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Maryland Toleration Act [1649] - Histoire

Maryland Toleration Act [1649] - Histoire

[La première partie de la loi prévoit la punition du blasphème et du non-respect du sabbat, et de telles personnes qui appelleront quelqu'un dans la province "un hérétique, Scismatick, Idolator, puritain, Independant, Presbiterian papish prest, Jésuite, Jésuite papiste, Luthérien , Calvenist, Anabaptist, Brownist, Antinomian, Barrowist, Roundhead, Séparatiste, ou tout autre nom ou terme d'une manière réprobatrice relative à la question de la religion. "]

Et tandis que le renforcement de la conscience en matière de religion est souvent tombé, mais pour avoir des conséquences dangereuses dans les communes où il a été pratiqué, Et pour le gouvernement plus calme et paisible de cette province, et le mieux pour préserver l'amour et l'amitié mutuels parmi ses habitants. Qu'il en soit ainsi. édicté (sauf comme dans la présente loi est avant déclaré et énoncé) qu'aucune personne ou personnes que ce soit dans cette province, ou les îles, les ports, les ports, les ruisseaux, ou les havres y appartenant professant croire en Jésus-Christ, doit désormais être de quelque manière que ce soit troublé, molesté ou méprisé pour ou à l'égard de sa religion, ni dans le libre exercice de celle-ci dans cette province ou les îles qui lui appartiennent, ni de quelque manière que ce soit contraint à la croyance ou à l'exercice de toute autre religion contre son consentement, ainsi qu'ils ne soient pas infidèles au seigneur propriétaire, ou molestent ou conspirent contre le gouvernement civil établi ou à établir dans cette province sous lui ou ses héritiers. Et que toutes et toutes les personnes qui présumeront contraire à la présente loi et à la véritable intention et signification de celle-ci, directement ou indirectement, en personne ou en succession, intentionnellement, troubler à tort ou molester toute personne quelconque dans la province américaine professant croire en Jésus-Christ pour ou en ce qui concerne sa religion ou le libre exercice de celle-ci dans la province des États-Unis autre que ce qui est prévu dans la présente loi, que cette personne ou ces personnes seront tenues de payer des dommages-intérêts triples à la partie lésée ou agressée, et pour chaque infraction entraînera également la perte de 20 livres sterling en argent ou de la valeur de celle-ci. ., Ou si la partie fautive comme ci-dessus refuse ou est incapable de récompenser la partie ainsi lésée, ou de satisfaire une telle ffyne ou confiscation, alors ce contrevenant sera sévèrement puni de flagellation publique et d'emprisonnement pendant le bon plaisir du seigneur propriétaire, ou son lieutenant ou chef gouverneur de cette province pour le moment sans baile ni maineprise...


Loi de tolérance du Maryland (AD 1649)

« Dans la mesure où, dans une communauté bien gouvernée et chrétienne, les questions concernant la religion et l'honneur de Dieu doivent en premier lieu être prises, sérieusement en considération et s'efforcer d'être réglées. Qu'il soit donc décidé que toute personne ou personne au sein de cette Providence blasphémera désormais Dieu, ou refusera à notre Sauveur Jésus-Christ d'être le Fils de Dieu, ou reniera la Sainte Trinité le Père, Le Fils et le Saint-Esprit, ou la Divinité de l'une desdites Trois personnes de la Trinité ou de l'Unité de la Divinité seront punis de mort et de la confiscation ou de la confiscation de toutes ses terres.

Et tandis que le renforcement de la conscience en matière de religion s'est souvent révélé d'une dangereuse conséquence dans les républiques où il a été pratiqué, Et pour le gouvernement plus calme et pacifique de cette province, et le mieux pour préserver l'amour mutuel et l'amitié entre ses habitants.

Qu'il soit donc édicté (sauf comme dans la présente loi est avant déclaré et réglé) qu'aucune personne ou personne quelconque dans cette province, ou les îles, ports, havres, criques ou havres appartenant à celle-ci professant croire en Jésus-Christ, ne sera désormais de quelque manière que ce soit troublé, molesté ou méprisé pour ou à l'égard de sa religion, ni dans le libre exercice de celle-ci dans cette province ou les îles qui lui appartiennent, ni de quelque manière que ce soit contraint à la croyance ou à l'exercice de toute autre religion contre son ou son consentement, afin qu'ils ne soient pas infidèles au seigneur propriétaire, ou molestent ou conspirent contre le gouvernement civil établi ou à établir dans cette province sous lui ou ses héritiers.

Et que tous et toutes les personnes qui présumeront contraire à la présente loi et à la véritable intention et signification de celle-ci, directement ou indirectement, en personne ou en succession, de délibérément troubler à tort ou molester toute personne dans cette province, autrement que ce qui est prévu dans la présente Agir que cette personne ou personne ainsi offensante sera obligée de payer des dommages-intérêts triples à la partie ainsi lésée ou agressée, et pour chaque telle infraction devra également perdre 20 £ sterling en argent ou la valeur de celle-ci…Ou si les parties ainsi offensantes comme susmentionné doit refuser ou être incapable de récompenser la partie ainsi lésée, ou de satisfaire à une telle amende ou confiscation, ce contrevenant sera sévèrement puni par la flagellation publique et l'emprisonnement pendant le bon plaisir du seigneur propriétaire, ou de son lieutenant ou gouverneur en chef de cette province pour le le temps étant sans caution ni mainprise….”.[1]***

Bibliographie

[1] Commager, Henry Steele, éd. Documents d'histoire américaine. p. 31-32. Cinquième éd. New York, NY : Appleton-Century-Crofts, 1949.

** – “[Les]…dispositions de la loi contre le blasphème n'ont jamais été appliquées.”[1]

*** – Dans une certaine mesure, l'orthographe de certains mots a été modernisée par rapport à l'original.


« The Maryland Toleration Act » - Grand échantillon d'essai

Historiquement, la loi concernant la religion, communément appelée Maryland Toleration Act a été adoptée le 21 avril 1649. Cependant, l'origine de cette loi remonte à 1634, lorsqu'un groupe de catholiques est venu dans le Maryland afin de collaborer avec les riches propriétaires terriens. qui dirigeait avec succès l'agriculture et menait efficacement l'artisanat. Cependant, le désir d'avoir un travail d'équipe profondément efficace parmi les catholiques et les résidents locaux n'a pas été atteint, car le catholicisme en tant que religion était en danger constant en raison du développement rapide du protestantisme. Par conséquent, en 1649, Lord Baltimore a signé le Toleration Act dans le but de réduire les problèmes graves concernant les divergences de vues religieuses. De plus, l'un des principaux objectifs de cette loi était de proclamer la liberté à toutes les religions qui croient en la sainte Trinité, la divinité de Jésus-Christ, la Vierge Marie, les saints Apôtres et les évangélistes. Au contraire, les personnes qui professent les religions qui nient la Trinité ou la Vierge Marie seront gravement punies ou leurs biens seront saisis pour le bien-être de Lord Baltimore et de ses générations futures. De plus, les contrevenants devraient payer 5 livres sterling ou être fouettés ou emprisonnés, au cas où, s'ils n'avaient pas d'argent (Wiersema 1). On voit clairement que les religions, telles que la religion juive et l'unitarisme, couraient un risque élevé de pratiquer leurs vues théologiques. De plus, selon cette loi, la personne qui qualifie le citoyen du Maryland de "prêtre hérétique, puritain ou papiste" doit payer une amende de 10 livres sterling ou s'excuser auprès de la personne offensée, faute de quoi le contrevenant sera fouetté ou emprisonné.

Dans l'ensemble, malgré les règles strictes de la Maryland Toleration Act, cela a considérablement aidé le gouvernement à protéger les droits et les croyances religieuses des groupes religieux minoritaires. De plus, cet acte est considéré comme le jalon le plus important de l'histoire des États-Unis, car cet acte a fourni aux citoyens du Maryland plus de droits, par rapport à la plupart des colonies britanniques. Cependant, le Maryland Toleration Act n'a pas totalement apporté la liberté religieuse à tous les groupes religieux.


En quoi la colonie du Maryland était-elle différente de Jamestown ? Le Maryland a été créé pour la liberté religieuse, était une colonie propriétaire et leurs colons étaient des agriculteurs prêts à travailler. Jamestown a été fondée dans un but lucratif, était une société anonyme, puis une colonie royale, et leurs colons étaient des aventuriers.

George Calvert, 1er baron Baltimore, a demandé à Charles Ier une charte royale pour ce qui allait devenir la province du Maryland. Après la mort de Calvert en avril 1632, la charte de la « colonie du Maryland » (en latin Terra Mariae) a été accordée à son fils, Cecilius Calvert, 2e baron de Baltimore, le 20 juin 1632.


Maryland Toleration Act de 1649 (extraits des documents fondateurs coloniaux)

Dans la mesure où, dans une société chrétienne bien gouvernée et chrétienne, les questions concernant la religion et l'honneur de Dieu doivent en premier lieu être prises en considération sérieuse et s'efforcer d'être réglées, qu'il soit donc ordonné et adopté…

Que toute personne ou personnes dans cette province … blasphémera désormais Dieu, c'est-à-dire le maudira, ou refusera à notre Sauveur Jésus-Christ d'être le fils de Dieu, ou reniera la sainte Trinité, le père, le fils et le saint-Esprit, ou la divinité de l'une desdites Trois personnes de la Trinité ou de l'Unité de la Divinité, ou utilisera ou prononcera des discours, des paroles ou un langage de reproche concernant ladite Sainte Trinité, ou l'une desdites trois personnes de celle-ci, sera puni de mort et de confiscation ou confiscation de toutes ses terres et biens au profit du seigneur propriétaire et de ses héritiers.

[Quelle que soit la personne ou les personnes qui, à partir de maintenant, à toute occasion d'infraction ou autrement, d'une manière ou d'une manière reprochante, déclareront appeler ou nommer une ou des personnes quelconques habitant, résidant, faisant du trafic, faisant du commerce ou faisant du commerce dans cette province ou dans l'un des ports, Ports, Calanques ou Havres appartenant au même héritage, Scismatick, Idolator, puritain, Indépendant, Prespiterien papiste, Jésuite, Jésuite papiste, Luthérien, Calveniste, Anabaptiste, Browniste, Antinomien, Barrowiste, Tête ronde, Séparatiste, ou tout autre nom ou terme d'une manière reprochable en matière de religion doit pour chaque infraction perdre et perdre la somme de dix shillings sterling

Et tandis que le renforcement de la conscience en matière de religion s'est souvent avéré avoir des conséquences dangereuses dans les républiques où il a été pratiqué, … Que ce soit par conséquent également par le Seigneur propriétaire avec l'avis et le consentement de cette Assemblée Ordonné et promulgué … qu'aucune personne ou personne quelconque dans cette province, ou les îles, ports, havres, ruisseaux ou havres appartenant à celle-ci professant croire en Jésus-Christ, ne sera désormais troublé, molesté ou méprisé pour ou à l'égard de son religion ni dans le libre exercice de celle-ci à l'intérieur de cette province ou des îles qui lui appartiennent, ni d'aucune manière contraint à la croyance ou à l'exercice d'une autre religion contre son consentement.


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La floraison du déisme, 1696-1801, l'épistémologie d'Herbert était basée sur l'idée de « notions communes », en effet, sur des idées innées. La célèbre attaque de Locke contre les idées innées dans l'Essai a effectivement détruit cette fondation. Après Locke, les déistes ne pouvaient plus faire appel à des idées innées comme Herbert l'avait fait.


1649 : Acte de tolérance du Maryland

Texte, complet et avec l'orthographe originale, tiré de Browne, Archives du Maryland : Vol. je , 244–47.

Adopté conformément aux instructions de Lord Baltimore, ce document protégeait le Maryland de l'accusation d'intolérance envers les protestants. Lorsque les protestants étaient en charge de la colonie pendant un certain temps après 1654, les catholiques n'étaient pas protégés dans leur foi, mais ce document a été rétabli avec la restauration de Lord Baltimore en tant que propriétaire. Le Maryland Toleration Act constitue la définition la plus large de la liberté religieuse au XVIIe siècle et a constitué une étape importante vers une véritable liberté de religion. Il semble étrange à nos oreilles qu'un document aussi sévèrement formulé soit qualifié d'acte de tolérance, mais l'étendue de la tolérance défendue exigeait également que la sensibilité des personnes religieuses ne soit pas offensée, quelle que soit leur confession. Mis à part les interdictions d'invoquer des noms, la substance de l'acte se trouve vers la fin du texte - personne ne sera puni ou désavantagé en raison de ses croyances religieuses. En tout cas, les dispositions sévères sur le blasphème n'ont jamais été appliquées.

Actes et ordres de l'Assemblée sanctionnés et adoptés lors d'une session générale de ladite Assemblée tenue à St Maries le vingtième jour d'avril Anno Domini 1649 comme suit :

Un acte concernant la religion

Dans la mesure où, dans un pays bien gouverné et bien gouverné, les questions concernant la religion et l'honneur de Dieu doivent en premier lieu être prises, sérieusement en considération et s'efforcer d'être réglées. Qu'il soit donc ordonné et promulgué par le Très Noble Cecilius Lord Baron de Baltemore, Seigneur absolu et propriétaire de cette province avec l'avis et le consentement de cette Assemblée générale. Que tout pson ou psons dans cette province et les îles qui lui appartiennent blasphèment désormais Dieu, c'est-à-dire le maudissent, ou renieront à notre Sauveur Jésus-Christ d'être le fils de Dieu, ou renieront la sainte Trinité le père fils et saint Esprit, ou la Divinité de l'une des trois personnes de la Trinité ou de la Divinité de cette Divinité, ou utilisera ou prononcera des discours, des paroles ou un langage de reproche concernant ladite Sainte Trinité, ou l'une de ces trois personnes, sera puni de la mort et la confiscation ou la confiscation de toutes ses terres et biens au seigneur propriétaire et à ses héritiers, et cela a également été promulgué par l'autorité et avec l'avis et l'assentiment susmentionnés. Que tout pson ou psons utilise ou prononce désormais des paroles ou des discours de reproche concernant la bienheureuse Vierge Marie, la Mère de notre Sauveur ou les saints apôtres ou évangélistes ou l'un d'entre eux, dans ce cas, pour la première offense, confisquer audit seigneur propriétaire et ses héritiers, seigneurs et propriétaires de cette province, la somme de cinq livres sterling ou la valeur de celle-ci à percevoir sur les biens et biens mobiliers de chacun de ces délits, mais dans le cas où ce ou ces délinquants, n'auront pas alors ces biens et biens mobiliers. suffisant pour satisfaire à une telle confiscation, ou que la même abeille n'a pas autrement rapidement convaincu qu'alors ce ou ces délinquants seront publiquement fouettés et emprisonnés à la discrétion du Lord Proprietary ou du Leivet3 ou du cheife Governor de cette province pour le moment. Et que chaque contrevenant ou contrevenants pour chaque deuxième infraction perdra dix livres sterling ou la valeur de celle-ci à percevoir comme indiqué ci-dessus, ou au cas où ce ou ces contrevenants n'auraient pas alors des biens et des biens mobiliers dans cette province suffisants à cette fin pour être alors publiquement et sévèrement fouetté et emprisonné comme avant est exprimé. Et que chaque personne ou personne avant mentionnée coupable d'infraction aux présentes pour la troisième fois, pour cette troisième infraction, perdra toutes ses terres et ses biens et sera à jamais banni et expulsé de cette province. Et qu'il soit également promulgué par la même autorité d'aviser et d'approuver que toute personne ou personne(s) doit désormais, à toute occasion ou autrement, d'une manière ou d'une manière réprobatrice, déclarer appeler ou nommer toute personne ou personne quelle qu'elle soit habitant résidant et faisant du commerce ou du commerce dans cette province. ou dans l'un quelconque des ports, havres, criques ou refuges appartenant à un héritage, Scismatick, Idolator, Puritain, Indépendant, Prespiterian papish prest, Jésuite, Jésuite Papiste, Luthérien, Calveniste, Anabaptiste, Browniste, Antinomien, Barrowiste, Tête ronde, Sépatiste, ou tout autre nom ou terme d'une manière répréhensible en rapport avec une question de religion, pour chaque infraction de ce type, perdra et perdra la somme de dix shillings sterling ou la valeur de celle-ci à percevoir sur les biens et les biens de chacun de ces contrevenants et contrevenants, la moitié de celui-ci doit être confisquée et payée à la personne et aux personnes dont de telles paroles injurieuses sont ou seront prononcées ou prononcées, et l'autre moitié au Lord Proprietary et à ses héritiers Lords and Proprietries de cette Province, être pris pour satisfaire à la peine susmentionnée ou que la même abeille n'est pas autrement rapidement satisfaite, qu'alors le ou les pson ou les psons ainsi offensants seront publiquement fouettés, et subiront une peine d'emprisonnement sans baile ni maineprise jusqu'à ce qu'il ou ils satisfassent respectivement la partie ainsi offensée ou affligé par une telle langue de reproche en lui demandant respectivement pardon publiquement pour une telle infraction devant le magistrat ou l'officier en chef ou les officiers de la ville ou du lieu où cette infraction sera commise. Et qu'il soit en outre également Promulgué par l'Autorité et le consentement susmentionné Que toute personne et toutes les personnes dans cette province qui prophaneront à tout moment par la suite le jour du sabbat ou du Seigneur appelé dimanche par des jurons fréquents, des ivrognes ou par toute récréation incivile ou désordonnée, ou en travaillant le jour où la nécessité absolue ne l'exige pas, pour chaque première infraction, il perd 2 s. 6d 4 sterling ou la valeur de celle-ci, et pour la deuxième infraction 5s sterling ou la valeur de celle-ci, et pour la troisième infraction et ainsi de suite pour chaque fois qu'il offensera de la même manière par la suite 10s sterling ou la valeur de celle-ci. Et dans le cas où ces contrevenants et contrevenants n'auraient pas suffisamment de biens ou de biens mobiliers dans cette province pour satisfaire à l'une desdites pénalités respectivement imposées par les présentes pour profaner le jour du sabbat ou des seigneurs appelé dimanche comme ci-dessus, que dans chaque cas, la partie contrevenante devra pour la première et la deuxième infraction de ce genre seront emprisonnées jusqu'à ce qu'il ou elle soit publiquement en audience publique devant le juge ou le magistrat en chef, ou dans le comté ou l'enceinte où une telle infraction doit être commise, reconnaisse le scandale et l'infraction qu'il a commise à cet égard contre Dieu et le bon et civil gouvernement de cette province Et pour la troisième infraction et pour chaque fois par la suite sera également fouetté publiquement. Et tandis que le renforcement de la conscience en matière de religion s'est souvent révélé d'une dangereuse conséquence dans les communes où il a été pratiqué, Et pour le gouvernement plus calme et paisible de cette province, et le mieux pour préserver l'amour et l'amitié mutuels. parmi ses habitants. Que ce soit par conséquent également par le Lo : propriétaire avec l'avis et le consentement de cette Assemblée Ordeyned & décrétée (sauf comme dans le présent Acte est avant Déclaré et mis en avant) qu'aucune personne ou personne que ce soit dans cette Province, ou les îles, les ports, Les ports, ruisseaux ou havres y appartenant prétendant croire en Jésus-Christ, seront dorénavant troublés, molestés ou méprisés pour ou à l'égard de sa religion non dans le libre exercice de celle-ci dans cette province ou les îles qui lui appartiennent ni de quelque manière que ce soit contraint à la croyance ou à l'exercice de toute autre religion contre son consentement, afin qu'ils ne soient pas infidèles au seigneur propriétaire, ou molestent ou conspirent contre le gouvernement civil établi ou à établir dans cette province vnder lui ou ses héritiers. Et que tous et tous les pson et psons qui présumeront contraire à la présente loi et à la véritable intention et signification de celle-ci, directement ou indirectement, en personne ou en succession, intentionnellement pour troubler à tort ou molester toute personne quelconque dans cette province professant croire en Jésus-Christ pour ou en ce qui concerne sa religion ou le libre exercice de celle-ci dans cette province autre que ce qui est prévu dans la présente loi que tel ou tel(s) membre(s) commettant une offense, sera obligé(e) de payer des dommages-intérêts triples à la partie ainsi lésée ou molestée, et pour chaque tel l'infraction perdra également 20s sterling en argent ou la valeur de celle-ci, la moitié pour le vse du Lo : propriétaire, et ses héritiers seigneurs et propriétaires de cette province, et l'autre moitié pour le vse de la partie ainsi lésée ou molestée comme susdit , Ou si la partie fautive comme ci-dessus refuse ou est en mesure de dédommager la partie lésée, ou de satisfaire à cette ffyne ou confiscation, alors ce délinquant sera sévèrement puni par publick fouettant & emprisonmt pendant le bon plaisir du Lord Proprietary, ou de son Leivetenant ou cheife Gouverneur de cette province pour le temps étant sans baile ou maineprise Et bee it alsoe Adopté par l'autorité et le consentement susmentionné que le shérif ou un autre officier ou Les agents de temps à autre doivent être nommés et autorisés à cette fin, du comté de Towne ou de l'enceinte où chaque infraction particulière à la présente loi contenue doit se produire à tout moment pour être commise et où il y a par la présente une confiscation ou une pénalité imposée doit de de temps à autre, saisir et saisir les biens et la succession de chaque personne ayant commis une infraction à la présente loi ou à une partie de celle-ci, et vendre la même ou une partie de celle-ci pour l'entière satisfaction de la confiscation, de l'amende ou de la pénalité susmentionnée, Rétablissement de la part de la personne enfreignant le reste ou l'excédent desdits biens ou biens après une telle satisfaccion telle que mentionnée ci-dessus

Les hommes libres ont acquiescé. Tho : Hatton

Adopté par le gouverneur Wllm Stone

Articles, lois et ordres, divins, politiques et martiaux pour la colonie de Virginie

Texte extrait de D. H. Flaherty, éd., Lois divines, morales et martiales compilées par William Strachey (Charlottesville : The University Press of Virginia, 1969), 9-25. Flaherty conserve l'orthographe et la ponctuation d'origine, sauf pour transposer je et j, et vous et v, respectivement, pour correspondre à l'usage moderne. La pratique habituelle est de ne reproduire que les pages 9 à 25 de la version Strachey, comme c'est le cas ici, mais le document complet fait 101 pages. Le reste du document contient une discussion détaillée des lois martiales de la colonie et des instructions spécifiques du maréchal à chaque grade concernant les devoirs et la tenue. Le volume Flaherty contient une discussion du contexte historique entourant ce document, ainsi que le texte complet.

En vertu de sa charte initiale, la Virginie était dirigée par un double conseil encombrant. Un conseil royal de treize membres à Londres a nommé un conseil de treize membres en Virginie pour exécuter sa volonté. Le système n'a pas fonctionné et le gouverneur de Virginie a dû devenir un dictateur virtuel pour maintenir l'ordre. Le document suivant a été publié sous la loi martiale mais reflète toujours les valeurs généralement acceptées par les colons. Il équivaut à un code de droit et peut être comparé de manière fructueuse avec d'autres codes de droit de cette collection, tels que les documents 2, 20, 22, 26, 30, 39 et 52. La religion joue un rôle important dans ce document de Virginie, comme dans d'autres codes, et le contenu moral ressemble à celui des codes de la Nouvelle-Angleterre. La Virginie, cependant, n'était pas une colonie puritaine mais un pays de l'Église d'Angleterre - l'anglicanisme a longtemps été l'église établie de la colonie. Les similitudes avec les puritains étaient peut-être dues à la prédominance des membres de «l'église basse» qui, tout en restant solidement dans le giron, partageaient bon nombre des inclinations puritaines contre la pompe, les statues et autres vestiges de ce que l'on appelait la papauté secrète. L'étendue de cette faible influence de l'église a été révélée lorsque, dans les années 1690, le roi a proposé d'envoyer un évêque anglican en Virginie, et chaque pasteur de la colonie a signé une lettre demandant que l'évêque ne soit pas envoyé. Malgré sa tentative déterminée de recréer la vie à la campagne anglaise en Amérique, la société de Virginie n'incluait pas de membres de l'aristocratie anglaise et ses inclinations religieuses étaient également non hiérarchiques par rapport aux Anglais à la maison. Pourtant, ce n'était pas le puritanisme de la Nouvelle-Angleterre, qui se reflète dans le grand nombre de crimes capitaux typiques de la common law anglaise à l'époque plutôt que dans la liste restreinte de crimes capitaux énumérés, par exemple, dans le Massachusetts Body of Liberties [22]. De nombreuses lois visent à préserver les biens extrêmement limités de la colonie, ce qui reflète la situation désespérée des premières années de la colonisation.

Articles, lois et ordres, divin, politique et martial pour la colonie de Virginie : établi pour la première fois par Sir Thomas Gates Knight, lieutenant général, le 24 mai 1610. illustré et approuvé par le très honorable Sir Thomas West Knight, Lord Lawair , Lord Governor et Captaine Generall le 12e jour de juin 1610. Againe illustré et agrandi par Sir Thomas Dale Knight, Marshall et Deputie Governour, le 22 juin 1611.

Considérant que sa Majesté, comme lui, un prince des plus zélés a dans son propre royaume un souci principal de la vraie religion et du respect de Dieu, et a toujours strictement ordonné à ses généraux et à ses gouverneurs, avec toutes ses forces, où qu'ils soient, de laisser leurs voies être comme ses fins. pour la gloire de Dieu.

Et dans la mesure où aucun bon service ne peut être rendu ou bien géré, où la discipline militaire n'est pas observée, et la discipline militaire ne peut être observée, où les règles ou les principales parties de celle-ci ne sont pas clairement établies, et généralement connues, j'ai ( avec l'avis et le conseil de Sir Thomas Gates Knight, lieutenant général) adhéré aux lois divines, et ordres politique, et martiall de sa seigneurie (le même exemplifié) une addition de tels autres, comme j'ai trouvé soit la nécessité du présent État de la colonie à exiger, ou l'enfance, et les faiblesses du corps de celui-ci, encore capable de les digérer, et les publie maintenant à toutes les personnes de la colonie, afin qu'elles puissent aussi bien prendre connaissance des lois elles-mêmes, comme de la peine et la punition, qui, sans partialité, seront infligées aux contrevenants.

1 D'abord puisque nous devons notre devoir le plus élevé et suprême, notre plus grand, et toute notre allégeance à celui dont tout pouvoir et autorité est dérivé, et découle comme de la première et unique fontaine, et étant particulièrement souldiers emprest dans cette cause sacrée , nous devons seul attendre notre succès de lui, qui n'est que le bénisseur de toutes les bonnes tentatives, le roi des rois, le commandant des commandants, et seigneur des hôtes, je commande strictement et charge tous les capitaines et officiers, de quelle qualité ou quelle que soit la nature, qu'ils soient commandants sur le terrain, ou dans la ville, ou les villes, forts ou forteresses, d'avoir un soin que le Dieu Tout-Puissant abeille dûment et quotidiennement servi, et qu'ils appellent leur peuple à entendre les sermons, comme cela aussi ils diligemment fréquentent le matin et le soir se prient par leur propre exemple et leur vie quotidienne, et leurs devoirs ici, encourageant les autres à le faire, et que ceux qui s'absentent souvent et volontairement, soient dûment punis conformément à la loi martiale dans ce cas prov idé.

2 Qu'aucun homme ne parle impie ou malicieusement contre la sainte et bienheureuse Trinité, ou l'une des trois personnes, c'est-à-dire contre Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit, ou contre les articles connus de la foi chrétienne, sous peine de mort.

3 Qu'aucun homme ne blasphème le saint nom de Dieu sous peine de mort, ou n'utilise des serments illégaux, en prenant le nom de Dieu en vain, en maudissant ou en bannissant,1 sous peine de punition sévère pour la première infraction ainsi commise, et pour la seconde, pour ayez un bodkin2 enfoncé dans sa langue, et s'il continue à blasphémer le saint nom de Dieu, pour la troisième fois ainsi, il sera amené à une cour martiale, et y recevra la censure de mort pour son offense.

4 Aucun homme n'utilisera de paroles de traite contre sa personne de majesté, ou l'autorité royale sous peine de mort.

5 Nul ne prononcera aucune parole ni n'accomplira aucun acte qui puisse tendre à la dérision ou au mépris3 de la sainte parole de Dieu sous peine de mort. respectez-les avec respect et respect, 4 sinon, le coupable sera ouvertement fouetté trois fois et demandera pardon en public dans l'assemblée de la congrégation trois jours de sabot.

6 Chaque homme et femme dûment deux fois par jour au premier coup de la cloche doivent, les jours ouvrables, se rendre à l'église, pour entendre le service divin sous peine de perdre son allocation de jours pour la première omission, pour que la seconde soit fouettée , et pour le troisième à être condamné aux Gallies pour six Moneths. De même, aucun homme ou femme n'osera violer ou briser le Sabbat par un jeu, public ou privé à l'étranger, ou à la maison, mais dûment sanctifier et observer le même, lui-même et sa famille, en se préparant à la maison avec la prière privée, que ils peuvent être les mieux adaptés à la publique, selon les commandements de Dieu et les ordres de notre Église, comme aussi tout homme et femme se rendra le matin au service divin, et les sermons prêchés le jour du Saboth, et en l'après-midi au service divin, et à la catéchèse, sous peine que la première faute perde sa provision, et allocation pour toute la semaine suivante, pour que la seconde perde ladite allocation, et aussi d'être fouettée, et pour la troisième de subir la mort .

7 Tous les prédicateurs ou ministres au sein de cette colonie, ou colonies, doivent dans les forts, où ils résident, après le service divin, prêcher dûment chaque jour de sabbat le matin, et catéchiser l'après-midi, et dire chaque semaine le service divin, deux fois every day, and preach every Wednesday, likewise every Minister where he is resident, within the same Fort, or Fortresse, Townes or Towne, shall chuse unto him, foure of the most religious and better disposed as well to informe of the abuses and neglects of the people in their duties, and service to God, as also to the due reparation, and keeping of the Church handsome, and fitted with all reverent observances thereunto belonging: likewise every Minister shall keepe a faithful and true Record, or Church Booke of all Christnings, Marriages, and deaths of such our people, as shall happen within their Fort, or Fortresses, Townes or Towne at any time, upon the burthen of a neglectfull conscience, and upon paine of losing their Entertainmen t.5

8 He that upon pretended malice, shall murther or take away the life of any man, shall bee punished with death.

9 No man shal commit the horrible, and detestable sins of Sodomie upon pain of death and he or she that can be lawfully convict of Adultery shall be punished with death. No man shall ravish or force any woman, maid or Indian, or other, upon pain of death, and know that he or shee, that shall commit fornication, and evident proofe made thereof, for their first fault shall be whipt, for the second they shall be whipt, and for their third they shall be whipt three times a weeke for one month, and aske publique forgivenesse in the Assembly of the Congregation.

10 No man shall bee found guilty of Sacriledge, which is a Trespasse as well committed in violating the abusing any sacred ministry, duty or office of the Church, irreverently, or prophanely, as by beeing a Church robber, to filch, steale or carry away anything out of the Church appertaining thereunto, or unto any holy, and consecrated place, to the divine Service of God, which no man should doe upon paine of death: likewise he that shall rob the store of any commodities therein, of what quality soever, whether provisions of victuals, or of arms, Trucking stuffe,6 Apparrell, Linnen, or Wollen, Hose or Shooes, Hats or Caps, Instruments or Tooles of Steele, Iron, etc. or shall rob from his fellow souldier, or neighbor, any thing that is his, victuals, apparell, household stuffe, toole, or what necessary else soever, by water or land, out of boate, house, or knapsack, shall bee punished with death.

11 Hee that shall take an oath untruly, or beare false witnesse in any cause, or against any man whatsoever, shall be punished with death.

12 No manner of person whatsoever, shall dare to detract, slaunder, columniate, or utter unseemly, and unfitting speeches, either against his Majesties Honourable Councell for this Colony, resident in England, or against the Committees, Assistants unto the said Councell, or against the zealous indeavors, and intentions of the whole body of Adventurers for this pious and Christian Plantation, or against any publique book, or bookes, which by their mature advise, and grave wisdomes, shall be thought fit, to be set foorth and publisht, for the advancement of the good of this Colony, and the felicity thereof, upon paine for the first time so offending, to be whipt three severall times, and upon his knees to acknowledge his offence and to aske forgivenesse upon the Saboth day in the assembly of the congregation, and for the second time so offending to be condemned to the Galley for three yeares, and for the third time so offending to be punished with death.

13 No manner of person whatsoever, contrarie to the word of God (which tyes every particular and private man, for conscience sake to obedience, and duty of the Magistrate, and such as shall be placed in authoritie over them, shall detract, slaunder, calumniate, murmur, mutenie, resist, disobey, or neglect the commaundments, either of the Lord Governour, and Captaine Generalle, the Lieutenant Generall, the Martiall, the Councell, or any authorised Captaine, Commaunder or publike Officer, upon paine for the first time so offending to be whipt three severall times, and upon his knees to acknowledge his offence, with asking forgivenesse upon the Saboth day in the assembly of the congregation, and for the second time so offending to be condemned to the Gally for three yeares: and for the third time so offending to be punished with death.

14 No man shall give any disgraceful words, or commit any act to the disgrace of any person in this Colonie, or any part thereof, upon paine of being tied head and feete together, upon the guard everie night for the space of one moneth, besides to bee publikely disgraced himselfe, and be made incapable ever after to possesse any place, or execute any office in this imployment.

15 No man of what condition soever shall barter, trucke, or trade with the Indians, except he be thereunto appointed by lawful authority upon paine of death.

16 No man shall rifle or dispoile, by force or violence, take away any thing from any Indian coming to trade, or otherwise, upon paine of death.

17 No Cape Marchant,7 or Provant Master,8 or Munition Master, or Truck Master, or keeper of any store, shall at any time imbezell, sell, or give away any thing under his Charge to any Favorite, of his, more than unto any other, whome necessity shall require in that case to have extraordinary allowance of provisions, nor shall they give a false accompt unto the Lord Governour, and Captaine Generall, unto the Lieutenant Generall, unto the Marshall, or any deputed Governor, at any time having the commaund of the Colony, with intent to defraud the said Colony, upon paine of death.

18 No man shall imbezel or take away the goods of any man that dyeth, or is imployed from the town or Fort where he dwelleth in any other occasioned remote service, for the time, upon pain of whipping three severall times, and restitution of the said goods againe, and in danger of incurring the penalty of the tenth Article, if so it may come under the construction of theft. And if any man die and make a will, his goods shall be accordingly disposed if hee die intestate, his goods shall bee put into the store, and being valued by two sufficient praisors, his next of kinne (according to the common Lawes of England), shall from the Company, Committees, or adventurers, receive due satisfaction in moneys, according as they were praised, by which means the Colonie shall be better furnished and the goods more carefully preserved, for the right heire, and the right heire receive content for the same in England.

19 There shall be no Capttain, Master, Marriner, saylor, or any else of what quality or condition soever, belonging to any Ship or Ships, at this time remaining, or which shall hereafter arrive within this our River, bargaine, buy, truck, or trade with any one member in this Colony, man, woman, or child, for any toole or instrument of iron, steel, or what else, whether appertaining to Smith Carpenter, Joyner, Shipwright, or any manuall occupation, or handicraft man whatsoever, resident within our Colonie, nor shall they buy or bargaine, for any apparell, linnen, or wollen, householdstuffe, bedde, bedding, sheete towels, napkins, brasse, pewter, or such like, eyther for ready money, or provisions, nor shall they exchange their provisions, of what quality soever, whether Butter, Cheese, Bisket, meal, Oatmele, Aquavite,9 oyle, Bacon, any kind of Spice, or such like, for any such aforesaid instruments, or tooles, apparell, or householdstuffe, at any time, or so long as they shall here remain, from the date of these presents upon paine of losse of their wages in England, confiscation and forfeiture of such their monies and provisions, and upon peril beside of such corporall punishment as shall be inflicted upon them by verdict and censure of a martiall Court: Nor shall any officer, souldier, or Trades man, or any else of what sort soever, members of this Colony, dare to sell any such Toole, or instruments, necessary and usefull, for the businesse of the Colonie, or trucke, sell, exchange, or give away his apparell, or household stuffe of what sort soever, unto any such Seaman, either for mony, or any such foresaid provisions, upon paine of 3 times severall whipping, for the one offender, and the other upon perill of incurring censure, whether of disgrace, or addition of such punishment, as shall bee thought fit by a Court martiall.

20 Whereas sometimes heeretofore the covetous and wide affections of some greedy and ill disposed Seamen, Saylers, and Marriners, laying hold upon the advantage of the present necessity, under which the Colony sometimes suffered, have sold unto our people, provisions of Meale, Oatmeale, Bisket, Butter, Cheese etc., at unreasonable rates, and prises unconscionable: for avoiding the like to bee now put in practise, there shall no Captain, Master, Marriner, or Saylor, or what Officer else belonging to any ship, or shippes, now within our river, or heereafter which shall arrive, shall dare to bargaine, exchange, barter, truck, trade, or sell, upon paine of death, unto any one Landman10 member of this present Colony, any provisions of what kind soever, above the determined valuations, and prises, set downe and proclaimed, and sent therefore unto each of your severall ships, to bee fixed uppon your Maine mast, to the intent that want of due notice, and ignorance in this case, be no excuse, or plea, for any offender herein.

21 Sithence11 we are not to bee a little carefull, and our young Cattell, and Breeders may be cherished, that by the preservation, and incrase of them, the Colony heere may receive in due time assured and great benefite, and the adventurers at home may be eased of so great a burthen, by sending unto us yeerely supplies of this kinde, which now heere for a while, carefully attended, may turne their supplies unto us into provisions of other qualities, when of these wee shall be able to subsist our selves, and which wee may in short time, be powerful enough to doe, if we wil according to our owne knowledge of what is good for our selves, forbeare to work into our own wants, againe, by over hasty destroying, and devouring the stockes, and authors of so profitable succeeding a Commodity, as increase of Cattell, Kine, Hogges, Goates, Poultrie etc. must of necessity bee granted, in every common mans judgement, to render unto us: Now know thee therefore, these promises carefully considered, that it is our will and pleasure, that every one, of what quality or condition soever hee bee, in this present Colony, to take due notice of this our Edict, whereby wee do strictly charge and command, that no man shall dare to kill, or destroy any Bull, Cow, Calfe, Mare, Horse, Colt, Goate, Swine, Cocke, Henne, Chicken, Dogge, Turkie, or any tame Cattel, or Poultry, of what condition soever whether his owne, or appertaining to another man, without leave from the Generall, upon paine of death in the Principall, and in the accessary, burning in the Hand, and losse of his eares, and unto the concealer of the same four and twenty houres of whipping, with addition of further punishment, as shall be thought fitte by the censure, and verdict of a Martiall Court.

22 There shall no man or woman, Launderer or Launderesse, dare to wash any uncleane Linnen, drive bucks,12 or throw out the water or sudes of fowle cloathes, in the open streete, within the Pallizadoes,13 or within forty foote of the same, nor rench,14 and make cleane, any kettle, pot, or pan, or such like vessell within twenty foote of the olde well, or new pump nor shall any one aforesaid, within less than a quarter of one mile from the pallizadoes, dare to doe the necessities of nature, since by these unmanly, slothfull, and loathsome immodesties, the whole Fort may bee choaked, and poisoned with ill aires, and so corrupt (as in all reason cannot but much infect the same) and this shall they take notice of, and avoide, upon paine of whipping and further punishment, as shall be thought meete, by the censure of a martiall Court.

23 No man shall imbezell, lose, or willingly breake, or fraudulently make away, either Spade, Shovell, Hatchet, Axe, Mattocke,15 or other toole or instrument upon paine of whipping.

24 Any man that hath any edge toole, either of his owne, or which hath heeretofore beene belonging to the store, see that he bring it instantly to the storehouse, where he shall receive it againe by a particular note, both of the toole, and of his name taken, that such a toole unto him appertaineth, at whose hands, upon any necessary occasion, the said toole may be required, and this shall he do, upon paine of severe punishment.

25 Every man shall have an especiall and due care, to keepe his house sweete and cleane, as also so much of the streete, as lieth before his door, and especially he shall so provide, and set his bedstead whereon he lieth, that it may stand three foote at least from the ground, as will answere the contrarie at a martiall Court.

26 Every tradesman in their severall occupation, trade and function, shall duly and daily attend his worke upon his said trade or occupation, upon perill for his first fault, and negligence therein, to have his entertainment checkt for one moneth, for his second fault three moneth, for his third one yeare, and if he continue still unfaithfull and negligent therein, to be condemned to the Gally for three yeare.

27 All overseers of workemen, shall be carefull in seeing that performed, which is given them in charge, upon paine of such punishment as shall be inflicted upon him by a martiall Court.

28 No souldier or tradesman, but shall be readie, both in the morning, and in the afternoone, upon the beating of the Drum, to goe out unto his worke, nor shall hee return home, or from his worke, before the Drum beate againe, and the officer appointed for that business, bring him of, upon perill for the first fault to lie upon the Guard head and heeles together all night, for the second time so faulting to be whipt, and for the third time so offending to be condemned to the Gallies for a yeare.

29 No man or woman, (upon paine of death) shall runne away from the Colonie, to Powhathan, or any savage Weroance16 else whatsoever.

30 He that shall conspire any thing against the person of the Lord Governour, and Captaine Generall, against the Lieutenant Generall, or against the Marshall, or against any publike service commaunded by them, for the dignitie, and advancement of the good of the Colony, shall be punished with death: and he that shall have knowledge of any such pretended act of disloyalty or treason, and shall not reveale the same unto his Captaine, or unto the Governour of that fort or Towne wherein he is, within the space of one houre, shall for the concealing of the same after that time, be not onely held an accessary, but alike culpable as the principall traitor or conspirer, and for the same likewise he shall suffer death.

31 What man or woman soever, shall rob any garden, publike or private, being set to weed the same, or wilfully pluck up therein any roote, herbe, or flower, to spoile and wast or steale the same, or robbe any vineyard, or gather up the grapes, or steale any eares of the corne growing, whether in the ground belonging to the same fort or towne where he dwelleth, or in any other, shallbe punished with death.

32 Whosoever Seaman, or Landman or what qualitie, or in what place of commaund soever, shall be imployed upon any discovery, trade, or fishing voiage into any of the rivers within the precincts of our Colonie, shall for the safety of those men who are committed to his commaund, stand upon good and carefull guard, for the prevention of any treachery in the Indian, and if they touch upon any shore, they shal be no less circumspect, and warie, with good and carefull guard day and night, putting forth good Centinell, and observing the orders and discipline of watch and ward, and when they have finished the discovery, trade, or fishing, they shall make hast with all speed, with such Barke or Barkes, Pinisse, Gallie, Ship. etc. as they shall have the commaund of, for the same purpose, to James towne againe, not presuming to goe beyond their commission, or to carry any such Barke or Barkes, Gally, Pinnice, Ship. etc. for England or any other countrey in the actual possession of any Christian Prince, upon perill to be held an enemie to this plantation, and traitor thereunto, and accordingly to lie liable unto such censure of punishment (if they arrive in England) as shall be thought fit by the Right Honourable Lords, his Majesties Councell for this Colonie, and if it shall so happen, that he or they shall be prevented, and brought backe hither againe into the Colonie, their trecherous flight to be punished with death.

33 There is not one man nor woman in this Colonie now present, or hereafter to arrive, but shall give up an account of his and their faith, and religion, and repaire unto the Minister, that by his conference with them, hee may understand, and gather, whether heretofore they have beene sufficiently instructed, and catechised in the principles and grounds of Religion, whose weaknesse and ignorance herein, the Minister finding, and advising them in all love and charitie, to repaire often unto him, to receive therein a greater measure of knowledge, if they shal refuse so to repaire unto him, and he the Minister give notice thereof unto the Governour, or that chiefe officer of that towne or fort, wherein he or she, the parties so offending shall remaine, the Governour shall cause the offender for his first time of refusall to be whipt, for the second time to be whipt twice, and to acknowledge his fault upon the Saboth day, in the assembly of the congregation, and for the third time to be whipt every day until he heath made the same acknowledgement, and asked forgivenesse for the same, and shall repaire unto the Minister, to be further instructed as aforesaid: and upon the Saboth when the Minister shall catechise, and of him demaund any question concerning his faith and knowledge, he shall not refuse to make answere upon the same perill.

34 What man or woman soever, Laundrer or Laundresse appointed to wash the foule linnen of any one labourer or souldier, or any one else as it is their duties so to doe, performing little, or no other service for their allowance out of the store, and daily provisions, and supply of other necessaries unto the Colonie, and shall from the said labourer or souldier, or any one else of what qualitie whatsoever, either take any thing for washing, or withhold or steale from him any such linnen committed to her to wash, or change the same willingly and wittingly, with purpose to give him worse, old and torne linnen for his good, and proofe shall be made thereof, she shall be whipped for the same, and lie in prison till she make restitution of such linnen, withheld or changed.

35 No Captaine, Master, or Mariner, of what condition soever, shall depart or carry out of the river, any Ship, Barke, Barge, Gally, Pinnace etc. Roaders17 belonging to the Colonie, either now therein, or hither arriving, without leave and commission from the Generall or chiefe Commaunder of the Colonie upon paine of death.

36 No man or woman whatsoever, members of this Colonie, shall sell or give unto any Captine, Marriner, Master, or Sailer, etc. any commoditie of this countrey, of what quality soever, to be transported out of the Colonie, for his or their owne private uses, upon paine of death.

37 If any souldier indebted, shall refuse to pay his debts unto his creditor, his creditor shall informe his Captaine, if the Captaine cannot agree the same, the creditor shall informe the Marshals civill and principall officer, who shall preferre for the creditor a bill of complaint at the Marshals Court, where the creditor shal have Justice.

All such Bakers as are appointed to bake bread, or what else, either for the store to be given out in generall, or for any one in particular, shall not steale nor imbezell, loose, or defraud any man of his due and proper weight and measure, nor use any dishonest and deceiptfull tricke to make the bread weight heavier, or make it courser upon purpose to keepe backe any part or measure of the flower or meale committed unto him, nor aske, take, or detaine any one loafe more or lesse for his hire or paines for so baking, since whilest he who delivered unto him such meale or flower, being to attend the businesse of the Colonie, such baker or bakers are imposed upon no other service or duties, but onely so to bake for such as do worke, and this shall hee take notice of, upon paine for the first time offending herein of losing his eares, and for the second time to be condemned a yeare to the Gallies, and for the third time offending, to be condemned to the Gallies for three yeares.

All such cookes as are appointed to seeth,18 bake or dresse any manner of way, flesh, fish, or what else, of what kind soever, either for the generall company, or for any private man, shall not make lesse, or cut away any part or parcel of such flesh, fish, etc. Nor detaine or demaund any party or parcell, as allowance or hire for his so dressing the same, since as aforesaid of the baker, hee or they such Cooke or Cookes, exempted from other publike works abroad, are to attend such seething and dressing of such publike flesh, fish, or other provisions of what kind soever, as their service and duties expected from them by the Colony, and this shall they take notice of, upon paine for the first time offending herein, of losing his eares, and for the second time to be condemned a yeare to the Gallies: and for the third time offending to be condemned to the Gallies for three years.

All fishermen, dressers of Sturgeon or such like appointed to fish, or to cure the said Sturgeon for the use of the Colonie, shall give a just and true account of all such fish as they shall take by day or night, of what kinds soever, the same to bring unto the Governour: As also of all such kegges of Sturgeon or Caviare as they shall prepare and cure upon perill for the first time offending heerein, of loosing his eares, and for the second time to be condemned a yeare to the Gallies, and for the third time offending, to be condemned to the Gallies for three yeares. Every Minister or Preacher shall every Sabboth day before Catechising, read all these lawes and ordinances, publikely in the assembly of the congregation upon paine of his entertainment checkt for that weeke.

[ 1. ]Christian. Un X followed by a subscript p was a common symbol for Christ.

[ 2. ]In the original text there was a line over the letter e. In the shorthand practice of the day, a line over a letter meant that one or more letters to follow have been omitted.


AN ACT CONCERNING RELIGION (1649)

During the 1600s, the Stuart kings of England granted proprietorships of American lands to loyal supporters, thus forming close attachments with the aristocracy as well as directing the settlement of the American colonies. A proprietor was given title and control to a set parcel of land. King Charles I, for example, granted the lands of the upper Chesapeake to Lord Baltimore, George Calvert, who was a Catholic at a time when the official church of England was the Anglican Church. Anglicans and Puritans sometimes persecuted Catholics in England and America. Lord Baltimore hoped to make his proprietorship, which he named Maryland, a place where Catholics could worship unimpeded by opposition from Protestants. Even so, the colony attracted more Protestants than Catholics, which impelled Lord Baltimore into proposing an act for the toleration of all expressions of Christianity.

"An Act Concerning Religion," the Maryland Toleration Act, was passed by the Maryland Assembly in 1649. The Act imposed harsh penalties on any persons who denied Christianity or broke such Old Testament Commandments as worshipping other gods or taking the Lord's name in vain. The requirement to honor "the Blessed Virgin Mary" was an obvious Catholic sentiment. The Act set forth punishments for not honoring the Sabbath, and for abusive name calling for the sake of religion. At the same time, the Maryland Toleration Act called for freedom of conscience among all Christians, Protestants as well as Catholics. The Act was significant in countering the tendency in Europe, England, and other American colonies to proclaim one expression of Christianity the truth and all others error, deserving punishment.

RusselLawson,
Bacone College

Acts and Orders of Assembly assented vnto

Enacted and made at a Genall Sessions of the said Assembly held at St Maries on the one and twentieth day of Aprill Anno Dm 1649 as followeth viz.:

An Act concerning Religion

fforasmuch as in a well governed and Xpian Comon Weath matters concerning Religion and the honor of God ought in the first place to bee taken, into serious consideracon and endeavoured to bee settled. Be it therefore ordered and enacted by the Right Hoble Cecilius Lord Baron of Baltemore absolute Lord and Proprietary of this Province with the advise and consent of this Generall Assembly. That whatsoever pson or psons within this Province and the Islands thereunto belonging shall from henceforth blaspheme God, that is Curse him, or deny our Saviour Jesus Christ to bee the sonne of God, or shall deny the holy Trinity the ffather sonne and holy Ghost, or the Godhead of any of the said Three psons of the Trinity or the Vnity of the Godhead, or shall use or utter any reproachfull Speeches, words or language concerning the said Holy Trinity, or any of the said three psons thereof, shalbe punished with death and confiscaton or forfeiture of all his or her lands and goods to the Lord Proprietary and his heires, And bee it also Enacted by the Authority and with the advise and assent aforesaid. That whatsoever pson or psons shall from henceforth use or utter any reproachfull words or Speeches concerning the blessed Virgin Mary the Mother of our Saviour or the holy Apostles or Evangelists or any of them shall in such case for the first offence forfeit to the said Lord Proprietary and his heirs Lords and Proprietaries of this Province the sume of ffive pound Sterling or the value thereof to be Levyed on the goods and chattells of every such pson soe offending, but in case such Offender or Offenders, shall not then have goods and chattells sufficient for the satisfyeing of such forfeiture, or that the same bee not otherwise speedily satisfyed that then such Offender or Offenders shalbe publiquely whipt and bee ymprisoned during the pleasure of the Lord Proprietary or the Leivet or cheife Governor of this Province for the time being. And that every such Offender or Offenders for every second offence shall forfeit tenne pound sterling or the value thereof to bee levyed as aforesaid, or in case such offender or Offenders shall not then haue goods and chattells within this Province sufficient for that purpose then to be publiquely and severely whipt and imprisoned as before is expressed. And that every pson or psons before mentioned offending herein the third time, shall for such third Offence forfeit all his lands and Goods and bee for ever banished and expelled out of this Province. And be it also further Enacted by the same authority advise and assent that whatsoever pson or psons shall from henceforth vppon any occasion of Offence or otherwise in a reproachful manner or Way declare call or denominate any pson or psons whatsoever inhabiting residing traffiqueing trading or comerceing within this Province or within any the Ports, Harbors, Creeks or Havens to the same belonging an heritick, Scismatick, Idolator, puritan, Independent, Prespiterian popish prest, Jesuite, Jesuited papist, Lutheran, Calvenist, Anabaptist, Brownist, Antinomian, Barrowist, Roundhead, Sepatist, or any other name or terme in a reproachfull manner relating to matter of Religion shall for every such Offence forfeit and loose the some or tenne shillings sterling or the value thereof to bee levyed on the goods and chattells of every such Offender and Offenders, the one half thereof to be forfeited and paid unto the person and persons of whom such reproachfull words are or shalbe spoken or vttered, and the other half thereof to the Lord Proprietary and his heires Lords and Proprietaries of this Province, But if such pson or psons who shall at any time vtter or speake any such reproach-full words or Language shall not have Goods or Chattells sufficient and overt within this Province to bee taken to satisfie the penalty aforesaid or that the same bee not otherwise speedily satisfyed, that then the pson or persons soe offending shalbe publickly whipt, and shall suffer imprisonmt. without baile or maineprise vntill hee shee or they respectively shall satisfy the party soe offended or greived by such reproachfull Language by asking him or her respectively forgivenes publiquely for such his Offence before the Magistrate or cheife Officer or Officers of the Towne or place where such Offence shalbe given. And be it further likewise Enacted by the Authority and consent aforesaid That every person and persons within this Province that shall at any time hereafter pphane the Sabbath or Lords day called Sunday by frequent swearing, drunkennes or by any uncivill or disorderly recreacon, or by working on that day when absolute necessity doth not require it shall for every such first offence forfeit 2s.6d sterling or the value thereof, and for the second offence 5s sterling or the value thereof, and for the third offence and soe for every time he shall offend in like manner afterwards 10s sterling or the value thereof. And in case such offender and offenders shall not have sufficient goods or chattels within this Province to satisfy any of the said Penalties respectively hereby imposed for prophaning the Sabbath or Lords day called Sunday as aforesaid, That in Every such case the ptie soe offending shall for the first and second offence in that kinde be imprisoned till hee or shee shall publickly in open Court before the cheife Commander Judge or Magistrate, of that Country Towne or precinct where such offence shalbe committed acknowledg the Scandall and offence he hath in that respect given against God and the good and civill Governemt. of this Province And for the third offence and for every time after shall also bee publickly whipt. And where as the inforceing of the conscience in matters of Religion hath frequently fallen out to be of dangerous Consequence in those common wealthes where it hath been practised, And for the more quiett and peaceable governemt. of this Province, and the better to pserve mutuall Love and amity amongst the Inhabitants thereof. Be it Therefore also by the Lo: Proprietary with the advise and consent of this Assembly Ordeyned & enacted (except as in this psent Act is before Declared and sett forth) that noe person or psons whatsoever within this Province, or the Islands, Ports, Harbors, Creekes, or havens thereunto belonging professing to believe in Jesus Christ, shall from henceforth bee any waies troubled, Molested or discountenanced for or in respect of his or her religion nor in the free exercise thereof within this Province or the Islands thereunto belonging nor any way compelled to the beleife or exercise of any other Religion against his or her consent, soe as they be not unfaithfull to the Lord Proprietary, or molest or conspire against the civill Governemt, established or to bee established in this Province vnder him or his heires. And that all & every pson and psons that shall presume Contrary to this Act and the true intent and meaning thereof directly or indirectly either in person or estate willfully to wrong disturbe trouble or molest any person whatsoever within this Province professing to believe in Jesus Christ for or in respect of his or her religion or the free exercise thereof within this Province other than is provided for in this Act that such pson or psons soe offending, shalbe compelled to pay trebble damages to the party soe wronged or molested, and for every such offence shall also forfeit 20s sterling in money or the value thereof, half thereof for the vse of the Lo: Proprietary, and his heires Lords and Proprietaries of this Province, and the other half for the vse of the party soe wronged or molested as aforesaid, Or if the ptie soe offending as aforesaid shall refuse or bee vnable to recompense the party soe wronged, or to satisfy such ffyne or forfeiture, then such Offender shalbe severely punished by publick whipping &imprisonmt. during the pleasure of the Lord Proprietary, or his Leivetenat or cheife Governor of this Province for the tyme being without baile or maineprise. And bee it further alsoe Enacted by the authority and consent aforesaid That the Sheriff or other Officer or Officers from time to time to bee appointed & authorized for that purpose, of the County Towne or precinct where every particular offence in this psent Act conteyned shall happen at any time to bee comitted and wherevppon there is hereby a fforfeiture ffyne or penalty imposed shall from time to time distraine and seise the goods and estate of every such pson soe offending as aforesaid against this psent Act or any pt thereof, and sell the same or any part thereof for the full satisfaccon of such forfeiture, ffine, or penalty as aforesaid, Restoring vnto the ptie soe offending the Remainder or over-plus of the said goods or estate after such satisfaccon soe made as aforesaid.

The ffreemen haue assented. Tho: Hatton Enacted by the Governor Willm Stone

SOURCE: Browne, William H., ed. Proceedings and Acts of the General Assembly of Maryland, January 1637/8–September 1664. Baltimore: 1883.


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