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8 Duels Légendaires

8 Duels Légendaires

1. Alexander Hamilton et Aaron Burr (1804)

Le 11 juillet 1804, des années d'escalade des tensions personnelles et politiques ont culminé dans le duel le plus célèbre de l'histoire américaine : l'affrontement entre Alexander Hamilton, un fédéraliste de premier plan et ancien secrétaire au Trésor, et Aaron Burr, qui était alors vice-président. sous Thomas Jefferson. Hamilton en était venu à détester Burr, qu'il considérait comme un opportuniste, et fit campagne avec véhémence contre lui lors de sa tentative ratée de 1804 pour devenir gouverneur de New York. Burr résolut de restaurer sa réputation en défiant Hamilton à une « affaire d'honneur », comme on appelait alors les duels.

Les ennemis se sont rencontrés sur les terrains de duel près de Weehawken, New Jersey, au même endroit où le fils de Hamilton était mort en défendant l'honneur de son père en novembre 1801. (La perte a inspiré Hamilton à dénoncer le duel et à prêter sa voix au mouvement croissant contre la pratique.) Selon certains témoignages, Hamilton n'a jamais prévu de viser Burr, espérant plutôt tirer un coup symbolique en l'air et résoudre le problème de manière pacifique. Quelles que soient ses intentions, Hamilton a raté son adversaire mais a rapidement reçu une balle dans le ventre ; il est mort le lendemain après-midi. Peu d'affaires d'honneur ont en fait entraîné des morts à l'époque, et la nation a été indignée par le meurtre d'un homme aussi éminent qu'Alexander Hamilton. L'opinion publique s'est retournée contre Burr, qui a été accusé de meurtre et plus tard arrêté pour trahison dans un incident sans rapport. Acquitté sur une technicité, il s'enfuit en Europe avant de retourner à la vie privée à New York.

2. Lady Almeria Braddock et Mme Elphinstone (1792)

Une certaine Mme Elphinstone n'attendait rien de plus qu'une tasse de thé lorsqu'elle a rendu une visite sociale à la maison londonienne de Lady Almeria Braddock en 1792. fait à propos de son âge, a défié son invitée en duel à Hyde Park. Selon les rapports, Mme Elphinstone a tiré en premier avec son pistolet, faisant tomber le chapeau de Lady Braddock au sol. Les femmes ont alors pris des épées, et Lady Braddock a pris sa revanche en blessant son adversaire au bras. Le « Duel de jupons », comme on l'a appelé, s'est terminé sans autre incident lorsque Mme Elphinstone a accepté d'écrire une lettre d'excuses.

3. Miyamoto Musashi et Sasaki Kojiro (1612)

Considérés comme les plus grands épéistes japonais de leur temps, les rivaux Miyamoto Musashi et Sasaki Kojiro se sont rencontrés sur les rives reculées de l'île de Ganryū pour régler leurs différends une fois pour toutes. Selon la légende, Musashi s'est présenté avec plusieurs heures de retard pour dissiper son adversaire, portant une épée en bois géante qu'il avait fabriquée à partir de la rame d'un bateau. Kojiro a attaqué le samouraï tardif avec son mouvement de "coupe d'hirondelle", mais avant que sa lame ne soit abaissée, Musashi lui a porté un coup fatal. Poursuivi par des supporters furieux de Kojiro qui considéraient son arrivée retardée injuste, Musashi a sauté dans son bateau et a ramé pour se mettre en sécurité. Plus tard dans la vie, Musashi deviendra un peintre acclamé.

4. Édouard Manet et Edmond Duranty (1870)

En février 1870, le peintre français Édouard Manet se met en colère après avoir lu une seule phrase impartiale sur deux de ses œuvres écrites par son ami de longue date, le critique Edmond Duranty. L'artiste a fait irruption dans le Café Guerbois à Paris, a giflé Duranty au visage et l'a défié en duel à l'épée. Selon les rapports de police, les hommes se sont affrontés le 23 février dans la forêt de Saint-Germain, le célèbre écrivain Émile Zola fréquentant Manet comme son "second". Les épées des adversaires n'auraient frappé qu'une seule fois, mais avec une telle force que les deux lames se sont déformées. Lorsque Duranty subit une blessure mineure, Manet déclare que son honneur est suffisamment défendu, et bientôt les deux Parisiens rafistolaient leur relation et partageaient à nouveau les repas au Guerbois.

5. Alexandre Pouchkine et Georges d'Anthès (1837)

Peut-être plus que l'homme au pistolet, c'est la pure jalousie qui a abattu le grand poète russe Alexandre Pouchkine au sommet de sa carrière. Dans les années 1830, George d'Anthès a poursuivi agressivement la belle épouse de Pouchkine, Natalya, à Saint-Pétersbourg, recevant en retour des menaces verbales de la part du célèbre écrivain, notoirement pugnace. Le 10 janvier 1837, le Français épousa la sœur de Natalya, Ekaterina, peut-être pour dissiper les rumeurs d'une liaison et apaiser la colère de Pouchkine. Néanmoins, le 27 janvier, les beaux-frères nouvellement créés se sont rencontrés en duel. D'Anthès s'en est sorti avec une entaille au bras, mais Pouchkine a reçu une balle dans le ventre et est décédé deux jours plus tard.

6. Isabelle de Carazzi et Diambra de Pettinella (1552)

Fabio de Zeresola était peut-être le célibataire le plus recherché du Naples du XVIe siècle. À une époque où de nombreux duels se livraient entre hommes pour la faveur d'une dame disputée, deux jeunes femmes - Isabella de Carazzi et Diambra de Pettinella - se disputaient l'affection de Zeresola dans un combat public à l'épée. Bien que le résultat soit inconnu, l'événement sensationnel a fait remuer la langue des commérages pendant des décennies. En 1636, l'artiste espagnol José de Riberta a immortalisé l'histoire dans son célèbre tableau "Duelo de Mujeres" ("Duel de femmes").

7. Ben Jonson et Gabriel Spenser (1598)

Contemporain de William Shakespeare, Ben Jonson a surmonté une éducation difficile pour devenir un dramaturge, poète et acteur accompli. Il a également cultivé une réputation de mauvais garçon à travers ses exploits impitoyables en tant que soldat, son style de vie alcoolique et ses écrits incendiaires. Le 22 septembre 1598, il tua l'acteur Gabriel Spenser dans un duel qui aurait pu survenir après que les deux hommes se soient disputés pour savoir quelle troupe de théâtre était la meilleure de l'Angleterre élisabéthaine. Condamné à la pendaison pour le meurtre, Jonson a utilisé une faille légale connue sous le nom de « bénéfice du clergé », récitant un verset de la Bible pour échapper à la peine de mort ; sa propriété a finalement été confisquée et son pouce marqué. La pièce à succès de Jonson "Every Man in His Humor" a été produite la même année, avec Shakespeare lui-même jouant un rôle.

8. Andrew Jackson et Charles Dickinson (1806)

Plus de deux décennies avant de devenir le septième président des États-Unis, Andrew Jackson a affronté Charles Dickinson, un avocat considéré comme l'un des meilleurs tireurs de la région, à Logan, dans le Kentucky. Le fier et volatile Jackson, ancien sénateur et représentant du Tennessee, a appelé au duel après que Dickinson ait décrit sa femme Rachel comme une bigame, faisant référence à une erreur juridique dans son divorce de 1791 avec son premier mari. Le 30 mai 1806, les deux hommes se sont rencontrés, pistolets à la main, à 24 pieds l'un de l'autre, conformément à la coutume des duels. Après le signal, Dickinson a tiré en premier, frôlant le sternum de Jackson et lui cassant certaines de ses côtes. Jackson, un ancien chef de milice du Tennessee, a maintenu sa position et a riposté, blessant mortellement son adversaire. C'était l'un des nombreux duels auxquels Jackson aurait participé au cours de sa vie, dont la majorité auraient été pour la défense de l'honneur de Rachel.


10 cas intrigants de combat singulier

L'ancienne pratique du combat singulier est aussi vieille que la guerre elle-même. Il est défini comme un duel entre deux guerriers célibataires, qui se déroule généralement dans le contexte d'une bataille entre deux armées. Ces duels servaient parfois à éviter de nombreuses pertes en vies humaines, le vainqueur remportant la victoire. Cependant, un combat singulier pourrait également se produire au milieu d'une bataille entre deux guerriers d'accord. Ces combats étaient presque toujours à mort.

Les raisons de s'engager dans ces duels dangereux sont variées. Certains cherchaient à gagner le pouvoir ou la gloire, tandis que d'autres cherchaient à épargner la vie de leurs camarades. Certains se sont simplement battus par nécessité. Ici, nous examinerons certains de ces duels dramatiques.


1. Krampus

Une figure de Krampus à Heimstetten, en Allemagne. FootTToo/iStock via Getty Images

En tant qu'outil pour encourager un bon comportement chez les enfants, le Père Noël sert de carotte et Krampus est le bâton. Krampus est le démon maléfique anti-Père Noël, ou peut-être son jumeau maléfique. Krampus peut ressembler à un diable ou à une bête alpine sauvage, selon la région et les matériaux disponibles pour fabriquer un costume de Krampus. La Nuit du Krampus est célébrée le 5 décembre, la veille de la Saint-Nicolas en Autriche et dans d'autres parties de l'Europe. Les célébrations publiques cette nuit-là ont de nombreux Krampus marchant dans les rues, à la recherche de personnes à battre. Ces dernières années, la tradition s'est propagée au-delà de l'Europe et de nombreuses villes d'Amérique ont désormais leurs propres Krampus Nights.


Le légendaire petit bloc Chevy V-8 : un retour sur ses points forts

Il n'est pas déraisonnable de dire que le V8 à petit bloc de Chevrolet a changé le visage de l'histoire des moteurs automobiles. Innovant et technologiquement avancé lors de ses débuts en 1955, il a grandement influencé la conception des futurs moteurs V-8, à la fois à l'intérieur de General Motors et parmi la concurrence. Les passionnés l'ont adopté et tout un marché secondaire de la performance s'est développé autour de lui. Au fil des ans, des variantes du V-8 à petit bloc ont été utilisées dans les voitures de course, les camions tout-terrain, les bateaux et même les motos personnalisées. Il peut également être trouvé sous le capot de tout, des hot rods Ford classiques aux conversions radicales de Jeep.

« La Chevrolet à petit bloc est incontestablement le moteur domestique dominant, à la fois en termes de nombre et de longévité », a déclaré Jeff Smith, rédacteur technique principal de Magazine d'artisanat automobile. Il cite l'interchangeabilité du moteur comme l'une des principales raisons de sa popularité. "Il est possible d'échanger un ensemble de têtes d'un moteur de camion Vortec de 1990 sur le '55 265 d'origine. Je doute qu'il y ait un moteur jamais construit (peut-être le VW) que vous pourriez échanger des pièces de moteurs à 45 ans d'intervalle."

"Le marché des pièces de rechange aime les moteurs comme le SBC parce qu'ils savaient que s'ils investissaient dans une conception décente comme une bonne culasse fluide ou un arbre à cames de performance bien conçu, la conception aurait une décennie ou plus de longévité", a ajouté Smith.

Bill Tichenor, directeur du marketing pour Holley Performance Products, fait écho aux sentiments de Smith. « Il n'est pas déraisonnable de dire que Holley a vendu plus de pièces de vitesse pour les Chevrolet à petit bloc que tous les autres moteurs combinés. Le bloc Chevy l'a fait atteindre le sommet. Ils ont certainement été le moteur de choix pour le rodage de rue, les muscle cars et les camions Chevy, les courses sur piste circulaire et beaucoup de voitures de dragster aussi. "

Fait intéressant, la Chevrolet à petit bloc n'était pas le premier V-8 de l'histoire de la marque. De 1917 à 19, quelque 3 000 voitures étaient équipées du peu connu Chevy Series D V-8. Le V8 de 288 pouces cubes (4,7 litres) avait un taux de compression de 4,75:1 et produisait 55 chevaux à 2 700 tr/min. La série D était le premier V-8 à soupapes en tête et comportait un train de soupapes exposé, des couvercles de soupapes nickelés et un collecteur d'admission en aluminium refroidi par eau.

Trois décennies et demie après cet effort initial, la Chevrolet à petit bloc était née. Développé pour remplacer le moteur six cylindres "stove-bolt" de Chevrolet, le moteur "Turbo-Fire" de 265 pouces cubes (4,3 litres) est arrivé en 1955 en option pour la Bel Air et la Corvette. Sa conception compacte et légère comportait un espacement d'alésage de 4,4 pouces et un moulage à paroi mince pour réduire le poids. Un système de graissage interne et la possibilité de l'aléser et de le caresser bien au-delà de la limite d'usine de 400 pouces cubes (moteurs Gen I), ont contribué à son succès à long terme.

Nous avons dressé la liste suivante de 10 des V8 Chevrolet à petit bloc les plus impressionnants de l'histoire de la marque. Profitez du voyage de puissance V-8.

265 Turbo-Fire V-8

Le 265 est arrivé sur les lieux avec un alésage de 3,75 pouces et une course de 3,00 pouces (95,2 - 76,2 mm). Il développait 162 chevaux et 257 lb-pi sous forme de base avec un carburateur à deux corps. Un bloc d'alimentation en option a ajouté un carburateur à quatre corps (et d'autres modifications) prenant une puissance allant jusqu'à 180 chevaux et un couple égal à 260 lb-pi. Lorsqu'il est monté sur la Corvette, le 265 développait 195 chevaux grâce à un double système d'échappement. Plus tard dans l'année, Chevrolet a ajouté une option Super Power Pack à la Bel Air, la portant aux niveaux de puissance de la Corvette.

En 1956, le 265 de la Corvette était disponible en trois versions plus puissantes : 210 chevaux avec un seul carburateur à quatre corps, 225 chevaux avec les "doubles quads" et 240 chevaux avec les deux carburateurs à quatre corps et un arbre à cames à haute levée. . Sa taille compacte a été rendue possible par la consolidation des accessoires. Selon GM, il utilisait un collecteur d'admission monobloc qui combinait la sortie d'eau, la colonne montante de chaleur d'échappement, le montage du distributeur, le remplissage d'huile et le couvercle de la vallée en un seul moulage.

283 Turbo-Fire V-8

La Chevrolet à petit bloc a eu la chance d'avoir plus de cylindrée au cours de sa troisième année (le 265 de 162 chevaux était toujours le moteur de base). Un alésage plus grand de 3,875 pouces a amené la "Mighty Mouse" à 283 pouces cubes (4,6 litres). Les premiers 283 utilisaient 265 blocs coulés, mais les parois minces des cylindres contribuaient à la surchauffe. Le problème a été détecté très tôt et les 283 blocs moteurs suivants ont été spécifiquement coulés pour éviter le problème.

Le 283, surnommé Super Turbo-Fire, était proposé avec un choix de carburation ou d'injection de carburant mécanique. Il développait 185 chevaux avec un taux de compression de 8,5:1 et un carburateur à deux corps 220 chevaux avec une compression de 9,5:1 et un carburateur à quatre corps et 245 ou 270 chevaux lorsqu'il était équipé de deux carburateurs à quatre corps et d'un taux de compression plus élevé.

Les modèles équipés du système d'injection de carburant Rochester Ram-Jet développaient 250 chevaux. Le moteur le plus puissant du lot était le Super Ram-Jet à injection de carburant de 283 chevaux avec son taux de compression de 10,5:1, l'aidant à atteindre le statut convoité d'un cheval-vapeur par pouce cube. Dans Tendance moteur essais à l'époque, une Corvette 1957 équipée du Super Ram-Jet a atteint une vitesse de pointe de 132 mph sur les terrains d'essai de General Motors à l'extérieur de Milford, Michigan.

327

En 1962, une version de 170 chevaux de la 283 est devenue le V8 de base de Chevrolet, mais les V8 à petit bloc en option ont reçu un alésage complet de 4,00 pouces et une course plus longue de 3,25 pouces pour un déplacement total de 327 pouces cubes. Le 327 en option était disponible avec 250, 300 ou 340 chevaux, selon le carburateur à quatre corps et le taux de compression. La Corvette était toujours disponible avec une injection de carburant mécanique, qui développait 360 chevaux avec un taux de compression de 11,25:1.

Le petit bloc de 327 pouces cubes a atteint sa puissance maximale en 1965 : 365 chevaux avec un carburateur Holley à quatre corps ou 375 (1,15 ch/cu-in) avec le système d'injection de carburant Rochester Ram-Jet. À la mi-1965, la 327 jouait le second rôle derrière le gros bloc de 396 pouces cubes qui a fait ses débuts dans la Corvette. Il est resté le moteur de base avec un choix de 300 ou 350 chevaux. Il est resté une avancée par rapport aux 283 de base (et plus tard aux 307) dans les voitures particulières et au moteur de base de la Corvette jusqu'à ce que la 350 (vue pour la première fois dans la Camaro de 1967) soit introduite dans la voiture de sport américaine en 1969.

La Camaro était la réponse de Chevrolet à la Ford Mustang. En plus de défendre la marque d'entrée de gamme de GM, la Camaro a introduit deux repères de déplacement à petit bloc. Le premier était le moteur de 302 pouces cubes conçu pour la compétition SCCA Trans Am. Le 302 a été créé en combinant le moulage du bloc moteur du 327 (alésage de 4,00 pouces) avec le vilebrequin du 283 (course de 3,00 pouces). Ce moteur a été construit pour la compétition et comportait de nombreux kits de voiture de course, y compris un taux de compression de 11:1, des capuchons principaux à quatre boulons, un arbre à cames à poussoir solide et des poussoirs de soupapes solides, un collecteur d'admission de grande hauteur surmonté d'un carburateur à quatre corps Holley de 800 CFM pompe à huile haute capacité et carter d'huile à chicanes. Il exhalait par un double système d'échappement de 2,25 pouces. Le moteur était fini avec un filtre à air chromé, des cache-culbuteurs, un tube de remplissage et un bouchon.

Les propriétaires de Camaro qui ont opté pour le groupe Z/28 ont été récompensés par une 302 développant 290 chevaux à 5 800 tr/min et 290 lb-pi de couple à 4 200 tr/min. Beaucoup pensent que la puissance nominale était conservatrice. Les propriétaires de Z/28 ont trouvé une boîte avec des en-têtes tubulaires dans le coffre. Avec les collecteurs installés, un gicleur principal de carburateur approprié et un réglage du calage de l'allumage, il produisait environ 376 chevaux. Les moteurs de course avec double quad développaient jusqu'à 465 chevaux. Au cours de ses trois années de production, plus de 19 000 acheteurs de Camaro ont opté pour la Z/28, et pour cause.

La Camaro de 1967 a également apporté au monde le premier V8 Chevrolet à petit bloc de 350 pouces cubes. Ce moteur serait finalement utilisé dans les voitures particulières et les camions dans presque tous les niveaux de réglage imaginables. Comme le 302, il était basé sur le bloc 327, mais le 350 avait un tout nouveau vilebrequin avec une course de 3,48 pouces. La première version, baptisée L-48, produisait 295 chevaux et 380 lb-pi de couple. Le 350 est devenu disponible dans la Nova en 1968 et dans sa troisième année, il était en option sur toute la gamme de voitures de tourisme Chevrolet. Il a remplacé le 327 comme moteur de base de la Corvette en 1969. La puissance a fluctué pendant la crise du carburant des années 1970, et de nombreuses versions du 350 sont apparues. À son point le plus bas, le 350 était évalué à seulement 145 chevaux (net).

Mais il n'a pas fallu longtemps à la Chevrolet à petit bloc pour regagner sa réputation de puissance. Le L-48 et le ZQ3 ont tous deux atteint la barre des 300 chevaux. Deux autres versions ont dépassé ces chiffres : le L-46 de 350 chevaux (net), en option sur la Corvette de 1969, et le LT-1 en 1970. Le LT-1 était prêt à se battre avec des poussoirs solides, une compression 11:1, arbre à cames po, et un carburateur à quatre corps Holley 780 CFM qui a envoyé le carburant et l'air à travers un collecteur d'admission en aluminium. Les gaz d'échappement sortaient de la chambre de combustion par des collecteurs ramhorn et des gaz d'échappement à haut débit. En 1970, la LT-1 développait 370 chevaux (brut) et était disponible dans la Corvette ZR-1 et la Camaro Z28. Deux ans plus tard, le niveau de puissance est tombé à 255 chevaux (net).

Il a fallu près de 15 ans avant que la Chevrolet 350 reçoive une injection de puissance. Le L98 a commencé le processus lent. GM a doté le L98 350 d'un tout nouveau système d'injection de carburant à orifice accordé, connu à jamais par les fans de Chevrolet sous le nom de TPI et reconnu par ses coureurs à pattes d'éléphant. Bien qu'il n'ait été évalué qu'à 230 chevaux, il s'agissait d'une amélioration par rapport au L83 de 205 chevaux de l'année précédente. En 1991, la puissance atteignait 245 chevaux dans la Camaro et la Pontiac Firebird et 250 chevaux et 345 lb-pi de couple dans la Corvette.

La plus grande version du petit bloc de génération I était la 400 (6,6 litres). C'était le seul moteur disponible avec à la fois un alésage de 4,125 pouces et un vilebrequin à course de 3,75 pouces. Il a fait ses débuts en 1970 et a été produit pendant 10 ans. Il comportait des cylindres siamois pour une plus grande résistance, avec un grand alésage et un plus grand tourillon de tige de 2,65 pouces. Les premiers modèles produisaient 265 chevaux avec un carburateur à deux corps. Une option de carburateur à quatre corps est devenue disponible en 1974. À son heure la plus sombre, elle ne développait que 145 chevaux. Indépendamment de la puissance nominale, le 400 était un monstre de couple. Le moteur était disponible dans les voitures de tourisme Chevrolet pleine grandeur à carrosserie A et B à carrosserie intermédiaire jusqu'à la fin de l'année modèle 1976. Il a persévéré quelques années de plus dans les camionnettes pleine grandeur.

Il n'a pas fallu longtemps aux hot rodders pour mettre le vilebrequin à course de 3,75 pouces du 400 dans un bloc moteur 350, créant ainsi le 383 stroker. Les chemises d'eau entre tous les cylindres du bloc moteur 350 résistaient à la surchauffe, contrairement au bloc 400, qui n'avait pas cet avantage de refroidissement. Bien que le 383 n'ait jamais été proposé en option d'usine, la popularité de cette configuration a incité GM à proposer un moteur de caisse 383 dans son catalogue de performances.

La Corvette a toujours été un banc d'essai pour les dernières technologies de Chevrolet, et le modèle 1992 avec le petit bloc de génération II LT n'était pas différent. Alors que de nombreuses pièces étaient interchangeables entre les moteurs Gen I et Gen II, le LT utilisait une nouvelle conception de bloc et de culasse avec un système de refroidissement "à flux inversé" qui envoyait d'abord du liquide de refroidissement à travers les culasses avant de s'écouler dans le bloc moteur. Les culasses et la chambre de combustion sont restées constamment plus froides, permettant une compression plus élevée et plus d'avance à l'allumage pour une puissance accrue. La pompe à eau, le collecteur d'admission et le système amortisseur/poulie étaient tous uniques au petit bloc Gen II.

Cependant, GM a judicieusement gardé les supports de moteur et le modèle de boulon de boîtier de cloche identiques afin que les hot rodders puissent transplanter le nouveau moteur dans un châssis plus ancien.

La Corvette 1992 développait 300 chevaux et 330 lb-pi de couple. Les jumeaux F-Body de quatrième génération (Chevrolet Camaro et Pontiac Firebird) ont obtenu le LT1 pour leur refonte de 1993 et ​​étaient évalués à 275 chevaux et 325 lb-pi de couple. Le moteur était également disponible dans les véhicules GM à carrosserie pleine grandeur B et D. La plus mémorable est la Chevrolet Impala SS 1994-1996 avec 260 chevaux et 330 lb-pi de couple. Tous les blocs moteurs étaient en fer, mais les Corvettes et les voitures à carrosserie F avaient des culasses en aluminium. Les voitures pleine grandeur avaient des têtes de fer. Pour 1996, les Corvettes équipées de transmissions manuelles à six vitesses (y compris toutes les Grand Sports) étaient propulsées par un moteur LT4 à course limitée (6359 unités) de 330 chevaux avec 340 lb-pi de couple. En 1997, la Chevrolet Camaro SLP/LT4 SS et la Pontiac Firebird SLP/LT4 Firehawk étaient disponibles avec la LT4. Seuls 135 corps F ont été construits avec le LT4.

Le LT1 a utilisé un système de gestion du carburant à densité de vitesse avec injection de carburant par lots au cours de ses deux premières années. En 1994, il a reçu un capteur de débit d'air massique et une injection séquentielle de port. Le module de contrôle du moteur (ECM) a également été remplacé par un module de contrôle plus puissant (PCM). La Corvette 1994 a reçu le nouveau système OBD II pour les tests avant que l'exigence mandatée par le gouvernement ne commence en 1996.

Le nouveau moteur n'était pas sans défauts. Les premiers modèles étaient en proie à un petit défaut de conception dans le distributeur Opti-Spark. Des évents à vide ont été ajoutés au distributeur pour éliminer l'humidité qui affectait sa capacité d'étincelle. Malheureusement, les pompes à eau ont laissé échapper de l'eau et du liquide de refroidissement dans les évents, ruinant le distributeur. Bien qu'elle ne soit pas aussi populaire que la Chevrolet à petit bloc d'origine - ou la famille de moteurs LS plus récente - la LT1/LT4 séduit toujours de nombreux passionnés.

"Peut-être que le seul hic dans la lignée SBC était la variante LT1/LT4 avec son refroidissement inversé et ses variables d'allumage Opti-Spark qui ont rendu ce moteur moins populaire. Et pourtant, il suscite toujours l'intérêt malgré sa très courte lignée", a déclaré Smith.

LS1/LS6

Le moteur de génération III de GM a fait son apparition en 1997 dans la toute nouvelle Corvette C5. Les moteurs de la série LS avaient peu de points communs avec les deux premières générations de Chevrolet à petit bloc, mais utilisaient toujours un espacement d'alésage de 4,4 pouces. La plupart des versions de camions de la famille de moteurs Gen III avaient un bloc en fer et des culasses en aluminium, mais les moteurs de performance avaient des blocs en aluminium avec des capuchons principaux à six boulons.

Dans la Corvette, la LS1 développait 345 chevaux et 350 lb-pi de couple. Il est arrivé dans les jumeaux F-body un an plus tard, développant 305 chevaux dans les versions Z28 et Formula et 325 chevaux avec les ensembles ram-air SS et Trans Am.

Les moteurs Gen III ont introduit un allumage à bobine proche de la bougie à la place d'un distributeur et des têtes redessinées pour un débit d'air et une puissance accrus. Le LS1 avait un alésage plus petit et une course plus longue que les V8 Gen I et Gen II 350/5,7 litres. Le nouveau moteur utilisait un alésage de 3,89 pouces (99,0 mm) et une course de 3,62 pouces (92 mm) pour une cylindrée totale de 345,7 pouces cubes ou 5,7 litres.

En 2001, la Corvette Z06 a été introduite avec un 5,7 litres plus performant appelé LS6. La puissance a été portée à 385 chevaux et 385 lb-pi de couple. L'année suivante, il a reçu une autre augmentation de puissance à 405 chevaux et même 400 lb-pi de couple. Le LS6 a été utilisé dans la Corvette Z06 jusqu'à ce que le C5 soit remplacé par le C6 en 2005. Cadillac a utilisé le LS6 dans la CTS V de première génération de 2004-2005.

Le LS6 était basé sur le moteur LS1, mais avait un bloc plus solide, un collecteur d'admission redessiné et un capteur MAF plus grand pour une meilleure respiration, un arbre à cames "plus gros" et un taux de compression plus élevé et un système de graissage révisé pour une utilisation sur piste.

La Chevy V-8 à petit bloc de génération IV est sortie dans les rues en 2005 et est basée sur la génération III, mais a été repensée pour utiliser les technologies de déplacement à la demande et de calage variable des soupapes. Le LS7 est le plus gros V8 Chevy à petit bloc jamais installé en usine, déplaçant 427,8 pouces cubes ou un peu plus de 7,0 litres. Il présentait le même alésage que le moteur de 400 pouces cubes des années 1970 de 4,125 pouces (104,8 mm), mais contrairement au 400, le LS7 avait un vilebrequin à course complète de 4,00 pouces (102 mm). Le monstre à petit bloc de 7,0 litres a une ligne rouge de 7 100 tr/min et produit une puissance étonnante de 505 chevaux et un couple de 470 lb-pi – la puissance la plus nette de tous les petits blocs à aspiration naturelle de l'histoire de GM.

Toujours basé sur l'espacement d'alésage d'origine de 4,4 pouces, le LS7 utilise des chemises de cylindre pressées et des chapeaux de palier en acier forgé, des bielles en titane forgé et des pistons hypereutectiques pour plus de résistance. Les soupapes d'admission sont en titane et les soupapes d'échappement sont remplies de sodium. Le LS7 fabriqué à la main est assemblé au General Motors Performance Build Center à Wixom, Michigan, et dispose d'un système de graissage à carter sec pour faire face aux g latéraux élevés rencontrés pendant les jours de piste et la conduite enthousiaste. En Amérique du Nord, le moteur est équipé en usine de la Corvette Z06 de 2006 au présent ou en tant que moteur de caisse.

LS9/LSA

Un point culminant sérieux dans l'histoire du petit bloc V-8 devrait être le moteur LS9 de génération IV : un moteur de 6,2 litres (376 pouces cubes) surmonté d'un compresseur Eaton à quatre lobes de type Roots 2300 TVS. Le LS7 a été envisagé pour le moteur de base, mais l'alésage plus petit et les parois de cylindre plus épaisses du moteur LS3 étaient nécessaires pour la durabilité sous boost. L'alésage est de 4,06 pouces (103 mm) et la course est de 3,62 pouces (92 mm). La puissance est évaluée à 638 chevaux à 6 500 tr/min et 604 lb-pi de couple à 3 800 tr/min, la Chevrolet à petit bloc la plus puissante jamais installée en usine. Pas surprenant que le moteur ait fait ses débuts dans la voiture de sport la plus extrême jamais conçue par GM : la Chevrolet Corvette ZR1 C6 2009 de GM. Lors de nos tests, la ZR1 est passée de 0 à 60 mph en 3,3 secondes et a franchi le quart de mile en 11,2 secondes à 130,3 mph.

Le LSA est une version désaccordée du moteur LS9 et a fait ses débuts dans la Cadillac CTS V 2009. Cette version est toujours capable de développer 556 chevaux et 551 lb-pi de couple. Il s'agit du moteur le plus puissant jamais proposé dans une Cadillac jusqu'alors, et il était disponible dans les trois styles de carrosserie CTS : le coupé sensuel, la berline calme et la familiale. Ce moteur est capable de pousser le wagon de près de 4353 livres à 60 mph en 4,1 secondes et à travers le quart de mile en 12,5 secondes à 114,8 mph.

Génération V LT5

La Corvette C7 est sortie avec un gros bang suralimenté : la ZR1, propulsée par le LT5 de 6,2 litres. C'est une chose bestiale, développant 755 chevaux grâce à un compresseur Eaton. Il est basé sur le vénérable moteur LT4, mais il existe une multitude de nouveaux embouts plus rapides : un corps de papillon de 95 mm, une injection directe et par port, un vilebrequin plus puissant, un nouveau système de graissage et un compresseur de suralimentation 52 % plus grand. Le boost maximal atteint 13,96 psi près du régime maximum.

Mais contrairement au LT4, il y a moins de propension aux problèmes liés à la chaleur grâce à quatre nouveaux échangeurs de chaleur et 41% de flux d'air de refroidissement en plus. Toute cette puissance est bonne pour propulser la ZR1 à un temps 0-60 de 3,2 secondes et à un quart de mille de 11,2 secondes lors de nos tests. Quelle finale.

Dernières pensées

Avec près de 25 ans à son actif dans le domaine des camions et des voitures particulières, la famille de la série LS est devenue largement disponible et abordable. Le marché des pièces de rechange l'a adopté à peu près de la même manière qu'il l'a fait avec le V-8 Chevrolet à petit bloc d'origine.

"Alors que la Chevrolet à petit bloc d'origine devient plus difficile à trouver dans les dépotoirs, nous continuons de voir le moteur LS de GM prendre le relais là où le petit bloc d'origine s'est arrêté", a déclaré Tichenor. "Les moteurs LS sont facilement disponibles et sont encore plus faciles à produire que l'original. Ils sont extrêmement fiables et fluides et maintenant Holley fabrique des pièces de vitesse pour la LS tout comme nous l'avons fait pour la Chevy traditionnelle à petit bloc. On dirait ici que nous recommencer !"

Cet article a été initialement publié en 2011 et a été légèrement modifié et mis à jour pour des raisons de contexte et de clarté.


Man Knowledge: Une affaire d'honneur - Le duel

À notre époque moderne, résoudre un problème en demandant à un mec de sortir est généralement considéré comme une chose immature et de classe inférieure à faire.

Mais pendant de nombreux siècles, défier un autre homme en duel n'était pas seulement considéré comme un sommet d'honneur, mais était une pratique réservée aux classes supérieures, celles considérées par la société comme de vrais gentlemen.

"Un homme peut tirer sur l'homme qui envahit son personnage, comme il peut tirer sur celui qui tente de s'introduire par effraction dans sa maison." -Samuel Johnson

Alors que le duel peut sembler barbare aux hommes modernes, c'était un rituel qui avait du sens dans une société dans laquelle la préservation de l'honneur masculin était absolument primordiale. L'honneur d'un homme était l'aspect le plus central de son identité, et sa réputation devait donc être préservée par tous les moyens nécessaires. Les duels, auxquels assistaient parfois des centaines de personnes, étaient un moyen pour les hommes de prouver publiquement leur courage et leur virilité. Dans une telle société, les tribunaux ne pouvaient offrir à un gentleman aucune véritable justice, l'affaire devait être résolue par l'effusion de sang.

Comment cette manière violente de prouver sa virilité a-t-elle évolué ? Jetons un coup d'œil à l'histoire de l'affaire d'honneur et de la code duel qui la gouvernait.

Origines en combat singulier

Dans l'ancienne tradition du combat singulier, chaque camp envoyait son « champion » en tant que représentant de ses armées respectives, et les deux hommes se battaient jusqu'à la mort. Cette lutte réglerait parfois l'affaire, ou ne servirait que de prélude à la bataille qui s'ensuivit, signe de quel côté les dieux favorisaient. Des combats singuliers de premier plan ont fait leur chemin dans les annales de l'histoire et de la légende, comme la bataille entre David et Goliath dans la vallée d'Elah et les affrontements d'Achille avec Ajax et Hector dans celui d'Homère. Iliade. Au fur et à mesure que la guerre évoluait, le combat singulier devenait de moins en moins répandu, mais l'éthique de la compétition allait inspirer le duel des gentlemen.

Duel en Europe

« Un lâche, un homme incapable ni de se défendre ni de se venger, veut l'une des parties les plus essentielles du caractère d'un homme. Adam Smith, La richesse des nations

Les duels ont commencé dans l'Europe ancienne sous la forme d'un « procès par le combat », une forme de « justice » dans laquelle deux opposants s'affrontaient, celui qui perdait était supposé être le coupable. Au Moyen Âge, ces concours quittèrent la sphère judiciaire et devinrent des sports-spectacles avec des chevaliers chevaleresques s'affrontant dans des tournois pour se vanter de droits et d'honneur.

Mais le duel est vraiment devenu courant lorsque deux monarques sont entrés en scène. Lorsque le traité entre la France et l'Espagne est rompu en 1526, Frances I défie Charles V en duel. Après de nombreux allers-retours à se disputer sur les dispositions du duel, leur détermination à aller de bout en bout s'est dissipée. Mais les rois ont réussi à faire du duel une fureur à travers l'Europe. Il était particulièrement populaire en France. On pense que 10 000 Français sont morts au cours d'une période de dix ans sous Henri IV. The king issued an edict against the practice, and asked the nobles to submit their grievances to a tribunal of honor for redress instead. But dueling still continued, with 4,000 nobles losing their lives to the practice during the reign of Louis XIV.

Dueling in America

“Certainly dueling is bad, and has been put down, but not quite so bad as its substitute — revolvers, bowie knives, blackguarding, and street assassinations under the pretext of self-defense.” -Colonel Benton

Dueling came to American shores right along with her first settlers. The first American duel took place in 1621 at Plymouth Rock.

Dueling enjoyed far more importance and prevalence in the South than the North. Antebellum society placed the highest premium on class and honor, and the duel was a way for gentlemen to prove both.

The majority of Southern duels were fought by lawyers and politicians. The law profession was (as it is now) completely saturated, and the competition for positions and cases was acute. In this dog-eat-dog society, jostling for position and maintaining an honorable reputation meant everything. Every perceived slight or insult had to be answered swiftly and strongly to save face and one’s position on the ladder to respect and success.

And while we tend to paint modern politics as uncivil and romanticize the past, politicians of the day slung bullets in addition to mud. Legislators, judges, and governors settled their differences with the duel, and candidates for office debated their issues on the “field of honor.” Political showmanship of the day involved timing a duel for right before an election and splashing the results in the papers.

Dueling and Violence

“The views of the Earl are those of a Christian, but unless some mode is adopted to frown down by society the slanderer, who is worse than a murderer, all attempts to put down dueling will be in vain.” -Andrew Jackson

Despite putting on a courageous front, no gentleman relished having to fight a duel and risk both killing and being killed (well, perhaps with the exception of Andrew “I fought at least 14 duels” Jackson). Thus duels were often not intended to be fights to the death, but to first blood. A duel fought with swords might end after one man simply scratched the arm of the other. In pistol duels, it was often the case that a single volley was fired, and assuming both men had survived unscathed, satisfaction was deemed to be achieved through their mutual willingness to risk death. Men sometimes aimed for their opponent’s leg or even deliberately missed, desiring only to satisfy the demands of honor. Only about 20% of duels ended in a fatality.

Duels founded on greater insults to a man’s honor, however, were often designated to go well beyond first blood. Some were carried out under the understanding that satisfaction was not gained until one man was incapacitated, while the gravest insults required a mortal blow.

To us, duels seem like a pointlessly barbaric way to settle disputes going into a duel the odds were nearly 100% that one man or both would be wounded or killed. And, adding insult to injury, it could very well be the innocent party who was slain.

Even at the time, there were many critics that argued that dueling was unnecessarily violent and contrary to morality, religion, common sense, and indeed, antithetical to the very concept of honor itself. But there were also those who argued that dueling actually prevented violence.

The idea was that single combat warriors averted endless bloody feuds between groups and families ala the Hatfields and McCoys. The duels nipped these potential feuds in the bud as insults were given immediate redress, with satisfaction given to both parties.

The practice was also thought to increase civility throughout society. To avoid being challenged to the duel, gentlemen were careful not to insult or slight others. The courtly, formal manners this time period is famous for-the stately dress, the bowing, toasting, and flowery language-were designed to convey honorable intentions and avoid giving offense. Jealousies and resentments had to be repressed and covered with politeness.

In the 1836 manual, The Art of Duelling, the author summarizes the pro-dueling perspective of the time with comments that seem remarkable to the modern ear:

“The practice is severely censured by all religious and thinking people yet it has very justly been remarked, that ‘the great gentleness and complacency of modern manners, and those respectful attentions of one man to another, that at present render the social discourses of life far more agreeable and decent, than among the most civilized nations of antiquity must be ascribed, in some degree to this absurd custom.’ It is certainly both awful and distressing to see a young person cut off suddenly in a duel, particularly if he be the father of a family but the loss of a few lives is a mere trifle, when compared with the benefits resulting to Society at large.

I should consider it very unwise in the members of government, to adopt any measures that would enforce the prohibition of duelling…the man who falls in a duel, and the individual who is killed by the overturn of a stage-coach, are both unfortunate victims to a practice from which we derive great advantage. It would be absurd to prohibit stage-travelling-because, occasionally, a few lives are lost by an overturn.”

Dueling Necessities

The components of the gentleman’s duel were often quite varied. The challenged party was usually given the choice of weapons, and the possibilities were endless. Duels have been fought with everything from sabers to billiard balls. A duel was once even fought over the skies of Paris, with the participants utilizing blunderbusses in an attempt to rupture each other’s hot air balloons. One succeeded, sending the opposing man and his comrade plummeting to their death, while the winner floated triumphantly away.

Swords were the weapon of choice until the 18 th century, when the transition to pistols made dueling more democratic (fencing took skill-a man might challenge another to a duel, spend a year learning swordsmanship, and then return to fight the duel. But nearly anyone could pull a trigger). As the practice of using guns grew in prominence, arms makers began to create sets of pistols specifically built for dueling. The idea behind this practice was simple. If two men were going to engage in a duel, their “equipment” needed to be as similar as possible so as not to give one man an unfair advantage over the other. Thus, by the latter 18th century, sets of dueling pistols were being produced by fine arms makers throughout Europe. Dueling pistols were often smooth bored pistols, and usually fired quite large rounds. Calibers of .45, .50, or even .65 (caliber = inches of diameter) were in common usage. The pistols were made to exact specifications and were tested to ensure that they were as equal in performance and appearance as possible. A man’s dueling pistols were a prized possession, an heirloom passed down from father to son.

Code Duello: The Dueling Code

“A duel was indeed considered a necessary part of a young man’s education…When men had a glowing ambition to excel in all manner of feats and exercises they naturally conceived that manslaughter, in an honest way (that is, not knowing which would be slaughtered), was the most chivalrous and gentlemanly of all their accomplishments. No young fellow could finish his education till he had exchanged shots with some of his acquaintances. The first two qualifications always asked as to a young man’s respectability and qualifications, particularly when he proposed for a lady wife, were ‘What family is he of? And ‘Did he ever blaze?” -19 th century Irish duelist

Dueling code evolved over the centuries as weapons and notions of honor changed. Proper dueling protocol in the 17th and 18th centuries was recorded in such works as The Dueling Handbook by Joseph Hamilton and The Code of Honor by John Lyde Wilson. While the dueling code varied by time period and country, many aspects of the code were similar.

Despite our romanticized notion of duels as being fought only over the most grievous of disputes, duels could often arise from matters most trivial-telling another man he smelled like a goat or spilling ink on a chap’s new vest. But they were not spontaneous affairs in which an insult was given and the parties marched immediately outside to do battle (in fact, striking another gentleman made you a social pariah). A duel had to be conducted calmly and coolly to be dignified, and the preliminaries could take weeks or months a letter requesting an apology would be sent, more letters would be exchanged, and if peaceful resolution could not be reached, plans for the duel would commence.

The first rule of dueling was that a challenge to duel between two gentleman could not generally be refused without the loss of face and honor. If a gentleman invited a man to duel and he refused, he might place a notice in the paper denouncing the man as a poltroon for refusing to give satisfaction in the dispute.

But one could honorably refuse a duel if challenged by a man he did not consider a true gentleman. This rejection was the ultimate insult to the challenger.

The most common characteristic of a duel between gentlemen was the presence of a “second” for both parties. The seconds were gentlemen chosen by the principal participants whose job it was to ensure that the duel was carried out under honorable conditions, on a proper field of honor and with equally deadly weapons. More importantly, it was the seconds (usually good friends of the participating parties) who sought a peaceful resolution to the matter at hand in hopes of preventing bloodshed.

Once the challenge to duel was given, several issues had to be settled before the matter could be resolved. The challenger would first allow his foe the choice of weapons and conditions of the combat, and a time would be set for the event. Seconds were responsible for locating a proper dueling ground, usually a remote area away from witnesses and law enforcement, since dueling remained technically illegal in most states, though rarely prosecuted. Duels were sometimes even fought on sandbars in rivers where the legal jurisdiction of the time was hazy at best.

Honor was not only given for showing up for the duel-proper coolness and courage under fire was also required to uphold one’s reputation. A gentleman was not to show his fear. If he stepped off the mark, his opponent’s second had the right to shoot him on the spot.

The End of the Dueling Age

Many modern men mistakenly believe that dueling was a rare occurrence in history a last resort only appealed to in the case of serious matters or by two overly hot-headed men. In fact, from America to Italy, tens of thousands of duels took place and the practice was quite common among the upper classes.

But dueling’s popularity eventually waned at the end of the 19 th century, lingering longer in Europe than America. Stricter anti-dueling laws were passed, and sometimes even enforced.

The bloodshed of the Civil War on this continent, and the Great War on the other, also dampened enthusiasm for the duel. Despite our modern romanticism for dueling, it was a practice that hewed down young men in the prime of their life. Having lost millions of their promising youth in battle, felling those who remained became distasteful.

Additionally, Southern society was vastly transformed in the aftermath of the Civil War. The aristocracy was shattered busy with Reconstruction and rebuilding, there was less time and inclination to duel. A man’s prestige and position in society became less about his family, reputation, and most of all, honor, than it did about cash. Disputes were taken not to the field of honor but to the courts, with vindication given by “pale dry money instead of wet red blood.”

Sources and Further Reading

Gentlemen’s Blood by Barbara Holland. An absolutely delightful book. Covers a serious topic in a strangely breezy and humorous way that really works and is full of truly interesting stories and insights. (The last quote is from this book)

The Art of Duelling by The Traveller. A readable contemporary manual on the ins and outs of dueling. Reading up the author’s tips and advice for those going into a duel gives an interesting window to the time.

Code Duello: The Rules of Dueling. Take a look at the very specific rules which governed the duel.


Man Knowledge: Dueling Part II – Prominent Duels in American History

The United States currently finds itself in a rancorous political moment, with partisan name-calling on the one hand and much hand-wringing about the classless nature of the debate on the other. Those in the latter camp seem to think that politics has devolved from an unspecified golden age in which politicians sipped tea and talked about their issues with solemn decorum.

In truth, politics has always been a rowdy arena, and if one looks to our founding period for a bastion of politeness, they will not find it there.

Men in public life called each other, not just the traditional ‘liar,’ ‘poltroon,’ ‘coward,’ and ‘puppy,’ but also ‘fornicator,’ ‘madman,’ and ‘bastard’ they accused each other of incest, treason, and consorting with the devil. -Gentlemen’s Blood: A History of Dueling

Political tensions ran especially high in the 19 th century because men found it difficult to separate political disagreement from personal insults:

In our early years a man’s political opinions were inseparable from the self, from personal character and reputation, and as central to his honor as a seventeenth-century Frenchman’s courage was to his. He called his opinions “principles,” and he was willing, almost eager, to die or to kill for them. Joanne B. Freeman, in Affairs of Honor, writes that dueling politcos ‘were men of public duty and private ambition who identified so closely with their public roles that they often could not distinguish between their identity as gentlemen and their status as political leaders. Longtime political opponents almost expected duels, for there was no way that constant opposition to a man’s political career could leave his personal identity unaffected.’ —Gentlemen’s Blood

Refusing a challenge to duel would effectively end a man’s political career. Dueling proved to a man’s constituents that he had the requisite honor, courage, and leadership to represent them in Washington.

And thus you had governors and legislators, Congressman and judges squaring off not through bumper stickers and robo-calls, but on the field of honor. Here are a few of the most famous of these single combats in American history.

3 Famous Duels That Actually Occurred

The Burr-Hamilton Duel

The most famous duel in American history is unquestionably that which occurred between Vice President Aaron Burr and Alexander Hamilton, who greatly influenced the founding of America’s economy and was possibly on track to become President himself. Burr and Hamilton had long been political enemies by the time they met on the field of honor. Hamilton had been instrumental in preventing Burr from winning the Presidency when Burr tied Thomas Jefferson’s vote count, leading to Burr’s eventual appointment as VP. The two men continued to square off politically until rumors that Hamilton had been saying “despicable” things about Burr led the slandered veep to issue a formal challenge to duel.

The two men met on the field of honor in Weehawken, New Jersey on the morning of July 11, 1804. Interestingly enough, Hamilton’s son had fallen to a mortal blow in a duel at the very same place just two years before. The same guns used in his duel were also used in his father’s.

The accounts of precisely what happened are conflicting, but it is generally thought that Hamilton fired first, aiming high and missing Burr completely. Burr then aimed squarely at Hamilton’s torso and returned fire. Hamilton fell, the bullet lodged in his spine, and he died the following morning.

Whether Hamilton’s miss was intentional or not is debatable. Hamilton had recorded in a letter the previous night that he intended to purposefully miss Burr in an effort to end the confrontation without bloodshed. Still, other believe that Hamilton so detested Burr that he shared this sentiment simply to paint Burr as the villainous shedder of innocent blood, thus forever besmirching his character.

If that truly was his wish, it was certainly granted. Though murder charges were levied against Burr, he was never brought to trial. But the ensuing political fallout undermined Burr’s political clout and brought a swift end to his career.

The Jackson-Dickinson Duel

Prior to his presidential career, Andrew Jackson was known for his inclination to invoke violence in defense of his honor he was the veteran of at least 13 duels. These showdowns left his body so filled with lead that people said he “rattled like a bag of marbles.”

The most famous of Jackson’s affairs of honor was his confrontation with prominent duelist Charles Dickinson. Dickinson, rumored to be the best shot in the country, had insulted the future President by alleging that he cheated in a horse racing bet between Jackson and Dickinson’s father-in-law. Insults were exchanged, culminating with Dickinson insulting Jackson’s wife. Slandering Jackson’s wife was “like sinning against the Holy Ghost: unpardonable.” Biographer James Parton claimed that Jackson “kept pistols in perfect condition for thirty-seven years” to use whenever someone “dared breathe her name except in honor.” Jackson had no choice but to issue a challenge to duel.

Jackson and Dickinson met at Harrison’s Mill on the Red River in Kentucky on May 30, 1806. The men were to stand at eight paces and then turn and fire. Dickinson was a well-known sharpshooter and Jackson felt his only chance to kill him would be to allow himself enough time to take an accurate shot. Thus he calmly allowed Dickinson to fire into his chest. The bullet lodged in his ribs, but Jackson hardly quivered, calmly leveling his pistol at Dickinson. But when the trigger was pulled the hammer of his gun only fell to the half-cocked position and did not fire. According to dueling etiquette, this should have been the end of the duel. Jackson, however, was not finished with Dickinson. Re-cocking his pistol, he aimed and fired, striking Dickinson dead.

It was only then that Jackson took heed of the fact that blood was dripping into his boot. Dickinson’s musket ball was too close to his heart to be removed and forever remained lodged in Jackson’s chest. The wound would lend him a perpetual hacking cough, cause him persistent pain, and compound the many health problems that would beleaguer him throughout life. But Jackson never regretted the decision. “If he had shot me through the brain, sir, I should still have killed him,” he said.

The Clay-Randolph Duel

John Randolph was quite a character. He fought his first duel at 18, seriously wounding a fellow student over his mispronunciation of a word. His volatility continued as a Congressman “he called Daniel Webster “a vile slanderer,” President Adams a “traitor,” and Edward Livingston “the most contemptible and degraded of beings, whom no man ought to touch, unless with a pair of tongs.” When he wasn’t hurling insults at his associates, he was challenging them to duels.

Following a slanderous speech on the Senate floor in which he accused sitting Secretary of State Henry Clay of “crucifying the Constitution and cheating at cards,” Senator John Randolph found himself the recipient of a formal challenge to duel. While comfortable with assailing the man’s character, Randolph, an experienced marksman, had no intention of robbing Clay’s family of their patriarch (and suffering the political fallout of slaying the Secretary of State). Several days before the duel took place, Randolph confided in Senator Thomas Hart Benton that he was unwilling to kill Clay, but did not want to sacrifice his personal honor either, so he would instead purposefully aim high when the time came to fire.

When the day of the duel arrived on April 8, 1826, both men met on the field of honor. As preparations for the start of the duel were still being made, Randolph accidentally fired his gun, which was pointed at the ground. Clay accepted that the misfire was an accident and allowed the duel to proceed. Marching the agreed upon number of steps in opposite directions, both men turned and fired. Randolph, apparently motivated by the humiliation of his misfire (and his missed chance to come off as the magnanimous one), made no effort to aim high, although he still just missed his intended target, the bullet perforating Clay’s coat. Clay also missed, and having gained no satisfaction, demanded another go around. This time Clay missed again, and Randolph followed through on his promise to Benton by firing into the air. Moved by the sentiment, Randolph met Clay at midfield for a handshake to end the duel, noting to his opponent that he owed him a new coat. Clay simply replied “I am glad the debt is no greater.”

A Couple of Close Calls

Not every challenge to duel ended with gunfire. Here are a couple of noteworthy near misses.

The Lincoln-Shields Duel

As an elected official in the Illinois State Legislature, future President Abraham Lincoln was sharply critical of James Shields’ performance as Illinois State Auditor. Lincoln even resorted to adopting various pseudonyms and publishing many satirical letters criticizing Shields (a common tactic at the time). In an unfortunate twist of fate, Lincoln’s future wife Mary Todd and a friend also wrote several letters. But the women got carried away, changing the tone from satirical criticism to insult. Shields, upon discovering that Lincoln was behind the letters in one form or another, issued an immediate challenge. Lincoln, unwilling to accept the public disgrace that came with refusing a duel, and eager to impress his future wife Mary, accepted.

As the challenged party, Lincoln set the parameters for the duel. It was to be fought with large cavalry broadswords in a deep pit divided by a board which no man could step over. In creating such parameters, Lincoln aimed to disarm his opponent using his superior reach advantage and avoid bloodshed on either side. Furthermore, Lincoln hoped that such ridiculous conditions would force Shields’ withdrawal. But initially, they did not.

On September 22, 1842, the two men met on the field of honor. As the seconds desperately tried to sway Shields’ determination, he looked over and saw Lincoln chopping at the branches of a nearby tree that would be far out of his own reach. Realizing that he was outmatched, Shields agreed to attempt to talk it out with Lincoln. Lincoln’s second convinced Shields that Lincoln had not written the letters, and Lincoln offered an apology for the misunderstanding, which Shields fortunately accepted. Shields went on to become a prominent United States Senator, and Abraham Lincoln went on to become, well, Abraham Lincoln.

The Twain-Laird Duel

Finally, we end in a duel that neither came to fruition nor is invested with any great historical significance. But it is quite funny.

While living in Virginia City, Nevada, sharp-witted satirist Mark Twain was up to his usual pot stirring, writing such outrageous editorials for The Territorial Enterprise that locals dubbed him “The Incorrigible.” When Twain wrote a piece erroneously accusing a rival paper, The Virginia City Union, of reneging on a promised pledge to charity, the publisher of the paper, James Laird, made such a stink over the false accusation that Twain challenged him to a duel. Twain’s second, Steve Gillis, took Twain to practice his shooting, only to find that the man’s pen was truly mightier than his pistol Twain couldn’t hit the side of a barn. Filled with fear, Twain collapsed. As Laird and his men were making their way over, Gillis grabbed a bird, shot his head off, and stood admiring the corpse. Laird’s second asked, “Who did that?” and Gillis responded that Twain had shot the bird’s head off from a good distance and was capable of doing it with every shot. Then he gravely intoned, “You don’t want to fight that man. It’s just like suicide. You better settle this thing, maintenant. " The creative ploy worked, and the men reconciled. Tom Sawyer would have been proud.

If you missed it, read part 1 of this series: An Affair of Honor – The Duel


The literary history of duels, those absurdly formal fights to the death


John Leigh’s book is a scholarly but lively look at an old tradition. (Courtesy of Harvard University/Courtesy of Harvard University)

A duel is inherently stupid, being largely a form of ritualized murder or suicide. Perhaps chance will favor one opponent over another, a foot might slip, a gun misfire. But, in general, the better swordsman or more practiced shot will triumph every time. Honor may be served, but justice only coincidentally, and one man will almost certainly be dead, usually for no good reason at all.

As John Leigh reminds us in “Touché,” this has been one of the arguments against dueling at least since Louis XIV outlawed the practice. And yet the romance of swords at sunset or pistols at dawn remains as powerful as ever. There lingers, even in our mercantile age, an admiration for the aristocratic ethos, the punctilio, of the duel. After all, unlike feuds or plain murder for revenge, a traditional affair of honor always involves social equals — there is no glory in killing a peasant and considerable shame in being killed by one.

As we know from countless historical novels, movies and costume dramas, the steps toward a duel are highly codified, starting with a real or imagined insult to a lady or one’s personal honor. After the insufferable affront comes the challenge, often accompanied by the “soufflet” or slap, the icy presentation of one’s card, and a demand for satisfaction, soon followed by the choice of weapons and the naming of seconds. Come the evening before the actual “rencontre,” at least one of the duelists, either racked with fearful misgivings or maintaining a languid sang-froid, will have settled his affairs so that he can spend what may be his last hours composing a letter to a beloved wife or mistress.

When the two adversaries finally meet on the field of honor, they will be elegantly and spotlessly dressed, their weapons of the highest quality and their comportment toward each other one of restrained and delicate courtesy. A witty sally or quip is never amiss as a demonstration of one’s style and self-command. After the fatal thrust or shot, the “winner” will cast aside his weapon and hurriedly bend to hear the dying man’s final words, sometimes of forgiveness. Duelists, as Leigh observes, “tend to face each other as opponents, not enemies.”

As the subtitle of “Touché” indicates, Leigh’s main interest lies in the presentation of the duel in plays, novels and short stories, beginning with Corneille’s near-tragedy “Le Cid” and ending with “The Radetzky March,” Joseph Roth’s novel about the decline of the Austro-Hungarian Empire. In between he discusses such key 18th-century texts as Richardson’s “Clarissa,” Laclos’s “Les Liaisons dangereuses” and Smollett’s “Roderick Random,” as well as such 19th-century works as Pushkin’s narrative poem “Eugene Onegin” and Dumas’s classic swashbuckler “The Three Musketeers.” Leigh also devotes some outstanding pages to Casanova’s account of his duel with a Polish nobleman, to comic duels in Dickens and to two of Maupassant’s short stories, in one of which a man, out of fear of what a future encounter will bring, prefers to commit suicide. There is even a brief consideration of the American cowboy version of the duel, the showdown at high noon on a dusty street.

While Leigh probes and theorizes to a fare-thee-well, he does convey a good deal of pure information. Did you know that “stickler” was another name for the second, whose chief responsibility, after all, was to make sure that all the proprieties were strictly observed? Leigh tells us that Malta, alone among European countries, not only permitted dueling but also specified that a refusal to fight could lead to imprisonment. During the early 19th century, the duel fell out of literary favor because it lacked intensity and spontaneity: Romantic poets and novelists preferred honest, impassioned murder to coolly calculated encounters. Later 19th-century literature, however, reveals an “embourgeoisment” of the duel, as it became a means of gaining social status and cachet. More modern writers have often imbued the face-to-face encounter with a psychological or Freudian twist, viewing it as a combat “with a doppelganger or with oneself.” One part of the self slays another. Leigh — almost parenthetically — then adduces a superb general pronouncement, applicable to all of us: “In choosing our path through life, and in order to become ourselves, we each need to kill off potential versions of ourselves, the persons we might have become.” That’s worth copying into a commonplace book.

Besides fiction and drama, Leigh also analyzes some representations of duels in art, notably Jean-Léon Gérôme’s haunting 1857 painting “The Duel After the Masquerade.” On a snow-covered field, a dying clown — more precisely, an 18th-century Pierrot dressed all in white silk — is being lowered to the ground by his seconds, a sword still clutched in his hand, while his killer is led away toward the misty trees in the background. Here the theatricality, absurdity and brutal reality of the duel all come together in one unforgettable image. Do look it up online.

Throughout “Touché,” Leigh shows himself a master of the neatly turned observation. “Charm,” he writes, “is a sort of refined insincerity.” Though dueling might look harebrained and utterly irrational, “gentlemen were not particularly interested in the promptings and pleas of reason. That is an essentially bourgeois scruple, rather like spelling correctly or counting one’s money.” In fact, a duelist “fights not for gain from his adversary but to declare who or what he is.” Leigh can also be witty: “ ‘The Three Musketeers’ is one of those familiar novels that we think we might somehow have read, although without quite remembering when.” He later speaks of D’Artagnan’s successive sword fights with Athos, Porthos and Aramis at, respectively, noon, 1 and 2 p.m. on the same day as “a form of speed dueling.”

Sometimes, though, Leigh’s thickly textured prose can grow almost, but not quite, impenetrable in that casual, inbred way so common to academics. At one point, this Cambridge University professor speaks of duels between foreign nationals as “an informal way of winning back national pride. A nation might be appraised by the way its men conducted their duels. This approach, more common in the later nineteenth century, places duels at the service of an anthropological inquiry, reducing them to an epiphenomenon of wider mentalities.”

Fortunately, such academese is relatively rare, though no one should mistake “Touché” for anything but a scholarly book. It is, though, an excellent one. Still, I was sorry that Leigh left out my favorite duel in modern literature: The encounter between Sherlock Holmes and Professor Moriarty on the paths high above the Reichenbach Falls. You will remember that Dr. Watson discovers a note on a boulder, held down by Holmes’s cigarette case: “My dear Watson, I write these few lines through the courtesy of Mr. Moriarty, who awaits my convenience for the final discussion of those questions which lie between us. . . . " Here, in the understated, euphemistic language of the duel, the world’s greatest detective and the Napoleon of Crime arrange to meet for the last time.


Generation II

Les second generation Legendary Pokémon ( 伝説 ( でんせつ ) のポケモンの 第 ( だい ) ニ ( に ) 世代 ( せだい ) Densetsu no Pokemon no Dai Ni-sedai) are the second set of Legendary Pokémon introduced in the Pokémon series and originate within the Johto region.

Legendary Beasts

Les Legendary Beasts ( 伝説 ( でんせつ ) の 獣 ( けもの ) Densetsu no Kemono) consist of the Electric -type Raikou (ライコウ Raikou), the Fire -type Entei (エンテイ Entei), and the Water -type Suicune (スイクン Suikun).

The three Legendaries were originally unidentified Pokémon trapped and killed within the Brass Tower when it burned down due to lightning. Ho-Oh revived the trio with each Pokémon acquiring an attribute of the accident: Raikou, an Electric-type, symbolized the lightning that had struck the tower Entei, a Fire-type, was the flames that had engulfed the tower and Suicune, a Water-type, represented the rain that put out the blaze. Those that witnessed the accident and revival of the trio feared their power, causing the beasts to flee. As a result, they are the first roaming Pokémon the player character encounters.

In Pokémon Gold and Silver, the trio will individually wander the Johto region after the player character first encounters them in the Brass Tower. In Pokémon Crystal, the player character is also required to force Team Rocket to vacate the Radio Tower and acquire the Clear Bell to meet Suicune in the Tin Tower. In Pokémon Colosseum the trio was captured by Cipher and transformed into Shadow Pokémon each are owned by different Admins. In Pokémon FireRed and LeafGreen, one member may be found roaming Kanto after defeating the Pokémon League if the player character chose Bulbasaur they may find Entei if the starter Pokémon is Charmander, then Suicune is roaming if the player character has Squirtle, then Raikou can be found. The encounters in Pokémon HeartGold and SoulSilver the circumstances are similar to those in Crystal however, Suicune must be followed throughout the Kanto region until it stops at Route 25, outside Bill's house, where it may be battled. Notably, Eusine chases Suicune throughout the game but is constantly eluded.

All three members of the trio have appeared as a major character of separate movies and in episodes of the anime. An Unown-produced Entei served as an antagonist-turned-protagonist in Spell of the Unown, while a Suicune helped heal a Celebi by purifying a lake's water in Celebi: Voice of the Forest. Shiny versions of each member also appeared in Zoroark: Master of Illusions, where they attempted to defeat a Zoroark.

Not listed here is Raikou's appearance in the Pokémon Chronicles episode Legend of Thunder!, where it was being hunted by members of Team Rocket.

Tower Duo

Les Tower Duo (タワーデュオ Tawā Duo) is the two bird-like Pokémon the Fire / Flying -type Ho-Oh (ホウオウ Houou) and the Psychic / Flying -type Lugia (ルギア Rugia).

Known as the "guardian of the skies" and "guardian of the seas", respectively, Ho-Oh and Lugia formerly resided in Ecruteak City, claiming the Tin Tower and Brass Tower. When lightning struck the Brass Tower and burned the building, Lugia escaped to the Whirlpool Islands. Ho-Oh remained long enough to revive three Pokémon that had been trapped within the tower, creating the Legendary Beasts, but left in search of a pure-hearted Trainer thus, Ho-Oh is considered their trio master.

Both Pokémon appear in the Pokémon Gold and Silver Versions their method of encounter varies between the games. In Gold, the player character may capture Ho-Oh, a Fire/Flying-type, at the Tin Tower once acquiring a Rainbow Wing after Team Rocket leaves the Goldenrod Radio Tower and locate Lugia, a Psychic/Flying-type, at the Whirlpool Islands once given a Silver Wing from a citizen in Pewter City. In Pokémon Silver, this is reversed: the player character is given the Silver Wing once Team Rocket leaves the Radio Tower and the Rainbow Wing in Pewter City. In Pokémon Crystal, the player character must capture Raikou, Entei, and Suicune to gain the Rainbow Wing, and visit the Pewter City resident to gain the Silver Wing. Both Pokémon reappear in FireRed and LeafGreen, as well as Pokémon Emerald, but must be gained through an event they may be found at Naval Rock if the player character has a MysticTicket. Ho-Oh can be caught in Pokémon Colosseum if the player character purifies all Shadow Pokémon in the game, while Lugia can be caught as a Shadow Pokémon in Pokémon XD: Gale of Darkness. Contrary to initial belief, this Lugia is capable of being purified. Ho-Oh and Lugia return again in HeartGold and SoulSilver and may be acquired under similar circumstances, though the player character must also have a Clear Bell and Tidal Bell for each Legendary.

Both Pokémon have appeared within the anime, though only Lugia has made an appearance in a film, The Power of One. In the film, Lugia was the only creature capable of quelling the three Legendary Birds, Articuno, Zapdos, and Moltres, making Lugia their trio master. Ho-Oh, however, was the first Legendary Pokémon to appear in the anime, debuting at the end of the first episode of the series. At the time Ho-Oh had not been officially announced nor was it identified in the episode, being endemic to Johto.

The episodes that each Ho-Oh and Lugia have appeared in are listed below.


NASCAR Muscle for the Street: The Legendary Chevy Impala SS and Its 409 V-8

Before American cars had officially "gone muscle" with the Pontiac GTO, the 1961 Chevy Impala Super Sport captured the formula nicely: upgrade a regular passenger car with the biggest engine the company could make producing as much power as it could muster. When you thought that Chevy had done it all, go a step farther and sell race motors to the public.

You could order a 409 in any of Chevy's full-size offerings, but the burly Impala SS again carried the majority of the big-block/four-speed manual transmission sales. The 409 was directed largely to both drag and stock-car racers and by the engine's second production year, 1962, it had drawn serious attention by cleaning up the NHRA's Super Stock class. The top-trim versions of the street-car 409 churned out an astonishing 425 horsepower, while the Bill "Grumpy" Jenkins-tuned NHRA cars could run the quarter mile in under 13 seconds.

Few examples of the 409-powered drag cars are more famous than "Old Reliable," the '62 Chevy that Jenkins tuned and Dave Strickler drove to the NHRA class title that year. That car, along with Hayden Profitt's 409-powered Bel Air, featured some clandestine speed parts, namely "Z-11" option heads, camshaft, and two-piece induction that gave a healthy horsepower dose. A few of the Strickler/Jenkins Old Reliables from various years are still around and they sound fantastic.

NASCAR hall of famer Rex White was at the same time racing his own Chevy Bel Air as a privateer in NASCAR's top Grand National Series. The short-of-stature White had won the Grand National title in 1960 with the Chevy 348, upon which the 409 was based, and he switched to the 409 in '61 along with that season's champion Ned Jarrett. White racked up a pile of race wins for the 409 and was among the first, along with Junior Johnson, to race Chevy's stroked, Smokey Yunick-built "Mystery Motor" 427 thoroughbred—an engine that HOT ROD Magazine dyno-tested in 2015— at the 1963 Daytona 500.

The 409 remained on the Chevy options sheet through 1965, after which it was replaced by the next-generation 396 Big Block. As it stands, you'll regularly still find the early '60s Impala SS with an original 409 in it. Do yourself a favor and check out Car Craft's 409 rebuild story from February 2016 to see the ins and outs of this legendary motor.


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