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Elizabeth Bentley - Espion

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Elizabeth Bentley, fille unique de Charles Prentiss Bentley et de May Turrill Bentley, est née à New Milford, Connecticut, le 1er janvier 1908. Son père était marchand de mercerie. Avant de donner naissance à Elizabeth, sa mère était institutrice locale.

Elizabeth a fréquenté l'East High School à Rochester. Elle s'est décrite comme « une enfant solitaire et renfermée ». Sa mère était membre de la Women's Christian Temperance Union (WCTU). Elizabeth a décrit sa mère comme "très, très stricte... qui ne me permettait pas de me lier d'amitié avec des filles de mon âge qui buvaient, fumaient et fréquentaient les boîtes de nuit".

En 1926, Elizabeth Bentley, dix-huit ans, obtint une bourse pour le Vassar College. Selon sa biographe, Kathryn S. Olmsted : « Le manteau de solitude qu'elle avait enfilé au lycée s'accrochait toujours à elle à Vassar. sourire. Elle devenait le genre de femme que certaines personnes qualifieraient de « plutôt attirante », mais que les observateurs plus critiques qualifieraient de simple. À Vassar, Elizabeth semblait mal à l'aise parmi ses camarades de classe riches et soucieux du prestige. » (1) Un autre étudiant l'a décrite comme "une sorte de sac triste, simple, terne, très semblable à un enseignant. Elle n'avait pas un seul petit ami, si je me souviens bien, une personne vraiment pathétique. Tous ceux qui la connaissaient l'appelaient simplement Bentley. C'était une fille triste et solitaire." (2)

Bentley est tombé sous l'influence du professeur de théâtre, Hallie Flanagan. En 1927, Flanagan rencontre Konstantin Stanislavski. À son retour en Amérique, elle fonda le Vassar Experimental Theatre. En 1930, Flanagan emmena un groupe d'étudiants à Leningrad et écrivit dans son journal : « Oh, j'avais raison. La Russie est ce que je pensais qu'elle était, mais infiniment plus. C'est un pays d'hommes libres, c'est une terre de travailleurs. Ils existent pour aider les autres." (3)

Après avoir obtenu un diplôme Vassar en anglais, italien et français, Elizabeth Bentley a obtenu un poste d'enseignante à l'école préparatoire et finale pour filles Foxcroft à Middleburg, en Virginie. Elle a également passé ses vacances d'été à étudier. Elizabeth a suivi un cours à l'Université de Pérouse et un autre au Middlebury College au Vermont. En 1932, elle quitta son poste d'enseignante pour étudier à temps plein à l'Université Columbia.

À ce moment-là, sa mère et son père étaient morts. Selon Kathryn S. Olmsted, l'auteur de Reine des espions rouge (2002), cela a eu un impact dramatique sur sa personnalité. "Elle a vécu la grande vie, même si en tant que bénéficiaire d'une aide financière, elle ne pouvait pas se le permettre. Elle empruntait fréquemment de l'argent à ses amis et ne le remboursait pas toujours. Enfreignant la dernière des règles de ses parents, elle buvait toujours à l'excès. Elizabeth serait alcoolique toute sa vie... Sans surprise, compte tenu de son enthousiasme pour les relations sexuelles spontanées dans les années qui ont précédé les contraceptifs oraux, il y avait des rumeurs selon lesquelles elle avait eu des avortements illégaux." (4) Olmsted cite l'un des petits amis d'Elizabeth, Harvey Matusow, disant : « Elle utilisait l'alcoolisme pour soulager sa douleur, et elle souffrait beaucoup. Matusow a supposé qu'elle était une « maniaco-dépressive ».

Alors qu'elle vivait à Florence, Elizabeth est devenue une partisane de Benito Mussolini. Impressionnée par les réalisations du dictateur, elle rejoint en 1934 le Gruppo Universitate Fascisti. Elle a également commencé une liaison avec Mario Castella, un éminent critique littéraire de plus de vingt ans son aîné. Castella avait des opinions de gauche et Elizabeth a affirmé plus tard que sous son influence, elle avait changé son point de vue sur le fascisme. (5)

À son retour aux États-Unis, elle était une forte antifasciste et a rejoint la Ligue américaine contre la guerre et le fascisme. Il s'agissait d'une organisation créée par des membres du Parti communiste des États-Unis (CPUSA). Bentley a rappelé plus tard dans son autobiographie, hors de la servitude (1951) : "Étonnamment, à partir de ce moment-là, ma vie a pris un nouvel élan. J'ai semblé avoir abandonné les vieux sentiments d'apathie et de désespoir." (6) Au cours de cette période, Bentley a rejoint le CPUSA.

Lors de l'une des premières réunions du CPUSA, Elizabeth Bentley a rencontré Juliet Poyntz. Un autre membre du CPUSA, Whittaker Chambers, a commenté : « Juliet Poyntz... avait été membre de la première unité du Parti communiste à laquelle j'ai adhéré en 1925. peu absurdement impérieux et mystérieux comme le deviennent souvent les bureaucrates communistes, s'affaissant consciemment sous le poids de tant d'autorité et de connaissances secrètes." (7)

Bentley a affirmé dans son autobiographie que Poyntz avait tenté de la recruter comme espion soviétique. Poyntz l'a présentée à un homme nommé « Smith ». Il semblait plus intéressé à développer une relation sexuelle avec Bentley. Quand elle a rejeté ses avances, il l'a dénoncée à Poyntz. Craignant que Bentley puisse informer le FBI de son réseau d'espionnage, Poyntz a visité l'appartement d'Elizabeth et l'a dénoncée comme une « subversive ». Poyntz lui dit alors : « Souviens-toi juste d'une chose, si jamais tu te mêles à nouveau de mes affaires, je verrai qu'on s'occupe de toi. plus de parler!" (8)

Ironiquement, c'est Juliet Poyntz qui a été assassinée par des agents soviétiques. En 1936, elle passa du temps à Moscou et fut profondément choquée par la purge qui avait lieu contre les hauts bolcheviks. Peu convaincue par les Show Trials, elle est retournée aux États-Unis en tant que critique du règne de Joseph Staline. Comme un autre membre, Benjamin Gitlow, a souligné : « Elle (Juliet Poyntz) a vu comment les hommes et les femmes avec qui elle avait travaillé, les hommes et les femmes qu'elle savait être fidèles à l'Union soviétique et à Staline, ont été envoyés à leur perte. (9)

Il a été soutenu par Ted Morgan, l'auteur de Rouges : le maccarthysme dans l'Amérique du vingtième siècle (2003) que « Juliet Poyntz.. s'est retrouvée prise dans les factions du parti, elle a eu la particularité de donner son nom à un 'isme', quand le Travailleur de tous les jours appela à la liquidation du poyntzisme." En mai 1937, Carlo Tresca, rappela plus tard qu'"elle me confia qu'elle ne pouvait plus approuver les choses sous le régime stalinien." (10)

Juliet Poyntz a été portée disparue en juin 1937. Whittaker Chambers a affirmé en Témoin (1952) : « Elle vivait dans un hôtel de New York. Un soir, elle quitta sa chambre avec la lumière allumée et une page d'écriture manuscrite inachevée sur la table. On ne la revit jamais. On sait qu'elle alla rencontrer un communiste. ami à Central Park et qu'il l'avait leurrée là-bas dans le cadre d'un piège GPU. Elle a été poussée dans une automobile et deux hommes l'ont chassée. La pensée de cette femme intensément féminine, froidement assassinée par deux hommes, m'a rendu malade physiquement façon, parce que je pouvais toujours la voir dans mon esprit." (11)

Le 8 février 1938, Le New York Times a couru une histoire, citant Carlo Tresca, selon laquelle Juliet Poyntz avait été attirée ou kidnappée en Russie soviétique par un éminent communiste... lié à la police secrète de Moscou, envoyé dans ce pays à cette fin". Tresca a affirmé que le cas était similaire à celle d'Ignaz Reiss : « Poyntz était une personne marquée, semblable à celle qui a désillusionné les bolcheviks. son temps dans "l'underground".

Bentley était au courant de ces événements, mais à ce moment-là, elle était tellement convaincue par les arguments avancés par le Parti communiste des États-Unis qu'elle a accepté de travailler comme espion. Le 15 octobre 1938, elle rencontre Jacob Golos, chef de sa Commission centrale de contrôle. C'était son travail de s'assurer que tous les membres du parti suivaient la politique du parti qui était dirigée par Joseph Staline. L'historien Anthony Cave Brown a comparé la commission dans son livre, Sur un champ rouge : l'Internationale communiste et l'avènement de la Première Guerre mondiale (1981) à l'Inquisition espagnole : "Comme avec Tomas de Torquemada et Isabelle I d'Espagne, ainsi avec Golos et Staline." (13)

Kathryn S. Olmsted a décrit leur première rencontre dans son livre, Reine des espions rouge (2002) avec l'espion qui lui a dit qu'il s'appelait Timmy : « Comme tout bon espion, Golos ne s'est pas fait remarquer dans la foule. Première impression favorable sur Elizabeth. Mesurant cinq pieds deux pouces, il mesurait sept pouces de moins que la jeune femme costaude qu'il espérait utiliser comme source. Elle regarda avec désapprobation son chapeau de feutre en lambeaux et sa voiture en mauvais état. Cependant, elle a progressivement changé d'avis à propos de Golos : « Il semblait intelligent et réfléchi. Bientôt, elle s'est retrouvée à lui raconter l'histoire de sa vie, y compris ses premiers contacts décevants avec l'underground soviétique. Il n'était plus petit et trapu mais « puissamment bâti » ; il n'était pas incolore mais avait des yeux « étonnamment bleus » qui regardaient droit dans les siens... Bien qu'elle soit intimidée, elle se sentit flattée par l'attention que ce puissant communiste lui donner." (14)

Elizabeth Bentley a accepté de devenir une espionne soviétique. Il lui a dit. "Vous n'êtes plus un communiste ordinaire mais un membre de la clandestinité. Vous devez vous couper complètement de tous vos anciens amis communistes." Au lieu de cela, elle devait se mêler aux fascistes à New York. Ses amis peuvent la considérer comme une traîtresse, mais « le Parti ne vous demanderait pas ce sacrifice s'il n'était pas d'une importance vitale ». (15)

Jacob Golos dirigeait une agence de voyage, World Tourists à New York. C'était une façade pour le travail clandestin soviétique. (16) Peu de temps après avoir recruté Bentley comme espion, son bureau a été perquisitionné par des fonctionnaires du ministère de la Justice. Certains de ces documents montraient qu'Earl Browder, le chef du Parti communiste des États-Unis, avait voyagé avec un faux passeport. Browder a été arrêté et Golos a dit à Bentley : "Earl est mon ami. C'est mon insouciance qui va l'envoyer en prison." Bentley a rappelé plus tard que l'incident avait fait des ravages sur Golos : "Ses cheveux roux devenaient plus gris et plus clairsemés, ses yeux bleus semblaient ne plus avoir de feu, son visage devenait habituellement blanc et tendu." (17)

Selon Bentley, les responsables américains ont accepté d'abandonner toute l'enquête si Golos plaidait coupable. Il lui a dit que Moscou avait insisté pour qu'il accepte l'accord. "Je n'ai jamais pensé que je vivrais assez longtemps pour voir le jour où je devrais plaider coupable devant un tribunal bourgeois." Il s'est plaint qu'ils l'avaient forcé à devenir un « bouc sacrificiel ». Le 15 mars 1940, Golos a reçu une amende de 500 $ et placé en probation de quatre mois. (18)

Le FBI a continué à suivre Golos et le 18 janvier 1941, ils l'ont vu échanger des documents avec Gaik Ovakimyan. Le FBI a également observé Golos rencontrer Elizabeth Bentley dans les bureaux de la U.S. Service and Shipping Corporation. Les agents se sont demandé si elle pouvait aussi être une espionne soviétique et elle a été suivie. Le 23 mai 1941, Ovakimyan est arrêté et déporté. Bentley a été suivie jusqu'à ce que la surveillance soit arrêtée le 20 août 1941. (19)

Moscou a demandé à Golos d'être beaucoup plus prudent dans ses contacts avec son réseau. John Hazard Reynolds a été choisi pour reprendre la direction des États-Unis. Reynolds était un millionnaire qui a investi 5 000 $ en capital. Le Parti communiste des États-Unis a également fait un don de 15 000 $ pour aider à gérer l'entreprise. Reynolds a employé Bentley en tant que vice-président de la société pour couvrir ses opérations d'espionnage. Cependant, elle ne s'entendait pas bien avec Reynolds : "Ses manières légèrement arrogantes et son accent disaient fort Park Avenue, le Racket Club et le Plaza." (20)

La santé de Golos a commencé à se détériorer et Bentley a donc commencé à prendre en charge certaines de ses fonctions. Cela comprenait une visite à Washington pour récupérer des documents de Nathan Silvermaster qui vivait dans un appartement avec sa femme et un autre espion, Ludwig Ullman. Helen Silvermaster était très méfiante envers Bentley et elle a dit à Golos qu'elle était convaincue qu'elle était un agent infiltré pour le FBI. Golos lui a dit qu'elle était ridicule et qu'elle n'avait pas d'autre choix que de travailler avec elle. Les Silvermasters ont accepté à contrecœur Bentley comme leur nouveau contact."

Silvermaster et Ullman sont devenus une source importante de matériel : comme Kathryn S. Olmsted, l'auteur de Reine des espions rouge (2002), souligne : « Toutes les deux semaines, Elizabeth se rendait à Washington pour récupérer des documents des Silvermasters, percevoir leurs cotisations au Parti et livrer de la littérature communiste. Bientôt le flux de documents devint si important qu'Ullmann, un photographe amateur, installer une chambre noire dans leur sous-sol. Elizabeth collectait généralement au moins deux ou trois rouleaux de documents secrets microfilmés, et une fois en recevait jusqu'à quarante. Elle fourrait tout le film et les documents dans un sac à tricot ou un autre accessoire féminin innocent, puis rapportez-le à New York dans le train. Le sac à tricoter s'est rapidement gonflé de documents critiques du gouvernement américain. " (21)

Un autre espion important était William Remington. Économiste, il a également travaillé pour le National Resources Planning Board et le Bureau de l'administration des prix du Bureau de la gestion des urgences. En février 1942, il rejoint le War Production Board. Il a été affirmé que : « Remington et sa femme, Ann, désiraient ardemment rétablir le contact avec le Parti à Washington, mais ils savaient qu'une adhésion ouverte nuirait à la carrière de Bill. Comme solution, certains amis du Parti leur ont présenté un mystérieux homme roux avec un accent d'Europe de l'Est." (22) Le vrai nom de l'homme était Jacob Golos et il l'a transmis à Bentley.

Au cours des deux années suivantes, Bentley rencontra régulièrement Remington. Elle a rappelé plus tard qu'il lui avait donné des informations classifiées sur la production et les essais d'avions. Elle a affirmé qu'"il était l'une des personnes les plus effrayées avec qui j'aie jamais eu affaire". Finalement, il a refusé de rencontrer Bentley et a ouvertement rejoint des organisations pro-communistes dans l'espoir qu'il diminuerait sa valeur en tant qu'espion. Bentley a qualifié Remington de "petit garçon essayant d'éviter de déplacer la pelouse ou de nettoyer le four alors qu'il préférait de loin aller à la pêche". Bentley a conseillé à Golos de le laisser tomber, mais il a insisté sur le fait qu'ils restaient en contact car d'autres membres puissants du réseau pourraient être en mesure de "le pousser dans une très bonne position". (23)

Bentley savait que Jacob Golos était un homme mourant : "Je savais maintenant que Yasha était un homme mourant et que la fin pouvait arriver à tout moment - ce n'était que par un miracle de volonté qu'il était encore en vie." Golos a également commencé à remettre en question la politique de Joseph Staline. Bentley a déclaré plus tard qu'"il a dit qu'il s'était battu pour le communisme et qu'il commençait maintenant à se poser des questions". (24)

Bentley s'est réveillée le 27 novembre 1943 en entendant "d'horribles bruits d'étouffement" venant de son amant. Elle essaya frénétiquement de le réveiller de ce qui semblait être une crise cardiaque. Bentley a appelé une ambulance mais les médecins n'ont pas pu le réanimer. Lorsque la police est arrivée, elle a prétendu qu'elle travaillait avec l'homme et venait juste d'appeler pour voir comment il allait parce qu'elle savait qu'il était malade. Bentley s'est ensuite rendu à son bureau et a détruit tous les documents dans le coffre-fort. (25)

Elizabeth Bentley est désormais chargée du groupe dirigé par Victor Perlo. Les autres membres du groupe comprenaient Henry Hill Collins, Harold Glasser, John Abt, Nathan Witt et Charles Kramer. Perlo, un fervent partisan de Joseph Staline, demandait à Bentley : « Joe récupère-t-il les choses en toute sécurité ? À presque toutes les réunions, il demandait si Staline avait personnellement vu les documents. (26) Allen Weinstein, l'auteur de The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999), a affirmé que selon son contrôleur soviétique, Iskhak Akhmerov, Perlo était son agent le plus important. (27)

Victor Perlo a divorcé de sa femme en 1943 et ils ont eu une âpre dispute sur la garde de la fille. En avril 1944, elle envoya une lettre au président Franklin D. Roosevelt désignant son mari et plusieurs membres de son groupe comme des espions soviétiques. Bien qu'elle ait été interrogée par le FBI, les personnes nommées n'ont pas été arrêtées. Kathryn S. Olmsted a soutenu : « Peut-être que les hommes du FBI ont ignoré l'histoire d'une ex-femme instable et vengeresse. Nazis. Quoi qu'il en soit, Katherine Perlo a échoué dans sa quête pour détruire son ex-mari, et Elizabeth Bentley a survécu pour espionner un autre jour. (28)

Anatoly Gorsky a succédé à Jacob Golos. Il a eu une relation difficile avec Bentley. « Dans un cadre élaboré pas de deux, les deux champions manipulateurs ont tenté de se calmer, de se tromper et de se déjouer l'un l'autre. Survivant des purges staliniennes, Gorsky pensait clairement qu'il pouvait gérer cette Américaine difficile. Comme ses prédécesseurs, cependant, il n'avait aucune idée de la force et de l'astuce de son adversaire... Gorsky semblait considérer Elizabeth comme une enfant et, comme tous les mauvais parents, il tenta de résoudre ce problème de discipline par des menaces et des pots-de-vin. Le pot-de-vin est venu en premier. Lors de leur deuxième rencontre, à New York en novembre, il lui a dit que c'était une journée mémorable. Les meilleurs communistes de la patrie lui avaient décerné l'Ordre de l'étoile rouge." (29)

Elizabeth Bentley a immédiatement pris Gorsky en aversion. Dans son autobiographie, hors de la servitude (1988). Elle a ajouté qu'il y avait quelque chose en lui qui faisait "des frissons dans le dos". (30) Elle ne faisait pas confiance à Gorsky et soupçonnait que si jamais elle se rendait à Moscou pour recevoir l'Ordre de l'Étoile rouge, elle serait éliminée.

Bentley a affirmé que Gorsky l'avait harcelée sexuellement. Selon Bentley, il la dévisagea comme "un commerçant sur le point de décider s'il achèterait un cheval" et dit, suggestivement, "Je vous aime personnellement, je pense que nous pourrions très bien travailler ensemble." Bentley était submergée par la "nausée". (31) Cependant, Gorsky s'est plaint à Moscou que Bentley lui faisait des avances sexuelles : « Lors d'une réunion avec Gorsky où ils ont échangé des cadeaux de Noël, Bentley a informé son collègue russe qu'il lui rappelait Jacob Golos. C'était difficile pour un jeune et femme seule à vivre sans homme, lui a-t-elle dit, notant qu'elle pensait de plus en plus souvent à fonder une famille. Un Gorsky troublé, espérant clairement éviter l'enchevêtrement, a immédiatement télégraphié à Moscou en déclarant qu'il était urgent de trouver un mari pour Bentley. " (32)

Kathryn S. Olmsted a soutenu que c'était probablement Bentley qui mentait au sujet de l'incident : « Il est impossible de savoir avec certitude qui disait la vérité. Mais Gorsky n'avait pas la réputation d'avoir des aventures sexuelles, contrairement à Elizabeth. a raconté sa version des faits à l'époque, alors qu'elle l'a raconté bien plus tard.. Quoi qu'il en soit, qu'il l'ait insultée en lui faisant des propositions ou en rejetant sa proposition, le résultat net était qu'elle se sentait insultée.Cette insulte n'a fait que renforcer la conviction d'Elizabeth de quitter le service soviétique." (33)

Le 29 avril 1944, Iskhak Akhmerov, un agent soviétique, envoya un rapport sur Bentley qui s'inquiétait des propos qu'elle avait tenus : « C'est un personnage assez compliqué et controversé... elle sait parfaitement qu'elle travaille pour nous. En règle générale, elle exécute mes instructions avec plaisir et me rapporte tout sur notre peuple. Cependant, son comportement change lorsque je lui demande d'organiser une réunion avec (Silvermaster) pour moi ou de connecter certains des (américains) probationnaires avec notre agent. Elle devient une personne absolument différente et... prétend qu'elle n'est pas notre agent, qu'elle travaille pour (Browder) ... Parfois, par ses remarques, je peux sentir qu'au fond, elle ne comme nous (c'est-à-dire les Russes). Elle est encline à nous distinguer des compatriotes (c'est-à-dire les communistes américains) et ne remarque amèrement que notre intérêt professionnel pour différentes questions. Elle dit que nous nous soucions tous personnellement peu des Américains, que l'URSS est la seul pays que nous aimons et pour lequel nous travaillons. a essayé d'expliquer qu'elle se trompe." (34)

Anatoly Gorsky a découvert qu'Elizabeth Bentley était impliquée avec un homme, Peter Heller, qu'ils soupçonnaient d'être un agent du FBI. Gorsky a forcé Elizabeth à lui remettre tous ses contacts. Il a informé Moscou "Bentley est un fardeau sérieux et dangereux pour nous ici. Elle devrait être ramenée chez elle (en Union soviétique), mais comment le faire, franchement, je ne sais pas puisqu'elle n'ira pas illégalement." (35) Le 27 novembre 1944, Gorsky envoya une note sur la possibilité qu'un autre agent, Joseph Katz, tue Bentley. Cependant, il a souligné que ce serait difficile car Bentley était "une femme très forte, grande et en bonne santé" et Katz "ne se sentait pas bien ces derniers temps". (36)

En 1944, Bentley a quitté le Parti communiste et l'année suivante, elle a envisagé de parler aux autorités de ses activités d'espionnage. En août 1945, elle était en vacances à Old Lyme. Pendant son séjour dans le Connecticut, elle a rendu visite au FBI à New Haven. Elle a été interviewée par l'agent spécial Edward Coady, mais elle était réticente à donner des détails sur ses collègues espions, mais leur a dit qu'elle était vice-présidente de la US Service and Shipping Corporation et que la société était utilisée pour envoyer des informations à l'URSS. Syndicat. Coady a envoyé une note au bureau de New York suggérant que Bentley pourrait être utilisé comme informateur. (37)

Le 11 octobre 1945, Louis Budenz, rédacteur en chef du Travailleur de tous les jours, a annoncé qu'il quittait le Parti communiste des États-Unis et avait rejoint « la foi de mes pères » car le communisme « vise à instaurer la tyrannie sur l'esprit humain ». Il a également déclaré qu'il avait l'intention d'exposer la "menace communiste". (38) Budenz savait que Bentley était un espion et quatre jours plus tard, il s'est présenté au bureau du FBI à New York. Vsevolod Merkulov a écrit plus tard dans une note à Joseph Staline que « la trahison de Bentley pourrait avoir été causée par sa peur d'être démasquée par le renégat Budenz ». (39) Lors de cette réunion, elle n'a donné que les noms de Jacob Golos et Earl Browder comme espions.

Une autre réunion a eu lieu le 7 novembre 1945. Cette fois, elle a donné au FBI une déclaration de 107 pages qui nommait Victor Perlo, Harry Dexter White, Nathan Silvermaster, Abraham George Silverman, Nathan Witt, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, William Remington, Harold Glasser , Charles Kramer, Duncan Chaplin Lee, Joseph Katz, William Ludwig Ullmann, Henry Hill Collins, Frank Coe, Abraham Brothman, Mary Price, Cedric Belfrage et Lauchlin Currie en tant qu'espions soviétiques. Le lendemain, J. Edgar Hoover envoya un message à Harry S. Truman confirmant qu'un réseau d'espionnage fonctionnait au sein du gouvernement des États-Unis. (40) Certaines de ces personnes, dont White, Currie, Bachrach, Witt et Wadleigh, ont été nommées par Whittaker Chambers en 1939. (41)

Il ne fait aucun doute que le FBI prenait ses informations très au sérieux. Comme G. Edward White l'a souligné : « Parmi ses réseaux, il y en avait deux dans la région de Washington : l'un centré sur le War Production Board, l'autre dans le département du Trésor. Les réseaux comprenaient deux des agents soviétiques les plus haut placés du gouvernement. , Harry Dexter White au Trésor et Laughlin Currie, assistant administratif à la Maison Blanche." (42) Amy W. Knight, l'auteur de Comment la guerre froide a commencé : l'affaire Ignor Gouzenko et la chasse aux espions soviétiques (2005) a suggéré qu'il avait une signification supplémentaire parce qu'il faisait suite à la défection d'Ignor Gouzenko. (43)

À la suite du témoignage de Bentley, le FBI retourna interviewer Whittaker Chambers : « De 1946 à 1948, les agents spéciaux du FBI aussi étaient des visiteurs fréquents. Habituellement, ils cherchaient des informations sur des individus spécifiques. Victor Perlo, Harry Dexter White, le Dr Harold Glasser, Charles Kramer, John Abt et d'autres. À cette époque, je n'avais aucun moyen de savoir qu'ils vérifiaient une histoire beaucoup plus actuelle que la mienne - celle d'Elizabeth Bentley. La plupart d'entre elles les enquêteurs vaquaient à leur travail dans une sorte de frustration tenace, accablés par l'immensité du complot, qu'ils pouvaient voir tout autour d'eux, et déprimés par l'apathie du pays et l'absence presque totale dans les hauts lieux de toute volonté d'extirper Communisme." (44)

J. Edgar Hoover a tenté de garder secrète la défection de Bentley. Le plan était pour elle de "s'enfouir" dans la clandestinité soviétique en Amérique afin d'obtenir des preuves contre des dizaines d'espions. Cependant, c'est la décision de Hoover de parler de Bentley à William Stephenson, le chef de la coordination de la sécurité britannique, qui a permis aux Soviétiques de prendre conscience de sa défection. Stephenson l'a dit à Kim Philby et le 20 novembre 1945, il a informé le NKVD de sa trahison. (45) Le 23 novembre, Moscou a envoyé un message à tous les chefs de station pour "cesser immédiatement leurs liens avec toutes les personnes connues de Bentley dans notre travail et pour avertir les agents de la trahison de Bentley". Le câble à Anatoly Gorsky lui a dit de cesser de rencontrer Donald Maclean, Victor Perlo, Charles Kramer et Lauchlin Currie. Un autre agent, Iskhak Akhmerov, a été informé de ne rencontrer aucune source liée à Bentley. (46)

Les tentatives pour établir une connexion avec d'anciens agents soviétiques se sont soldées par un échec. Consciente qu'ils devaient savoir qu'elle travaillait avec le FBI, elle commença à craindre d'être assassinée. Après avoir perdu son emploi à la U.S. Service and Shipping Corporation, elle manquait désespérément d'argent. En août 1946, après ce que le FBI a appelé « une nuit de beuverie exceptionnellement sévère », elle a pris une overdose de phénobarbital. Le FBI la voulait vivante parce qu'elle serait la principale source contre toute poursuite future. Avec l'aide d'un avocat du FBI, Thomas J. Donegan, elle a réussi à intenter une action en justice contre la U.S. Service and Shipping Corporation et elle a reçu une année de salaire en indemnité de départ. (47)

Le 15 avril 1947, le FBI est descendu sur les maisons et les entreprises de douze des noms fournis par Bentley. Leurs propriétés ont été perquisitionnées et ils ont été interrogés par des agents pendant plusieurs semaines. Cependant, tous ont refusé d'avouer leurs crimes. J. Edgar Hoover a finalement été informé que les preuves fournies par Elizabeth Bentley, Louis Budenz, Whittaker Chambers et Hede Massing n'étaient pas suffisantes pour obtenir des condamnations. La principale préoccupation de Hoover était maintenant de se protéger des accusations d'avoir fait échouer l'enquête. (48)

Le 30 juillet 1948, Elizabeth Bentley a comparu devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre. Les sénateurs ont été relativement recyclés dans leur questionnement. Ils ont demandé à Bentley de ne mentionner que deux noms en public : William Remington et Mary Price. Apparemment, la raison en était que Remington et Price avaient tous deux été impliqués dans la campagne d'Henry A. Wallace. Bentley était également réticente à témoigner contre ces personnes et a clairement indiqué qu'elle n'était pas sûre que Remington savait que ses informations allaient à l'Union soviétique. Elle a également décrit des espions tels que Remington et Price comme des « idéalistes égarés ». (49)

Le lendemain, Bentley a nommé plusieurs personnes qu'elle croyait avoir été des espions soviétiques alors qu'elle travaillait pour le gouvernement des États-Unis. Cela comprenait Victor Perlo, Harry Dexter White, Nathan Silvermaster, Duncan Chaplin Lee, Abraham George Silverman, Nathan Witt, Marion Bachrach, Donald Niven Wheeler, William Ludwig Ullmann, Julian Wadleigh, Harold Glasser, Henry Hill Collins, Frank Coe, Charles Kramer et Lauchlin Currie. L'un des membres du HUAC, John Rankin, et raciste notoire, a rappelé les origines juives de ces agents. (50)

Le 3 août 1948, Whittaker Chambers a comparu devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre. Il a déclaré qu'il avait été « membre du Parti communiste et fonctionnaire rémunéré de ce parti », mais qu'il est parti après la signature du pacte nazi-soviétique en août 1939. Il a expliqué comment, comme Bentley, il était impliqué dans « l'infiltration communiste de le gouvernement américain." Chambers a affirmé que son réseau d'espions comprenait plusieurs personnes nommées par Bentley. Cela comprenait White, Currie, Silvermann, Witt, Collins et Kramer. (51)

William Remington a comparu devant le comité sénatorial Homer Ferguson. Il a admis avoir rencontré Elizabeth Bentley mais a nié l'avoir aidée à espionner. Il a affirmé que Bentley s'était présentée comme journaliste pour un périodique libéral. Ils avaient discuté de la Seconde Guerre mondiale une dizaine de fois mais ne lui avaient jamais donné d'informations classifiées. Le comité n'a pas trouvé l'explication de Remington convaincante, pas plus que le conseil régional de loyauté. Le conseil d'administration a rapidement recommandé son renvoi du gouvernement. (52)

Elizabeth Bentley a comparu devant Meet the Press de la radio NBC. L'un des journalistes lui a demandé si William Remington était membre du Parti communiste des États-Unis (CPUSA) ? Elle a répondu : "Certainement... J'ai témoigné devant le comité que William Remington était un communiste." Pour préserver sa crédibilité, Remington a poursuivi NBC et Bentley. Le 15 décembre 1948, les avocats de Remington lui ont signifié les papiers de diffamation. La poursuite en diffamation a été réglée à l'amiable peu de temps après, NBC ayant payé 10 000 $ à Remington. (53)

John Gilland Brunini, le contremaître du nouveau grand jury enquêtant sur les accusations portées par Elizabeth Bentley, a insisté pour qu'Ann Remington, qui avait divorcé de son mari, comparaisse devant eux. Lors de l'interrogatoire par l'avocat de Bentley, Thomas J. Donegan, Ann Remington a admis que William Remington était membre du CPUSA et qu'il avait fourni à Bentley des documents secrets du gouvernement. "Ann Remington a été la première personne de l'époque de l'espionnage d'Elizabeth à ne pas l'avoir décrite comme une fantaisiste et une psychopathe." (54) Le 18 mai 1950, Elizabeth Bentley a témoigné devant le grand jury que Remington était un communiste. Quand il a cessé d'espionner, nous "détestions le laisser partir". Le grand jury a maintenant décidé d'inculper Remington pour parjure. (55)

Le procès de William Remington a commencé en janvier 1951. Roy Cohn, a rejoint l'équipe juridique de l'accusation. Il a souligné que le principal témoin contre William Remington était son ancienne épouse, Ann Remington. Elle a expliqué que son mari s'était joint au CP en 1937. Ann a également témoigné qu'il avait été en contact avec Elizabeth Bentley et Jacob Golos. "Elizabeth Bentley a fourni plus tard une multitude de détails sur l'implication de Remington avec elle et sur le complot d'espionnage. La défense de Remington était qu'il n'avait jamais manipulé de documents classifiés, et n'aurait donc pas pu en donner à Mlle Bentley. Mais elle se souvenait de tous les faits concernant le caoutchouc. Nous avons fouillé dans les archives et découvert les dossiers sur le processus. Nous avons également trouvé les horaires des avions, qui ont été établis exactement comme elle l'a dit, ainsi que des notes de service et des tableaux du personnel qui prouvaient que Remington avait accès à Nous avons également découvert la demande de Remington pour une commission navale dans laquelle il a spécifiquement souligné qu'il était, dans son poste actuel au Département du Commerce, chargé d'informations militaires secrètes impliquant des avions, des armements, des radars et le projet Manhattan (le bombe atomique)." (56)

Au cours du procès, onze témoins ont affirmé qu'ils savaient que Remington était un communiste. Cela comprenait Elizabeth Bentley, Ann Remington, le professeur Howard Bridgeman de l'Université Tufts, Kenneth McConnell, un organisateur communiste à Knoxville, Rudolph Bertram et Christine Benson, qui ont travaillé avec lui à la Tennessee Valley Authority et Paul Crouch qui lui a fourni des copies de la édition du journal communiste, le Travailleur de tous les jours. (57)

Remington a été condamné après un procès de sept semaines. Le juge Gregory E. Noonan a prononcé une peine de cinq ans - le maximum pour parjure - notant que l'acte de parjure de Remington avait impliqué une déloyauté envers son pays. Un journal a rapporté : "William W. Remington rejoint maintenant la liste odieuse de jeunes punks communistes qui se sont frayés un chemin vers le haut du gouvernement sous le New Deal. Il a été condamné à cinq ans de prison, et il devrait en purger chaque minute. Dans Russie, il aurait été fusillé sans jugement." (58)

Elizabeth Bentley a décidé d'écrire sa biographie. Elle savait que Louis Budenz avait gagné une somme considérable avec son livre, C'est mon histoire (1947), sur sa vie d'agent de révélation. Son livre, hors de la servitude, a été sérialisé en Le magazine McCall en juin 1951. (59) Certaines personnes se sont opposées à ce qu'elle tire de l'argent de ses crimes. D'autres se sont plaints que les articles glorifiaient la trahison et l'espionnage. (60)

Dans les articles, Bentley a imputé son comportement à Jacob Golos. Elle a fait valoir qu'elle était sous l'influence dominante de son "mari". Il a été soutenu par Kathryn S. Olmsted que « son image auto-construite a aidé à rejeter le blâme : elle n'avait, après tout, fait que ce que Yasha (Jacob Golos) lui avait demandé. Comment pouvait-elle savoir que c'était mal ? certainement suivre l'exemple de ses amants en matière politique. De plus, elle avait souvent permis aux hommes de profiter d'elle - même si, ironiquement, Yasha la traitait mieux que n'importe lequel de ses autres amants. " (61)

Lorsque hors de la servitude a été publié plus tard cette année-là, il a reçu des critiques hostiles. Joseph Alsop a commenté qu'« il est très difficile de décider s'il faut traiter hors de la servitude comme tragique, ou aussi ridicule, ou aussi terrifiant ou aussi pathétique. » (62) Le new yorker a suggéré sarcastiquement que le livre se lisait comme si l'auteur « avait eu une bataille presque aussi grave avec Freshman English à Vassar qu'elle l'avait plus tard avec sa conscience de la Nouvelle-Angleterre ». (63) À la suite de ces critiques, le livre s'est mal vendu. (64)

La Cour d'appel des États-Unis a annulé la condamnation pour parjure de William Remington au motif que l'exposé du juge Noonan au jury avait été « trop vague et indéfini » pour définir exactement ce qui constituait « l'appartenance à un parti ». Le tribunal, qui n'a pas touché à la culpabilité ou à l'innocence de l'accusé, a ordonné la tenue d'un nouveau procès. Roy Cohn était convaincu que cette fois ils réussiraient car il pensait que les preuves étaient accablantes : Il avait nié avoir assisté aux réunions du parti communiste à Knoxville - pourtant témoins après témoins, tous d'anciens communistes, étaient venus jurer que Remington avait assisté aux réunions. Il avait nié avoir payé des cotisations au parti communiste - pourtant Mlle Bentley et sa propre ex-femme avaient dit que oui. Il avait nié avoir demandé à quiconque de rejoindre le parti - pourtant son ancien patron à TVA avait témoigné que Remington lui avait demandé. Il avait même nié être au courant de l'existence de la Ligue des jeunes communistes à Dartmouth alors qu'il était étudiant - pourtant un camarade de classe avait dit qu'ils avaient discuté de l'organisation quand ils étaient étudiants." (65)

Elizabeth Bentley buvait beaucoup pendant cette période et son amant pendant cette période, Harvey Matusow, s'inquiétait de l'impression qu'elle ferait au tribunal. Il a affirmé qu'elle était contrariée par son "traitement frivole" dans la presse. "Elle n'a pas compris l'hostilité... Elle n'est jamais arrivée au point de pouvoir la gérer." Bentley s'est plainte de la façon dont elle avait été traitée par le FBI : "Elle avait l'impression d'avoir été utilisée et maltraitée." (66) Bentley a dit à son amie Ruth Matthews qu'elle "devrait sortir devant une voiture et tout régler". (67)

Cependant, selon Kathryn S. Olmsted, l'auteur de Reine des espions rouge (2002), elle était un très bon témoin. "Une fois encore, malgré ses problèmes émotionnels en dehors du tribunal, Elizabeth a bien performé à la barre. Comme d'habitude, elle était quelque peu brusque et impatiente lors du contre-interrogatoire... Mais comme ses prédécesseurs, Jack Minton (le nouvel avocat de Remington) pouvait pas ébranler sa confiance en elle. Elle a de nouveau réussi à créer l'illusion d'un témoin calme, contrôlé et même condescendant, un professeur d'école du dimanche tombé en quelque sorte au milieu d'un procès pour espionnage. (68)

Le 4 février 1953, William Remington a été condamné à une peine de trois ans. La Cour d'appel a confirmé la condamnation, la Cour suprême a rejeté la demande de Remington d'être entendu et il a été envoyé au pénitencier de Lewisburg. (69) Le FBI s'est félicité du témoignage d'Elizabeth Bentley et a souligné qu'elle s'était "comportée de manière honorable" et a recommandé de continuer ses paiements hebdomadaires pendant encore trois mois. Edgar Hoover a approuvé la recommandation. (70)

Robert J. Lamphere, un agent principal du FBI, n'a pas été impliqué dans l'enquête initiale mais a finalement été « mis en charge des volumineux dossiers Bentley et a appris à les connaître intimement ». Lamphere a expliqué : « Bentley avait nommé plus de quatre-vingts personnes comme sources ou agents soviétiques, et a déclaré qu'une douzaine d'agences gouvernementales différentes ou de groupes associés au gouvernement s'étaient fait voler leurs informations et les avaient transmises au KGB. En raison de l'importance de ses accusations. , le directeur Hoover s'était senti obligé d'alerter la Maison Blanche, les officiers du Cabinet et d'autres hauts responsables de ses principales accusations. les accusations et a eu la possibilité de cesser toute activité douteuse. »

Lamphere a admis : « Le problème était que, contrairement à Gouzenko, qui a apporté des preuves sous forme de télégrammes et de pages du journal de Zabotin, Bentley n'avait rien pour étayer ses histoires - pas de documents, pas de microfilm, pas même un cadeau d'origine russe qui pourrait Si peu de poursuites pouvaient être engagées, sur la base de ses souvenirs. En privé, certains d'entre nous étaient exaspérés et pensaient savoir ce qui aurait pu et dû être fait avec Bentley.Je crois que très tôt le FBI aurait pu forcer les choses en s'y prenant de manière agressive et en interrogeant toutes les personnes liées à elle ; de cette façon, nous aurions pu faire en sorte que certains d'entre eux se cassent ou se contredisent les uns les autres. Nous aurions également pu obtenir des mandats et perquisitionner la maison Silvermaster et les appartements du groupe Perlo à la recherche de preuves. Aucune de ces mesures n'a été prise à l'époque... Ce printemps 1946, après la phase initiale de l'affaire Bentley, nous, dans l'équipe d'espionnage soviétique du bureau de New York, nous nous sentions frustrés : nous étions proches et pourtant si loin. Igor Gouzenko et Bentley avaient montré que les Russes opéraient tout autour de nous, mais nous n'avons pas pu contrer leurs efforts. » (71)

En février 1953, Elizabeth Bentley obtient un poste d'enseignante en sciences politiques au Collège du Sacré-Cœur à Grand Coteau en Louisiane. Son petit ami, Harvey Matusow, s'est souvenu plus tard : "Elle avait l'impression que sa vie pouvait être reconstituée." (72) Elle vivait dans l'enceinte du collège et donnait des conférences anticommunistes dans les environs et s'était forgé une réputation de bonne enseignante.

Bentley souffrait de dépression après l'assassinat de William Remington dans sa cellule du pénitencier de Lewisburg. Le 22 novembre 1954, deux des codétenus de Remington, George McCoy et Lewis Cagle, Jr., ont attaqué Remington dans sa cellule. Olmsted: "William Remington a attiré l'attention d'un groupe de jeunes voyous dans la cellule d'en face. Ils méprisaient ce jeune homme instruit et privilégié qui s'était inexplicablement retourné contre son pays et était devenu un " maudit communiste " et un " traître ". Un matin, alors que Remington dormait, ils se sont glissés dans sa chambre et l'ont frappé à plusieurs reprises avec une batte de brique. Le beau Ivy Leaguer est mort deux jours plus tard. Il avait trente-sept ans. (73)

Les personnes qui écrivent sur l'affaire ne sont pas d'accord sur la motivation de McCoy et Cagle. Roy Cohn, dans son livre, McCarthy (1968) affirme que "Trois codétenus se sont glissés dans la cellule de Remington pendant qu'il dormait et l'ont matraqué avec une brique enveloppée dans un bas. Remington a titubé et s'est effondré au pied d'un escalier. Il est décédé seize heures plus tard à l'hôpital de la prison. Au début, on soupçonnait Remington d'avoir été assassiné pour ses opinions politiques. Plus tard, il a été révélé qu'il y avait eu d'autres motifs. C'était la fin tragique de ce qui aurait pu être une brillante carrière. (74)

Cependant, Gary May, l'auteur de Activités anti-américaines : les procès de William Remington (1994) pense que les tueurs étaient motivés par l'anticommunisme. Il souligne que l'un des gardiens de prison a dit à la femme de Remington que "les actions de quelques voyous qui se sont tous énervés par... la publicité sur les communistes". May souligne que lorsque McCoy a avoué, il a dit qu'il détestait Remington pour être un communiste et a nié tout motif de vol. (75)

Harvey Matusow a comparu devant le sous-comité de la sécurité intérieure le 21 février 1955. Il a affirmé qu'il avait menti sous serment et voulait maintenant « réparer une partie du mal » causé par son faux témoignage. Matusow a déclaré qu'il n'était pas seul car Bentley lui avait avoué qu'elle n'avait pas dit la vérité. (76) Plus tard cette année-là, il publia Faux témoin. Comme Ted Morgan, l'auteur de Rouges : le maccarthysme dans l'Amérique du XXe siècle (2003), a souligné : « La publication était synchronisée avec une campagne pour de nouveaux procès... à une époque où 134 dirigeants communistes avaient été inculpés en vertu de la loi Smith, avec quatre-vingt-trois condamnations. que tous les procès Smith Act étaient truqués. » Matusow a admis qu'il avait nommé plus de 200 personnes comme étant membres du Parti communiste américain, mais a admis qu'« environ 15 % étaient basés sur des ouï-dire ». (77)

La sénatrice Margaret Chase Smith du Maine a déclaré : ''Enfin, la vérité éclatante sur les faux accusateurs, les artistes de la demi-vérité, les fabricants professionnels, les prévaricateurs pour payer commence à se briser à travers les nuages ​​sombres et laids du doute qu'ils ont si mal explosé. » Cependant, le procureur général Herbert Brownell a accusé Matusow de « faire partie d'une campagne concertée visant à discréditer les témoins du gouvernement. » (78)

Dans le livre, Matusow a affirmé qu'il était un agent du FBI qui avait été payé pour mentir au sujet de ses anciens amis et que certaines de ces personnes étaient en prison à cause de son témoignage, tandis que d'autres ont été mises sur liste noire à cause de ses mensonges. Matusow a également déclaré qu'Elizabeth Bentley et Louis Budenz étaient des parjures persistants. (79) John Steinbeck a commenté dans La revue du samedi: "Je soupçonne que les informateurs du gouvernement, même s'ils avaient dit la vérité, ne peuvent survivre au témoignage de Matusow." (80)

Il a également nommé Joseph McCarthy et Roy Cohn comme des personnes qui l'avaient persuadé de faire un faux témoignage. Cependant, ces personnes n'ont pas été libérées ou retirées de la liste noire. Au lieu de cela, Matusow a été inculpé de « complot pour entraver la justice » en juillet 1955. Il a été condamné à cinq ans de prison. Matusow a été libéré après avoir passé trois ans et demi dans la prison de Lewisburg, en Pennsylvanie. (81)

En janvier 1957, une photographie d'Elizabeth Bentley est apparue à côté de la critique du film L'histoire du FBI. Les filles de l'école cathédrale de St Mary à Long Island ont maintenant réalisé la véritable identité de leur professeur d'âge moyen. Certains d'entre eux ont réussi à obtenir des exemplaires de son livre, hors de la servitude. Un parent s'est plaint que sa fille soit rentrée à la maison avec les commentaires : « Saviez-vous que Mlle Bentley était une maîtresse... Saviez-vous que quelqu'un a dit avoir trouvé un homme assassiné dans son appartement alors qu'elle était communiste. La mère de la fille a menacé de retirer sa fille de l'école si Bentley restait en poste. (82) Cet été-là, Bentley a appris qu'elle était licenciée.

Il lui a fallu jusqu'à l'automne 1959 avant d'obtenir son prochain emploi à la Long Lane School de Middletown. C'était un établissement pénitentiaire pour filles. Elle a dit à J. Edgar Hoover : « Nous n'avons pas de barreaux, pas de gardiens et nous essayons de réhabiliter les jeunes par une discipline bienveillante et compréhensive ». Elle a ajouté qu'elle espérait pouvoir "former de bons citoyens", vaincre le communisme et "contribuer à une meilleure Amérique". (83)

Elizabeth Bentley est décédée le 3 décembre 1963, à l'âge de 55 ans, d'un cancer de l'abdomen à l'hôpital Grace-New Haven de New Haven, Connecticut.

Comme tout bon espion, Golos ne s'est pas fait remarquer dans la foule. Elle regarda avec désapprobation son chapeau de feutre en lambeaux et sa voiture minable. Après avoir déposé « le camarade Brown », le chef du Parti qui les avait présentés, lui et Elizabeth se sont rendus dans un restaurant du centre-ville pour discuter de son cas. Elle n'avait pas de grandes attentes pour la réunion.

Pourtant, alors qu'elle parlait avec l'homme connu sous le nom de Timmy pendant le dîner, elle a découvert qu'elle l'avait sous-estimé. Il semblait intelligent et réfléchi. Il n'était plus petit et trapu mais « puissamment bâti » ; il n'était pas incolore mais avait des yeux « étonnamment bleus » qui regardaient droit dans les siens.

Après un dîner de deux heures, cet homme intrigant l'a emmenée faire un long trajet en voiture. Elle lui avait parlé pendant le dîner de ses difficultés personnelles ; maintenant, il commençait à lui raconter son parcours idéologique. « Il m'a parlé, écrira-t-elle plus tard, de la misère et de la souffrance qu'il avait vues en Europe, et de l'avidité et de l'égoïsme de quelques-uns qui avaient rendu ces conditions possibles. Il a parlé des difficultés rencontrées par les communistes alors qu'ils combattaient les capitalistes avides partout dans le monde. Tout le monde ne pourrait pas supporter ces épreuves, a-t-il averti. Un peu énigmatiquement, il a comparé le mouvement communiste à un buggy surpeuplé empruntant une route escarpée. Certaines personnes ne pouvaient pas s'accrocher assez fort et elles sont tombées. Cela, a-t-il dit, était arrivé à « Mme Glazer ».

Elizabeth était naturellement alarmée par l'analogie. Que voulait-il dire exactement ? "J'avais l'impression que quelqu'un m'avait frappée au creux de l'estomac", se souviendra-t-elle plus tard. Bien qu'intimidée, elle se sentait flattée par l'attention que ce puissant communiste lui accordait.

Il a également donné des ordres. « Vous n'êtes plus un communiste ordinaire, mais un membre de la clandestinité », lui dit-il. "Vous devez vous couper complètement de tous vos anciens amis communistes." Le but, a-t-il dit, était de convaincre les fascistes italiens de New York qu'elle sympathisait avec eux. Ses amis peuvent la considérer comme une traîtresse, mais « le Parti ne vous demanderait pas ce sacrifice s'il n'était pas d'une importance vitale ».

Soudain, les documents qui avaient tant ennuyé son premier contact étaient « d'une importance vitale » pour le Parti. Elizabeth resta sous le choc alors que son nouveau maître espion lui donnait des instructions sur la façon de lui faire rapport à l'avenir. Avant de rencontrer Timmy, Elizabeth avait été une informatrice sous-employée et solitaire. Maintenant, elle jouait un rôle vital dans le mouvement qui allait changer le monde.

C'est un personnage assez compliqué et controversé... J'ai essayé d'expliquer qu'elle se trompe.

En août 1945, Bentley entra dans un bureau du FBI et annonça qu'elle était un ancien agent soviétique. Elle avait rejoint le Parti communiste dans les années 1930 et avait été recrutée dans l'espionnage par Jacob Golos, son amant et employeur à la United States Service and Shipping Corporation, une couverture pour les activités d'espionnage soviétiques. Bentley est devenue un coursier pour les réseaux organisés par Golos, et à sa mort en 1943, elle a repris l'organisation du réseau. Parmi ses réseaux, il y en avait deux dans la région de Washington : l'un centré sur le War Production Board, l'autre sur le département du Trésor. Les réseaux comprenaient deux des agents soviétiques les plus haut placés du gouvernement, Harry Dexter White au Trésor et Laughlin Currie, un assistant administratif à la Maison Blanche.

De 1946 à 1948, des agents spéciaux du F.B.I. étaient également des visiteurs fréquents. À cette époque, je n'avais aucun moyen de savoir qu'ils vérifiaient une histoire beaucoup plus actuelle que la mienne - celle d'Elizabeth Bentley.

La plupart de ces enquêteurs vaquaient à leur travail dans une sorte de frustration tenace, dépassés par l'immensité du complot, qu'ils pouvaient voir tout autour d'eux, et déprimés par l'apathie du pays et l'absence presque totale dans les hauts lieux de tout désir. pour extirper le communisme. J'avais entendu des rumeurs constantes au sujet du Grand jury du district sud de New York, qui aurait été en train d'enquêter sur l'espionnage soviétique. J'aurais été étonné si j'avais su qu'en février 1948, Alger Hiss avait comparu devant elle - six mois avant que je commence à témoigner - et avait nié avoir jamais été communiste. Ce fait, j'ai d'abord appris de William Marshall Bullitt, l'un des administrateurs de la Fondation Carnegie, après la condamnation de Hiss. J'aurais été tout aussi surpris d'apprendre que le secrétaire adjoint au Trésor, Harry D. White, avait également été interrogé par le grand jury.

Bien que Truman ait probablement considéré l'affaire Bentley comme une distraction importune, c'était une aubaine inattendue pour le FBI. Elizabeth Bentley, comme Gouzenko, était un « walk-in », un espion soviétique qui a fait défection de sa propre initiative et a offert des informations à l'autre côté. Depuis 1941, elle avait servi de coursier entre un agent du NKVD nommé Jacob Golos à New York et ses recrues, qui étaient principalement des employés du gouvernement américain à Washington, DC Une femme célibataire d'une trentaine d'années, Bentley était nerveuse, égocentrique et avait un faible pour l'alcool. Elle a approché des agents du FBI à deux reprises (août et octobre 1945) et a fait allusion à son implication dans l'espionnage. Mais elle n'avait pas fait grande impression. L'agent du FBI qui a parlé avec Bentley à la mi-octobre a pensé qu'elle pourrait être une "psychopathe divaguante". Mais il a rédigé l'interview et l'a transmise à un agent de la section d'espionnage du bureau de New York, qui a finalement atteint Bentley et l'a persuadée de revenir.

Le 7 novembre 1945, Elizabeth Bentley a été interviewée pour la troisième fois dans les bureaux du FBI à New York. La déclaration de trente pages de Bentley, signée le lendemain, était vague et désorganisée (et trahissait son antisémitisme intense), mais elle a mentionné suffisamment de noms de possibles suspects d'espionnage pour motiver ses interrogateurs à envoyer un télégramme urgent au siège du FBI. Hoover, à son tour, a pris les informations de Bentley si au sérieux qu'il a contacté William Stephenson à New York le 9 novembre pour l'informer que Bentley avait dit qu'un ancien membre de son personnel à la British Security Coordination, un certain M. Cedric Belfrage, était un espion. Étant donné l'aversion de Hoover pour Stephenson, il a dû prendre un certain plaisir à transmettre cette information.

Philby tenait les Soviétiques au courant des développements à Washington. Le 18 novembre, il a envoyé un message au NKVD au sujet de l'affaire Gouzenko, donnant de nombreux détails sur les discussions que les alliés avaient et les alternatives qu'ils envisageaient, mais il n'a fait aucune mention de Bentley. Le lendemain, le MI5 et le MI6 ont appris que le FBI demandait un délai d'action en raison de la nouvelle affaire Bentley. Philby a dûment signalé la défection de Bentley à la gare du NKVD à Londres le 20 novembre.

Bien que Hoover ait insisté sur le fait que l'affaire Bentley était entièrement distincte de l'affaire Gouzenko, en fait, il y avait plusieurs fils qui les liaient ensemble. Dans sa déclaration initiale du 8 novembre, Bentley avait ceci à dire au sujet de Fred Rose, le député communiste au Canada qui avait été impliqué par Gouzenko dans l'espionnage du GRU : « Également pendant cette période, il (Golos, son amant et agent du NKVD ) recevaient des lettres du Canada. Je pense que je sais maintenant de qui elles venaient. Juste avant la mort de Golos, Fred Rose, qui est devenu député au Canada, est descendu puis est reparti. Il n'arrêtait pas de m'envoyer des messages me demandant de venir le voir. (Bentley semble avoir beaucoup fantasmé sur les hommes qui font des avances, mais Rose était un coureur de jupons connu, donc son impression aurait pu être correcte dans ce cas.) Comme je le comprends, je pense que ce que Golos essayait faire était de faire venir du matériel du Canada dans ce pays via Fred Rose parce que les Russes m'ont dit qu'ils n'avaient aucune organisation au Canada. Je pense que c'était en 1939. »

Bentley a été interviewée presque continuellement pendant les deux semaines et demie suivantes, et le 30 novembre, elle a signé une deuxième déclaration, beaucoup plus longue et plus cohérente. Dans sa déclaration ultérieure, Bentley a légèrement modifié ses souvenirs à propos de Rose. Il n'y avait aucune mention de la visite de Rose à New York ou de messages à elle. Quant aux lettres reçues par Golos, « j'ai appris par la suite que certaines des lettres envoyées du Canada que j'ai remises à Golos provenaient de Tim Buck (chef du Parti communiste canadien) ou de Fred Rose. Je ne sais pas laquelle. "

Dès 1943, Chambers avait imaginé paranoïaquement une édition américaine des procès de Moscou dans laquelle les victimes, toutes ex- et anti-communistes comme lui, seraient données aux inquisiteurs pour détourner le public des machinations des conspirateurs importants. Le résultat d'Amerasia semblait confirmer ses soupçons. Il semblait que l'administration Truman avait accordé une plus grande priorité à sa protection qu'à l'élimination des espions.

Mais la question de l'espionnage communiste était loin d'être morte. En septembre 1945, le Canada a appris qu'un important réseau d'espionnage opérait en Amérique du Nord. L'informateur était cette fois Igor Gouzenko, un agent soviétique employé comme commis au code à l'ambassade de Russie à Ottawa. Gouzenko s'était aigri sur l'Union soviétique puis avait fait défection avec un gros lot de documents. Ces entretiens, ainsi que des entretiens de suivi menés par les autorités canadiennes, ont révélé un vaste réseau centré sur l'espionnage atomique, avec des agents au Canada et aux États-Unis. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a envoyé des agents à Ottawa pour en savoir plus. Interrogé, Gouzenko a mis en cause plusieurs responsables américains de haut niveau, les identifiant par leur poste mais pas par leur nom. Deux semaines plus tard, le FBI a envoyé un rapport sur les allégations de Gouzenko au Département d'État. Le premier ministre canadien Mackenzie King a ensuite rendu visite au président Truman à Washington et lui a montré le rapport d'interrogatoire de Gouzenko.

La chasse aux subversifs était lancée. En octobre, le secrétaire d'État James E Byrnes, affligé par la belligérance soviétique lors d'une conférence diplomatique à Londres, a commencé une purge discrète du département d'État. Toute personne soupçonnée d'être pro-soviétique était soit licenciée, soit rétrogradée. Des officiers extra-départementaux ont été recrutés pour « débusquer certains des cas difficiles ». Le FBI a également commencé des enquêtes très secrètes, des enquêtes discrètes auprès de fonctionnaires du département d'État, qui comprenaient des vérifications des antécédents, des écoutes téléphoniques et une surveillance directe.

Puis, en novembre, un autre témoin est sorti de l'obscurité pour faire des allégations sensationnelles. Elizabeth Bentley, une ancienne institutrice de trente-sept ans, diplômée en langues de Vassar, était une femme troublée et malheureuse qui avait rejoint le Parti communiste en 1935 et était entrée dans la clandestinité en 1938. Elle est finalement devenue une coursière de l'appareil. Chambers avait aidé à se développer à Washington. En 1944, Bentley a fait défection et, après quelques mois d'angoisse solitaire, a avoué au FBI. L'image qu'elle a donnée de la clandestinité était beaucoup plus étendue et détaillée que tout ce que Chambers avait encore révélé, elle impliquait plus de quatre-vingts agents - et a été minutieusement confirmée par des documents ultérieurs. Rapport d'une page, "Soviet Espionage in the United States", impliquant des dizaines de responsables gouvernementaux. Bien que Chambers ait été informé des révélations de Bentley par des journalistes anticommunistes à New York et à Washington, il connaissait peu de détails de son témoignage.

La guerre entre les stéréotypes - "Red Spy Queen" contre "Comrade Woman" - a mis à nu les peurs des hommes qui s'appuyaient sur eux. Les premières années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale ont été une période de grands changements dans les relations entre les sexes aux États-Unis. Pendant la guerre, alors que 13 millions d'hommes s'enrôlaient dans l'armée, le gouvernement et les médias avaient exhorté les femmes à occuper des emplois dans la défense. Plus de 6 millions de femmes avaient répondu, augmentant la taille de la main-d'œuvre féminine de 57 pour cent.

Comme le dit Elaine Tyler May, le travail de guerre des femmes « a démontré que les femmes pouvaient faire « le travail des hommes » et survivre sans les hommes ». Cela effrayait beaucoup d'hommes pour des raisons économiques et culturelles. Economiquement, bien sûr, les hommes craignaient que les femmes refusent de quitter leur emploi à la fin de la guerre. Mais beaucoup d'hommes avaient aussi des préoccupations culturelles : ils craignaient que les femmes américaines deviennent trop indépendantes.

La culture populaire reflétait cette peur des femmes fortes. De plus en plus dans les années 1940, les médias ont dépeint les femmes affirmées comme effrayantes et contre nature. Comme le note Susan Hartmann, contrairement aux femmes de carrière compétentes et décisives de la fin des années trente et du début des années quarante, les personnages féminins des films du milieu des années quarante avaient de plus en plus tendance à être traîtres ou impuissants. L'archétype de la femme traîtresse était la méchante du film noir. Ces "femmes araignées" étaient dangereuses précisément parce qu'elles bafouaient la morale sexuelle traditionnelle et les rôles de genre.Bien sûr, l'image de la femme méchante n'est pas apparue soudainement dans l'après-guerre ; des histoires de femmes méchantes et séduisantes comme Eve et Salomé apparaissent dans la littérature ancienne et la Bible. Mais les peurs de la femme fatale sont les plus courantes - et frénétiques - lorsqu'une société connaît des changements dans l'équilibre des pouvoirs entre les hommes et les femmes.

L'image de la femme fatale des années 40 explique pourquoi certains journalistes étaient si déterminés à changer la couleur des cheveux d'Elizabeth. Ils voulaient qu'elle corresponde à une figure familière : la « mauvaise blonde », selon l'expression de Nora Sayre, qui, en 1948, était un personnage courant dans les films noirs, les romans policiers et les premiers films anticommunistes.

Les femmes autoritaires étaient doublement menaçantes dans les premières années de la guerre froide parce que l'affirmation de soi des femmes était considérée comme une caractéristique communiste. Comme l'écrit Susan Douglas, si les États-Unis voulaient triompher de la menace communiste, « alors nos femmes devaient être très différentes de leurs femmes ». « Leurs » femmes occupaient des emplois masculins et considéraient leur apparence personnelle comme relativement peu importante ; « nos » femmes restaient à la maison et étaient extraordinairement féminines. Nos femmes étaient chastes ; leurs femmes se moquaient de la morale sexuelle traditionnelle. Nos femmes s'en remettaient à leurs maris ; leurs femmes les intimidaient. Comme Morris Ernst, le co-conseil intensément anticommuniste de l'American Civil Liberties Union, l'a noté dans son rapport sur le communiste américain, « La tendance semble être que dans les mariages communistes, la femme est la partenaire la plus dominante. Elizabeth était dangereuse parce qu'elle n'était pas seulement une criminelle, mais aussi une criminelle communiste.

Elizabeth a été la première « reine espionne rouge », mais d'autres « femmes espionnes » accusées recevraient un traitement similaire de la part des médias. La construction culturelle de la « reine espionne » dans ces cas révèle des tensions similaires sur la masculinité et l'évolution des rôles de genre dans les premières années de la guerre froide.

Quelques mois plus tard, par exemple, Priscilla Hiss serait vilipendée par des journalistes, des procureurs et même des amis présumés. Comme les femmes du film noir, comme les notions fiévreuses d'Elizabeth de certains conservateurs, elle a été dépeinte comme la tentatrice maléfique qui avait conduit son mari sur la voie de la trahison et de la trahison – ou peut-être même l'a encadré pour faire croire qu'il était tombé cette route. Aux yeux des amis d'Alger, la brillante diplômée de Bryn Mawr était "dominante", "dure" et, oui, "une femme fatale". Mais les adversaires d'Alger considéraient également Priscilla comme la source de ses problèmes. Richard Nixon, dont le dégoût pour Priscilla semblait grandir au fil du temps, a exprimé sa colère dans son propre récit de l'affaire Hiss-Chambers qu'il n'avait pas interrogé Priscilla plus intensément parce qu'elle était « plutôt une communiste plus fanatique que Hiss ». En 1986, Nixon a écrit dans le New York Times qu'il s'agissait d'un modèle courant pour les couples communistes : « la femme est souvent plus extrémiste que le mari ».

Le cas d'Ethel Rosenberg démontre également l'anxiété suscitée par l'évolution des rôles des femmes au début de la guerre froide. En tant que femme, la femme de Julius était censée être plus émotive, plus engagée envers sa famille et ses enfants et moins intéressée par la politique. Ainsi, son apparence stoïque la faisait paraître encore plus diabolique que le prétendu espion atomique qui l'avait épousée. "Il y a un dicton qui dit que dans le règne animal, la femelle est la plus meurtrière de l'espèce. Cela pourrait s'appliquer à Julius et Ethel Rosenberg", a entonné le Monde-Télégramme et Soleil. Les Journal-Américain a déclaré à ses lecteurs que l'épouse « faussement grossière » de Julius avait été « encore plus immergée dans le communisme et ses exigences d'enrégimentement » que son mari. avait "évidemment été le leader dans tout ce qu'ils ont fait dans le réseau d'espionnage".

(1) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 3

(2) Cité par Hayden Peake, postface à hors de la servitude (édition 1988) page 223

(3) Cité par Joanne Bentley, Hallie Flanagan : Une vie dans le théâtre américain (1988) page 118

(4) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 6

(5) Elizabeth Bentley a admis son implication avec le Gruppo Universitate Fascisti, lors du contre-interrogatoire au procès de William Remington en 1951.

(6) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 7

(7) Chambres Whittaker, Témoin (1952) page 36

(8) Élisabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 48

(9) Benjamin Gitlow, Toute leur vie : le communisme en Amérique (1948) pages 333-334

(10) Ted Morgan, Rouges : le maccarthysme dans l'Amérique du vingtième siècle (2003) page 158

(11) Chambres Whittaker, Témoin (1952) page 36

(12) Le New York Times (8 février 1938)

(13) Anthony Cave Brown, a comparé la commission dans son livre, Sur un champ rouge : l'Internationale communiste et l'avènement de la Première Guerre mondiale (1981) page 341

(14) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) pages 23 et 24

(15) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) pages 94-98

(16) Dossier du FBI Silvermaster 65-56402-1976

(17) Harvey Klehr et John Earl Haynes, Le monde secret du communisme américain (1995) page 11

(18) Le Washington Post (15 mars 1940)

(19) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 46

(20) Élisabeth Bentley, hors de la servitude (1951) pages 116-117

(21) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 46

(22) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) pages 53-54

(23) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 180

(24) Elizabeth Bentley, interview du FBI (8 novembre 1945)

(25) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) pages 211-212

(26) Élisabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 240

(27) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 226

(28) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 67

(29) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 74

(30) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 173

(31) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 267

(32) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) pages 99-101

(33) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 74

(34) Iskhak Akhmerov, reportage sur Elizabeth Bentley (29 avril 1944)

(35) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 101

(36) Anatoly Gorsky, mémo à Moscou (27 novembre 1944)

(37) Dossier du FBI Silvermaster 65-56402-3414

(38) New York Times (11 octobre 1945)

(39) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 105

(40) Edgar Hoover, note au président Harry S. Truman (8 novembre 1945)

(41) Whittaker Chambers, Témoin (1952) page 464

(42) G. Edward White, La guerre des miroirs d'Alger Hiss (2004) page 48

(43) Amy W. Knight, Comment la guerre froide a commencé : l'affaire Ignor Gouzenko et la chasse aux espions soviétiques (2005) 89-90

(44) Whittaker Chambers, Témoin (1952) 510-511

(45) Dossier du FBI Silvermaster 65-56402-8

(46) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) pages 105-106

(47) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) pages 109-113

(48) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) pages 117-124

(49) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 130

(50) House of Un-American Activities Committee (31 juillet 1948)

(51) Sam Tanenhaus, Whittaker Chambers : une biographie (1997) page 246

(52) Gary May, Activités anti-américaines : les procès de William Remington (1994) page 119

(53) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 148

(54) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 158

(55) Gary May, Activités anti-américaines : les procès de William Remington (1994) page 167

(56) Roy Cohn, McCarthy (1968) page 38

(57) Roy Cohn, McCarthy (1968) pages 39-40

(58) Nouvelles quotidiennes de Washington (Février 1951)

(59) Elizabeth Bentley, J'ai rejoint le métro rouge avec l'homme que j'aimais, Le magazine McCall ( juin 1951)

(60) Nouvelles quotidiennes de Washington (24 avril 1951)

(61) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 166

(62) Joseph Alsop, Magazine du Commonwealth (9 novembre 1951)

(63) Le new yorker (20 octobre 1951)

(64) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 173

(65) Roy Cohn, McCarthy (1968) page 42

(66) Harvey Matusow, entretien téléphonique avec Kathryn S. Olmsted (11 juillet 2001)

(67) Elizabeth Bentley Dossier FBI 134-182-66

(68) Catherine S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 184

(69) Roy Cohn, McCarthy (1968) page 43

(70) J. Edgar Hoover, mémo au bureau de New York (5 février 1953)

(71) Robert J. Lamphere, La guerre FBI-KGB (1986) pages 39-41

(72) Harvey Matusow, entretien téléphonique avec Kathryn S. Olmsted (11 juillet 2001)

(73) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 184

(74) Roy Cohn, McCarthy (1968) page 43

(75) Gary May, Activités anti-américaines : les procès de William Remington (1994) pages 314-321

(76) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 193

(77) Ted Morgan, Rouges : le maccarthysme dans l'Amérique du XXe siècle (2003) page 538

(78) David Cauté, La grande peur (1978) page 137

(79) Harvey Matusow, Faux témoin (1955) page 133

(80) John Steinbeck, La revue du samedi (2 avril 1955)

(81) Douglas Martin, New York Times (4 février 2002)

(82) Mme Ebb, lettre à l'école cathédrale de St Mary (13 mai 1957)

(83) Elizabeth Bentley, lettre à J. Edgar Hoover (19 novembre 1959)


Espionnage de la guerre froide

L'espionnage est un motif persistant de la guerre froide. La période regorge d'histoires d'espions, d'agents et d'assassins, opérant sous couverture et vivant une double vie pour infiltrer les gouvernements ou les sociétés ennemis. Alors que l'ampleur de l'espionnage de la guerre froide est souvent exagérée, les États-Unis et l'Union soviétique ont sans aucun doute investi massivement dans le recrutement, la formation et le déploiement d'espions et d'agents.

But

Le but de l'espionnage de la guerre froide était de recueillir des informations et des renseignements sur l'ennemi, en particulier sur ses capacités militaires et techniques.

Ces informations pourraient être recueillies auprès de diverses sources, notamment des informateurs rémunérés, des agents doubles, des documents volés, des communications interceptées, des « bugs » (dispositifs d'écoute) ou d'autres moyens de surveillance. Les agents ont parfois effectué des missions perturbatrices, telles que la réalisation d'opérations de sabotage et l'enlèvement ou l'assassinat d'agents ou de politiciens ennemis.

Les espions de la guerre froide étaient rarement les types flamboyants de James Bond décrits dans la littérature et le cinéma. Le succès de leurs missions – et en fait, leur survie – dépendait généralement de leur apparence et de leur comportement comme des membres ordinaires de la société.

Agences d'espionnage

Toutes les grandes puissances de la guerre froide maintenaient au moins une agence gouvernementale dédiée à la collecte de renseignements et à l'espionnage. Aux États-Unis, cette tâche incombait à la Central Intelligence Agency (CIA).

La CIA a commencé comme l'Office of Strategic Services (OSS), une branche militaire qui a mené des opérations d'espionnage et d'infiltration pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1947, l'OSS a été réorganisé et rebaptisé CIA.

La structure, la mission et les méthodes de la CIA ont été façonnées par la guerre froide. Une première directive (1948) autorisait la CIA à mener des opérations secrètes « contre des États ou des groupes étrangers hostiles ou en soutien à des États ou des groupes étrangers amis » afin que « la responsabilité du gouvernement américain à leur égard ne soit pas évidente pour les personnes non autorisées ».

La CIA était également soutenue par d'autres agences gouvernementales américaines. Créée en 1952, la National Security Agency (NSA) recueillait des informations en surveillant, interceptant et décodant les signaux et le trafic radio. Le Federal Bureau of Investigations (FBI, formé en 1908) était chargé d'enquêter sur les activités criminelles nationales, qui comprenaient l'espionnage, la sédition et d'autres activités de trahison.

Activités de la CIA à l'étranger

Les activités de la CIA pendant la guerre froide allaient de la surveillance générale d'agents étrangers présumés au déploiement de ses propres agents à l'étranger, en passant par des opérations illicites telles que des assassinats et des expérimentations humaines. La CIA a également complété la politique étrangère des États-Unis en soutenant, finançant et équipant les dirigeants et groupes anticommunistes à l'étranger.

L'une des premières grandes missions de la CIA, par exemple, a été d'assister les partis politiques non communistes en Italie en 1948. Plusieurs coups d'État et tentatives de coup d'État, comme le renversement de Salvador Allende au Chili en 1973, ont été menés avec le soutien ou participation de la CIA.

En 1959-61, des agents de la CIA ont recruté et formé 1 500 exilés cubains. En avril 1961, ces Cubains ont débarqué sur l'île-État avec l'intention de renverser Fidel Castro, un incident surnommé l'invasion de la baie des Cochons.

Les pilotes de la CIA ont survolé des vols U-2 au-dessus du territoire soviétique et cubain, collectant des données sur les installations militaires, les armements et les mouvements de troupes. La CIA a également comploté des tentatives d'assassinat contre des dirigeants étrangers, tels que Castro. En 1974, la CIA a dépensé plus de 800 millions de dollars américains pour le projet Azorian, une mission visant à récupérer les livres de codes et la technologie nucléaire d'un sous-marin soviétique coulé sous 16 000 pieds d'eau dans l'océan Pacifique.

Projet MK-ULTRA

Opérant parfois conjointement avec le ministère de la Défense, la CIA menait également des recherches sur les armes nucléaires, chimiques et biologiques et leurs effets sur l'homme. Ils ont également recherché des techniques d'interrogatoire efficaces et des stratégies de contrôle mental.

L'un de ces programmes de recherche était le projet MK-ULTRA, qui s'est déroulé de 1953 à la fin des années 1960 et a absorbé plus de 10 millions de dollars de financement. MK-ULTRA s'intéressait principalement aux effets de l'hypnose et des substances psychotropes, en vue de les utiliser à des fins de guerre froide.

De nombreuses questions ont été soulevées au sujet de MK-ULTRA et de la nature contraire à l'éthique de ses recherches. Des centaines d'Américains, principalement des militaires, ont été soumis à des essais de drogue et à des expérimentations sans leur consentement éclairé. Les expériences MK-ULTRA auraient contribué à plusieurs décès, dont Harold Blauer et Frank Olson, décédés en 1953 après avoir reçu des injections de drogues hallucinogènes.

D'autres programmes secrets menés par la CIA comprenaient l'Opération Mockingbird (visant à faciliter une couverture médiatique sympathique), le Projet Résistance (collecte d'informations sur les groupes d'étudiants radicaux) et l'Opération Chaos (la perturbation des groupes américains de gauche et anti-guerre). Un projet de la CIA, Stargate, a même étudié les capacités psychiques et leur utilisation possible dans des applications de renseignement.

Hoover et le FBI

La loi américaine interdisait à la CIA de mener des opérations nationales (une restriction qui a souvent été violée pendant la guerre froide). À l'intérieur des frontières américaines, l'enquête et la poursuite des espions présumés relevaient de la responsabilité du FBI.

Entre 1935 et 1972, le FBI était dirigé par J. Edgar Hoover, un anticommuniste fanatique et un opérateur politique impitoyable. Le FBI a commencé à enquêter sur l'espionnage soviétique en 1943 après avoir reçu une lettre anonyme. En deux ans, le Bureau avait plus que doublé de taille, comptant environ 13 000 agents.

À la fin de 1945, le FBI a reçu de nombreuses informations sur l'espionnage soviétique par Elizabeth Bentley, qui elle-même avait transmis des informations à Moscou. Bentley a fourni au FBI une confession de 112 pages, nommant 80 personnes comme informateurs rémunérés ou agents travaillant pour Moscou. La défection de Bentley, ainsi que les accusations contre l'avocat du département d'État Alger Hiss, ont alimenté l'hystérie anticommuniste en Amérique à la fin des années 1940 et au début des années 1950.

En 1956, Hoover a autorisé COINTELPRO (abréviation de Counter-Intelligence Program), une campagne prolongée ciblant les organisations politiques nationales. Pendant 15 ans, des agents du FBI ont infiltré diverses organisations, notamment des partis politiques de gauche, des syndicats, des groupes de défense des droits civiques, des associations d'étudiants radicaux, le mouvement anti-guerre, des milices régionales et des groupes de haine raciale tels que le Ku Klux Klan. Ces agents ont renvoyé des informations au FBI – et ont parfois pris des mesures pour perturber ces groupes de l'intérieur.

Agences soviétiques

L'Union soviétique avait une histoire beaucoup plus longue d'espionnage et de collecte de renseignements. Les organisations de la police secrète russe remontent au tsariste Okhrana à la fin des années 1800, le communiste CHEKA (1917-22), l'OGPU (1922-34) et le NKVD de Staline (1934-54). Tous ont utilisé des méthodes secrètes pour recueillir des informations sur les dissidents politiques et les « ennemis potentiels de l'État ».

Après la mort de Joseph Staline en 1953, le NKVD fut remplacé par le KGB (Komitet Gosudarstvennoy Bezopasnosti, ou « Comité pour la sécurité nationale »). Le KGB a assumé la responsabilité à la fois de la sécurité intérieure et du renseignement extérieur. Un autre département appelé Glavnoye Razvedyvatel'noye Upravleniye (GRU) a recueilli des renseignements pour l'armée soviétique.

Des décennies d'expérience dans l'espionnage, ainsi que des agents et des contacts existants dans les pays occidentaux, ont donné à l'Union soviétique une « avance » distincte dans ce domaine. Les Soviétiques ont commencé à mobiliser des agents et à recruter des informateurs dans les pays occidentaux au cours des années 1930.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Moscou a donné la priorité à l'infiltration du projet Manhattan, le programme américain de recherche sur les armes nucléaires. Les agents soviétiques ont pu obtenir et transmettre des informations techniques sur ce programme, y compris des plans, avec une facilité remarquable. Au moment où les États-Unis ont largué leur première bombe atomique sur le Japon en août 1945, Staline en savait plus sur cette nouvelle arme dévastatrice que la plupart des politiciens américains.

Les Rosenberg

La divulgation de secrets nucléaires américains a probablement conduit à l'affaire d'espionnage la plus connue de la guerre froide. Comme mentionné, les enquêtes du FBI à la fin des années 1940 ont mis au jour une chaîne d'espions soviétiques et d'informateurs rémunérés opérant à l'intérieur des frontières américaines.

En 1950, le FBI enquêtait sur Julius Rosenberg, un ingénieur civil précédemment employé par l'armée américaine. Rosenberg, qui avait des liens avec un groupe communiste américain, a été arrêté en 1950 et accusé d'avoir transmis des informations à un agent russe.

Lorsque Rosenberg a refusé d'avouer ou de fournir aux enquêteurs plus de noms, le FBI a commencé à cibler sa femme, Ethel. Tous deux ont finalement été inculpés en vertu de la loi sur l'espionnage. Mis en jugement, ils ont nié les accusations et ont refusé de témoigner ou de nommer des associés.

En avril 1951, les Rosenberg sont reconnus coupables et condamnés à mort sur la chaise électrique. Ce verdict a provoqué l'indignation et l'incrédulité aux États-Unis et à l'étranger. Beaucoup pensaient que les Rosenberg étaient innocents, d'autres pensaient qu'ils n'étaient rien de plus que des intermédiaires et ne méritaient donc pas la peine de mort. Julius et Ethel Rosenberg ont été électrocutés à New York en juin 1953. Ils étaient les seuls Américains exécutés pour espionnage pendant la guerre froide.

Espionnage ailleurs

Les États-Unis n'étaient pas le seul pays de la guerre froide à subir l'infiltration d'agents soviétiques.La Grande-Bretagne était également soumise à l'espionnage soviétique, notamment par le réseau d'espionnage Cambridge Five.

En 1963, le journaliste britannique Kim Philby a disparu du Liban. Jusqu'à sa démission en 1951, Philby avait été un membre de haut rang du Secret Intelligence Service britannique (ou MI6). En réalité, Philby était un agent double et transmettait des informations à Moscou depuis le milieu des années 1930. Philby et deux de ses collègues agents, Donald Maclean et Guy Burgess, ont fait défection en URSS et y ont vécu jusqu'à leur mort.

Le gouvernement britannique a été encore plus endommagé en 1963 lorsqu'il a été révélé que Donald Profumo, un membre du Cabinet, partageait une maîtresse avec un espion soviétique connu.

En 1954, Vladimir Petrov, diplomate soviétique et colonel du KGB, a fait défection en Australie. Petrov a fourni au gouvernement des informations sur les espions soviétiques opérant en Australie. L'affaire Petrov a conduit l'URSS et l'Australie à rompre leurs relations diplomatiques pendant cinq ans.

Le point de vue d'un historien :
« La question de l'espionnage soviétique est devenue une obsession américaine et la sécurité intérieure a dominé le discours public. Les comités législatifs rivalisaient entre eux pour dénoncer les communistes. L'exécutif s'est efforcé d'extirper les employés déloyaux du gouvernement. Les tribunaux se sont débattus avec l'équilibre entre les droits constitutionnels et l'autoprotection de la société… Il y avait un large consensus sur le fait que l'espionnage soviétique était un problème grave, que les communistes américains aidaient les Soviétiques et que certains hauts fonctionnaires avaient trahi les États-Unis.
John Earl Haynes, historien

1. L'espionnage est le processus de collecte de renseignements et d'informations sur un rival ou un ennemi, généralement par le biais d'opérations secrètes. C'était une caractéristique importante de la guerre froide.

2. Toutes les grandes puissances de la guerre froide avaient des agences qui se livraient à l'espionnage. Ces agences collectaient des informations, aidaient les anticommunistes, ciblaient les ennemis et recherchaient de nouvelles armes et techniques.

3. La CIA, une agence américaine créée en 1947, était chargée de recueillir des renseignements et, plus tard, de mener des opérations secrètes. Il a été soutenu par des agences comme la NSA et le FBI.

4. Les Soviétiques avaient une histoire beaucoup plus longue d'espionnage dans les pays occidentaux, remontant à avant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont recruté et utilisé des agents pour obtenir des secrets nucléaires américains.

5. L'espionnage et les espions sont devenus un motif persistant de la guerre froide. Il y a eu de nombreux incidents et accusations d'espionnage, notamment l'exécution des Rosenberg, la capture de Gary Powers et de son avion espion U2 et l'affaire Petrov en Australie.


Elizabeth Bentley Née – Aujourd'hui dans l'histoire : 1er janvier

Le 1er janvier 1908, Elizabeth Terrill Bentley est née à New Milford. Bentley est surtout connue pour son rôle d'espionne américaine pour l'Union soviétique dans les années 30 et 40, et pour sa défection du Parti communiste pour devenir un informateur américain.

Au début de sa vie, Bentley a déménagé d'un endroit à l'autre avec sa famille et a fréquenté le Vassar College, puis des études supérieures à l'Université Columbia. À Columbia, Bentley a trouvé une communauté apparentée dans la Ligue américaine contre la guerre et le fascisme, et elle a finalement rejoint le Parti communiste des États-Unis.

La carrière d'espion de Bentley est aussi fascinante que compliquée, et cela lui a coûté cher. Elle a souffert de crises de dépression, d'un problème d'alcool et de la pression continue de ses homologues soviétiques. En août 1945, Bentley s'est rendue au siège du FBI à New Haven et s'est rendue et, au cours des mois suivants, a raconté son histoire aux agents américains. Avec le temps, Elizabeth Bentley a fait défection et a impliqué près de 150 citoyens américains dans l'espionnage pour l'Union soviétique.

Elizabeth Bentley est décédée à New Haven en 1963 d'un cancer de l'abdomen. Des spéculations sur son rôle d'espionne ainsi que sur sa défection et le témoignage qui en a résulté existaient avant et après sa mort. En 1995, le gouvernement américain a mis à disposition les transcriptions des télégrammes décodés de son projet Venona, qui surveillait les communications soviétiques cryptées. Ceux-ci, ainsi que des documents provenant des archives du renseignement soviétique, ont vérifié bon nombre des affirmations de Bentley.


L'horrible vérité derrière le monde secret de l'espionnage

Les agents secrets silencieux du monde réel ne ressemblent en rien à leurs homologues fringants du cinéma. Ils ne sirotent pas de vodka martinis avec des beautés exotiques. Ils ne font pas face à des méchants avec des mâchoires d'acier.

Ils risquent leur vie. Et parfois sauver le monde.

C'est le message de "Spies: The Secret Showdown Between America and Russia" de Marc Favreau. Un demi-siècle d'histoire de la guerre froide, il dresse le portrait de plus d'une dizaine d'agents secrets. Aucun ne s'est démarqué dans la foule.

C'est ce qui les a maintenus en vie.

La bataille entre l'ex-URSS et les États-Unis a commencé avant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le Kremlin appréciait particulièrement les Américains qui pouvaient être persuadés de transmettre des informations.

Certains l'ont fait pour l'argent, d'autres par amour.

Elizabeth Bentley était une diplômée de Vassar et une communiste dévouée en 1938 lorsqu'elle est tombée amoureuse de « Timmy ». Ce que la femme seule ne savait pas, c'est que Timmy était en fait Jacob Golos, l'un des meilleurs espions de Staline.

Il l'a rapidement entraînée dans son monde secret. En public, ils dirigeaient une entreprise de voyages, ce qui semblera familier aux fans de "The Americans". En privé, ils dirigeaient un réseau d'espionnage, fournissant de faux passeports aux agents secrets du Kremlin.

Lorsque Golos est tombé mort dans leur appartement de New York, Bentley a repris l'opération. Mais ses patrons à Moscou ne faisaient pas confiance à une femme pour faire le travail. En plus, elle en savait trop. Ils ont décidé de se débarrasser d'elle.

Avant qu'ils ne le puissent, cependant, elle s'en débarrassa. Le jour de la fin de la guerre, le 14 août 1945, Bentley s'est échappé de New York et est entré dans le bureau du FBI à New Haven. Elle a dévoilé les détails d'un vaste complot russe.

Ce fut un signal d'alarme et alimenterait des années d'enquêtes du FBI.

Bien que les politiciens américains aient exploité la paranoïa qui en a résulté, Bentley a prouvé qu'il y avait des espions russes parmi nous. En tant que démocratie, nous étions vulnérables d'une manière que l'Union soviétique totalitaire ne pourrait jamais être.

Ainsi, derrière le rideau de fer, les espions américains ont fait la plupart du travail eux-mêmes.

Pendant les premiers jours de la guerre froide, l'un des travailleurs les plus acharnés était le chef des opérations de la CIA à Berlin, un homme surnommé plus tard « le James Bond américain ».

Chauve et joufflu, William Harvey ne ressemblait à aucun des Bonds à l'écran. Mais il a osé sortir des sentiers battus. Les Américains savaient que les responsables communistes locaux communiquaient avec Moscou par voie électronique, via des câbles enfouis profondément sous les rues de Berlin-Est.

Alors, proposa Bentley, allons creuser.

La CIA a érigé un bâtiment quelconque à Berlin-Ouest et a commencé à creuser des tunnels. Après quatre mois, ils ont créé un passage souterrain de 1 800 pieds de long. Il rivalisait avec n'importe quoi de "The Great Escape".

Sauf que cette fois, les Américains se glissaient en territoire ennemi.

Une fois que les Américains ont trouvé les câbles de communication, ils ont planté des insectes. Au moment où les Russes ont découvert les écoutes téléphoniques, un an plus tard, les Américains avaient écouté 433 000 communications secrètes.

Des années plus tard, l'Agence a découvert qu'un agent double britannique les avait trahis. Une grande partie des informations qu'ils avaient volées étaient peut-être de la désinformation.

Quelle que soit sa valeur ultime, la mission a prouvé qu'il n'y avait rien de mieux que d'avoir une source à l'intérieur du camp ennemi. Mais comment trouver un Russe vivant et volontaire ?

L'Amérique a continué à s'appuyer sur la technologie, y compris la surveillance par des avions espions ultra-secrets U-2. Cette approche a pris feu, littéralement, lorsque l'Union soviétique a abattu le pilote Francis Gary Powers en 1960, un événement que les experts de la CIA ont juré impossible.

Pire, après le crash, l'orgueil de l'Agence a conduit le gouvernement américain à nier catégoriquement qu'il y avait eu un avion espion. Lorsque les Russes ont publiquement produit l'épave et Powers, l'humiliation de l'Amérique était totale.

Powers a finalement été libéré dans le cadre d'un échange de prisonniers détaillé dans le "Pont des espions" de Steven Spielberg.

Avec une technologie défaillante, l'Amérique a intensifié ses efforts pour trouver ses espions derrière le rideau de fer. Quelques mois après la catastrophe de U-2, ils ont fait une percée lorsqu'un colonel Oleg Penkovsky s'est approché d'eux.

Parce que son père s'est opposé à la révolution communiste, Penkovsky s'est régulièrement vu refuser des promotions. Pendant des années, il a vu ses amis s'emparer de tous les boulots. Bouillonnant, il accepte finalement d'espionner pour le compte des Américains.

Mais il y avait un prix : après deux ans, ils ont dû l'aider, lui et sa famille, à s'échapper.

Penkovsky a fourni des informations cruciales, notamment sur les nouveaux missiles cubains de l'Union soviétique. Mais avant la fin des deux ans, un agent du KGB l'a surpris en train de lui faire passer des secrets. Il a été immédiatement arrêté et tué par un peloton d'exécution.

Il faudra une décennie avant que d'autres Russes ne se manifestent.

Mais ensuite, Alexander Ogorodnik, un diplomate soviétique à court d'argent, a commencé à espionner pour les Américains et un colonel du KGB mécontent, Oleg Gordievsky, a commencé à faire de même pour les Anglais.

Finalement capturé par le KGB en 1977, Ogorodnik a juste eu le temps de prendre du cyanure. Gordievsky a eu plus de chance. Sachant que la police secrète était après lui, en 1985, il s'est caché dans le coffre d'une voiture et a glissé au-delà de la frontière finlandaise.

Il vit aujourd'hui à Londres. Après une tentative d'empoisonnement il y a 12 ans, sa sécurité a été renforcée.

L'Union soviétique, quant à elle, a continué à recruter en Amérique. Contrairement à l'ancien temps, cependant, ces espions ne s'intéressaient pas à la cause. Ils voulaient juste de l'argent.

John Anthony Walker, adjudant-chef de la marine américaine, avait une barre défaillante et un tas de dettes lorsqu'il est entré dans l'ambassade soviétique en 1967. Il leur a donné des codes secrets. Ils lui ont donné de l'argent.

L'arrangement s'est poursuivi pendant 18 ans, Walker recrutant deux autres hommes de la Marine – son fils et son frère. Découvert et arrêté en 1985, Walker a été condamné à perpétuité. Il est mort en prison en 2014.

Alors même que la carrière traîtresse de Walker se terminait, celle d'un autre homme commençait. Aldrich Ames, un agent de longue date de la CIA, avait vu sa carrière ralentir. Ses patrons n'aimaient pas sa négligence et son penchant pour l'alcool. Ames, quant à lui, détestait le fait de ne gagner que 60 000 $ par an.

Alors, il a commencé une activité parallèle, avec les Russes.

C'était un échange facile. Ames est entré avec les noms des agents doubles russes et est sorti avec 50 000 $. Il allait trahir plus de 100 opérations secrètes de la CIA, encaissant plus de 2 millions de dollars de pots-de-vin. Parmi les hommes qu'il a abandonnés, il y avait Gordievsky.

Ses patrons, cependant, avaient raison : Ames était négligent. Il n'a pas pu s'empêcher d'afficher sa nouvelle richesse, d'acheter un manoir et de conduire une Jaguar. Naturellement, cela a attiré une attention inutile. Ames a finalement été arrêté en 1994.


Red Spy Queen: Une biographie d'Elizabeth Bentley Par Kathryn S. Olmsted. (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2002. xvi, 268 pp. 27,50 $, isbn 0-8078-2739-8.)

Rhodri Jeffreys-Jones, Red Spy Queen: Une biographie d'Elizabeth Bentley Par Kathryn S. Olmsted. (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2002. xvi, 268 pp. 27,50 $, isbn 0-8078-2739-8.), Journal d'histoire américaine, Volume 90, numéro 3, décembre 2003, pages 1079–1080, https://doi.org/10.2307/3660999

Kathryn S. Olmsted de l'Université de Californie, Davis, est l'auteur d'un travail accompli sur les enquêtes du Congrès sur les agences de renseignement au milieu des années 1970. Elle a maintenant tourné son attention vers Elizabeth Bentley, la diplômée de Vassar qui a fonctionné comme coursière du renseignement soviétique de 1938 à 1945, puis est devenue informatrice du FBI (Federal Bureau of Investigation).

Les aficionados de l'histoire du renseignement seraient sans aucun doute d'accord avec la suggestion d'Olmsted selon laquelle, à la mort de Bentley en 1963, ses nécrologies ont sous-estimé son importance. Car elle avait, en fait, « renversé la première de la rangée de dominos » (p. 203) qui a conduit aux condamnations d'Alger Hiss et d'autres. Olmsted est également sur un terrain approuvé lorsqu'elle ajoute des détails à l'image négative dominante de Bentley. Malheureux depuis l'enfance, Bentley était promiscuité, alcoolique et malhonnête. Le « faux témoin » (p. 171) dans le débat sur l'allégation de Harry Dexter White.


Chicago inconnu

J'habite à côté d'un monument historique. Je travaille dans un lieu historique. Cela ne devrait surprendre personne d'apprendre que je viens d'une famille avec une longue histoire colorée à Chicago. À un moment donné, je suis sûr que j'écrirai sur l'histoire et les liens de ma famille avec l'église catholique, les criminels de droit commun, l'organisation syndicale, l'épidémie de variole de 1899, le maire Daley, la gestion des déchets et l'alcool (nous sommes, clairement, irlandais catholiques), mais pour l'instant, permettez-moi de consacrer un peu de temps à Elizabeth T. Bentley, la reine des espions rouges, qui a joué un rôle dans l'histoire de ma famille.

Juste pour donner un aperçu rapide - Elizabeth Bentley était une fille américaine normale et brillante avec une famille qui remontait au Mayflower, qui a fini par rejoindre le parti communiste lorsqu'elle a été invitée par un ami. Au début, son dévouement était tiède, mais lorsqu'elle a commencé à travailler à la Bibliothèque d'information italienne, qui s'est avérée être une façade pour la propagande fasciste, elle est allée voir le chef de sa cellule et lui a proposé de jouer le rôle d'espion. Bentley a fini par se faire virer de son travail à la bibliothèque lorsqu'ils ont trouvé un article antifasciste qu'elle avait écrit à l'université et ont commencé à faire un travail d'espionnage de bas niveau pour Jacob Golos, un espion d'origine russe. Elle et Golos sont tombés amoureux. Bentley a accepté un poste d'assistant d'un chef d'entreprise américain et a transmis des informations à Golos. Elle a également agi en tant que coursier et a diverti les hommes afin d'obtenir des informations d'eux. La santé de Golos a commencé à décliner et Bentley a repris une plus grande partie de son travail. Finalement, elle dirigeait deux réseaux d'espions soviétiques infiltrés. À la mort de Golos, cependant, la direction communiste a coupé Bentley du travail qu'elle faisait et a transféré l'autorité ailleurs. Plutôt que d'attendre que l'organisation soviétique la tue ou la dénonce, elle décide d'avouer au FBI. Elle a tout dit au FBI. Ils avaient initialement prévu de l'utiliser comme agent double, mais elle avait déjà été dénoncée au KGB. Incapable d'obtenir un emploi du FBI, Elizabeth est allée à la presse avec son histoire et a été surnommée la "Reine rouge des espions". Elle est devenue une porte-parole anticommuniste.


Elizabeth Bentley, reine des espions rouges

À cette époque, Elizabeth s'est également convertie au catholicisme, sur la base de ses conversations avec l'évêque Fulton Sheen, une figure catholique extrêmement populaire de l'époque qui était populaire à la télévision et à la radio (il est maintenant candidat à la sainteté). Toujours incapable de trouver un emploi, impliquée dans un procès et sensationnalisée par la presse, elle a trouvé refuge dans sa nouvelle foi et s'est vu offrir un poste d'enseignante au Mundelein College, une école pour filles à Chicago (elle fait maintenant partie de l'Université Loyola) . C'est là que son histoire croise la mienne.

Quand Elizabeth Bentley a été embauchée, cela a naturellement fait sensation. Vraiment, c'est déroutant qu'ils l'aient embauchée. Le cynique en moi pense que l'évêque Sheen a dû peser sur lui et intimider quelques religieuses pour que cela se produise, bien que mon grand-père ait une opinion différente, estimant que l'école s'est évertuée par des « motifs généreux » et que ils pensaient que Bentley serait bon pour les filles parce qu'elle pourrait offrir "une vue du monde réel qu'elles ne rencontreraient peut-être pas autrement". Ce n'est pas l'Église catholique d'aujourd'hui, c'est tout ce que j'ai à dire.

Mon grand-père était journaliste au Chicago Daily News et a été envoyé pour couvrir l'histoire d'Elizabeth Bentley à Mundelein. Quand il est arrivé, il a été accueilli à la porte par une jeune femme brillante aux boucles sombres dans un costume vert, qui avait été envoyée pour s'occuper de la presse. C'était ma grand-mère, une ancienne élève du Mundelein College. Vous savez que vous faites quelque chose de bien quand un homme se souvient mieux de vous avoir rencontré qu'il ne se souvient d'avoir rencontré une reine espionne rouge. La prochaine fois qu'il y avait une histoire de Mundelein à couvrir, mon grand-père a sauté dessus et a invité ma grand-mère à sortir. C'était en novembre 1949. Ils se sont fiancés le jour de la Saint-Valentin de 1950 et se sont mariés en juin suivant. Leur brunch de mariage, incidemment, était à l'hôtel Edgewater Beach qui se trouvait juste à côté de Bryn Mawr et du lac - un autre point de repère d'Uptown pendant l'ère du jazz. Ils ont invité Elizabeth Bentley à leur mariage.


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Quand Elizabeth Bentley s'est glissée dans un bureau extérieur du FBI en 1945, elle ne pensait qu'à se sauver des assassins du NKGB qui étaient à ses trousses. Elle n'avait aucune idée qu'elle était sur le point de lancer la plus grande peur rouge de l'histoire des États-Unis.

Bentley (1908-1963) était un diplômé du Connecticut Yankee et Vassar qui a espionné pour l'Union soviétique pendant sept ans. Elle a rencontré des dizaines d'agents américains haut placés qui travaillaient pour les Soviétiques, rassemblant leurs secrets et fourrant des documents sensibles dans son sac à tricoter. Mais ses maîtres-espions soviétiques la soupçonnaient de déloyauté et ont même commencé à comploter pour la faire taire pour toujours. Pour sauver sa propre vie, Bentley a décidé de trahir ses amis et camarades au FBI. Sa défection a effectivement mis fin à l'espionnage soviétique aux États-Unis pendant des années.

Malgré son rôle crucial dans l'histoire culturelle et politique du début de la guerre froide, Bentley a longtemps été négligée ou sous-estimée par les historiens. Désormais, de nouveaux documents issus des archives russes et américaines permettent d'apprécier la véracité de ses allégations. Cette biographie attendue depuis longtemps sauve Elizabeth Bentley de l'obscurité et raconte l'histoire dramatique de sa vie.


Kathryn S. Olmsted - Red Spy Queen: Une biographie d'Elizabeth Bentley
The University of North Carolina Press / 2002 / ISBN : 0807827398 / Pages : 288 / PDF / 2 Mo

Lorsqu'Elizabeth Bentley s'est glissée dans un bureau extérieur du FBI en 1945, elle ne pensait qu'à se sauver des assassins du NKGB qui étaient à ses trousses. Elle n'avait aucune idée qu'elle était sur le point de lancer la plus grande peur rouge de l'histoire des États-Unis.

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Prix: $59.95

Quantité: 1 disponible

268 pages. Notes de bas de page. Bibliographie. Reproductions en noir et blanc de photos d'archives. "Bentley a espionné pour l'Union soviétique pendant sept ans. Elle a rencontré des dizaines d'agents américains haut placés qui travaillaient pour les Soviétiques. Mais ses maîtres espions la soupçonnaient de déloyauté et prévoyaient de la faire taire. Elle a trahi ses amis au FBI, fermant ainsi L'espionnage soviétique aux États-Unis pendant des années." - jaquette. Jaquette ensoleillée le long du dos sinon propre et non marquée avec une légère usure. Un exemplaire de qualité de ce livre important.

Titre: Red Spy Queen: Une biographie d'Elizabeth Bentley

Numéro ISBN : 0807827398

ISBN-13 : 9780807827390

Emplacement publié : États-Unis, The University of North Carolina Press : 2002


« Reine espionne rouge : une biographie d'Elizabeth Bentley »

Elizabeth Bentley n'était pas l'espionne parfaite, note l'historienne Kathryn S. Olmsted. Faible en artisanat, Bentley était un alcoolique porté à un comportement indiscret. Pourtant, pendant un certain temps, elle a manipulé les gestionnaires. Elle a réussi à manipuler à la fois le NKGB, comme l'agence de police secrète soviétique était autrefois connue, et les agents du FBI, après s'être retournée contre ses maîtres-espions soviétiques.

Bentley a contribué à « déclencher un tremblement de terre dans la politique américaine », écrit Mme Olmsted, professeure adjointe à l'Université de Californie à Davis et auteur de Red Spy Queen: A Biography of Elizabeth Bentley (University of North Carolina Press). Elle a déclenché des événements qui ont conduit au procès d'Alger Hiss et aux prédations du sénateur Joseph McCarthy. Mais Bentley a été négligée par les historiens, en partie, selon Mme Olmsted, en raison de la « difficulté à évaluer sa véracité ». Les archives nouvellement disponibles permettent désormais de savoir quand Bentley disait la vérité sur l'espionnage soutenu par les Soviétiques aux États-Unis, et quand elle mentait.

De souche yankee distinguée, Elizabeth Bentley reprocherait à une éducation «humaniste» à Vassar d'avoir fait d'elle un «pouvoir complet pour le communisme». En vérité, elle était d'abord une poussette pour le fascisme. Après le collège, elle est allée étudier à l'Université de Florence en 1934. En Italie, écrit Mme Olmsted, Bentley a passé tellement de temps avec l'étudiant Fascisti qu'elle a négligé son travail. Sa consommation d'alcool augmenta et, parmi de nombreuses autres affaires, elle s'associa à un professeur de littérature qui demanda à son assistant de rédiger son mémoire de maîtrise pour elle. Puis, comme plus tard, note l'auteur, Bentley aimait enfreindre les règles et tromper les autorités.

De retour chez elle, elle a affirmé s'être opposée à Mussolini en Italie. Elle a rapidement rejoint le Parti communiste, mais son engagement était plus un engagement personnel qu'idéologique, explique l'universitaire. Bentley recherchait l'acceptation et la camaraderie, mais avait peu de temps pour Marx. « J'avais l'habitude de lire une page dix fois et d'abandonner », a-t-elle déclaré. Cependant, elle a trouvé l'amour à travers la fête lorsqu'elle a rencontré Jacob Golos, un agent soviétique de premier plan. En plus de diriger une société écran soviétique, Bentley finirait par superviser le réseau de sources de Golos au sein du gouvernement américain.

Golos avait agacé Moscou en recherchant l'autonomie de ses activités. Après sa mort à la fin de 1943, Bentley fera de même, et les relations avec ses maîtres espions se tendent. Dans la peur et le ressentiment, elle a trahi ses amis et ses agents au FBI en août 1945. Ce qui suit dans la biographie de Mme Olmsted est une saga de la guerre froide de mensonges, de vérités et de sensationnalisme médiatique alors que la dépravée Elizabeth est devenue la « reine rouge des espions » et un anticommuniste professionnel.


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