jours - entre les vrais jours de paie, ils ont obligé les ouvriers à s'endetter et à être esclaves absolus.

La situation de plusieurs milliers de ces femmes qui tentaient de gagner leur vie en tant que couturières était également désespérée. Toujours repoussés par des salaires bien inférieurs aux exigences d'une existence modeste, ils étaient de véritables martyrs du travail. Thomas Hood, l'un des plus grands poètes anglais de la première moitié du XIXe siècle, a donné dans son célèbre "Song of the Shirt" une image des plus touchantes du labeur et de la misère d'une telle femme, de la femme dans sa vie gâchée et dans sa mort précipitée. . Son poème dit :

Avec les doigts fatigués et usés,
Aux paupières lourdes et rouges,
Une femme était assise, en haillons peu féminins,
Faire passer son aiguille et son fil —
Point! point! point!
Dans la pauvreté, la faim et la saleté,
Et toujours avec une voix d'un ton douloureux,
Elle a chanté la "Chanson de la chemise!"

"Travail Travail travail!
Pendant que le coq chante à l'écart !
Et travailler—travail—travail,
Jusqu'à ce que les étoiles brillent à travers le toit !
C'est Oh ! être esclave
Avec le Turc barbare,
Où la femme n'a jamais une âme à sauver,
Si c'est un travail chrétien !

"Travail Travail travail
Jusqu'à ce que le cerveau commence à nager
Travail Travail travail
Jusqu'à ce que les yeux soient lourds et sombres !
Couture, et gousset, et bande,
Bande, et gousset, et couture,
Jusqu'au bout du bouton je m'endors,
Et cousez-les dans un rêve!

« Oh, les hommes, avec des sœurs chéries !
Oh, les hommes, avec les mères et les femmes !
Ce n'est pas du linge que tu uses,
Mais la vie des créatures humaines !
Point—point—point,
Dans la pauvreté, la faim et la saleté,
Coudre d'un coup, avec un double fil,
Un Linceul ainsi qu'une Chemise.

« Mais pourquoi est-ce que je parle de la Mort ?
Ce fantôme d'os macabres,
Je ne crains guère sa forme terrible,
Cela ressemble tellement au mien,
A cause des jeûnes que je fais
Oh mon Dieu! que le pain soit si cher,
Et la chair et le sang si bon marché !

"Travail Travail travail!
Mon travail ne faiblit jamais
Et quel est son salaire ? Un lit de paille,
Une croûte de pain et des chiffons.
Ce toit brisé - et ce sol nu -
Une table une chaise cassée
Et un mur si vide, mon ombre que je remercie
Pour y tomber parfois !

"Travail Travail travail!
Du carillon las au carillon,
Travail Travail travail-
Comme les prisonniers travaillent pour le crime !
Bande, et gousset, et couture,
Couture, et gousset, et bande,
Jusqu'à ce que le cœur soit malade, et le cerveau engourdi
Ainsi que la main fatiguée.

"Travail Travail travail,
Dans la lumière terne de décembre,
Et travailler—travail—travail,
Quand le temps est chaud et lumineux
Alors que sous les combles
Les hirondelles qui couvent s'accrochent,
Comme pour me montrer les dos ensoleillés
Et twit moi avec le printemps.

"Oh! mais pour respirer le souffle
De la primevère et du bonbon à la primevère—
Avec le ciel au dessus de ma tête,
Et l'herbe sous mes pieds,
Pour seulement une petite heure
Se sentir comme j'avais l'habitude de ressentir,
Avant que je connaisse les malheurs du besoin
Et la promenade qui coûte un repas.

« Oh ! mais pour une petite heure !
Un répit pourtant bref !
Pas de loisirs bénis pour l'Amour ou l'Espoir,
Mais seulement le temps pour le deuil !
Un peu de pleurs soulagerait mon cœur,
Mais dans leur lit salé
Mes larmes doivent s'arrêter, pour chaque goutte
Gêne l'aiguille et le fil !"

Avec les doigts fatigués et usés,
Aux paupières lourdes et rouges,
Une femme assise en haillons peu féminins,
Faire passer son aiguille et son fil—
Point! point! point!
Dans la pauvreté, la faim et la saleté,
Et toujours avec une voix d'un ton douloureux,
Que son ton puisse atteindre les Riches !
Elle a chanté la "Chanson de la chemise!"

Luttant constamment contre le besoin et la pauvreté et voyant la santé menacée par les machines, les classes ouvrières d'Angleterre furent remplies d'amertume, lorsqu'elles découvrirent que leurs plaintes n'apportaient aucun soulagement, tandis que les législateurs, siégeant au Parlement, favorisaient toutes les demandes des employeurs. et des grands intérêts. Pour oublier pendant quelques heures leur existence désespérée, un grand nombre d'hommes et de femmes ont eu recours à l'alcool, hâtant ainsi leur effondrement final et leur ruine.

Telle fut la vie des ouvriers anglais pendant la plus grande partie du XIXe siècle. De faibles tentatives pour améliorer ces conditions déplorables ont été faites par une série de « actes d'usine », dont la cause immédiate était la propagation effrayante de maladies épidémiques qui ont causé des ravages terribles parmi les travailleurs, en particulier parmi les femmes et les enfants. Si nous jetons un coup d'œil sur ces lois sur les usines, telles qu'elles sont esquissées dans l'Encyclopædia Britannica, nous constatons que même en vertu de ces lois, les enfants de moins de neuf ans étaient autorisés dans les usines de soie et qu'ils devaient travailler douze heures par jour, à l'exclusion des une heure et demie pour les heures de repas. Une loi de 1833 prévoyait que les adolescents de treize à dix-huit ans et les femmes étaient limités à 68 heures par semaine. Dix ans plus tard, une loi sur les mines a été adoptée qui interdisait le travail souterrain aux enfants de moins de dix ans et aux femmes. En 1867, la loi sur la réglementation des ateliers a fixé la journée de travail pour les enfants de 6 a. m. à 8 p. m.—14 heures, et pour les jeunes et les femmes de 5 a. m. à 9 p. m.—16 heures! Après avoir fait de si tristes révélations, l'Encyclopædia Britannica a osé dire : Par ces diverses lois, l'État a pris catégoriquement sous sa protection toute la classe des enfants et des adolescents employés dans les industries manufacturières. Il l'a fait au nom de la santé morale et physique de la communauté. » ! en France, en Allemagne et en Autriche, ils ont conduit à ces luttes désespérées entre le capital et le travail, d'où est né le mouvement le plus remarquable du XIXe siècle appelé « socialisme ».

Aux États-Unis, on tenta assez tôt d'imiter les méthodes détestables des propriétaires de mines et d'usines britanniques. Mais comme le caractère de la population était tout à fait différent, l'abus des travailleurs et des travailleuses n'est jamais devenu aussi épouvantable qu'en Grande-Bretagne.

La première industrie à s'établir dans les usines fut le tissage du coton dans les États de la Nouvelle-Angleterre, où un certain nombre de cours d'eau rapides, parmi lesquels le Merrimac, le Connecticut et le Housatonic, fournissaient une excellente force hydraulique. Et comme à l'époque des pionniers et de la colonisation, les ménagères et les filles avaient filé et tissé tout le tissu et le linge à usage familial, il y avait un grand nombre d'ouvriers experts à portée de main. Après l'arrivée des premières machines à tisser d'Europe, en 1814, Dover, Lowell, Waltham, Great Falls et Newmarket sont devenus les principaux centres de l'industrie du coton.

Ici, les filles des fermiers et des colons faisaient le travail qu'autrefois leurs mères faisaient à la maison. Seulement, ils l'ont fait plus vite, en surveillant les machines toute la journée. Au début, les filles ne savaient pas que les employeurs pourraient essayer de faire travailler les gens dans les usines plus d'heures sans aucun repos et sans rémunération adéquate. Assez vite, ils l'ont découvert. Mais comme les filles avaient hérité de l'esprit indépendant de leurs pères et grands-pères, des problèmes ont commencé à se préparer. En décembre 1828, quatre cents filles de Douvres, New Hampshire, formèrent un cortège et sortirent de l'usine, afin de montrer leur indignation face à l'oppression croissante de leurs employeurs. Ils habillèrent leurs plaintes de vers dont l'un disait :

"Qui parmi les filles de Douvres pourrait jamais supporter
Le sort choquant des esclaves à partager !"


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