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Boucliers de bronze celtiques

Boucliers de bronze celtiques

Les anciens Celtes produisaient de magnifiques boucliers en bronze dans la Grande-Bretagne de l'âge du fer, qui étaient très probablement destinés à des cérémonies et à des expositions. Plusieurs beaux exemples ont miraculeusement survécu comme preuve de l'imagination, de l'habileté et du talent artistique des artisans celtiques. L'exemple le plus remarquable est le Bouclier de Battersea, maintenant au British Museum, mais il existe plusieurs autres boucliers et patrons en bronze complets qui illustrent amplement que les Celtes décoraient couramment les boucliers, qu'ils soient destinés à la bataille, à l'exposition ou comme offrandes votives.

Boucliers celtiques - Conception et fonction

Les guerriers celtes avaient des boucliers distinctifs qui étaient le plus souvent de grande taille et de forme ovale ou rectangulaire. Ces boucliers étaient faits de bois et de cuir avec des boucles en métal avec un bossage central pour plus de solidité. Le verso avait généralement une poignée. De tels boucliers sont fréquemment représentés dans l'art, du chaudron de Gundestrup aux figurines de dieux guerriers. L'historien grec Diodorus Siculus, écrivant au 1er siècle avant notre ère, a décrit les boucliers celtiques comme :

... des boucliers à taille humaine décorés selon les goûts de chacun. Certains d'entre eux ont des figures saillantes en bronze habilement réalisées non seulement pour la décoration mais aussi pour la protection.

(dans Allen, 22).

On croyait que les totems animaux protégeaient le porteur et lui inculquaient les caractéristiques particulières de l'animal.

Une autre catégorie de boucliers était celle faite non pas pour le champ de bataille mais pour l'impressionner. De tels boucliers étaient fabriqués à partir de feuilles de bronze et sont si minces et fragiles qu'ils ne sont d'aucune utilité pratique dans la guerre celtique réelle : le bronze d'une épaisseur de quelques millimètres aurait facilement pu être lacéré par une lame d'épée. Cependant, certains parements de bronze auraient été à l'origine attachés à un support en bois ou en cuir pour une plus grande résistance. Ces boucliers étaient probablement portés lors de processions et d'événements tribaux importants, car ils montraient la richesse et le pouvoir des dirigeants celtes qui en étaient les propriétaires les plus probables. Enterrés dans les tombes de personnages aussi importants ou donnés en offrandes votives dans les rituels religieux, remarquablement, plusieurs de ces boucliers ont survécu pour la postérité. Ils ont généralement été trouvés par accident par des travailleurs et non par des archéologues. Comme le déclarent les historiens J. Farley et F. Hunter :

Beaucoup de nos plus belles pièces d'art celtique sont des trouvailles fortuites comme celle-ci, souvent dans des endroits humides ou éloignés tels que des rivières, des tourbières, des lacs ou des montagnes. Il ne s'agissait pas seulement de pertes occasionnelles; il est peu probable que les gens soient si souvent insouciants avec des choses aussi précieuses. Il est également peu probable qu'ils aient été enterrés pour être conservés en lieu sûr ; une rivière n'est pas un bon endroit pour cacher quelque chose. Ces objets étaient délibérément déposés, peut-être en sacrifice à des dieux inconnus, lors de rites de passage ou pour sceller des accords entre des individus ou des groupes. (103)

Le bouclier de Battersea

Le bouclier de Battersea a été récupéré de la Tamise par des travailleurs en 1855 de notre ère et porte donc le nom de la zone où il a été trouvé dans le sud-ouest de Londres. L'écu se trouve aujourd'hui au British Museum de Londres. En réalité seulement le parement d'un écu (son support organique a disparu au cours des siècles dans la Tamise), il est composé de plusieurs pièces de bronze en feuille attachées entre elles à l'aide de rivets cachés et d'une bande de reliure. Le bouclier mesure 77,7 cm (30,5 po) de longueur et 35 cm (13,7 po) de largeur. Il pèse 3,4 kilos (7,5 livres). Le bouclier a été daté entre 350 et 50 avant notre ère, avec plus de précision étant difficile car aucun autre objet comme celui-ci n'existe.

Le Bouclier de Battersea est décoré de reliefs, de gravures et de repoussés (relief martelé du revers). Il y a trois grandes cocardes avec un bossage central prononcé dans la cocarde centrale et la plus grande. C'est ce patron qui identifie le bouclier comme étant fabriqué dans les îles britanniques. Il y a des volutes et 27 clous encadrés autrefois remplis de pâte de verre rouge dont l'analyse suggère qu'elle est d'origine méditerranéenne. Des palmettes et des motifs en forme de S en repoussé relient les plots à l'intérieur de chaque cocarde.

Le Bouclier Witham

Le bouclier Witham a été récupéré de la rivière Witham dans le Lincolnshire, en Angleterre, en 1826 de notre ère. Ce bouclier en bronze date de 400-300 avant notre ère et se trouve également au British Museum. Il a une forme similaire au Battersea Shield - oblong avec des coins arrondis - et était également destiné à être attaché à un support en bois ou en cuir. Le Witham Shield est moins décoratif, et le bossage et la colonne vertébrale sont légèrement décentrés. Il mesure 1,09 mètre (43 pouces) de longueur et 34,5 centimètres (13,5 pouces) de largeur. L'écu est composé de deux feuilles et d'une reliure semi-tubulaire sur le pourtour.

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Il y a un gros bossage central mais seulement deux cocardes ; tous les trois sont attachés à la feuille derrière par des rivets et reliés par une épine centrale surélevée. Les deux cocardes ont une rosette centrale surélevée avec un anneau extérieur surélevé un peu comme un torc celtique - dans ce cas, les extrémités ressemblent à une coquille d'escargot allongée. Une tête abstraite relie chaque cocarde à la colonne vertébrale, peut-être destinée à représenter une vache, un taureau ou un cheval. Le bossage central a une décoration repoussée abstraite avec l'ajout de pièces de corail rouge. Le bouclier a une faible conception d'un sanglier mâle avec des pattes allongées, visible aujourd'hui seulement comme une différence dans l'ombre de la patine. À l'origine, le sanglier était probablement fait d'un matériau périssable car les trous de fixation sont encore visibles. De tels totems animaux, censés protéger le porteur et inculquer les caractéristiques de force et de férocité de l'animal, sont courants dans les armes et armures celtiques. Le sanglier aux longues pattes, en particulier, était un motif couramment utilisé sur les pièces de monnaie celtiques de l'âge du fer.

Le Bouclier Chertsey

Le Chertsey Shield a été découvert accidentellement en 1985 CE lorsqu'un creuseur enlevait du gravier d'un canal envasé de la Tamise à Abbey Meads, Surrey, Angleterre. Le bouclier a été froissé par le creuseur mais a depuis été restauré dans sa forme d'origine et se trouve maintenant au British Museum. Il a été fabriqué dans la période 400-250 avant notre ère. Il mesure 83,6 cm (33 po) de hauteur et 46,8 cm (18,5 po) de largeur. Le bouclier ovale pèse 2,75 kilogrammes (6 lb). Il est fait de bronze et est le seul exemple survivant d'un bouclier européen de l'âge du fer entièrement en bronze sans support d'un autre matériau. Composé de neuf feuillets séparés, il présente une large reliure sur le pourtour. Moins décoratif que l'un ou l'autre des écus déjà mentionnés, il présente un dos central en relief et deux très petites cocardes en haut et en bas. La colonne vertébrale s'élève et s'élargit pour enfermer le bossage central du bouclier.

Le côté intérieur a une poignée en bois de frêne recouverte d'une feuille d'alliage de cuivre. La main du porteur est montée à l'intérieur de la cavité creuse du patron et il y a des décorations de serpent de chaque côté. Dans l'art celtique, une paire d'animaux était considérée comme particulièrement protectrice et cette conception aurait donc protégé le porteur à son point le plus vulnérable, la main dans laquelle il ne portait pas d'arme.

Le boss du bouclier de Wandsworth

Le Wandsworth Shield Boss a été découvert dans la Tamise près de Wandsworth, au sud de Londres, quelque temps avant 1849 CE. Il est maintenant au British Museum. Le bossage circulaire du bouclier mesure 32,8 cm (13 pouces) de diamètre, 4,2 centimètres (1,6 6 pouces) d'épaisseur et pèse 629 grammes (1,4 lb). Il date de la période 350 à 150 avant notre ère. Le décor du patron prend la forme de têtes d'oiseaux stylisées au bec crochu et au corps allongé en repoussé. Les extrémités des oiseaux se transforment en rouleaux ou en vrilles alors que les deux créatures semblent voler autour de la circonférence du boss du bouclier. Dans les ailes des plus grands oiseaux se trouvent de petites gravures d'autres oiseaux et des éléments ressemblant à des volutes. Au centre même du bossage se trouve une dépression qui contenait probablement un morceau décoratif de pâte de verre ou de corail. Les yeux des oiseaux auraient également eu du matériel décoratif placé en eux.

Six trous sont visibles sur le pourtour et vers le centre du bossage où des rivets auraient été placés pour le fixer au reste du bouclier, probablement en bois ou en cuir mais maintenant perdu. Le bouclier a deux fissures qui ont été réparées dans l'antiquité. Les réparations ont été effectuées à l'aide de brins de fil enfilés à travers un trou de chaque côté de la fissure de sorte qu'ils étaient presque invisibles du côté extérieur décoratif du bouclier. Il est clair que même dans l'Antiquité, ces boucliers étaient considérés comme des objets précieux dont on s'occupait jusqu'à leur utilisation finale comme offrande votive aux dieux celtes.


Boucliers de bronze celtiques - Histoire

L'arrivée des Celtes :
Alors que l'âge du bronze en Irlande touchait à sa fin, une nouvelle influence culturelle est apparue en Irlande. Se développant dans les Alpes d'Europe centrale, les Celtes ont répandu leur culture à travers l'Allemagne et la France d'aujourd'hui et dans les Balkans jusqu'en Turquie. Ils sont arrivés en Grande-Bretagne et en Irlande vers 500 avant JC et en quelques centaines d'années, la culture irlandaise de l'âge du bronze avait pratiquement disparu et la culture celtique était en place dans toute l'île.

La carte de gauche [3] montre à quoi ressemblait l'Europe vers 400 avant JC. Les influences celtiques (car c'était une culture, pas un empire) s'étaient répandues dans une grande partie de l'Europe centrale et se sont étendues à la péninsule ibérique et aux îles britanniques. Les Celtes appelaient la Grande-Bretagne et l'Irlande les « îles prétaniques » qui ont évolué pour devenir le mot moderne « Grande-Bretagne ». Le mot "Celte" vient des Grecs, qui appelaient les tribus de leur nord les "Keltoi", mais il n'y a aucune preuve que les Celtes se soient jamais appelés par ce nom. Au sud, une petite république parvenue, avec sa capitale à Rome, s'occupait de ses propres affaires. Cependant, ce sont ces Romains qui, quelques siècles plus tard, ont supplanté la culture celtique dans la majeure partie de l'Europe lorsqu'ils ont construit leur immense empire romain, qui s'étendait de la Palestine à l'Angleterre.

Les Celtes avaient un avantage majeur : ils avaient découvert le fer. Le fer avait été introduit chez les peuples celtes en Europe vers 1000 à 700 avant JC, leur donnant ainsi l'avantage technologique pour se propager comme ils l'ont fait. Le fer était un métal de loin supérieur au bronze, étant plus fort et plus durable. D'un autre côté, il fallait des feux beaucoup plus chauds pour l'extraire de son minerai et il fallait donc un bon degré d'habileté pour utiliser le fer. Rien de tout cela ne signifie que le bronze est tombé en désuétude. Au contraire, le fer est simplement devenu un métal alternatif et de nombreux objets en bronze ont été trouvés qui ont été fabriqués à l'âge du fer.

Que l'arrivée des Celtes en Irlande ait été ou non une invasion réelle, ou une assimilation plus progressive, est une question ouverte [1]. D'une part, les Celtes - qui n'étaient en aucun cas des pacifistes - devaient être arrivés en nombre suffisant pour anéantir la culture existante en Irlande en quelques centaines d'années. D'un autre côté, d'autres invasions de l'Irlande mieux documentées - telles que les invasions vikings des 7e et 8e siècles après JC - n'ont pas réussi à changer la culture à l'échelle de l'île. L'opinion académique actuelle favorise la théorie selon laquelle les Celtes sont arrivés en Irlande au cours de plusieurs siècles, commençant à la fin de l'âge du bronze avec les Celtes du premier groupe de personnes utilisant le fer de Hallstatt, suivis après 300 avant JC par les Celtes de La T ne groupe culturel qui s'est formé au sein du groupe Hallstatt.

Le récit historique de loin le plus intéressant de ces premiers temps est celui des Grecs. Ptolémée. Sa carte de l'Irlande, publiée dans Géographie, a été compilé au IIe siècle après JC, mais basé sur un récit datant d'environ 100 après JC. Il n'existe aucun original survivant, mais nous en avons une copie datant de 1490 après JC. Pour voir la carte [1], cliquez sur la vignette à gauche [56kB].

Les historiens ont pu utiliser cette carte fascinante pour identifier certaines des tribus celtes vivant en Irlande à l'époque. Beaucoup de noms ne peuvent pas être identifiés avec des tribus connues (en particulier celles de l'ouest), et les noms ont été gravement corrompus par le bouche-à-oreille. Cependant, d'autres sont facilement identifiables. Sur la carte figurent également les noms des rivières et des îles qui peuvent être identifiés avec des caractéristiques existantes. Toutes ces informations ont permis aux historiens de créer une image des tribus celtiques probables vivant en Irlande à l'époque (100 après JC). Notre carte est donnée ci-dessous. Notez que l'Irlande n'était en aucun cas isolée. Certaines tribus étaient à cheval sur les deux rives de la mer d'Irlande, tandis que d'autres avaient des relations en Gaule (France).

Cependant, l'Irlande a subi une forte influence romaine, même si elle n'était pas sous sa domination. Aux Ier et IIe siècles de notre ère, il existe des preuves qu'il y avait des échanges sporadiques entre les Irlandais et les Romains de Grande-Bretagne. Tacite, écrivant au premier siècle après JC, dit de l'Irlande "les parties intérieures sont peu connues, mais grâce aux relations commerciales et aux marchands, il y a une meilleure connaissance des ports et des approches" [5]. La preuve d'un poste de traite romain a été trouvée près de Dublin. Cependant, ce n'est qu'aux IVe et Ve siècles de notre ère qu'il existe des preuves d'influences romaines prolongées en Irlande. Des pièces de monnaie romaines et d'autres instruments ont été trouvés en Irlande. Il est prouvé que la langue parlée par les Eganacht de Munster, arrivés à la fin de l'âge du fer, avait été fortement influencée par le latin. Enfin, il est certain que l'Ogham, la première écriture écrite en langue irlandaise, était basée sur l'alphabet latin (voir langue, ci-dessous).

Vers la fin de la période préchrétienne, alors que l'Empire romain et sa colonie en Grande-Bretagne déclinaient, les Irlandais en ont profité et ont commencé à attaquer l'ouest de la Grande-Bretagne. Les Pictes d'Ecosse et les Saxons d'Allemagne ont attaqué d'autres parties de la colonie. Alors que leurs raids devenaient de plus en plus fructueux, les Irlandais ont commencé à coloniser l'ouest de la Grande-Bretagne. Les Rainn de Munster se sont installés en Cornouailles, les Laigin de Leinster se sont installés dans le sud du Pays de Galles tandis que les Disi du sud-est de l'Irlande se sont installés dans le nord du Pays de Galles. Cormac de Cashel (écrivant beaucoup plus tard, en 908 après JC) enregistre que « Le pouvoir des Irlandais sur les Britanniques était grand, et ils avaient divisé la Grande-Bretagne entre eux en domaines. et les Irlandais vivaient autant à l'est de la mer qu'en Irlande" [2]. Ces colonies ont toutes été défaites par les Britanniques au cours du siècle suivant, bien que les rois irlandais semblaient encore régner dans le sud du Pays de Galles jusqu'au Xe siècle. La carte de gauche montre ces colonies.

EMacha principal - Aujourd'hui appelé Navan Fort, dans le comté d'Armagh, se compose aujourd'hui d'une enceinte circulaire avec un monticule au centre. À la fin de l'âge du fer, c'était le siège royal des Ulaid lors de leur ascension au pouvoir en Ulster, ce qui en fait certainement le site le plus important de l'Ulster. Le roi le plus célèbre des Ulaid était Connor et le légendaire guerrier C Chulainn. Cependant, les événements qui ont eu lieu lors de la construction du fort de Navan sont remarquables. Vers 100 avant JC, un immense bâtiment circulaire a été construit : 43 mètres (143 pieds) de diamètre. Il était composé d'une série de cercles de poteaux en bois de plus en plus hauts, et l'ensemble du bâtiment en forme de cône était couvert de chaume. C'était un immense bâtiment dans les normes de l'âge du fer. Cependant, encore plus remarquable était le fait que le bâtiment semble avoir été partiellement brûlé et partiellement démoli peu de temps après son achèvement, et recouvert d'un monticule de calcaire et de terre. Tout cela suggère que le bâtiment faisait partie d'un rituel à grande échelle et n'était pas utilisé à des fins domestiques. Pour compliquer le mystère, les restes d'un singe de Barbarie ont également été trouvés sur le site - un animal originaire d'Afrique du Nord qui était probablement un cadeau exotique. Navan dispose aujourd'hui d'un vaste centre d'accueil des visiteurs. (La reconstruction ci-dessus est de D Wilkinson du Service de l'environnement, DOENI.)

D n Ailinne - D n Ailinne, dans le comté de Kildare, semble avoir été le site royal du sud de Lenister. Il a subi plusieurs transformations, mais à sa hauteur, il semble avoir inclus une enceinte circulaire de 29 mètres (96 pieds) de diamètre avec plusieurs niveaux de bancs tout autour. À l'époque du Christ, un cercle de bois a été construit, puis brûlé et enterré dans un monticule. Comme Emain Macha, D n Ailinne semble avoir servi un objectif rituel.

Tara - La colline de Tara dans le comté de Meath abrite un grand nombre de monuments. Il y a une tombe à couloir néolithique appelée le monticule des otages ainsi que quelques ringforts post-âge du fer. Autour de la partie principale du site se trouve une grande enceinte de terre. Tara était un site important tout au long de la période celtique où elle était un centre royal et, finalement, le siège du haut roi d'Irlande.

Constructions celtiques : pierres décorées [1]
Un grand nombre de pierres taillées ont été créées au cours des derniers siècles av. Servant probablement un but rituel, il s'agissait de pierres pouvant atteindre 2 mètres (7 pieds) de hauteur et présentant des motifs tourbillonnants complexes d'un style commun aux cultures celtiques d'Europe centrale. Nous ne pouvons que spéculer sur le type de but rituel qu'il a pu servir. Certains ont fait valoir que ce sont les plus durables d'une variété de matériaux utilisés pour ces objets, comme le bois. L'exemple le plus célèbre est la pierre de Turoe, dans le comté de Galway, qui est représentée sur la gauche (Commissioners of Public Works in Ireland).

C'était, à bien des égards, une culture basée sur la guerre. L'Irlande était divisée en douzaines - peut-être en centaines - de petits royaumes. A l'intérieur des royaumes, ce sont les forgerons, druides et poètes qui sont tenus en haute estime : les forgerons pour fabriquer les armes de guerre, les druides pour faire des prophéties et deviner, et les poètes pour mettre en vers les exploits des guerriers, pour être chanté autour des feux de cuisson. L'aristocratie de cette culture était composée de guerriers, qui recherchaient la gloire et la reconnaissance en combattant leurs ennemis. Le jeune guerrier serait initié en montant sur son char (une charrette en bois à deux roues tirée par deux chevaux), avant de se lancer dans la bataille et de couper les têtes de ses ennemis pour les ramener à la maison en trophées [1]. Lors du banquet de célébration qui a suivi, les guerriers se disputaient la "portion du héros" de la nourriture servie. Les armes brandies par ces guerriers consistaient en des boucliers ronds en bois, en bronze ou en fer, avec des lances ou des épées en fer. La lance semble avoir été plus courante que l'épée.

Structure politique
À la fin de la période celtique, l'Irlande était dirigée par une série de peut-être 100 à 200 rois, chacun régnant sur un petit royaume ou tuath. Les rois sont venus en trois grades reconnus, en fonction de leur puissance. UNE r t aithe était le souverain d'un seul royaume. Un "grand roi", ou ruiri, était un roi qui avait acquis l'allégeance ou était devenu le suzerain d'un certain nombre de rois locaux. Un "roi des rois", ou r ruirech, était un roi de province. L'Irlande avait entre 4 et 10 provinces à la fois, car elles étaient toujours dans un état de flux alors que le pouvoir de leurs rois augmentait et diminuait. Les 4 provinces actuelles (Ulster, Munster, Leinster et Connaught) ne représentent que l'état final de ces frontières.Chaque province avait un site royal, un lieu où se déroulaient des événements importants. En 100 après JC, il y avait des sites royaux à Emain Macha, près d'Armagh Tara, du comté de Meath et de D n Ailinne, du comté de Kildare ainsi que d'autres endroits (voir les constructions celtiques ci-dessus).

Pour la plupart de la population civile, cependant, la vie se passait dans de petites unités agricoles constituées d'une maison en bois ou en torchis dans un enclos circulaire. La plupart auraient eu accès à des terres communes sur un terrain plus élevé pour faire paître les animaux. La production laitière était courante, mais presque tout le monde cultivait des céréales comme le maïs, l'avoine, l'orge, le blé et le seigle. La terre était labourée à l'aide de charrues en bois tirées par des bœufs. Presque toute l'agriculture était basée sur la subsistance et il y avait très peu de commerce de nourriture.

La seule interruption du rituel quotidien du pâturage des animaux et de la culture des cultures aurait été les raids de bétail des guerriers voisins, qui ont peut-être pillé et brûlé sur le chemin du combat, bien qu'en général la guerre semble avoir été une affaire hautement formalisée dans laquelle le les paysans n'étaient généralement pas impliqués. En 400 après JC, il y avait probablement entre un demi-million et 1 million de personnes vivant en Irlande. Ce nombre aurait fluctué en raison de la peste et de la famine récurrentes qui ont affecté toutes les cultures préhistoriques en Europe.

Loi Bréhon [7]
La loi que les Celtes d'Irlande utilisaient a été appelée Bréhon loi. Des formes de loi Brehon ont été utilisées en Irlande pendant des centaines d'années. Un traitement complet de la loi Brehon dépasse le cadre de cet article, mais l'idée était que l'identité d'une personne était définie par le royaume dans lequel elle vivait. Un paysan n'avait aucun statut juridique en dehors de la tuath, à l'exception des hommes d'art et d'apprentissage. Ceux qui étaient attachés à leur tuath n'étaient pas libres et travaillaient pour le roi. Toutes les terres appartenaient à des familles et non à des particuliers. La richesse était mesurée en bovins, et chaque individu avait un statut mesuré en termes de richesse. Presque tout crime commis contre un individu pourrait être récompensé par le paiement d'une amende égale au statut de l'individu. Par exemple, 50 vaches pour un personnage important, 3 vaches pour un paysan. Il n'y avait pas de peine de mort, mais un individu pouvait être exclu de la tuath dans certaines circonstances.

Langue
La langue parlée par les Celtes en Irlande était le celtique, une variante des langues celtiques utilisées dans toute l'Europe. Dans les îles britanniques, il y avait au moins deux dialectes en usage : Brittonique (P-celtique) qui était parlé dans le sud de la Grande-Bretagne et de la France, et Goidélique (Q-celtique) qui était parlé en Irlande et dans le nord de la Grande-Bretagne. Brittonic est la racine du gallois moderne, du cornique et du breton. Goidelic est la racine de l'irlandais moderne et du gaélique écossais. Brittonic et Goidelic doivent avoir été fortement influencés par les langues de l'âge du bronze de l'Irlande.

Références / Sources :
[1] P Harbinson : "Pre-Christian Ireland, from the First Settlers to the Early Celts", Thames and Hudson, 1994
[2] RF Foster : « L'histoire d'Oxford en Irlande », Oxford University Press, 1989
[3] "The Times Atlas of World History", Times Books, 1994
[4] Sean Duffy, "Atlas of Irish History", Gill et Macmillan, 2000
[5] G. Stout et M. Stout, écrits dans l'"Atlas of the Irish Rural Landscape", Cork University Press, 1997, pp31-63
[6] Divers auteurs, "The Oxford Companion to Irish History", Oxford University Press, 1998
[7] M ire et Conor Cruise O'Brien, "A Concise History of Ireland", Thames and Hudson, 1972


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Un guerrier celtique d'il y a 2 000 ans enterré dans un char avec des armes et des poneys a été salué comme la découverte la plus importante du genre au Royaume-Uni

La tombe d'un guerrier celtique contenant des armes et des squelettes de poneys droits a été décrite par les experts comme une découverte unique et importante pour le Royaume-Uni.

Un bouclier vieux de 2 000 ans, qui a été trouvé à côté des restes de l'ancien Britannique, est "l'objet d'art celtique britannique le plus important du millénaire", a déclaré le Dr Melanie Giles, de l'Université de Manchester.

Les archéologues ont déclaré que le site de sépulture de Pocklington, dans le Yorkshire de l'Est, est le seul au Royaume-Uni où les archéologues modernes ont trouvé des chevaux enterrés dans une « tombe de char ».

Une vingtaine d'humains enterrés à l'intérieur de chars ont été retrouvés au cours des 100 dernières années, principalement dans le Yorkshire, mais pas avec des chevaux.

Paula Ware, directrice de Map Archaeological Practice, qui a fouillé la tombe, a déclaré : « L'ampleur et la préservation de l'enterrement du char de Pocklington n'ont pas de parallèle britannique, offrant un meilleur aperçu de l'époque de l'âge du fer.

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

1 /8 Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Une découverte ultra-rare révèle comment les anciens guerriers celtes se sont battus

Fourni par les services archéologiques de l'Université de Leicester/Chloe Watson

L'archéologue a qualifié le bouclier de découverte « incomparable » de l'âge du fer en raison de sa « caractéristique de conception auparavant inconnue ».

Elle a déclaré que sa bordure festonnée "n'est comparable à aucune autre découverte de l'âge du fer à travers l'Europe, ce qui ajoute à sa valeur unique".

"La croyance populaire est que les boucliers élaborés à face métallique étaient purement cérémoniels, reflétant le statut, mais n'étaient pas utilisés au combat", a-t-elle déclaré. "Des signes de réparations peuvent également être observés, suggérant que le bouclier était non seulement ancien mais qu'il avait probablement été bien utilisé."

Conseillé

La tombe de l'âge du fer, dont l'habitant serait mort entre 320 avant JC et 174 avant JC, a été initialement déterrée sur un chantier de construction dans le bourg en 2018.

Le corps de l'ancien Britannique était placé dans le char derrière les chevaux, qui avaient l'air de sauter hors de la tombe.

"Cette découverte fournit des preuves supplémentaires précieuses démontrant à quel point les anciens Britanniques aimaient leurs chars", a déclaré le Dr Giles, un éminent spécialiste de l'enterrement des chars et archéologue, à l'époque.

"Il est concevable que la famille du défunt et sa communauté aient cru que le char l'aiderait à atteindre l'autre monde ou lui serait utile lorsqu'il y arriverait", a-t-elle déclaré.

Persimmon Homes Yorkshire, propriétaire de la découverte, a déclaré qu'il prévoyait de faire don de la découverte à un musée.

Scott Waters, directeur de l'entreprise de construction de logements, a déclaré : « L'excavation du développement de The Mile est une découverte vraiment magnifique pour l'histoire britannique et nous pensons que cette reconnaissance et cette découverte devraient rester dans la région.


Le bouclier de Battersea – Le bouclier celtique le plus célèbre jamais trouvé en Grande-Bretagne

Le bouclier de Battersea est une œuvre d'art étonnante, la pièce d'art celtique la plus célèbre jamais trouvée en Grande-Bretagne. Ce magnifique bouclier de l'âge du fer a été extrait de la Tamise peu avant 1857, lors de fouilles pour le prédécesseur du pont de Chelsea, et il est probablement fabriqué dans l'est de l'Angleterre vers 350-50 av. été suggéré.

Dans la même zone, les ouvriers ont également trouvé de grandes quantités d'armes romaines et celtiques et de crânes humains.

Trouvé sur le site de Chelsea Bridge en 1857 et maintenant au British Museum. Crédit photo

Elle remonte à l'âge du fer, entre 350 et 50 av. Crédit photo1 Crédit photo2

Le Battersea Shield est une feuille de bronze recouvrant un bouclier en bois (aujourd'hui disparu) et se compose de plusieurs pièces, maintenues ensemble par des rivets en bronze et enfermées dans une bande de liaison.

Le décor est dans le style typiquement celtique de La Tène, composé de cercles et de spirales, réalisé selon la technique du repoussé, rehaussé de gravure et de pointillés.

À l'origine, il avait un dos en bois, mais il ne reste plus que le bronze. La décoration est typiquement celtique en termes de style artistique composé de cercles et de spirales. Crédit photo1 Crédit photo2

Le bouclier a vingt-sept clous encadrés de verre rouge ‘émail’ dans quatre tailles différentes, le plus grand ensemble est situé au centre du patron. Même la poignée du bouclier Battersea était très ornée.

C'est l'une des pièces d'équipement militaire celtique les plus importantes trouvées en Grande-Bretagne.

Il est orné d'un décor repoussé et émaillé composé de cercles et de spirales. Crédit photo

Peut-être que la conception signifiait des propriétés magiques ou des significations religieuses, offrant à l'utilisateur puissance et protection. Crédit photo1 Crédit photo2

Cependant, parce que la feuille de bronze est si mince et fragile, et trop courte pour fournir une protection raisonnable, les archéologues suggèrent qu'elle n'a en fait jamais été utilisée au combat et était plus probablement une offrande. Des objets tels que des boucliers et des épées étaient parfois jetés dans les rivières comme offrandes à un dieu.

Le bouclier est exposé au British Museum, tandis qu'une réplique est conservée au Museum of London.


Signification du bouclier guerrier

Boru Jewelry a créé la collection Celtic Warrior Shield qui recrée le passé et reflète la mode contemporaine.

Les bandes de la collection reflètent les quatre saisons, le mouvement du soleil et l'effet que le dieu serpent païen Crom a eu sur le christianisme en Irlande. C'est incroyable comment un petit bijou peut raconter une si grande histoire.

L'inspiration

La collection Celtic Warrior a été inspirée par le Ardagh Calice qui peut actuellement être vu au National History Museum of Ireland à Dublin. Le calice d'Ardagh, ainsi que le livre de Kells, sont internationalement reconnus comme une antiquité inestimable et un trésor du peuple irlandais.

Le calice d'Ardagh date du début de la période chrétienne et aurait été fabriqué à la fin du 8e et au début du 9e siècle.

En 1868, le Calice a été trouvé dans le comté d'Ardagh, Limerick par deux hommes en train de creuser des pommes de terre. Le Calice est en argent et est décoré de 354 pièces d'or, de laiton, de plomb, d'étain, de cuivre, de dorure, de bronze et d'émail. Il existe d'excellents exemples de travail d'or fin en filigrane sur cette pièce qui montrent l'extraordinaire savoir-faire et le temps consacré à la fabrication du calice.


Art celtique (à partir de 1 000 avant notre ère)

D'une manière générale, les premiers arts et métiers celtiques sont apparus dans l'Europe de l'âge du fer avec les premières migrations de Celtes venant des steppes du sud de la Russie, à partir d'environ 1000 avant notre ère. Tout art, artisanat ou architecture européen antérieur à cette date provient des sociétés de l'âge du bronze Champ d'urnes culture (1200-750 avant notre ère), ou la Tumulus (1600-1200 avant notre ère), Unice (2300-1600 avant notre ère) ou des cultures de bécher (2800� avant notre ère).
Voir aussi : Âge du bronze irlandais et Âge du fer irlandais.


Le symbole de l'aigle de Saint-Marc
du Livre de Durrow (c.670)
Montrant des nœuds complexes.
(Trinity College, Dublin)

Quelles ont été les premières influences sur l'art celtique ?

Les premiers Celtes ont apporté leurs propres styles culturels, dérivés de l'âge du bronze du Caucase, ainsi qu'une connaissance des styles méditerranéen et étrusque, dérivée des contacts commerciaux maritimes à travers le Bosphore entre la mer Noire et le bassin méditerranéen. Installés dans la région du Haut Danube, les Celtes ont dûment absorbé les motifs de l'ancienne tradition danubienne.

Ils ont également apporté avec eux une connaissance de la fabrication du fer, de la ferronnerie et de l'art de la joaillerie, peut-être développée à partir de la culture du bronze de Maikop du Caucase russe, ou des contacts avec le Levant. (On pense que le chef-d'œuvre en argent de La Tene, connu sous le nom de "chaudron de Gundestrup", a été fabriqué dans la région de la mer Noire.)

L'ART DES CELTES
Pour des informations sur l'artisanat,
l'art et l'artisanat pour lesquels
les Celtes étaient justement célèbres, voyez :
Art des armes celtiques
Art des bijoux celtiques
Sculpture celtique.

DESSINS DES ANCIENNES CELTES
Pour l'histoire et le développement de l'ampli
de l'iconographie, zoomorphe
motifs et motifs d'art décoratif
employé par les anciens Celtes,
en ferronnerie, céramique et autres
œuvres d'art s'il vous plaît voir:
Dessins celtiques
Entrelacs celtique
Spirales celtiques
Noeuds Celtiques
Croix celtiques

Quel était le premier style de l'art celtique ?

Le premier véritable idiome celtique dans le domaine des arts et de l'artisanat était la culture Hallstatt. Ceci est dérivé du site type situé à Salzkammergat (une région de mine de sel), près du village de Halstaat en Autriche, et a duré environ 800 à 475 avant notre ère.

Bien que centrée autour de l'Autriche, la culture Hallstatt s'est répandue à travers l'Europe centrale, divisée en deux zones : une zone orientale englobant la Slovaquie, la Hongrie occidentale, la Croatie, la Slovénie, l'Autriche et la République tchèque et une zone occidentale qui comprenait le sud de l'Allemagne, la Suisse, le nord de l'Italie, et l'Est de la France. La culture de Hallstatt a été fondée sur son commerce lucratif de sel et d'outils en fer à l'échelle européenne, et sa prospérité se reflétait pleinement dans les lieux de sépulture de ses chefs et de sa riche noblesse, qui contenaient d'énormes quantités d'objets façonnés, de bijoux, de poteries, d'outils. et autres objets.

Quelles étaient les principales caractéristiques des arts et métiers de Hallstatt ?

L'art de Hallstatt d'Europe centrale est réputé pour ses outils et armes en fer de haute qualité, ainsi que pour sa fabrication d'objets décoratifs et d'ornementations à base de bronze. Mais relativement peu d'objets en argent ou en or ont été trouvés de cette époque. Hallstatt a été influencée par l'art et la culture militaristes mycéniens vers 1650-1200 avant notre ère que les Celtes ont absorbé en traversant la région de la mer Noire.

Le site type en Autriche, entièrement fouillé par des archéologues au XIXe siècle, comprenait plus de 2 000 tombes remplies d'un assortiment d'objets fonctionnels et ornementaux. Ces trésors et d'autres de l'ère Hallstatt contenaient une masse d'armes comme des haches, des javelots, des lances, des épées tranchantes, des poignards, des casques, des boss, des plaques de bouclier. Les hachoirs comprenaient la célèbre hache ailée de Hallstatt, tandis que les épées étaient longues et lourdes, et leurs poignées étaient en forme de croissant, avec de gros pommeaux ou antennes, tandis que les boucliers étaient ronds. Plusieurs larges ceintures de bronze ont été déterrées, décorées dans un style repoussé de motifs animaliers et géométriques. On a également trouvé de nombreux bijoux en bronze et en fer (broches, ornements d'anneaux, divers types de perles d'ambre et de verre), de nombreux objets étant décorés d'animaux et de motifs géométriques abstraits. Les broches étaient particulièrement courantes et comprenaient à la fois le type primitif d'épingle à nourrice (Peschiera) et le style balkanique/grec en spirale (spectacle), ainsi que des spécimens sous forme animale. La poterie était polychrome mais non peinte. Parmi les découvertes les plus inhabituelles figurait le corps d'un chef allemand, enterré vers 550 avant notre ère dans un manteau de soie presque certainement tissé en Chine.

Bien qu'il ait évolué et ait été influencé de plusieurs manières au cours de ses 300 ans de vie, le style artistique de Hallstatt est généralement très géométrique. Ses avancées par rapport aux précédentes Champ d'urnes la culture se caractérise plus par des améliorations techniques qu'esthétiques. Au contraire, il y a une tendance à l'extravagance (semblable au baroque), avec une absence totale d'influences orientalisantes grecques ultérieures. Les artistes de Hallstatt avaient tendance à casser les surfaces lisses et utilisaient souvent le contraste des couleurs pour l'effet. Les motifs comprennent des formes d'oiseaux, probablement d'Italie, des spirales, des dessins d'animaux (zoomorphes), des nœuds et des chantournages, mais peu de motifs végétaux. Les figures étaient souvent présentées par paires, illustrant un souci général de symétrie rigide.

Quel style d'art celtique est venu après Hallstatt ?

Les archéologues appellent le prochain type de style d'art celtique "La Tène", d'après le site-type situé près du village de La Tégravene sur la rive nord du lac de Neuchacirctel, en Suisse. Découvert en 1857, le site a été entièrement fouillé par des géologues et archéologues suisses jusqu'en 1885. Au total, plus de 2500 objets ont été exhumés, principalement en métal. Reflétant peut-être la nature militariste de l'ère La Tène, la plupart des articles étaient des armes, dont plus de 150 épées (pour la plupart inutilisées), près de 300 fers de lance et 22 plaques de bouclier. D'autres objets comprenaient près de 400 broches, ainsi que des outils et d'autres artefacts. Le style La Tène a duré environ 400 ans entre 500 et 100 avant notre ère et a coïncidé avec un déplacement vers l'ouest du centre continental celtique du Haut Danube en Autriche au Haut-Rhin autour de la Suisse et au Rhône en France. La Tene représente le premier point culminant ou l'épanouissement de l'art celtique, démontrant la prospérité et la portée croissante de la culture celtique.

En l'état, l'ère de La Tène a coïncidé avec la fin de la crémation des cadavres et le passage à l'inhumation ou à l'enterrement. Au grand bénéfice de l'archéologie, cela a entraîné plus de lieux de sépulture, avec plus de trésors de biens personnels et d'objets ménagers enterrés avec la personne décédée pour faciliter sa jouissance de l'au-delà attendu. C'est de ces caches d'artefacts que nous tirons notre compréhension de cette civilisation et culture celtiques.
(Voir aussi : Chronologie de l'histoire de l'art.)

Quelles étaient les principales caractéristiques des arts et métiers de La Tène ?

Le style La Tène, tel que révélé dans de nombreuses fouilles à travers l'Europe - y compris la Grande-Bretagne et l'Irlande - ainsi que dans les textes grecs et romains, était un type d'art celtique plus mature. Selon Paul Jacobsthal dans son ouvrage fondateur "Early Celtic Art" (1944), le mouvement La Tene peut être divisé en quatre étapes : The Early Style (c.480-350 BCE), The Waldalgesheim Style (c.350-290 BCE), Le style plastique (290-190 avant notre ère) et le style de l'épée (à partir de 190 avant notre ère). En général, les artefacts de La Tène des zones méditerranéennes d'habitation celtique, en particulier la France et l'Italie, présentent une maturité et une noblesse d'expression plus grandes que les zones d'Europe centrale, en raison de leur plus grand contact avec le monde gréco-romain.

Les œuvres d'art remarquables de La Tene comprennent une richesse d'orfèvrerie, y compris de superbes artefacts en or tels que des torcs et des colliers en or (par exemple, le collier Broighter du comté de Derry), des bandes, des chaînes de cou, des fermoirs et des bracelets, une quantité limitée de sculptures en or (par exemple, le bateau Broighter ), des chaudrons d'or et d'argent (par exemple le chaudron de Gundestrup, trouvé dans une tourbière à Himmerland, au Danemark), ainsi qu'une gamme d'objets en bronze, y compris des boucliers (par exemple, le bouclier en bronze de Battersea, le bouclier Witham de Lincoln), des trompettes ( par exemple.la trompette en bronze de Loughnashade, dans le comté d'Armagh), des bols, des flacons et des objets ornementaux (par exemple, la dernière couronne de Petrie du comté de Cork), dont beaucoup sont incisés ou gravés de motifs typiques de La Tène. Les œuvres d'art en fer étaient également courantes, un exemple intéressant étant les chenets en fer forgé (par exemple de Capel Garmon, Gwynedd) pour tenir des broches ou des bûches à rôtir.

Les motifs de La Tene ont été influencés par des motifs formels importés de Grèce, d'Italie et du Caucase, mais les métallurgistes celtiques d'Europe centrale et occidentale ont rapidement développé leurs propres interprétations uniques de motifs abstraits fluides. Le résultat est une forme d'art curviligne hautement stylisée, basée principalement sur des motifs végétaux et feuillages, tels que des formes de palmettes feuillues, des feuilles d'acanthe, des vrilles, des vignes et des fleurs de lotus ainsi que des spirales, des triskels, des rouleaux en S et des formes de trompette. D'autres décorations géométriques comprenaient des motifs de croix à roues, des zigzags, des hachures croisées, des chevrons, des cercles concentriques et plus encore. Parmi ces motifs abstraits, les artistes celtiques de La Tene ont entrelacé un large éventail de motifs d'animaux zoomorphes, mettant en vedette des têtes de serpent, des sangliers, des hiboux et autres. Tous ces motifs, parfois en relief avec des émaux rouges ou autres, figuraient sur les ornements personnels et les armes de l'aristocratie guerrière celtique dont la puissance et l'influence devaient atteindre leur apogée au cours de la période 400-300 avant notre ère.

Existe-t-il des exemples de peinture ou de sculpture de La Tène ?

Malgré la richesse évidente des Celtes continentaux pendant la période de La Tène (et Hallstatt), il n'y a pas d'exemples connus de peintures, seulement une quantité relativement faible de sculptures et peu ou pas de sculptures figuratives remarquables. Nous n'avons que des têtes cornues, des têtes de Janus, ainsi qu'un certain nombre de figures anthropomorphes et thérianthropiques en bois, en argile ou en métal.
Ce manque de sculpture et de sculpture est déroutant. L'absence de tradition dans les arts 3D peut être une explication - bien que les tribus des steppes russes soient célèbres pour leurs bronzes, et que le cœur celtique d'origine en Autriche soit proche du site des célèbres sculptures en ivoire paléolithiques du Jura souabe. Là encore, peut-être que la société celtique n'appréciait pas l'accumulation d'objets aussi précieux, préférant plutôt des articles plus personnalisés ou portables. Pourtant, la société viking l'a fait aussi, mais les Vikings sont réputés pour leur savoir-faire en matière de sculpture.

La seule pierre de haute qualité produite par les sculpteurs irlandais de La Tene est la série de pierres païennes décorées, telles que la pierre Turoe (Co Galway), Castlestrange Stone (Co Roscommon), Killycluggin Stone (Co Cavan), Mullaghmast Stone (Co Kildare) et Pierre de Derrykeighan (Co Antrim).

Les Celtes fabriquaient-ils de la poterie ?

Oui, nous connaissons de nombreux exemples de poterie celtique, mais en général, la céramique n'était pas un artisanat ou une forme d'art particulièrement apprécié - certainement rien à comparer avec la poterie grecque de l'époque, même si, ironiquement, cette dernière était définitivement appréciée par les Celtes.

Qu'est devenue l'histoire de l'art celtique après La Tène ?

Au cours de la période tardive de La Tène et de ses conséquences immédiates, d'environ 200 avant notre ère à 100 de notre ère, les légions romaines ont vaincu toutes les tribus celtiques indépendantes du continent et les ont absorbées dans l'administration romaine de l'Europe. La Grande-Bretagne a également été soumise et traitée de la même manière, à l'exception de certaines régions reculées d'Écosse, du Pays de Galles et de Cornouailles. Seule l'Irlande a réussi à rester libre du contrôle romain. Au cours des trois siècles environ de cette romanisation, la culture, la langue et l'artisanat celtiques déclinèrent progressivement, sauf en Irlande. Même ici, il y avait moins d'occasions pour les artistes et les artisans de développer leurs compétences. Ainsi, d'une manière générale, l'art celtique a stagné jusqu'au 5ème siècle. C'est au Ve siècle que les tribus barbares ont finalement vaincu l'Empire romain - du moins en Occident. En 410, les tribus wisigoths d'Alaric pillèrent Rome, et 45 ans plus tard, la ville fut de nouveau envahie - cette fois par les Vandales sous Gaiseric. Avec l'effondrement de l'autorité civile romaine à travers l'Europe, la région a été plongée dans l'anarchie et le chaos - une période connue des historiens comme l'âge des ténèbres. Il durera jusqu'à environ 800 CE. Pendant ce temps, l'Église chrétienne basée en Italie a décidé d'utiliser l'Irlande sans barbares comme l'un de ses avant-postes. Il envoya St Patrick pour convertir le pays au christianisme. Cela allait avoir de profondes conséquences, non seulement pour le peuple irlandais mais aussi pour l'art celtique. Voir aussi l'art celto-romain.

Qu'est-il arrivé à l'art celtique en Irlande après la chute de Rome ?

L'arrivée du christianisme en Irlande a conduit directement à une renaissance de l'art celtique irlandais. Cela a pris trois formes : premièrement, une régénération de la ferronnerie celtique, deuxièmement, la production - en association avec l'expertise anglo-saxonne et allemande - d'une série de glorieux manuscrits évangéliques enluminés, troisièmement, la création de sculptures autoportantes exceptionnelles - les soi-disant High Crosses d'Irlande. En substance, contrairement à la période païenne antérieure de l'histoire celtique, au cours de laquelle les armes et les bijoux avaient tendance à prédominer, la plupart des grands artefacts créés au début de la période chrétienne sont liés au culte religieux. Même ainsi, les dessinateurs, métallurgistes et sculpteurs de l'ère chrétienne ont continué à faire un usage intensif des spirales, des nœuds, des zoomorphes et de nombreux autres motifs de leur passé païen.

La Renaissance celtique chrétienne a-t-elle été causée uniquement par l'Église ?

Non, pas complètement. Parce que le pays a été épargné par les ravages des Romains et des barbares, la culture celtique irlandaise a continué d'évoluer. Entre 300 et 400 de notre ère, les Celtes irlandais ont développé un alphabet Ogham simplifié afin d'imiter la sculpture monumentale à inscription romaine. Ces nouvelles "Pierres d'Ogham" remplissaient de nombreuses fonctions : pierres tombales ancestrales, monuments commémoratifs et frontières territoriales, pour n'en citer que quelques-unes. Un exemple notable de telles pierres préchrétiennes est le pilier décoré de Mullamast, dans le comté de Kildare. (Remarque : il n'y a pas de langue écrite connue en Irlande avant Ogham : la culture celtique reposait sur des traditions orales plutôt qu'écrites, laissant les historiens séparer le mythe du fait historique - voir Lebor Gabala Erenn (Livre des invasions).

La ferronnerie a également évolué. De nouvelles techniques ont été introduites, notamment l'émaillage au trait fin et la décoration nervurée, ainsi que des versions améliorées de têtes d'animaux zoomorphes de style La Tène, de motifs curvilignes et de spirales. Les nouvelles formes comprenaient de nouveaux types d'ornements vestimentaires, notamment la broche penannulaire - un type de broche en anneau avec un espace à travers lequel une épingle pouvait être insérée - et l'épingle à main - du nom de la forme de sa tête qui ressemblait à la paume d'une main . Certaines de ces innovations ont été combinées avec succès : par exemple, la broche penannulaire zoomorphe était complètement unique en Irlande, tandis que les modèles ultérieurs ont été rendus encore plus exquis par l'utilisation d'émaux multicolores et d'ornements en verre millefiori. L'un des grands spécimens de bijoux celtiques est la broche bague connue sous le nom de broche Tara (c.700).

Comment l'Église a-t-elle aidé l'art celtique irlandais?

La grande innovation de l'Église en Irlande était le développement du système monastique - l'établissement d'un réseau de monastères responsables devant leurs fondateurs comme St Patrick, St Colomba et al, plutôt que la hiérarchie épiscopale régulière. Cela a permis une plus grande liberté d'action en matière religieuse et esthétique. Au fil du temps, ces monastères sont devenus des centres d'apprentissage renommés - sur des sujets spirituels et temporels - tandis que leurs scriptoriums et ateliers, s'inspirant des traditions celtiques, ont produit une gamme d'art paléochrétien et développé une expertise inégalée dans plusieurs arts appliqués et artisanat. Tout cela a été facilité par des fonds fournis par l'Église de Rome, qui, au début du VIIe siècle, sinon avant, avait assumé le rôle de mécène des arts en Irlande. Il a également introduit l'alphabétisation dans le pays. Voir aussi l'art monastique irlandais.

Comment la métallurgie celtique chrétienne s'est-elle développée ?

L'évolution de la ferronnerie ecclésiastique précoce en Irlande a commencé au 7ème siècle avec des reliquaires en bronze - c'est-à-dire de petites boîtes à charnières contenant les reliques des saints. Avec le temps, ces reliquaires ont grandi en taille et en ornementation, les versions ultérieures (par exemple celles de l'évêque Conlaed et de St Brigid) étant ornées de métaux précieux. Après les reliquaires sont venues de nouvelles techniques, matériaux et couleurs - le résultat de méthodes métallurgiques d'outre-mer ainsi que de compétences locales - y compris la "chip-carving" (une méthode employée par les bijoutiers allemands) par laquelle une surface lisse a été convertie en de nombreux plans inclinés pour capter la lumière. D'autres techniques fines maîtrisées par les métallurgistes celtiques comprenaient l'utilisation de filigrane d'or, de clous multicolores (par exemple d'émail, de millefiori et d'ambre) et de feuilles estampées. Un superbe exemple d'orfèvrerie celtique de cette période (connue d'ailleurs sous le nom d'école hiberno-saxonne d'art insulaire) est le sanctuaire de la ceinture de Moylough.

Une autre innovation des artisans celtiques était leur méthode de création d'une pièce de bronze (par exemple) très complexe à partir d'une série de sections coulées, martelées et filées assemblées sur un (par exemple) un noyau de bronze et épinglées (au lieu de soudées) en place. L'exemple suprême de cette technique est le calice Ardagh en argent, constitué de plus de 350 pièces distinctes. Parmi les autres chefs-d'œuvre religieux d'Irlande, citons: le sanctuaire de Moylough Belt en bronze, le calice de Derrynaflan en argent et les deux croix de procession en bois recouvertes de bronze - la croix de Tully Lough et la célèbre croix de Cong, construites pour le roi Turlough O'Connor au XIIe siècle. Dans leur style de décoration, toutes ces œuvres d'art religieux restent essentiellement celtiques, remontant aux anciennes traditions païennes.

Comment les manuscrits enluminés se sont-ils développés ?
Pourquoi illustrent-ils l'art celtique ?

Comme les reliques, les textes évangéliques enluminés étaient utilisés comme de précieux objets de vénération, souvent sortis uniquement lors de fêtes et de festivals spéciaux. Si les métallurgistes celtes de l'atelier du monastère ont dû endurer la chaleur extrême des fourneaux et du métal en fusion, les scribes, apprentis dessinateurs et maîtres artistes du scriptorium ont surtout souffert du froid. Travaillant toutes les heures dans des températures glaciales, ils ont travaillé pendant des heures inconnues pour produire du vélin fait à la main, sur lequel était écrit mot par mot, ligne par ligne, page par page, l'écriture sainte. Viennent ensuite les processus tout aussi minutieux d'illustration et d'enluminure. Puis vint l'assemblage des pages, et enfin, les couvertures. Ensuite, les Vikings arrivaient, détruisaient le manuscrit et massacraient les moines - enfin, pas toujours, mais cela arrivait, et pas si rarement.

Quoi qu'il en soit, comme les calices d'Ardagh et de Derrynaflan, les premiers manuscrits religieux chrétiens sont restés essentiellement de conception celtique, étant recouverts de motifs incroyablement complexes de motifs traditionnels, notamment le triskele, la trompette, l'imagerie zoomorphe, les spirales, les losanges, les croix, les motifs de nœuds. et d'innombrables autres ornements et entrelacs graphiques remplis de fantaisie - presque tous dérivés des conceptions traditionnelles de la ferronnerie celtique païenne.

Parmi les manuscrits enluminés les plus célèbres figurent le Cathach de Saint-Columba (début du VIIe siècle), le Livre de Durrow (vers 670), les Évangiles de Lindisfarne (vers 698-700), les Évangiles d'Echternach (vers 700), les Les Evangiles de Lichfield (vers 730) et le Livre de Kells (vers 800) - en particulier son Chi/Rho Monogramme avec sa décoration fabuleuse. Ils comptent parmi les plus grands trésors de l'art paléochrétien du Moyen Âge, et peut-être les œuvres les plus célèbres de toute l'histoire de l'art irlandais.

Ils ont également eu une influence significative sur les scriptoriums religieux dans l'Europe contemporaine. Les styles anti-classiques de textes comme le Livre de Kells ont été portés dans de nombreux monastères et centres religieux sur le continent où ils ont influencé le développement de l'art carolingien, roman et gothique pour le reste du Moyen Âge.

Comment et quand la sculpture en croix haute celtique s'est-elle développée en Irlande ?

Les sculptures en pierre connues sous le nom de « hautes croix » étaient généralement commandées par les monastères locaux pour les sites religieux, remplaçant souvent les structures en bois précédemment érigées. Leur but variait d'un endroit à l'autre : certains commémoraient un événement, certains étaient des objets de vénération, d'autres servaient de points de référence. Encore visible dans toute l'Irlande, la majorité a été créée au cours de la période 750-1150, bien que la forme ait atteint son apogée au début du 10ème siècle. Ils sont classés en deux types de base - ceux présentant des scènes en relief des écritures, ou la vie des saints et ceux présentant uniquement des motifs celtiques abstraits. Le premier aurait également servi à illustrer et à expliquer des leçons importantes de la Bible. En tout état de cause, ces hautes croix sont considérées comme le corps le plus important de la sculpture autoportante créée entre la chute de Rome et la Renaissance florentine, et sont l'une des grandes contributions à l'histoire des arts visuels en Irlande. Des exemples célèbres incluent la croix de Muiredach à Monasterboice, la croix à Castledermot et la haute croix d'Ahenny.

Y avait-il une tradition continue de design celtique en Irlande ?

Très certainement. Il suffit de comparer les triples spirales, les formes de losanges, les losanges ou les cercles concentriques de la tombe mégalithique de Newgrange (construite vers 3300 avant notre ère) (ou l'imagerie géométrique de la tombe mégalithique de Knowth) avec l'ornementation en spirale du Livre de Kells (écrit 4000 ans plus tard), pour apprécier la tradition ininterrompue du design celtique. Certains écrivains savants se donnent beaucoup de mal pour faire la distinction entre les conceptions celtiques "anciennes" et "médiévales", mais avec le plus grand respect, je ne peux pas être d'accord. Je pense que la réponse à la question - Quelle est la différence entre l'art celtique ancien et médiéval - est : très peu. Bien sûr, chaque époque produit ses innovations singulières, mais je pense que la chose la plus impressionnante à propos de l'art celtique (du moins en Irlande, qui possède le plus grand trésor d'œuvres d'art celtiques) est la continuité de son design créatif.

• Pour en savoir plus sur les peintres et sculpteurs en Irlande, voir : Artistes irlandais.
• Pour plus d'informations sur l'histoire culturelle de l'Irlande de l'âge du fer, consultez : Irish Art Guide.
• Pour en savoir plus sur l'histoire de la culture celtique de Hallstatt et de La Tene, consultez la page d'accueil.


Anciens guerriers celtiques : 10 choses à savoir

Illustration par Angus McBride.

Publié par : Dattatreya Mandal 18 octobre 2016

Vers le 5ème siècle avant JC, les Grecs considéraient les Celtes (Keltoi) comme l'un des quatre grands peuples « barbares » dont les royaumes indépendants s'étendent de la péninsule ibérique aux frontières du haut Danube. Du point de vue culturel, ces groupes celtiques posaient l'antithèse des prétendus idéaux méditerranéens, avec leur approche distinctive de la religion et de la guerre. Mais bien sûr, au-delà de l'étiquette trompeuse «barbare», il y avait plus à la portée historique de ces peuples anciens, en particulier les féroces guerriers celtiques.

1) Hauts Chefs, Nobles et « Magistrats » –

Comme la plupart des domaines tribaux des temps anciens, le cadre de base de la société celtique était composé de familles élargies et de clans basés dans leurs limites territoriales particulières. Ces groupes collectifs étaient dirigés par des rois ou de hauts chefs, le pouvoir étant parfois partagé par des autorités doubles. Au fil du temps, vers le 1er siècle av. La véritable prise de décision était laissée à l'assemblée des hommes libres, tandis que les ordres militaires (comme les raids et les conquêtes) étaient encore proposés par un groupe encore plus restreint de nobles, parmi lesquels les rois et les chefs étaient choisis.

Cela nous amène à la hiérarchie de base des anciens Celtes, où les nobles formaient évidemment la minorité des élites. Ils étaient suivis par les hommes libres susmentionnés de la société, qui formaient souvent les bandes de guerre et les serviteurs de leurs chefs. Mais la majorité du peuple celtique commun était probablement d'origine «non libre», que Jules César a comparé à des esclaves. Du point de vue pratique, c'était une simplification excessive, car les Celtes ne dépendaient pas vraiment des esclaves pour le fonctionnement de leurs affaires sociales et économiques, contrairement à leurs voisins méditerranéens. Cependant, les Celtes (en particulier les élites) dépendaient en réalité du commerce des esclaves (qu'ils rassemblaient lors de raids), et ces hommes et femmes capturés étaient souvent échangés contre des produits de luxe de Rome et de la Grèce lointaine.

2) Les Celtes : les « Hommes d'art » -

Crédit : CraftyCelts

Chose intéressante, malgré leur étiquette (souvent trompeuse) « barbare », la société celtique tenait en haute estime les « hommes d'art » ainsi classés. En fait, dans l'ancienne Irlande, les druides étaient appelés « hommes d'art » et bénéficiaient de privilèges spéciaux de la part de la classe dirigeante. De même, les bardes, artisans, forgerons et métallurgistes étaient souvent présentés comme des hommes d'art, étant donné leur contribution à la création de chansons qui remontent le moral, de bijoux ostentatoires et surtout d'armes de masse - des « objets » qui avaient une grande valeur dans la société celtique.

En fait, la catégorisation des « hommes d'art » était si importante que les nobles se sont souvent dotés de titres similaires. Cela a été complété par leur patronage de divers types d'artisans, qui à leur tour étaient chargés de fournir des vêtements et des accessoires spéciaux pour leurs seigneurs et chefs choisis. Essentiellement, l'épanouissement et l'encouragement de l'art faisaient partie intégrante de la société celtique, le statut étant utilisé à la fois pour alimenter et s'associer aux « hommes d'art ».

3) L'étendue de la clientèle -

Nous avons brièvement mentionné comment la société celtique pouvait être essentiellement divisée en trois groupes - les nobles riches, les hommes libres et la majorité des gens du commun (qui bénéficiaient de meilleurs standards que les esclaves méditerranéens). Curieusement, l'ensemble du périmètre sociétal était structuré de manière à permettre à ces trois groupes d'être connectés les uns aux autres, et le système était basé sur la clientèle.

En termes simples, comme à l'époque féodale ultérieure, la portée des clients signifiait que le groupe de rang inférieur prêtait allégeance à ses supérieurs politiques en échange de la sécurité (comme les gens du commun) et de l'emploi (comme les hommes libres). D'un autre côté, le nombre de serviteurs (ou de clients) d'un noble reflétait sa position au sein de la société avec un nombre plus élevé d'adeptes reflétant évidemment le plus grand prestige et le plus grand pouvoir de l'élite. Il convient également de noter que de nombreux nobles dépendaient des hommes libres pour leur soutien en temps de guerre et d'affrontements.

Alors que ce système interconnecté était basé sur la praticité, il était renforcé par des vœux de loyauté qui n'étaient pas pris à la légère – et avait donc des conséquences rigoureuses pour ceux qui rompaient ces liens établis. De plus, étant donné l'importance des liens familiaux dans la société celtique, le système client était parfois renforcé par l'échange d'otages et le placement d'enfants.Et dans des situations désespérées, la clientèle s'étendait même à des tribus entières, comme ce fut le cas lors de la campagne de Gaule de César lorsque les Éduens appelèrent leurs clients alliés au combat.

4) Guerre celtique de faible intensité et mercenaires -

Illustration par Angus McBride.

Comme on peut le comprendre à partir des entrées précédentes, l'un des paramètres intrinsèques d'une ancienne société celtique était basé sur l'appréciation mutuelle de la sécurité physique, qui à son tour dotait les nobles du pouvoir de « fournir » la sécurité. Et l'étendue de la sécurité était nécessaire assez régulièrement car les Celtes étaient souvent impliqués dans des activités « agressives », allant du vol de bétail, des raids d'esclaves et du commerce à même des vendettas et des guerres claniques. En fait, ces conflits dits de faible intensité ont plutôt préparé les jeunes guerriers celtes à une guerre réelle, non seulement psychologiquement (puisque le courage n'était pas vu comme une vertu mais plutôt comme un comportement attendu), mais aussi tactiquement, comme par exemple aiguiser son le maniement des armes et, surtout, démontrant sa réputation martiale en tant que guerrier.

L'un des moyens d'acquérir une telle réputation était de rejoindre les bandes de mercenaires qui opéraient dans de nombreux endroits géographiques disséminés dans l'Europe ancienne et la Méditerranée. Un exemple pertinent serait évidemment celui des guerriers celtes employés par le grand Hannibal. Parmi le contingent celtique du général carthaginois, les cavaliers lourds étaient particulièrement tenus en haute estime en raison de leur efficacité au combat rapproché et au statut d'élite (souvent dirigés par des nobles). Les Celtes ont également prouvé leur valeur en tant que mercenaires dans les armées de Syracuse et même les diadoques (Successeur) Royaumes d'Alexandre, avec un exemple intrigant racontant comment ils opéraient en tant que fantassins d'élite dans l'armée des Ptolémées d'Égypte (photo ci-dessus).

Beaucoup de ces bandes de mercenaires agissaient comme des pseudo-confréries, leurs codes de fraternité militaire étant distincts des soldats «ordinaires» des nombreux clans et tribus. Polybe a noté comment les mercenaires celtes qui sont arrivés du nord pour aider leurs frères gaulois cisalpins à la bataille de Télamon (contre les Romains) ont été appelés les Gaesatae ou simplement « lanciers ». Cependant, le terme lui-même peut avoir été dérivé du mot celtique geissi, ce qui se traduisait grosso modo par des liens ou des règles de conduite sacrées.

5) La « Solution » de la richesse et du prestige –

Illustration par Angus McBride.

La hiérarchie de l'ancienne société celtique s'inspirait en partie du prestige du chef ou du chef. Et ce prestige, à son tour, était déterminé par la richesse qu'il avait acquise grâce à de nombreux efforts, allant des raids, des guerres au commerce même. En substance, les chefs de guerre ont compris que plus ils acquièrent de richesses, plus ils auront de chances de conserver leurs clients et donc d'exercer le pouvoir. L'un des effets secondaires de ce système économique simple a été mentionné dans l'entrée précédente, où des groupes sélectionnés de guerriers celtiques sont devenus des mercenaires, rassemblant ainsi richesses et butin des terres lointaines de la Grèce, de l'Égypte et même de Rome, renforçant ainsi leur prestige dans leur terres natales.

Un autre exemple intéressant concernerait le commerce des esclaves. Alors que le rassemblement des esclaves était relativement facile pour les bandes de guerre celtiques étant donné la structure lâche de nombreux villages marginaux et terres habitées (par rapport à leurs homologues méditerranéens), ces esclaves n'étaient souvent pas intégrés dans la société celtique. Au lieu de cela, ils ont été échangés contre des produits de luxe comme le vin et les pièces d'or. Maintenant, alors que pour un marchand méditerranéen, l'accord était considéré comme «trop facile» - puisque les esclaves étaient souvent plus rentables que de simples produits fixes, le commerce était pratique pour un chef de guerre celtique. C'est parce que l'acquisition de vins (et de produits de luxe) et leur distribution parmi ses serviteurs renforceraient en fait sa position au sein de la structure de la tribu.

6) Festin et raid –

Tout comme leurs voisins germaniques, les anciens Celtes accordaient une importance particulière à la portée des festins. Ces rassemblements sociaux, fréquentés par les nobles, empruntaient presque un itinéraire rituel, avec une variété de caractéristiques cérémonielles et de codes d'hospitalité. Dans le même temps, les participants eux-mêmes devenaient souvent ivres et sauvages, et leur fureur était accompagnée de chansons de barde et même de parodies qui louaient ou faisaient des remarques sarcastiques sur leur lignée et leur courage.

Mais au-delà de l'ivresse et des réjouissances, ces festins reflétaient également le statut social des clients et des invités, avec des sièges reflétant leur statut au sein de la communauté (un peu comme les Anglo-Saxons ultérieurs). De plus, même les coupes de viande reflétaient la stature et l'importance de l'invité, les morceaux les plus choisis étant donnés aux guerriers préférés. Cette portion de champion pouvait même être disputée par d'autres guerriers, ce qui entraînait des disputes et même des bagarres parmi les invités.

En outre, les fêtes servaient également l'objectif pratique de la planification militaire, car de tels rassemblements sociaux attiraient de nombreuses élites notables et des serviteurs influents. Ainsi, tout en buvant et en se régalant, tout guerrier celtique pouvait se vanter de son raid prévu pour piller et ramasser le butin – et il pouvait demander à d'autres partisans de le rejoindre. Le champ d'application est revenu une fois de plus aux chefs de guerre de prestige avec une plus grande position sociale avaient plus de clients pour le soutenir dans une quête pour rassembler encore plus de richesses - faisant ainsi allusion à une économie cyclique basée sur la guerre.

7) Druides et l'autre monde -

Jusqu'ici, nous avions parlé des aspects sociaux des anciens Celtes. Cependant, une grande partie de la culture celtique était basée sur la portée spirituelle et surnaturelle. En fait, les guerriers celtes avaient tendance à associer des propriétés surnaturelles à de nombreux paramètres naturels, notamment les tourbières, les rivières, les lacs, les montagnes et même les arbres.

La portée spirituelle et ses caractéristiques s'étendaient également à certains animaux et oiseaux, comme les chevaux, les sangliers, les chiens et les corbeaux. À cette fin, de nombreux Celtes considéraient que le domaine tangible de l'homme coexiste avec le Autre monde où résidaient les dieux et les morts. Parfois, la frontière entre ces deux royaumes a été jugée « affinée », et en tant que tel, peu de sacrifices humains (comme l'homme de Lindow) ont peut-être été faits pour « envoyer » un messager dans cet autre monde fantastique.

L'éminence des druides résultait de leur prétendue capacité de « relier » et d'interpréter l'Autre Monde. Leur nom même est dérivé du parent des chênes avec le bosquet sacré de chênes, connu sous le nom de dunemeton (en Galatie), utilisé pour d'importants rituels et cérémonies. À cet égard, alors que les druides étaient plus populaires dans l'ancienne Gaule et la Grande-Bretagne, les hommes de statut social élevé qui agissaient en tant que gardiens des traditions tribales étaient assez communs dans le monde celtique (même dans la lointaine Galatie en Asie Mineure).

8) Les armes, l'armure et le déploiement des guerriers celtiques -

Illustration par Angus McBride.

Tous les hommes libres de l'ancienne société celtique avaient le droit (et parfois le devoir) de porter les armes, contrairement à la majorité « non libre ». Les armes qu'ils portaient, cependant, étaient relativement simples, la combinaison de lances et de boucliers étant la norme. La noblesse, cependant, avait tendance à présenter leurs épées comme des instruments de prestige, tout en incorporant des casques et des cottes de mailles dans le cadre de leur panoplie de bataille (bien que portées uniquement par les guerriers de statut le plus élevé). En revanche, les guerriers ordinaires ne portaient que leurs lances, des boucliers courts, tout en évitant toute forme d'armure lourde.

Fait intéressant, à part l'épée, la lance était également considérée comme une arme estimée (et pratique) d'un guerrier. L'auteur grec Strabon a décrit comment les anciens guerriers celtiques portaient souvent deux types de lances - une plus grande et plus lourde pour la poussée et une plus petite et flexible pour le lancer et (parfois) l'utiliser au corps à corps. Quant à l'équipement défensif, le voyageur grec Pausanias a commenté comment le Galates (Galates - peuple celtique qui a migré et s'est installé en Anatolie centrale) portait leurs boucliers distinctifs. Tite-Live a en outre attesté que les boucliers celtiques étaient relativement longs avec une forme oblongue, mais l'aspect pratique suggère une fois de plus que les boucliers lourds n'étaient probablement portés que par les suites d'élite.

Quant aux armes de missiles, les preuves archéologiques suggèrent que les arcs étaient très peu demandés par les guerriers celtes. D'un autre côté, de nombreuses pierres de fronde ont été trouvées autour des forts des collines du sud de la Grande-Bretagne, faisant ainsi allusion à la façon dont les frondes étaient probablement plus appréciées que les arcs comme armes par certains groupes celtes. Dans tous les cas, l'éthique très guerrière de la plupart des sociétés celtiques a peut-être joué un rôle dans la « considération » des armes à projectiles.

Avec tous les discours sur les armes, nous devons également comprendre que la guerre faisait partie intégrante de la société celtique. Ainsi, alors que les notions populaires et Hollywood les considèrent comme des « barbares » qui préféraient se masser et charger chaotiquement leurs ennemis, l'historicité est bien plus complexe. En fait, Polybe lui-même a mentionné que les Celtes n'étaient pas une simple "colonne de la foule". Au lieu de cela, ils se sont probablement déployés sur le champ de bataille sur la base d'affiliations tribales.

Et reflétant presque leur envergure sociétale, les formations de l'armée s'inspiraient de la hiérarchie. Par exemple, les nobles et nobles guerriers celtes, fiers de leur réputation et de leur courage, se sont positionnés en première ligne, entourés de groupes d'autres soldats (qui ont vu leur moral remonter grâce à ces champions). Ces « super-groupes » avec des affiliations tribales portaient leurs propres normes et bannières, souvent remplies de symbolisme religieux (comme des divinités gardiennes). Et sur le plan pratique, ces normes ont également été utilisées pour rallier les guerriers celtiques de première ligne, avec des contingents en lice pour la suprématie et le prestige sur le champ de bataille.

9) Le contraste des vêtements riches et de la nudité rituelle -

Illustration par Angus McBride.

Pausanias a parlé des Galates (Galates) et comment ils préféraient porter des tuniques brodées et des culottes aux couleurs riches, souvent accompagnées de manteaux rayés de diverses teintes. Des preuves archéologiques provenant de tombes et de tombes celtiques soutiennent également une telle notion, avec des fragments de vêtements en laine et en lin présentant souvent des teintes différentes. Les nobles ont complété leurs styles à la mode avec opulence, y compris l'utilisation de fils d'or et de soie. En outre, les riches Celtes (hommes et femmes) avaient également un penchant pour le port de bijoux, comme des bracelets, des bagues, des colliers, des torcs et même des corselets entiers en or.

D'un autre côté, Polybe avait ceci à dire sur les féroces Celtes, vers le IIe siècle av.

Les Romains… étaient terrifiés par le bel ordre de l'armée celtique, et le vacarme épouvantable, car il y avait d'innombrables sonneurs de cor et trompettistes, et… toute l'armée poussait ses cris de guerre… Très terrifiants aussi étaient l'apparence et les gestes des guerriers nus devant, tous dans la force de l'âge et des hommes finement bâtis, et tous dans les grandes compagnies richement ornées de torcs et de brassards d'or.

Ainsi, contrairement aux vêtements ostentatoires, peu de guerriers celtes se sont volontairement plongés sur le champ de bataille tout en étant nus. En examinant de plus près les récits anciens, on pouvait discerner que ces «guerriers nus» appartenaient pour la plupart aux groupes de mercenaires, que nous avions précédemment décrits comme des organisations prestigieuses.

En termes simples, certains des guerriers de ces groupes, liés par des codes et des rituels, se sont consacrés à des activités martiales dictées par le symbolisme. Se considérant comme de fervents adeptes des dieux de la guerre (comme Camulos en Gaule), ces adhérents se sentaient peut-être protégés par des entités divines et évitaient ainsi bruyamment l'utilisation de gilets pare-balles. Cependant, le guerrier nu portait son bouclier car cet objet particulier était considéré comme faisant partie intégrante de sa panoplie guerrière.

10) La charge frénétique et la cacophonie des guerriers celtiques –

Illustration par Angus McBride.

Pour les anciens Celtes, dans un sens, une bataille était considérée comme une opportunité de prouver sa «valeur» devant la tribu et les dieux. Ainsi, alors que les tactiques de guerre ont évolué au cours des siècles dans l'Europe ancienne, l'approche psychologique des guerriers celtes à la guerre est restée en grande partie inchangée. Et accompagnant sa psyché était l'utilisation délibérée du bruit, allant des cris de guerre, des chansons, des chants, des railleries, des insultes à même des instruments spécialisés comme carnyx. Ce dernier objet mentionné était généralement une sorte de cor de guerre qui avait la forme d'un animal (souvent un sanglier), et son objectif principal était de terrifier l'ennemi avec des « sons durs et des tumultes de guerre » (comme décrit par Diodorus Siculus ).

Chose intéressante, le mot même « slogan » est dérivé du terme de la fin du Moyen Âge slogorne, qui à son tour provient du gaélique sluagh-ghairm (sluaghsignifiant 'armée' gairmrelatif au « cri »), le cri de guerre utilisé par les Celtes écossais et irlandais. Les bandes de guerre celtiques étaient parfois également accompagnées de druides et de femmes «banshee» qui faisaient connaître leur présence en criant et en hurlant des malédictions dirigées contre leurs ennemis.

En plus d'affliger psychologiquement l'ennemi, "l'accompagnement auditif" a considérablement renforcé le courage et la fureur des guerriers celtes. À ce moment-là (au début de la bataille), le défi a été lancé – lorsque leurs champions sont sortis pour se battre en duel avec leurs adversaires. Et une fois les combats singuliers accomplis, les Celtes ont été poussés dans leur frénésie de bataille - et ainsi ils ont chargé les lignes ennemies avec fureur. Comme Jules César lui-même a décrit l'une des charges frénétiques lancées par les Nerviens à la bataille de la Sambre (en Guerre des Gaules Livre II)-

… ils se sont soudainement précipités en force et ont chargé notre cavalerie, les repoussant facilement et les jetant dans la confusion. Ils ont ensuite couru vers la rivière avec une vitesse si incroyable qu'il nous a semblé qu'ils étaient à la lisière du bois, dans la rivière, et au-dessus de nous presque tous au même moment. Puis, avec la même vitesse, ils ont envahi la colline opposée vers notre camp et ont attaqué les hommes qui étaient occupés à le fortifier.

Mention honorable – Cheveux lavés à la chaux

Diodorus Siculus, avec d'autres auteurs anciens, mentionne également comment les Celtes avaient l'habitude de "blanchir" artificiellement leurs cheveux avec de l'eau de chaux. Cette pratique faisait probablement allusion à un rituel où le guerrier adoptait le cheval comme totem, et aspirait ainsi aux bénédictions et à la protection de Éponia, la déesse du cheval. Chose intéressante, le lavage à la chaux a peut-être même durci les cheveux dans une certaine mesure (bien qu'une utilisation excessive ait fait tomber les cheveux), ce qui aurait pu offrir une légère protection contre les entailles duveteuses dirigées vers la tête.

Références de livres : Guerrier celtique 300 BC-AD 100 (par Stephen Allen) / Ancient Celts: Europe's Tribal Ancestors (par Kathryn Hinds)

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Les Celtes en Egypte ptolémaïque

De nombreux Celtes dans les armées de pays étrangers venaient de Galatie, une région autrefois située dans les hautes terres de l'Anatolie centrale dans ce qui est aujourd'hui la Turquie. Dès le début du III e siècle, les guerriers celtes des tribus d'Europe de l'Est ont été inclus dans l'ordre de bataille égyptien. Sous le règne de Ptolémée II Philadelphie, une bande de quatre mille guerriers celtes fut recrutée dans les Balkans, avec l'aide d'Antigonos Gonatas de Makedon.

Selon l'historien grec Pausanias, les 4 000 guerriers celtes ont aidé Ptolémée à remporter une victoire écrasante sur son demi-frère usurpateur, Ptolémée Keraunos. Il prétend également que les chefs de guerre des bandes celtiques voulaient renverser à la fois Ptolémée et Magas de Cyrène, un noble macédonien grec membre de la dynastie ptolémaïque. Leur objectif était de s'ériger en souverains de l'Égypte. Pour punir cette rébellion celtique, Ptolémée a expulsé ces guerriers exotiques vers une petite île du Nil pour y mourir de faim. Cependant, cet épisode ne signifiait pas la fin de l'association entre les Celtes et les Ptolémées.

En 250 avant JC, Ptolémée II a embauché plus de guerriers celtes pour aider l'armée égyptienne indigène dans la construction de routes et pour réprimer les rébellions. Lui et son fils Ptolémée III Euergète, qui devint Pharaon en 247 avant JC, employèrent également des mercenaires celtiques. Cette fois, ils ont marché à travers la Syrie et la Judée dans une campagne victorieuse contre Seleukos Kallinikos, un souverain de l'empire séleucide hellénistique, lors de l'invasion de l'empire séleucide, ravageant la Mésopotamie et l'ouest de la Perse. Sous le règne de Ptolémée IV Philopatre (222-205 av. J.-C.), les soldats celtes étaient devenus une partie de la culture de l'Égypte ptolémaïque. Jusqu'à la chute de la dynastie ptolémaïque, ils sont restés une partie très importante de l'armée. Ptolémée V Épiphane a engagé une armée de Celtes de Thrace pour réprimer une révolte de la population égyptienne indigène en Haute-Égypte. On sait également que le dernier souverain de la dynastie – Cléopâtre – a utilisé les mercenaires celtes.

De nombreux guerriers celtes ont trouvé une nouvelle maison en Égypte, ont épousé des femmes locales et sont restés au pays des pharaons pour le reste de leur vie. Selon l'historien grec Polybios, les mariages entre guerriers celtes et filles égyptiennes et grecques indigènes étaient très courants. Les enfants des mariages celto-égyptien étaient connus par le terme d'argot e pigovoi.


Boucliers de bronze celtiques - Histoire

[3] La découverte du métal a été un événement clé dans l'histoire de l'humanité. C'était le premier matériau qui pouvait être moulé dans n'importe quelle forme désirée. De plus, le métal était beaucoup plus résistant que la pierre et pouvait être utilisé de manière beaucoup plus efficace. Le premier métal largement utilisé par l'humanité était le bronze, un alliage de cuivre et d'étain. Bien que cette nouvelle technologie soit arrivée en Europe vers 4000 avant JC, elle n'a pas atteint l'Irlande avant 2000 ans. Des colons de France sont arrivés en Irlande vers 2000 avant JC, apportant la connaissance du bronze en travaillant avec eux et les habitants existants ont appris le métier d'eux. Lentement, la culture de ces colons bronziers fusionna avec celle des Irlandais néolithiques et donna naissance à l'âge du bronze irlandais.

Travail des métaux : L'Irlande était dotée de gisements de cuivre relativement riches, permettant la production de grandes quantités de bronze sur l'île. Cependant, les zones riches en cuivre ne coïncidaient pas nécessairement avec des zones qui avaient été d'importantes sources de matériaux à l'époque néolithique. Ainsi, les points focaux en Irlande se sont déplacés vers des régions qui, dans certains cas, étaient relativement dépourvues d'activité antérieure, par exemple l'ouest de Munster.

Le cuivre lui-même a été extrait. Au mont Gabriel, dans le comté de Cork, se trouve l'une des rares mines de l'âge du bronze connues en Europe, à l'exception de l'Autriche.Datant d'entre 1500 avant JC et 1200 avant JC, il se compose de 25 puits de mine peu profonds s'étendant sur environ 5 à 10 mètres dans la pente. Des preuves provenant de l'intérieur des mines indiquent que le minerai de cuivre a probablement été extrait en allumant des feux à l'intérieur de la mine, puis, lorsque les murs de la mine sont devenus chauds, de l'eau a été éclaboussée dessus, brisant ainsi le minerai qui a ensuite pu être extrait. Les comtés de Cork et Kerry, à la pointe sud-ouest de l'île, produisaient la majeure partie du cuivre irlandais et il a été estimé [3 p114] qu'ensemble les comtés produisaient 370 tonnes de cuivre à cette époque. Étant donné que tous les objets de l'âge du bronze trouvés jusqu'à présent représentent environ 0,2% de ce total, et malgré ceux qui ont été détruits ou perdus au fil des ans, il semble que l'Irlande ait exporté beaucoup de cuivre pendant l'âge du bronze. En revanche, il n'y a pas beaucoup d'étain en Irlande, et la plupart de l'étain nécessaire à la fabrication du bronze semble avoir été importé de ce qui est aujourd'hui l'Angleterre.

En quoi était fait le cuivre ? Une grande partie a été transformée en haches de bronze. Bien que le cuivre soit assez mou, l'étain qui lui est allié pour fabriquer du bronze le rend plus résistant et peut être utilisé pendant de plus longues périodes avant de nécessiter un affûtage. Du bronze servait à faire des poinçons et d'autres à des poignards. Quelques-uns de ces objets ont été trouvés décorés de motifs géométriques. L'âge du bronze a vu une augmentation marquée de la fabrication d'armes spécialement conçues pour tuer des êtres humains. Vers la fin de l'âge du bronze, des pièces très complexes étaient produites, tantôt coulées, tantôt en tôle de bronze martelée. Les exemples incluent les chaudrons et les cornes.

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La technologie de moulage du bronze s'est améliorée tout au long de l'âge du bronze. Initialement, les pièces étaient coulées en versant le bronze dans une pierre évidée, comme celle de gauche. Une fois retirée, cette tête de hache aurait été attachée à un manche en bois à son extrémité étroite, tandis que l'extrémité large et incurvée serait devenue la lame. Au milieu de l'âge du bronze, les gens avaient inventé des moules en deux parties, où deux pierres creuses étaient assemblées et du métal coulé dans un espace au sommet. Cela a permis de produire des objets plus complexes, tels que des poignards. À la fin de l'âge du bronze, les gens fabriquaient des modèles en cire ou en graisse de ce qu'ils voulaient mouler, en les entourant d'argile, puis en chauffant l'argile pour faire fondre la cire. Ils ont ensuite versé le métal et ébréché l'argile une fois qu'elle avait pris.

Les terres qui avaient été utilisées à l'époque néolithique étaient les hautes terres qui avaient été débarrassées de la couverture forestière. Les plaines étaient encore largement boisées. Cependant, la fin de l'âge du bronze semble avoir coïncidé avec une baisse générale des conditions climatiques, apportant des conditions plus humides et plus froides en Irlande. De nombreuses zones de montagne, déjà acidifiées par une surexploitation, se sont transformées en tourbières très pauvres sur le plan agricole. Des endroits tels que les champs de Ceide, à Mayo, qui étaient des terres arables à l'époque néolithique étaient recouverts par les tourbières de couverture qui avançaient. Ces tourbières de couverture avaient été créées sur les hautes terres par la déforestation et le surpâturage, mais le temps plus humide les a fait s'étendre encore plus en aval. (Le professeur Mike Baillie, de l'Université Queen's, Belfast pense que les catastrophes naturelles ont causé le ralentissement climatique. Voir : http://www.knowledge.co.uk/sis/abstract/baillie.htm.)

En même temps, la densité de population de l'Irlande augmentait et cela exerçait une pression accrue sur le territoire. La seule solution était d'abattre la forêt de plaine, mais cela nécessitait de meilleurs outils, et l'invention des haches en bronze est arrivée juste à temps pour résoudre ce problème. Ainsi, l'âge du bronze en Irlande marque le début de la fin des forêts de plaine irlandaises qui ont été systématiquement défrichées au cours des siècles suivants. Beaucoup de la myriade de lacs de plaine laissés par l'ère glaciaire ont également commencé à être étouffés par la tourbe, formant les tourbières surélevées qui caractérisent de nombreuses parties de l'Irlande des basses terres aujourd'hui. Alors que les lacs se transformaient en tourbières, les Irlandais de l'âge du bronze ont commencé à construire des pistes en bois sur les tourbières, dont certaines ont été découvertes à l'époque moderne. Un grand nombre de « trésors » ont été trouvés datant de cette période - des collections d'objets de valeur déposés dans des tourbières. La raison pour laquelle tant de personnes ont caché leurs objets de valeur est incertaine, mais il est possible qu'une détérioration du climat ait conduit à la famine et à une impulsion à accumuler des objets de valeur. Ou peut-être était-ce simplement une coutume de placer des « offrandes » dans les tourbières.


Mégalithes et tombeaux de l'âge du bronze [1,2,3]

Enterrements simples: Dans l'est de l'Irlande, on s'est éloigné des tombes mégalithiques traditionnelles, typiques du néolithique, pour privilégier de simples fosses, ou des cistes contenant des cendres voire des squelettes. Des centaines de telles cistes ont été trouvées dans toutes les régions d'Irlande, datant entre 2000 et 1500 avant JC, mais leur nombre est plus important en Ulster et Leinster. Beaucoup de ces tombes ont été trouvées avec de la poterie. Certains ont postulé que la société est devenue plus égalitaire au cours de cette période, entraînant moins d'enterrements massifs tels que Newgrange.

Tombes en coin : Dans l'ouest de l'Irlande, un nouveau type de tombe est apparu, peut-être construit par des colons venus de France qui ont peut-être été le premier des groupes qui deviendront les Celtes. Les tombes en coin consistent en une chambre en pierre se rétrécissant recouverte d'un monticule de terre. L'entrée unique fait presque toujours face au sud-ouest. La caractéristique mégalithique la plus commune en Irlande, ils se trouvent dans l'ouest de l'Ulster, Connaught et Munster bien qu'il y ait une énorme concentration de 120 exemples dans une petite zone du nord du comté de Clare. Les tombes en coin de Kerry et de Cork sont les premiers mégalithes à être trouvés dans ces régions et cela est peut-être dû à la présence de minerai de cuivre dans cette région et à l'augmentation subséquente de la population. Alternativement, comme les tombeaux en coin se trouvent principalement dans les zones montagneuses, ils peuvent avoir été le produit d'un groupe de pasteurs qui faisaient paître des troupeaux sur les hautes terres de l'ouest de l'Irlande, avant qu'ils ne se transforment en tourbière. La photo ci-dessus montre la tombe en coin de Baur South [1].

Hens : Un henge est un cercle de terre, probablement utilisé à des fins cérémonielles. Parfois construits autour ou à côté des mégalithes néolithiques précédents, les henges ont été construits en Irlande au cours d'une large période commençant vers 2000 av. La concentration de loin la plus élevée se trouve dans la vallée de la Boyne du comté de Meath, qui abrite déjà les grandes tombes à couloir de Knowth et Newgrange. Cependant, il existe d'autres exemples dans les comtés de Roscommon, Sligo, Clare, Limerick, Kildare et Waterford. Il y a un henge célèbre et bien conservé appelé Giant's Ring à Ballynahatty, à la périphérie de Belfast dans le comté de Down (voir photo à droite. Par Barry Hartwell). Les Henges ont été construits en raclant la terre du centre du cercle pour former une crête tout autour. Ces henges peuvent mesurer de 100 à 200 mètres (330 à 660 pieds) de diamètre. Dans les henges, les archéologues ont trouvé des restes d'animaux systématiquement incinérés ainsi que des preuves de poteaux en bois et en pierre. Cela indique que les henges étaient des centres pour un culte religieux qui a connu son apogée dans la première moitié de l'âge du bronze. Henges se trouvent également en Grande-Bretagne.

Cercles de pierres : Vers la fin de l'âge du bronze, apparaît un autre type de structure cérémonielle, le cercle de pierre. Ils ont été construits en Irlande ainsi qu'en Grande-Bretagne, et ont été construits en grand nombre, mais principalement concentrés dans deux petites zones. Le premier se trouve dans les montagnes Sperrin des comtés de Londonderry et Tyrone, tandis que le second se trouve dans les montagnes des comtés de Cork et de Kerry. Bien que les deux soient des cercles de pierre, ils se distinguent l'un de l'autre. Le groupe d'Ulster est plus grand, mais plus irrégulier et composé de pierres plus petites. Fréquemment, une rangée de pierres est placée à une tangente au cercle. L'exemple le plus significatif est Beaghmore, près de Cookstown dans le comté de Tyrone. Dans le groupe de Munster, les cercles sont constitués de pierres plus grosses et sont associés à des rangées de pierres et à des menhirs. Le but des cercles de pierres est presque certainement cérémonial. La photo de droite montre un cercle de pierres à Bohonagh, dans le comté de Cork (image du Dept of Arts, Culture and the Gaeltacht).


La vie quotidienne à l'âge du bronze en Irlande [2,3]

Maisons: Il semble que les Irlandais de l'âge du bronze vivaient dans des maisons similaires à celles du néolithique, c'est-à-dire des maisons rectangulaires ou circulaires construites à partir de poutres en bois avec des murs en torchis et des toits de chaume faits de roseaux (il existe des preuves de Carrigillihy, comté Cork que certaines maisons en pierre ont peut-être été construites [3], mais cela semble douteux). Les maisons circulaires auraient eu de 4 à 7 mètres (13 à 23 pieds) de diamètre et soutenues par un poteau central. Certaines autres maisons peuvent avoir été construites à partir de mottes de terre placées dans une charpente en bois. De nombreuses maisons auraient eu une clôture circulaire en bois faisant un enclos devant la maison. Il y avait parfois un fossé circulaire autour de toute la propriété qui était à la fois défensif et gardait les animaux.

Cuisson: Si vous regardez attentivement et aux bons endroits, vous pouvez voir un monticule en forme de fer à cheval à peine discernable dans un champ autrement plat. Si c'est le cas, il y a de fortes chances que vous regardiez un lieu de cuisine de l'âge du bronze (fulacht fian en langue irlandaise). Une auge bordée de bois a été creusée dans le sol et remplie d'eau. A côté de l'auge, un feu a été allumé et des pierres chauffées dans le feu. Ces pierres étaient ensuite jetées à l'eau. Une fois qu'elle était suffisamment chaude, la viande pouvait être bouillie dans l'eau. Les pierres brisées et usées ont été jetées d'un côté et ont formé, au cours de quelques années, le monticule caractéristique du concours hippique. Ces fulacht fian sont très communs en Irlande, notamment dans le sud-ouest. Des expériences ont montré que l'eau peut être portée à ébullition en 30 minutes par cette méthode, et un gigot de 4,5 kg a été cuit avec succès en un peu moins de 4 heures. Geoffrey Keating, un historien écrivant au 17ème siècle, a des récits de première main de cette méthode de cuisson utilisée en Irlande aussi récemment que les années 1600 après JC. Son récit semble également suggérer que la méthode était également utilisée pour chauffer l'eau pour le lavage.

Langue: Nous ne pouvons pas savoir quelle langue parlait les Irlandais de l'âge du bronze. Lorsque les Celtes sont arrivés en Irlande à la fin de l'âge du bronze, ils ont apporté avec eux une langue d'Europe centrale qui a dû être fortement influencée par la ou les langues maternelles de l'Irlande. Ce sont ces langues celtiques qui seraient à l'origine de la langue irlandaise moderne. Alors que la langue de l'âge du bronze serait totalement incompréhensible pour un locuteur irlandais d'aujourd'hui, elle pourrait bien être l'une de ses racines lointaines.

Agriculture: L'agriculture a continué à peu près comme au néolithique, mais à plus grande échelle. Davantage de forêts de plaine ont été défrichées pour faire des terres agricoles utilisées pour le pâturage ou pour la culture de céréales. Avec le ralentissement climatique de l'âge du bronze, vivre de la terre a peut-être été plus difficile qu'au néolithique. Cependant, l'utilisation d'outils métalliques a probablement compensé tout inconvénient.

Guerre: À mesure que la population augmentait, l'agriculteur moyen de l'âge du bronze a probablement fait du commerce avec les communautés agricoles voisines. Cependant, les pressions démographiques peuvent également avoir déclenché des guerres entre les communautés. Les armes en bronze sont les premières qui semblent avoir été conçues en pensant aux humains.

Les références:
[1] A Weir, "Early Ireland: A Field Guide", Blackstaff Press, 1980
[2] G. Stout et M. Stout, écrits dans l'"Atlas of the Irish Rural Landscape", Cork University Press, 1997, pp31-63
[3] P Harbinson : "Pre-Christian Ireland, from the First Settlers to the Early Celts", Thames and Hudson, 1994


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