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La nuit des longs couteaux

La nuit des longs couteaux

La nuit des longs couteaux, en juin 1934, a vu l'anéantissement de la direction de la SA et d'autres qui avaient mis en colère Hitler récemment dans l'Allemagne nazie. Après cette date, le SS dirigé par Heinrich Himmler allait devenir beaucoup plus puissant dans l'Allemagne nazie.

Malgré tout le pouvoir que la loi d'habilitation a donné à Hitler, il se sentait toujours menacé par certains au sein du parti nazi. Il craignait également que l'armée régulière n'ait pas prêté serment d'allégeance. Hitler savait que la hiérarchie militaire le méprisait car il n'était «qu'un» caporal à leurs yeux. La Nuit des longs couteaux a non seulement destitué les dirigeants de l'AS, mais a également fait à Hitler le serment de l'armée dont il avait tant besoin.

À l'été 1934, le nombre de SA était passé à 2 millions d'hommes. Ils étaient sous le contrôle d'Ernst Röhm, un fidèle adepte d'Hitler depuis les premiers jours du parti nazi. La SA avait donné aux nazis une main de fer avec laquelle perturber les réunions des autres partis politiques avant janvier 1933. La SA a également été utilisée pour faire appliquer la loi après que Hitler est devenu chancelier en janvier 1933. À toutes fins utiles, ils étaient les exécuteurs du parti nazi et rien ne prouve que Röhm ait jamais planifié quoi que ce soit contre Hitler.

Cependant, Röhm s'était fait des ennemis au sein du parti nazi - Himmler, Goering et Goebbels étaient irrités par le pouvoir qu'il avait acquis et convaincu Hitler que c'était une menace pour sa position.

En juin 1934, la hiérarchie de l'armée régulière voyait également les SA comme une menace pour leur autorité. Les SA étaient plus nombreuses que l'armée en 1934 et Röhm avait ouvertement parlé de reprendre l'armée régulière en l'absorbant dans les SA. Un tel discours a alarmé les chefs de l'armée.

À l'été 1934, Hitler avait décidé que Röhm était une «menace» et il a conclu un pacte avec l'armée. Si Röhm et les autres dirigeants de l'AS étaient démis de leurs fonctions, les militaires de rang SA passeraient sous le contrôle de l'armée mais l'armée devrait prêter serment de fidélité à Hitler. L'armée a accepté et le sort de Röhm a été scellé.

Dans la nuit du 29 au 30 juin 1934, des unités des SS arrêtent les dirigeants des SA et d'autres opposants politiques. Des hommes tels que Gregor Strasser, von Schleicher et von Bredow ont été arrêtés et aucun d'eux n'avait aucun lien avec Röhm. Les arrestations se sont poursuivies pendant 2 nuits supplémentaires.

Soixante-dix-sept hommes ont été exécutés pour trahison, bien que les historiens aient tendance à penser que ce chiffre est plus élevé. La SA a été mise à genoux et placée sous le commandement de l'armée. Hitler a reçu un serment d'allégeance de tous ceux qui ont servi dans l'armée. Röhm a été abattu. D'autres ont été matraqués à mort.

La première fois que le public fut officiellement au courant de l'événement fut le 13 juillet 1934, lorsque Hitler déclara au Reichstag qui s'était réuni à l'opéra Kroll de Berlin, que pendant la durée des arrestations, lui et lui seul étaient juges en Allemagne et que le SS a exécuté ses ordres. À partir de ce moment, les SS sont devenus une force redoutée dans l'Allemagne nazie dirigée par Heinrich Himmler. L'efficacité avec laquelle les SS avaient exécuté leurs ordres impressionna grandement Hitler et Himmler devait acquérir un pouvoir énorme au sein de l'Allemagne nazie.

Juste avant Wiessee, Hitler rompt soudain son silence: «Kempka», dit-il, «conduisez prudemment lorsque nous arrivons à l'hôtel Hanselbauer. Vous devez monter sans faire de bruit. Si vous voyez un gardien SA devant l'hôtel, n'attendez pas qu'ils me fassent rapport; continuez et arrêtez-vous à l'entrée de l'hôtel. »Puis, après un moment de silence de mort:« Röhm veut faire un coup d'État. »Un frisson glacé coula dans mon dos. J'aurais pu croire n'importe quoi, mais pas un coup par coup de Röhm.Kempka, le chauffeur d'Hitler.

M. Adolf Hitler, le chancelier allemand, a sauvé son pays. Rapidement et avec une sévérité exorable, il a délivré l'Allemagne d'hommes qui étaient devenus un danger pour l'unité du peuple allemand et l'ordre de l'État. Avec une rapidité fulgurante, il a provoqué leur destitution, leur arrestation et leur mise à mort.Les noms des hommes qui ont été abattus par ses ordres sont déjà connus. L'amour d'Hitler pour l'Allemagne a triomphé des amitiés privées et de la fidélité aux camarades qui l'avaient soutenu au coude à coude dans la lutte pour l'avenir de l'Allemagne.

Daily Mail, 2 juillet 1934.

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